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Tour de bijou

Tour de bijou

Faisant à l'origine partie du palais médiéval de Westminster à Londres, la Jewel Tower a été construite au XIVe siècle pour abriter les richesses d'Édouard III. À la suite d'un incendie en 1834, la Jewel Tower et le Westminster Hall étaient les seuls bâtiments du palais à avoir survécu.

Aujourd'hui, la Jewel Tower est ouverte au public sous la direction d'English Heritage. Les visiteurs de la Jewel Tower peuvent voir sa voûte, une exposition sur l'histoire du Parlement et les vestiges de ses douves et quais médiévaux.

Histoire de la Tour Jewel

Construite dans le palais de Westminster entre 1365 et 1366 sur ordre du roi Édouard III, la Jewel Tower était un espace pour garder et conserver le trésor personnel du roi. Le trésor d'Edward se composait de ses insignes de cérémonie (généralement conservés à la Tour de Londres), des bijoux et de la plaque de la Couronne et de sa collection personnelle de bijoux.

Les monarques d'Angleterre à cette époque utilisaient souvent leurs bijoux et leurs assiettes comme argent liquide, puisant sur eux pour financer des campagnes militaires ou les offrant comme cadeaux politiques. La Privy Wardrobe était l'organisation qui existait pour gérer les biens du roi, initialement basée à la Tour de Londres. La construction de la Jewel Tower reflétait l'apogée de la richesse personnelle d'Edward.

La pierre pour construire la tour a été apportée de Maidstone, Reigate, Devon et de Normandie. Environ 18 écluses ont été achetées pour sécuriser le trésor et une équipe de 23 hommes a creusé un fossé pour renforcer la sécurité. Il n'y avait pas non plus de fenêtres au niveau du sol. La tour surplombait le palais privé et le jardin du roi - la partie la plus privée de Westminster.

Henry VIII n'est pas retourné à Westminster après un incendie de 1512 a déplacé la cour royale à Whitehall. Au XVIe siècle, les murs ont été démolis et les douves comblées en 1551. La tour est restée mais a été utilisée comme bureau du greffier parlementaire. Au 19ème siècle, la Jewel Tower stockait les archives de la Chambre des Lords jusqu'à un incendie en 1834.

Avec la loi de 1866 sur les normes de poids, de mesures et de pièces de monnaie créant un département correspondant, ils ont été logés dans la Jewel Tower. Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque la tour a été touchée et partiellement détruite par un explosif allemand, la tour a été restaurée et en 1987 déclarée site du patrimoine mondial.

Jewel Tower aujourd'hui

Aujourd'hui, la Jewel Tower du 14ème siècle restante propose une exposition sur 3 étages qui contient une maquette du palais médiéval « perdu » de Westminster ainsi que des répliques d'objets de l'époque et un bureau de greffier du 18ème siècle.

Les points culminants à ne pas manquer sont les sculptures de plafond ornées exquises datant du 14ème siècle, ainsi que l'histoire des poids et mesures. Une visite dure généralement environ une heure et demie. Située au centre de Londres, la Jewel Tower est un site médiéval incontournable.

Se rendre à la tour Jewel

Situé sur la rive de la Tamise, le meilleur moyen d'atteindre la Jewel Tower est de prendre les transports en commun. Prenez les bus 3, 87, N£ ou N87 jusqu'à Abingdon Street (arrêt L), juste à l'extérieur de la tour, ou marchez 4 minutes depuis la station de métro Westminster le long des lignes Circle, District et Jubilee.


Les bijoux de la couronne

Les rois et reines d'Angleterre ont conservé des couronnes, des robes et d'autres objets de leurs insignes de cérémonie à la Tour de Londres pendant plus de 600 ans. Depuis les années 1600, les insignes de couronnement eux-mêmes, communément appelés les « joyaux de la couronne » sont protégés à la tour.

Plus de 30 millions de personnes les ont vues dans leur cadre actuel à la Tour. Ce sont peut-être les objets les plus visités en Grande-Bretagne, peut-être dans le monde. Mais le plus remarquable de tous est qu'il s'agit d'une collection de travail unique. La couronne impériale d'État est généralement portée par le monarque pour l'ouverture officielle du Parlement. Lorsque le prochain couronnement aura lieu, les éléments clés seront emmenés à Westminster en vue de la cérémonie.

En-tête : Détail de la couronne de Saint-Édouard, © Sa Majesté la reine Elizabeth II 2001/Prudence Cuming Associates

Le saviez-vous?

La question que la plupart des visiteurs se posent à propos des joyaux de la couronne est : « sont-ils réels ? » Oui, ils le sont !

Symboles puissants

Au cœur de la collection se trouve le Coronation Regalia lui-même, un ensemble d'objets précieux et hautement symboliques utilisés depuis 1661 pour couronner les souverains d'Angleterre.

L'image montre les objets, fabriqués après la restauration de la monarchie, pour le couronnement de Charles II en 1661. Beaucoup ont été utilisés pour le couronnement d'Elizabeth II en 1953.

Image : Tenue de parade du couronnement de Charles II, Royal Collection Trust / © SM la reine Elizabeth II 2017

Couronne de Saint-Édouard

La couronne de Saint-Édouard est la plus importante et la plus sacrée de toutes les couronnes. Il n'est utilisé qu'au moment de se couronner. Cette couronne en or massif a été réalisée pour le couronnement de Charles II afin de remplacer la couronne médiévale fondue en 1649. On pense que cette couronne originale remonte au saint-roi Edouard le Confesseur du XIe siècle.

De 1661 au début du XXe siècle, cette couronne n'était ornée que de pierres précieuses de location, qui étaient restituées après le couronnement.

En 1911, la couronne de Saint-Édouard est sertie de façon permanente de pierres semi-précieuses pour le couronnement de George V.

Image : Couronne de St Edward, 1661. La magnifique monture en or massif en fait une couronne très lourde et fatigante à porter, même brièvement, car elle pèse 2,23 kg (près de 5 livres). © Sa Majesté la reine Elizabeth II 2001/Prudence Cuming Associates


Tour Jewel - Histoire

dont la TOUR BIJOUX

Westminster a été établi comme résidence royale par Edouard le Confesseur. Il a ensuite été adopté par les Normands et transformé en un palais substantiel. Au XIIIe siècle, certaines composantes du gouvernement s'étaient établies en permanence sur le site et, au XVIe siècle, il est devenu le siège permanent du Parlement.

Bien qu'il puisse bien y avoir eu une résidence antérieure sur le site, la première structure connue à Westminster était une église anglo-saxonne, dédiée à Saint-Pierre, qui a été construite au VIIIe siècle après JC. À cette époque, Westminster était en fait une île avec la Tamise à l'est et deux bras de la rivière Tyburn, un affluent de la Tamise, entourant les autres côtés. Il était connu sous le nom de West Minster (le monastère de l'Ouest) pour le différencier de l'East Minster (St Paul's), qui se trouvait au cœur de l'ancienne ville fortifiée romaine de Londinium, qui était le principal centre urbain à cette époque. L'église a été reconstruite en tant qu'abbaye bénédictine au Xe siècle après JC et à cette époque, elle a été adoptée comme église royale, commençant une longue association avec le gouvernement qui perdure encore aujourd'hui.

C'est Edouard le Confesseur (1042-1066) qui fonda la première résidence royale sur le site et qui reconstruisit également l'abbaye. Ce dernier occupait le terrain central de l'île et, par conséquent, le complexe royal - qui comprenait vraisemblablement une salle, des appartements royaux et des bâtiments annexes - a été construit à proximité du front de mer. L'intérêt royal a continué après l'invasion normande alors que Guillaume Ier tenait à prouver sa légitimité en démontrant la continuité avec le régime d'Edouard. À la fin du XIe siècle après JC, Westminster était unique en Angleterre pour être connu comme un palais (dérivé de palatium en référence aux résidences impériales qui occupaient la colline du Palatin à Rome) et une indication claire de son statut particulier. Son importance peut également être tirée de la construction du Grand Hall, aujourd'hui connu sous le nom de Westminster Hall, par Guillaume II (1087-1100). Au moment de son achèvement, vers 1099, c'était le plus grand bâtiment d'Europe.

Bien qu'il ait été considérablement modifié au cours des dernières années, Westminster Hall a été construit par Guillaume II.

Au début de la période normande, la capitale nominale de l'Angleterre était Winchester, bien qu'en réalité la cour royale était une entité mobile qui se déplaçait à travers le pays d'un site à l'autre. Cependant, sous les règnes d'Henri II (1154-80) et du roi Jean (1199-1216), certaines institutions gouvernementales, telles que l'Échiquier royal, se sont retranchées à Westminster. Cette tendance s'est poursuivie pendant le règne d'Henri III (1216-1272) qui a reconstruit l'abbaye de Westminster et a basé en permanence plus de fonctions administratives au palais, y compris la Cour des plaids communs (ce qui était l'une des exigences de la Magna Carta). En outre, la Cour du banc du roi et la Cour de la chancellerie ont été établies à Westminster tandis que le premier Parlement connu y siégeait en 1259 au sein de la Chambre peinte. Cette tendance s'est poursuivie sous le règne d'Edouard Ier (1372-1307), bien que le lieu ait changé entre la Chambre peinte, la Chambre blanche (plus tard le lieu permanent de la Chambre des Lords) ou l'abbaye de Westminster. Cependant, dans les années 1350, l'étendue de ces rôles administratifs empiétait de plus en plus sur la fonction résidentielle royale du palais. En conséquence, le site palatial a été divisé en deux. La partie nord, y compris Westminster Hall, est devenue utilisée exclusivement à des fins administratives et parlementaires. La partie sud, connue sous le nom de Palais privé, était réservée au monarque. Une grande salle supplémentaire a été ajoutée à cette époque et plus tard, Edouard Ier a reconstruit la chapelle Saint-Étienne en une structure substantielle de deux étages.

D'autres modifications ont été apportées au palais par Édouard III en 1342 et à nouveau dans les années 1360 lorsque Henry Yevele, maître maçon, a été chargé de superviser les travaux. Il a construit la Tour de l'Horloge, qui contenait une cloche nommée « Edward of Westminster » pour régler les horaires des tribunaux adjacents, et a également construit la Jewel Tower. Ce dernier a été conçu comme un arrimage sécurisé pour le trésor royal qui avait été retiré de la tour de Londres. Yevele a également remodelé le Westminster Hall en rehaussant les murs et en ajoutant les fenêtres gothiques. Hugh Herland, charpentier, a été chargé de créer le très impressionnant toit en bois à poutres de marteau qui est toujours en place aujourd'hui.

La Jewel Tower a été construite à l'origine pour servir de rangement sécurisé pour le Trésor royal.

Siège permanent du Parlement

Le palais de Westminster a été dévasté par un incendie en 1512, mais cette catastrophe a finalement conduit le site à devenir le siège permanent du Parlement. L'étendue des dégâts est inconnue, mais cela a incité Henri VIII à abandonner le site en tant que résidence royale en faveur du palais de Whitehall nouvellement construit. Une partie du Palais Privé de Westminster a été démolie pour fournir des matériaux de construction pour cette nouvelle structure, mais des parties clairement importantes ont été laissées debout car la Chambre de la Reine a été utilisée comme siège permanent de la Chambre des Lords. Les Communes ont utilisé la salle capitulaire de l'abbaye de Westminster jusqu'en 1547, date à laquelle ils ont reçu la chapelle St Stephen's abandonnée qui avait été fermée à la suite de la Réforme anglaise. La Jewel Tower est devenue le site de stockage des archives du Parlement vers la fin du XVIe siècle et cela a évolué pour devenir le référentiel officiel des lois et ordonnances de la Chambre des lords. La structure en décomposition de la Jewel Tower a été réparée et améliorée en 1717 avec des entrepôts spécialement conçus pour les dossiers. Un parapet en brique, coiffé de pierre de Portland, a été ajouté dans le cadre de ces améliorations. En 1801, la Chambre des Lords a été transférée dans le Lesser Hall, autrefois occupé par la Cour des requêtes.

Le jeudi 16 octobre 1834, le palais de Westminster est ravagé par un incendie. En début de soirée, deux poêles sous le sol situés sous la Chambre des Lords avaient été utilisés de manière inappropriée pour brûler du matériel comptable obsolète. Un incendie s'est ensuivi qui a englouti la Chambre des Lords et s'est rapidement propagé dans le reste du palais, bien que les vents dominants aient permis de sauver la Jewel Tower, avec ses précieux documents, et Westminster Hall. Certaines parties de la chapelle Saint-Étienne étaient également récupérables, notamment la chapelle Undercroft.

Une commission royale a été nommée pour sélectionner un design pour un nouveau bâtiment du Parlement et en 1836 a organisé un concours public. Une structure de style gothique, proposée par Charles Barry, a été choisie et les travaux ont commencé en 1840. Le plan prévoyait de récupérer huit acres de terrain sur la Tamise et d'incorporer les fragments survivants du palais (à l'exception de la tour Jewel) dans la conception. L'installation a été spécialement conçue pour les affaires parlementaires avec tous les éléments clés de la machine gouvernementale - le trône du souverain, la Chambre des Lords et la Chambre des communes - positionnés en ligne droite à travers le centre de la structure. La construction a pris beaucoup plus de temps que prévu, mais le bâtiment était suffisamment achevé pour que la Chambre des lords commence à utiliser sa chambre en 1847, puis celle des Communes en 1852. La nouvelle installation comprenait un stockage de documents spécialement conçu et à l'épreuve du feu - la tour Victoria - et en conséquence la Jewel Tower est devenue superflue.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et le risque de bombardement aérien de Londres, le Parlement a déménagé à Church House à Westminster, ce qui s'est avéré être une décision prudente car le palais a été endommagé par des bombardiers allemands à quatorze reprises. L'attaque la plus notable a eu lieu le 10 mai 1941 lorsque la Chambre des communes et Westminster Hall ont été touchés par des bombes incendiaires tandis que les pompiers sauvaient ce dernier, la Chambre des communes était complètement ravagée. La Jewel Tower a également subi d'importantes dévastations lorsqu'elle a également été touchée par un incendiaire. Néanmoins, en juin 1941, les Communes ont réintégré le Palais et ont siégé à la Chambre des Lords. Les seigneurs eux-mêmes restèrent à Church House mais retournèrent au palais en 1950.

Le Palais de Westminster a finalement été transféré du contrôle royal aux Chambres du Parlement elles-mêmes en 1965, bien que la Couronne ait maintenu le contrôle conjoint de Westminster Hall et de la chapelle historique de St Mary Undercroft.

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Chambres du Parlement : La visite comprend Westminster Hall ainsi que les Chambres des Lords et des Communes. Les points forts incluent le spectaculaire toit médiéval en poutres de marteau de Westminster Hall. Notez que cette visite n'est disponible que lorsque le Parlement ne siège pas (samedi ou jours fériés). (Cliquez ici pour le site officiel)

Jewel House : Un bâtiment de trois étages qui est architecturalement intéressant et possède d'impressionnants chapiteaux sculptés en calcaire ainsi que les restes de quelques fondations en bois. Cependant, sans accès aux parapets ni véritable interprétation du palais de Westminster (autre qu'un modèle pour enfants), il n'y a pas grand-chose à voir. (Cliquez ici pour le site officiel)

Disposition du palais de Westminster. Le palais était à l'origine contenu dans une seule enceinte fortifiée, mais a été divisé en deux lorsque les rôles juridiques et administratifs ont commencé à empiéter sur l'utilisation du site comme résidence royale. Le palais médiéval a été dévasté par des incendies en 1512 et 1834. Après ce dernier, il a été complètement reconstruit dans la structure actuelle, bien que Westminster Hall et St Stephen's Undercroft aient été incorporés dans le nouveau bâtiment. La Jewel Tower a également survécu en tant que structure détachée.

Salle de Westminster. Le Grand Hall a été construit par Guillaume II et, au moment de la construction, était le plus grand bâtiment d'Europe. L'impressionnante toiture médiévale en poutres de marteau date de la fin du XIVe siècle.

Tour de bijou. Cette tour a été construite sous le règne d'Edouard III et empiétait en partie sur des terres appartenant à l'abbaye de Westminster. Son objectif initial était un arrimage sécurisé pour le trésor royal, mais il est devenu plus tard le dépôt de la documentation de la Chambre des Lords. En 1869, il a été repris par le Board of Trade Standards Department qui l'a utilisé jusqu'en 1938.

Tour Victoria. Construite dans le cadre de la réinvention gothique du palais en 1864, la tour Victoria était destinée à servir d'entrée royale au Parlement. La tour comprenait également des chambres à l'épreuve du feu pour servir de référentiel de documents de remplacement pour la tour Jewel.


Tarifs et horaires d'ouverture

Billet Enfant 2,80 £ à 3,10 £ par billet
Billet de réduction 4,20 £ à 4,70 £ par billet
Billet Adulte 4,70 £ à 5,20 £ par billet

Les membres d'English Heritage bénéficient d'une entrée gratuite.

Bénéficiez d'une entrée à prix réduit en achetant un pass de visiteur English Heritage Overseas. Veuillez consulter le site Web pour plus de détails.

Ce contenu a été fourni par Jewel Tower

Horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours. Avril - octobre 10h00 - 17h00. Novembre - mars 10h00 - 14h00. Fermé : 24 -26 décembre & 1er janvier .


Tour de bijou | Un survivant médiéval du Palais de Westminster

La Jewel Tower est un petit reste de l'histoire médiévale de Londres

En ce qui concerne les palais royaux de Londres, la plupart d'entre eux ont tendance à être plutôt jeunes, les parties les plus anciennes de Buckingham Palace datant de 1703 et de Clarence House, à quelques années de son 200e anniversaire. Cependant, bien avant que le monarque ne réside à Buck House, le roi ou la reine avait une maison dans l'immense palais de Westminster. Aujourd'hui, le titre appartient aux Chambres du Parlement, siège de notre gouvernement.

La porte coupe-feu contient l'année 1621 et la marque de Jacques Ier

La majeure partie du palais médiéval de Westminster a été détruite par un immense incendie dans les années 1800, pour être reconstruite en tant que chef-d'œuvre emblématique, qui reste aujourd'hui. Cependant, deux bâtiments ont réussi à survivre, le Westminster Hall du 11ème siècle et la Jewel Tower du 14ème siècle. Maintenant détenue par English Heritage, la petite Jewel Tower est ouverte au public. Récemment, j'ai rendu visite à ce petit mais intéressant morceau de Londres médiéval. C'est un petit espace avec l'exposition qui prend environ une heure à voir.

La Jewel Tower a été construite vers 1365-6 à l'extrémité sud du palais de Westminster pour abriter les trésors du roi Édouard III (1312-1377). La Tour se dressait au fond du jardin et était protégée par un fossé au sud et à l'ouest du bâtiment. Il a été construit sous la direction du maître maçon Henry Yevele (1320-1400) et du maître charpentier Hugh Herland (1330-1411) sur un terrain qui avait été approprié à l'abbaye de Westminster, au grand dam des moines. Le gardien aurait travaillé au rez-de-chaussée ou au premier étage, enregistrant les trésors du roi entrant et sortant de la tour. Les biens les plus précieux étaient conservés au deuxième étage.

Pendant 150 ans, la tour a été utilisée pour abriter les trésors des rois suivants jusqu'à l'incendie du palais en 1512. Le bâtiment est ensuite devenu le foyer d'objets de moindre valeur, tels que des vêtements, du linge de lit, des meubles et des jouets royaux pour enfants, selon un inventaire en 1547. En 1600, le bâtiment a été réaménagé pour le gouvernement, plutôt que pour la famille royale, lorsqu'il est devenu un bureau parlementaire. Une extension en bois de trois étages a été ajoutée sur le côté de la tour pour abriter le greffier du Parlement. Le rez-de-chaussée de la Jewel Tower devint la cuisine et l'arrière-cuisine, tandis que le premier étage servait de référentiel pour divers documents parlementaires. En 1621, le bâtiment est rénové pour devenir plus sécurisé afin de protéger les documents importants. Au premier étage, une voûte en brique a été ajoutée avec une porte en métal portant l'année inscrite à l'extérieur et le chiffre du roi Jacques Ier (1566-1625). Cette porte même existe encore aujourd'hui et peut être vue lors de votre visite.

Au XVIIIe siècle, la tour était apparemment un peu en mauvais état, des travaux ont donc été entrepris pour la rénover et l'améliorer. De plus grandes fenêtres et une nouvelle cheminée ont été ajoutées, tandis que le bâtiment a été rendu plus ignifuge pour protéger les documents à l'intérieur. Tout au long du siècle, la Tour fut progressivement masquée par les bâtiments qui surgissaient autour d'elle. En 1827, les archives de la Chambre des Lords avaient été retirées de la tour parce qu'elle était trop petite et qu'elle était connue comme faisant partie de Old Palace Yard, le nom de Jewel Tower ayant été abandonné.

Le 16 octobre 1834, un énorme incendie a balayé le palais de Westminster, détruisant la majeure partie du domaine. Les pompiers ont concentré leurs énergies sur la sauvegarde de Westminster Hall, qui existe toujours aujourd'hui. La Jewel Tower a réussi à survivre car elle était relativement coupée du reste des bâtiments et en raison de la direction du vent. Après que Westminster ait été reconstruit selon le design néo-gothique de Sir Charles Barry (1795-1860), le bâtiment a été rebaptisé Jewel Tower parce que les Victoriens croyaient qu'il abritait les joyaux de la couronne.

L'une des fenêtres du XVIIIe siècle donnant sur l'entrée du souverain à Westminster

En 1869, la tour a de nouveau été utilisée après l'adoption de la loi sur les normes de poids, de mesures et de pièces de monnaie trois ans auparavant. Le nouveau département gouvernemental, le Board of Trade Standards Department, a emménagé et a commencé à réglementer le poids et les mesures du pays. Les normes et l'équipement d'essai étaient logés dans la tour, avec certains des artefacts victoriens exposés aujourd'hui. Au début du 20e siècle, l'ancienne tour était en difficulté. La norme de l'ancien toit a été remise en question, tandis que les vibrations du trafic croissant du pont de Lambeth voisin affectaient la précision des mesures. Le département déménage en 1938.

Avec son emplacement privilégié à proximité du Palais de Westminster et de l'Abbaye, il n'était pas surprenant que la zone soit une cible pour les bombardiers nazis. Des explosifs ont endommagé le toit de la Jewel Tower en 1941. Alors que Londres se remettait de la Seconde Guerre mondiale dans les années 1950, plusieurs des bâtiments environnants ont été démolis, offrant une vue dégagée sur la Jewel Tower depuis Millbank. Depuis 1956, la Jewel Tower est ouverte aux touristes, avec diverses expositions temporaires au fil des ans. La présentation actuelle remonte à 2013 et présente l'histoire de la tour et les différents départements gouvernementaux et royaux qu'elle a abrités au cours des siècles.

  • Jewel Tower, Abingdon Street, Westminster, SW1P 3JX. Gare la plus proche : Westminster. Ouvert tous les jours (30 mars-30 sept.) 10h-18h. Fermé les jours fériés. Billets : adultes 5,40 £, enfants 5-17 ans 3,20 £. Pour plus d'informations, visitez English Heritage.

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Waite Phillips

Né dans l'Iowa en 1883, Waite était un jumeau identique et l'un des 10 enfants. Comme ses frères aînés, Waite a développé une entreprise pétrolière très prospère au début du 20e siècle. On se souvient de lui et de sa femme, Geneviève, pour leurs contributions généreuses et durables à Tulsa, notamment la Philtower, Philcade et le Philbrook Museum of Art.

Waite a déménagé de l'Iowa au territoire indien en 1906 et a rapidement fondé la Waite Phillips Petroleum Company, devenant rapidement un célèbre pétrolier. En 1925, il vendit l'entreprise et commença à construire certains des bâtiments les plus précieux de Tulsa.

Debout comme un phare de la ligne d'horizon de Tulsa lorsqu'il a été achevé en 1928 par l'architecte Edward Buehler Delk, le Philtower se distingue toujours parmi d'autres bâtiments d'une beauté royale. La distinction de ses conceptions néo-gothique anglaise et Art déco en font un joyau architectural. Son couronnement est le toit en pente de tuiles impériales anglaises colorées qui illumine le ciel nocturne.


Un peu sur la Grande-Bretagne

Les téléspectateurs réguliers des journaux télévisés connaissent bien la scène à l'extérieur du Parlement, où des journalistes interviewent des politiciens sur une parcelle d'herbe en face de Old Palace Yard, sur fond d'architecture gothique et de hurlements barbares appropriés des manifestants. Pendant que vous vous accrochez à chaque extrait sonore sage faisant trébucher la langue de nos brillants et objectifs, députés, et en même temps que vous souhaitez que le crétin ennuyeux criant son message répétitif et insensé derrière la scène s'efface tout simplement, vous pourriez repérez une petite tour de pierre au-dessus de l'épaule droite de Laura Kuenssberg. Il s'agit de la Jewel Tower, un petit joyau d'un bâtiment au cœur de l'histoire de la Grande-Bretagne et l'une des très rares parties survivantes du palais médiéval de Westminster.

Le carré d'herbe s'appelle College Green, et à un moment donné, la majeure partie aurait été dans la Tamise. Désormais, il couvre un parking souterrain et, en plus d'être pratique et atmosphérique pour les radiodiffuseurs et les députés, il offre de superbes opportunités de photos aux visiteurs capables de se frayer un chemin à travers le campement médiatique qui s'y matérialise en période de stress national. Combien de personnes, cependant, réalisent que la Jewel Tower est même là ? Demandez où se trouve la Jewel Tower de Londres et, naturellement, la plupart des gens vous dirigeront vers la Tour de Londres. Pas du tout, la Jewel Tower à Westminster n'a rien à voir avec les joyaux de la couronne, c'est là qu'Edouard III gardait ses trésors personnels et était connu comme "la garde-robe privée du roi".

Construit sur la rive nord de la Tamise, le palais de Westminster était la résidence principale des monarques anglais pendant une grande partie du Moyen Âge. La Jewel Tower a été érigée dans les années 1360 en tant que magasin sécurisé dans le discret Privy Palace, le complexe résidentiel royal qui était séparé des zones administratives et juridiques plus publiques. La tour était entourée d'un fossé protecteur et se dressait au fond d'un jardin. Le fossé pourrait être un endroit mortel William Usshebourne, l'un des gardiens du palais privé du roi Édouard, s'est étouffé à mort avec les os d'un brochet pris dedans.

J'adore voir à quoi ressemblaient autrefois les lieux et ce dessin de reconstitution du Palais de Westminster à la fin du XVe siècle (illustration par Terry Ball et Richard Lea © Historic England) est vraiment excellent.

Le temps de Westminster en tant que première résidence royale a pris fin en 1512, lorsqu'un incendie a détruit des sections du palais privé. En tout cas, en 1529, Henry VIII a mis la main sur York Place du cardinal Wolsey et l'a développé comme une nouvelle résidence royale, Whitehall Palace, qui aurait eu sa propre garde-robe privée. Ainsi, la Jewel Tower semble être devenue un dépôt pour divers bric-à-brac royaux, y compris les poupées avec lesquelles les princesses Mary et Elizabeth jouaient autrefois. À la fin de la période Tudor, cependant, il a été confié à la garde du greffier des parlements, le fonctionnaire qui enregistrait les séances et les réunions des commissions de la Chambre des lords. Un logement a été construit pour le greffier contre la tour, et le premier étage a été utilisé pour stocker les actes du Parlement. En 1621, le magasin a été amélioré avec des voûtes en briques et une porte en fer dans une pièce, offrant une meilleure protection contre l'incendie. La date a été ajoutée avec insistance sur la porte – et le chiffre de Jacques Ier sur la plaque de serrure.

Au début du 18 e siècle, des améliorations ont été apportées au bâtiment, y compris les fenêtres que vous voyez aujourd'hui et le manque d'espace a obligé le stockage des documents à s'étendre jusqu'au deuxième étage. En 1834, un incendie dévastateur a balayé le palais principal de Westminster. Heureusement, l'emplacement déconnecté de la tour l'a sauvée, ainsi que ses archives, de la destruction – bien que presque tous les archives de la Chambre des communes aient été consommés. La Jewel Tower est l'un des quatre bâtiments médiévaux qui ont survécu à cet incendie et à la reconstruction ultérieure du Palais de Westminster : les trois autres sont Westminster Hall, la chapelle St Mary Undercroft et St Stephen’s Cloister sont toujours en service, bien qu'il n'y ait pas d'accès public général à la chapelle et aux cloîtres. En 1864, les documents de la Jewel House ont été transférés dans un dépôt spécialement conçu à l'intérieur de l'imposante tour Victoria, en face. Les archives conservées dans la Jewel Tower comprenaient des documents d'importance historique comme l'arrêt de mort du roi Charles Ier (1649), la Déclaration des droits (1688), l'Acte d'union entre l'Angleterre et l'Écosse (1707) et la Loi sur l'abolition de l'esclavage (1833). Les documents parlementaires étaient – ​​et je pense qu'ils le sont toujours – roulés pour le stockage et écrits sur du vélin (bien que je pense que cela pourrait changer).

De 1869 à 1938, la Jewel Tower était une installation d'essai pour le Board of Trade Standards Department (alias « Weights and Measures ») et les normes historiques de poids, de volume et de dimension étaient tenues au deuxième étage. C'étaient les personnes qui pouvaient vous dire ce que signifiait vraiment une tonne de briques, si vous aviez réellement fait un effort supplémentaire - ou, en fait, ce qui se passe.

Bien qu'elle ait été endommagée par des bombes incendiaires en mai 1941, le prochain événement majeur de la longue histoire de la Jewel Tower a été la démolition radicale des bâtiments environnants - y compris des maisons du XVIIIe siècle et la maison et le garage du chauffeur du Premier ministre - qui a permis la l'excavation des douves médiévales et, vraisemblablement, a révélé le bâtiment au grand public.

Une visite à la Jewel Tower, c'est faire un voyage court, mais tellement intrigant (dans une partie passionnante de la capitale) à travers des aspects de l'histoire auxquels vous ne pensez pas souvent, mais qui ont été à l'épicentre d'un développement État - d'abord l'Angleterre, puis le Royaume-Uni - pendant des centaines d'années. Il y a des expositions à chaque étage qui illustrent bien les différentes phases du passé du bâtiment, et quelques objets fascinants trouvés à proximité - notamment une épée anglo-saxonne haut de gamme datée d'environ 800 après JC, qui a été trouvée lors des fouilles de Victoria Tower Gardens. Au rez-de-chaussée se trouve l'incontournable boutique, où vous pouvez également acheter une tasse de café bienvenue (mais horrible). Levez les yeux, il y a un magnifique plafond voûté médiéval, avec des bosses sculptées de têtes humaines et mythiques, dont certaines grotesques.

Lorsque vous avez terminé, pensez à vous promener dans les rues au sud, à l'arrière de la Westminster School. C'est un peu ce qu'on pourrait appeler "Disney London" repérer les plaques bleues. Ou vous pourriez tenter votre chance avec les journalistes et les politiciens de College Green – il y a un article intéressant – et légèrement inquiétant – à ce sujet sur le site Web de la BBC.


Tour de bijou

Les Tour de bijou à Londres est la seule partie restante du Palais médiéval original de Westminster , avec Westminster Hall . Il a été construit vers 1365 pour abriter les joyaux d'Edouard III. record, officieusement on l'appelait aussi "La garde-robe privée du roi" (allemand "le privé du roi garde-robe "). It is a narrow three-story building made of stone and is now across the street from what is now the Parliament of the Palace of Westminster. Originally, it was integrated into the defensive walls of the palace, but separated from the main building, so that it withstood the great fire of 1834 that destroyed most of the parliament building.

It is now managed by English Heritage and contains an exhibition Parliament Past and Present . Opposite the tower are the remains of a moat. The historical records of the House of Lords were kept in the Jewel Tower until 1834, but these are now in the administration of the Parliamentary Archives in the Victoria Tower of the main building of the Palace of Westminster.


Visit The Jewel Of Westminster

Westminster's Jewel Tower is a hidden gem by name and nature. The 14th century tower stands directly opposite the Houses of Parliament, but gets nowhere near the footfall it deserves.

Plan showing the location of the Jewel Tower and its moat relative to the Thames and Westminster Abbey, in Medieval times.

The Jewel Tower is one of the few surviving parts of the ancient Palace of Westminster, much of which has been destroyed in fires. It's a sturdy little thing, made of Kentish ragstone and still surrounded by a medieval moat. This once ran into the Thames, as shown below, and was used as a source of fish.

The tower's remarkable story is told over three floors, accessed by a spiral staircase. The top floor reveals the tower's connections to royalty. It was built as a storehouse for Edward III's treasures — mostly jewels and silver plate — in 1366, and continued as a royal blingery until 1512. Thereafter, it was mainly used for regal bric-a-brac, but nothing too lustrous.

Original wooden foundations of the Jewel Tower.

The middle floor reveals how the Jewel Tower was later converted to store the records of the House of Lords (including the execution order of Charles I). The Great Fire of Westminster in 1834 destroyed many of the Palace's records, but the comings-and-goings of the Lords were preserved thanks to their safekeeping in this tower.

A fireproof chamber, whose door carries the date 1621 and the mark of James I.

In 1869, the tower passed to the Standard Weights and Measures Department. Its thick medieval walls made it ideal for making precise measurements. Displays show some of the standard weights and capacity measurements that were devised in this building.

Two towers used to store official documents — the Jewel Tower (foreground) and Victoria Tower, still home to the Parliamentary Archive.

The ground floor is mostly given over to a cafe and English Heritage gift shop, but be sure to take in the vaulted ceiling and the cabinet of standard volumes.

The Jewel Tower really is a hidden gem, hiding in plain sight from the millions of tourists who pour into Westminster annually. Give it a look-see next time you're in the area.

The Jewel Tower is open every day. See the English Heritage website for times and prices.


Jewel Tower - History

THE TOWER OF JEWELS AND ITS SHIMMERING NOVAGEMS
(Page updated extensively March '07.)

The Tower of Jewels was the 435 foot tall centerpiece building of the PPIE. It was taller than the other fair buildings by a couple hundred feet, and was positioned at the main Scott Street entrance to the fair.

Besides for its height, which could be seen as taller than the various SF hills as one took the East Bay ferry towards the city, the primary outstanding feature of the building was how it was liberally decorated with 102,000 Novagems -- faceted cut glass "jewels" that hung over the building's surface. Made in Bohemia, the Novagems came in several colors of glass and were mounted on brass hangers with a small mirror behind them to further increase their reflecting. As these jewels freely hung from the sides of the building, the breezes would make them independently sway, causing the building to shimmer in a way that people say was impossible to describe unless one saw it in person. This effect was further increased at nighttime when an assortment of 54 searchlights hidden around the tower were pointed towards it, creating a spectacular sparkling impression.

On a few special occasions, they put on an event known as "Burning the Tower" where (according to Todd's, The Story of the Exposition), "Concealed ruby lights, and pans of red fire behind the colonnades on the different galleries, seemed to turn the whole gigantic structure into a pyramid of incandescent metal, glowing toward white heat and about to melt. From the great vaulted base to the top of the sphere, it had the unstable effulgence of a charge in a furnace, and yet it did not melt, however much you expected it to, but stood and burned like some sentient thing doomed to eternal torment."

During the fair, new jewels were sold as souvenirs, and these ones often have a small PPIE emblem on the back. After the close of the fair, the actual jewels that hung on the tower were sold for $1 each. These jewels often have little chips in them, as they had been blown around against the building for the better part of a year. Some of these have a little dangling brass tag with the tower on one side and 'certified' by Walter Ryan, creator of the Novagems on the other. There were also many jewel-related souvenirs, including pins, cufflinks, and spoons.


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