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L'ONU tire sur un avion serbe - Histoire

L'ONU tire sur un avion serbe - Histoire

L'Alliance de l'OTAN a mis en garde les Serbes de Bosnie contre l'utilisation d'avions d'attaque au sol dans la zone d'exclusion aérienne imposée par l'ONU. L'ultimatum a été ignoré et l'OTAN a abattu quatre jets serbes de Bosnie. Il s'agissait de la première action de combat jamais entreprise par l'OTAN en 45 ans d'histoire.

Le chef de l'ONU, Dag Hammarskjold, est décédé dans des circonstances mystérieuses en 1961. Que s'est-il réellement passé ?

Peu après minuit le 18 septembre 1961, un avion affrété DC-6 transportant le secrétaire général des Nations Unies Dag Hammarskjold en mission de maintien de la paix dans la nouvelle nation africaine indépendante du Congo s'est écrasé dans une forêt près de Ndola, dans le protectorat britannique de la Rhodésie du Nord. (aujourd'hui Zambie).

Hammarskjold et 14 autres personnes à bord, dont des membres du personnel de l'ONU et l'équipage de l'avion, ont été tués, un seul survivant est décédé des suites de ses blessures six jours plus tard. Bien que les enquêtes des autorités coloniales en Afrique aient indiqué que l'accident était le résultat d'une erreur du pilote, des rumeurs de jeu déloyal ont immédiatement fait surface et elles n'ont pas cessé de tourbillonner depuis.

Aujourd'hui, Hammarskjold&# x2019s nom est gravé sur plusieurs bâtiments au siège des Nations Unies à New York, tandis que sa mort reste la plus grande énigme de l'organisation&# x2019s histoire mouvementée. En 2017, l'ONU a commandé une nouvelle enquête sur l'accident, tandis que le documentaire 2019 Cold Case Hammarskjöld explore la théorie de longue date selon laquelle des mercenaires belges ou sud-africains ont peut-être abattu l'avion de Hammarskjold&# x2019 pour arrêter ses activités diplomatiques au Congo, peut-être même avec le soutien des services de renseignement américains et britanniques.


Le F-117A Nighthawk avait été le premier avion opérationnel au monde conçu pour exploiter une technologie furtive peu observable. Cet avion à frappe de précision a pénétré dans l'espace aérien à haut risque et a utilisé des armes à guidage laser contre des cibles critiques.

Le premier F-117A a été livré en 1982, et la dernière livraison a eu lieu à l'été 1990. La seule unité F-117A de l'Air Combat Command, le 4450th Tactical Group (plus tard la 49th Fighter Wing à Holloman Air Force Base, NM), a atteint le niveau opérationnel capacité en octobre 1983.

Au cours de l'opération Desert Storm en 1991, les F-117A ont effectué environ 1 300 sorties et ont touché directement 1 600 cibles de grande valeur en Irak. C'était le seul avion américain ou de la coalition à frapper des cibles dans le centre-ville de Bagdad.

En 1999, 24 F-117A ont été déployés sur la base aérienne d'Aviano, en Italie, et à Spangdahlem AB, en Allemagne, pour soutenir l'opération Allied Force de l'OTAN. L'avion a mené la première frappe aérienne alliée contre la Yougoslavie le 24 mars 1999.

Trois jours plus tard, le 27 mars, un F-117A (AF ser. no. 82-0806) a été perdu au profit de l'ennemi.

Comment les Serbes ont-ils pu abattre un avion furtif F-117 ?

"Grâce à une combinaison de complaisance, de stratégie et de chance", a déclaré Chris Morehouse, ingénieur aérospatial de l'US Air Force, sur Quora.

« D'abord la complaisance. C'était de la part de l'US Air Force et des forces alliées interarmées. Les routes utilisées par les F-117 lors de l'abattage avaient déjà été parcourues plusieurs fois. Ceci contrairement aux opérations F-117 dans la guerre 91 où ils ont volé à Bagdad, ne répétant jamais la même piste entrante consécutivement.

«Cela était peut-être dû à une confiance excessive dans leur équipement et à la supériorité aérienne. Au cours de l'opération Allied Force, la campagne aérienne de l'OTAN, il s'agissait d'une procédure d'exploitation standard (SOP) pour que toutes les missions de frappe soient accompagnées d'avions de guerre électronique [EA-6B Prowlers]. Ces avions ont effectué des missions de frappe pour détecter, bloquer et détruire les installations radar ennemies. En raison de ces avions, il était difficile pour les forces anti-aériennes yougoslaves d'utiliser leurs radars et d'obtenir des pistes de qualité cible même sur des avions militaires conventionnels. Gardez à l'esprit qu'au cours des 78 jours de l'opération Forces alliées, nous avons effectué 38 004 sorties aériennes et perdu seulement 2 appareils sous le feu de l'ennemi. Les Prowlers étaient une grande partie de ce record sans précédent.

«Malheureusement, le jour où Vega 31 serait sorti du ciel, les Prowlers ont été cloués au sol en raison de la météo. La décision a été prise pour que les F-117 effectuent leur mission de frappe sans assistance.

« Pire encore, les forces anti-aériennes yougoslaves savaient que les Prowlers étaient cloués au sol et savaient que les F-117 allaient de toute façon effectuer une mission de frappe. Comment savaient-ils ? Parce que les Serbes avaient des guetteurs et des moyens de renseignement humain en Italie, d'où venaient les missions de frappe. Ils avaient également compromis les communications de l'OTAN dans la région et avaient une source civile en Italie leur fournissant des renseignements qui avaient accès à des informations opérationnelles. En bref, les forces de l'OTAN ont connu un échec massif dans l'opération de sécurité, OPSEC, qui fournissait des données précieuses à l'ennemi. Les Serbes savaient que la frappe allait arriver, connaissaient la route générale et savaient que les F-117 voleraient sans le soutien de la guerre électronique.

« Il est important de noter que le F-117A est un avion très léger. Il n'a pas de radar propre. Lorsqu'il vole pour la pénétration, toutes ses antennes sont rétractées. Il avait un seul système qui pouvait fonctionner comme un récepteur d'alerte radar, mais les antennes ne sont pas exposées lors d'une mission de frappe. En tant que tel, il n'a aucun moyen de détecter seul le radar de recherche et de suivi. En termes simples, fonctionnant seul, il est effectivement aveugle.

« Maintenant, parlons de la stratégie.

«Les Serbes exploitaient tous les avantages disponibles pour accomplir un abattage d'avions américains. Ils savaient que la guerre n'était pas une option populaire pour la population civile américaine, et il était perçu que s'ils pouvaient abattre des avions américains, ils pourraient tourner l'opinion publique contre la guerre aérienne. Un prix particulièrement apprécié serait bien sûr l'un des "combattants furtifs" tant convoités. À ce titre, ils ont travaillé avec diligence pour mettre en place des embuscades anti-aériennes pour les avions de l'OTAN, en particulier la chasse aux F-117A. Comment ont-ils fait ça `?

«Pour ces embuscades, ils ont utilisé deux systèmes radar. D'abord le radar d'alerte précoce P-18 « Spoon Rest D ». Ce radar est un système radar de l'Union soviétique qui fonctionne sur la fréquence VHF. Typiquement, il peut détecter un avion de chasse jusqu'à 200 milles marins. Les Serbes ont découvert qu'en le réglant sur sa fréquence la plus basse absolue, et donc sur la bande passante la plus large, ils pouvaient détecter les F-117A. Cependant, à ces réglages, le radar ne peut pas fournir de très bonnes informations sur les F-117, et le radar « d'alerte précoce » ne pouvait les détecter qu'à moins de 15 milles. Il s'agit en effet d'une plage de détection très faible, mais si vous connaissez la route de votre ennemi, il suffit de vous informer lorsqu'il se trouve à portée de vos autres systèmes.

«Même lorsque le P-18 fonctionne à des performances optimales (pas à la fréquence absolument la plus basse) et contre un avion conventionnel, il ne peut toujours pas produire une piste de précision d'une qualité pour guider une arme à plus d'un kilomètre environ. . C'est pourquoi ces systèmes sont considérés comme des radars « d'alerte précoce ». Ils ne sont pas destinés à guider les armes. Cela nous amène au prochain système utilisé par les Serbes.

«Pour leur système d'arme anti-aérien, ils avaient le S-125, ou SA-3 Goa à l'OTAN. Le S-125 avait trois systèmes radar : le P-15 Flat Face, le SNR-125 Low Blow et le PRV-11 Side Net.

«Le P-15 était un radar d'acquisition de cibles en bande C. Nominalement, il avait une portée de détection pour un avion de chasse allant jusqu'à 150 milles. Contre les F-117, cela ne valait absolument rien. Il ne pouvait pas les détecter, même en survolant.

«Le SNR-125 était le radar de conduite de tir, destiné à guider les missiles sur leurs cibles. Celui-ci avait deux modes de fonctionnement pour la détection des aéronefs, deux bandes radar essentielles essentielles. Nominal, il pourrait détecter et suivre un avion de chasse entre 25 et 50 milles, selon le mode de fonctionnement et les conditions.

« Le PRV-11 a été utilisé comme « détecteur de hauteur » pour obtenir une lecture précise de l'altitude d'une cible.

«Tous ces radars étaient couplés à un lanceur de missiles quad portant le missile V-600. Un missile sol-air à deux étages à combustible solide avec une portée maximale d'environ 15 milles et une portée d'engagement minimale d'un peu plus d'un mille.

«Ce système SAM n'est généralement pas considéré comme un système de missile mobile. Mais les Serbes s'étaient entraînés avec diligence, et en n'armant leurs lanceurs de missiles quadruples que de deux missiles chacun, ils ont pu déplacer le système de missiles en 90 minutes. Cela signifiait qu'ils pouvaient établir des positions d'embuscade avec ce système de missiles, puis abattre et déménager. Donc, si une route était empruntée un jour et qu'aucun système de missiles n'était détecté dans la zone, les Serbes pourraient opérer dans cette zone quelques heures plus tard.

«Le Serbe avait tenté de monter des embuscades de cette manière pour les F-117 à deux reprises avant l'abattage. Ils obtiendraient une indication d'une mission de frappe en attente et mettraient leurs batteries de missiles en place pour intercepter les routes suspectes. Le P-18 serait capable de détecter les F-117A lorsqu'ils seraient à moins de 15 milles, comme cela a été mentionné précédemment. Même avec les Prowlers en vol, le P-18 ne s'est pas enregistré sur leurs systèmes en tant que système radar lorsqu'il fonctionnait à leur fréquence la plus basse.

« Avec le P-18 indiquant que les F-117 étaient dans la zone, ils auraient le temps d'une éventuelle interception et quand ils pensaient que les F-117 étaient suffisamment proches, ils activeraient le radar SNR-125 entraîné dans la direction du F- 117s. Ils ont limité la durée pendant laquelle ils ont maintenu les SNR-125 actifs en raison du risque d'être détectés par l'avion EW, puis frappés par des missiles anti-radar. Lors des deux tentatives précédentes, le SNR-125 était incapable de détecter ou de suivre les F-117. Cela nous amène le dernier morceau.

«Le jour de l'abattage, comme cela a été mentionné, les Serbes ont appris que les F-117 effectueraient une mission de frappe sans le soutien des Prowlers. Étant bien entraînés dans la mise en place de ces embuscades, ils ont positionné leur système de missiles S-125 en position sur l'approche présumée du F-117.

«Le radar P-18 a détecté les F-117A alors qu'ils étaient à environ 15 milles. Les Serbes ont activé leur radar SNR-125 et n'ont rien détecté. On dirait qu'ils allaient encore manquer.

«À l'exception du fait qu'ils savaient qu'aucun rôdeur n'était dans les airs. Cela étant, ils ont décidé de réessayer. Ils ont activé leurs radars SNR-125 une autre fois.

Pendant ce temps, à bord de Vega 31, le pilote de l'Air Force [Lt. Le colonel Dale Zelko] se préparait à lâcher son artillerie. Les portes de sa soute à armes se sont ouvertes, exposant l'intérieur de sa soute à bombes très réfléchissant au radar.

«Le radar SNR-125 a détecté le F-117A à cinq milles de distance. Précisons que cette mission de frappe comportait 3 F-117 et qu'ils n'ont pu viser qu'un seul d'entre eux. Cela renforce le fait qu'ils ne pouvaient le faire QUE parce qu'à ce moment-là, les baies d'armes de Vega 31 étaient ouvertes.

«Les Serbes ont tiré au moins 2 missiles sur Vega 31. Le F-117A n'avait aucune indication qu'il était peint par un radar de ciblage, mais le pilote a visuellement acquis deux missiles qui ont été lancés contre lui. Le premier missile a volé juste à côté de l'avion, le passant au-dessus de lui. Un raté proche. Les missiles qui passaient ont secoué le chasseur furtif mais il n'a pas explosé, son déclencheur de proximité ne détectant probablement pas le F-117 pour amorcer la détonation. Le deuxième missile qui s'est approché n'a pas non plus touché le F-117, mais il a explosé à proximité.

«Le F-117 a subi des dommages dus à l'explosion et aux fragments. Le contrôle du vol a été perdu et le pilote a été forcé de s'éjecter.


Application de la zone d'exclusion aérienne [ modifier | modifier la source]

Un F-15C de l'USAF décolle pour une sortie visant à faire respecter la zone d'exclusion aérienne

Après son adoption, l'opération Deny Flight a relativement bien réussi à empêcher les aéronefs à voilure fixe de survoler l'espace aérien restreint en Bosnie. Pendant la phase de surveillance de l'opération Sky Monitor, les vols à voilure fixe non autorisés étaient en moyenne de vingt par mois, mais pendant Deny Flight, la moyenne était de trois. Pendant le conflit, il n'y avait qu'environ 32 avions militaires à voilure fixe en Bosnie, tous d'anciens avions de l'armée nationale yougoslave sous le contrôle des Serbes de Bosnie. Ainsi, l'OTAN devait principalement empêcher les incursions dans l'espace aérien bosniaque depuis la Croatie et la Serbie. ⎛]

La première violation grave de la zone d'exclusion aérienne a eu lieu le 28 février 1994, lorsque six avions à réaction serbes J-21 Jastreb ont bombardé une usine bosniaque. Des F-16 de l'US Air Force ont abattu quatre des six jets serbes au-dessus de Banja Luka. ⎜] Cet engagement était le premier engagement de combat de l'opération Deny Flight, et son seul engagement de combat air-air significatif. Peut-être plus important encore, l'incident de Banja Luka a également été le premier engagement de combat dans l'histoire de l'OTAN. ⎝] Les Serbes ont reconnu la perte d'un cinquième avion dans l'incident. ⎞]

Alors que Deny Flight a relativement bien réussi à arrêter les vols d'avions à voilure fixe, les forces de l'OTAN ont trouvé très difficile d'arrêter les vols d'hélicoptères, ce qui présentait un défi plus compliqué. Toutes les parties au conflit ont largement utilisé des hélicoptères à des fins non militaires, et certains de ces vols ont été autorisés par l'ONU. En vertu des règles d'engagement de l'opération, les combattants de l'OTAN n'étaient autorisés à abattre que les hélicoptères ayant commis un acte hostile. Sinon, les combattants de l'OTAN ont donné l'ordre « d'atterrir ou de sortir », c'est-à-dire d'atterrir ou de quitter la zone d'exclusion aérienne. En règle générale, les hélicoptères dans l'espace aérien bosniaque se sont conformés à ces ordres en atterrissant, mais ont ensuite redémarré après le départ des forces de l'OTAN. « Aucune des parties au conflit n'a respecté l'interdiction des vols en hélicoptère, comme en témoigne la réponse de Ratko Mladić à la question d'un journaliste de la BBC concernant sa violation de l'interdiction par la déclaration suivante : « Le commandant des forces armées des Serbes de Bosnie ne pas monter sur un âne." Les marquages ​​trompeurs sur les hélicoptères compliquent encore les choses pour les pilotes de l'OTAN. De nombreux combattants ont peint leurs hélicoptères pour qu'ils ressemblent à ceux d'organisations que le Centre de coordination des vols de Zagreb de l'ONU avait autorisé à voler dans un espace restreint. Par exemple, l'armée de la Republika Srpska a souvent peint un logo de la Croix-Rouge sur ses hélicoptères, et les hélicoptères croates ont reçu des marques similaires à celles des hélicoptères d'aide humanitaire des Nations Unies. L'identité douteuse de ces hélicoptères est devenue particulièrement problématique après l'incident de Black Hawk en Irak, car les pilotes de l'OTAN sont devenus plus réticents à engager des belligérants potentiels sans identification claire. En raison des règles d'engagement et des difficultés d'identification des aéronefs, les forces de l'OTAN se sont avérées incapables d'arrêter la plupart des vols d'hélicoptères non autorisés, ce qui a entraîné un total documenté de 5 711 vols non autorisés pendant le conflit. ⎡]


La brutalité de la guerre de Bosnie reflétée dans ces photographies déchirantes

La guerre de Bosnie est un conflit armé qui a eu lieu entre 1992 et 1995 en Bosnie-Herzégovine. Les principaux acteurs étaient les forces bosniaques et herzégovines, les Serbes de Bosnie et les Croates de Bosnie, la Republika Srpska et la Herzeg-Bosnia.

La guerre a eu lieu dans le cadre de la dissolution de la Yougoslavie. Après la séparation de la Slovénie et de la Croatie de la République fédérale socialiste de Yougoslavie en 1991, la République socialiste multiculturelle de Bosnie-Herzégovine a également adopté un référendum pour l'indépendance en 1992.

La Bosnie, à l'époque, était composée de 44 % de Bosniaques musulmans, 32,5 % de Serbes orthodoxes et 17 % de Croates catholiques. Les Serbes orthodoxes de Bosnie ont rejeté le référendum. Les Serbes de Bosnie, dirigés par Radovan Karadzic et soutenus par le gouvernement serbe et l'armée populaire yougoslave, ont rassemblé leurs forces pour sécuriser le territoire ethnique serbe appelé Republika Srpska.

La guerre de Bosnie a été marquée par une violence généralisée, la destruction de villes et de villages et des nettoyages ethniques commis principalement par les Serbes.

Le siège de Sarajevo, la capitale de la Bosnie-Herzégovine, a été le plus long siège d'une capitale dans l'histoire de la guerre moderne, du 5 avril 1992 au 29 février 1996. La ville a été attaquée pour la première fois par l'armée du peuple yougoslave, puis par l'armée des Serbes de Bosnie de la Republika Srpska. Près de 14 000 personnes ont été tuées pendant le siège.

Malgré les premières victoires des Serbes, ils ont finalement perdu de leur élan lorsque les Bosniaques et les Croates se sont alliés contre la Republika Srpska après l'Accord de Washington, qui a établi un cessez-le-feu entre la République de Bosnie-Herzégovine et la République croate non reconnue d'Herzeg-Bosnie. Après que le Pakistan ait défié l'embargo des Nations Unies sur les armes dans la région en fournissant des missiles aux musulmans bosniaques, l'OTAN est intervenue.

En 2008, le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie a condamné 45 Serbes, 12 Croates et 4 Bosniaques pour crimes de guerre. Des estimations récentes indiquent qu'environ 100 000 personnes ont été tuées dans la guerre et 2,2 millions ont été déplacées. On estime que 12 000 à 20 000 femmes ont été violées, principalement des femmes bosniaques.

Le leader des Serbes de Bosnie Radovan Karadzic (à droite) et le général Ratko Mladic s'adressent aux journalistes le 4 novembre 1992. Reuters Le seul survivant d'un massacre trouve sa maison en ruines après que l'armée bosniaque a repris son village aux forces serbes à l'automne 1995. Il se tient sur ce qui serait une fosse commune de 69 personnes, y compris sa famille. Ron Haviv Des musulmans bosniaques posent pour une photo. Ron Haviv / VII Des soldats bosniaques fument et font une pause sur la ligne de front à côté d'un panneau indiquant "Bienvenue à Sarajevo" à Sarajevo, en Bosnie, à l'automne 1994. Des guerres de tranchées ont eu lieu tout autour de la ville.
Ron Haviv / VII Une femme bosniaque visite la tombe de son mari dans un cimetière de Bihac, en Bosnie, qui est rempli de personnes tuées pendant la guerre de Bosnie.
Ron Haviv / VII Prisonniers de guerre bosniaques et croates au camp de prisonniers de Trnopolje, Bosnie, 1992. Toutes les parties au conflit bosniaque ont dirigé des camps de prisonniers, où de nombreuses personnes ont été tuées. Plusieurs commandants ont ensuite été inculpés de crimes de guerre. Ron Haviv / VII Un Serbe tente d'éteindre un incendie causé par des incendiaires serbes dans la banlieue de Sarajevo, Grbavica, en Bosnie, 1996. Les incendiaires tentaient de forcer l'homme à quitter la ville plutôt que de le laisser rester sous le gouvernement bosniaque dirigé par les musulmans.
Ron Haviv / VII Un musulman de Bijelina, en Bosnie, supplie pour sa vie après sa capture par les Tigres d'Arkan&rsquos au printemps 1992.
Ron Haviv / VII Pendant la guerre de Bosnie, le violoncelliste Vedran Smailovic joue Strauss à l'intérieur de la Bibliothèque nationale bombardée de Sarajevo, le 12 septembre 1992. Getty Images Une ancienne position de tireur d'élite sur les pentes du mont Trebevic offre une vue sur la capitale bosniaque Sarajevo, vue le 2 avril 2012. Getty Images Un soldat des forces spéciales bosniaques riposte dans le centre-ville de Sarajevo alors que lui et des civils sont sous le feu de tireurs d'élite serbes, le 6 avril 1992.Les Serbes tiraient depuis le toit d'un hôtel sur une manifestation pour la paix de quelque 30 000 personnes alors que les combats entre les combattants bosniaques et serbes s'intensifiaient dans la capitale de la Bosnie-Herzégovine. Getty Images Un soldat serbe s'abrite près d'une maison en feu dans le village de Gorica, en Bosnie-Herzégovine, le 12 octobre 1992 AP Photo De la fumée et des flammes s'échappent des maisons incendiées par de violents combats entre les Serbes de Bosnie et les Musulmans dans le village de Ljuta sur le mont Igman, à environ 40 km au sud-ouest de la capitale bosniaque assiégée de Sarajevo, le 22 juillet 1993. Reuters Un milicien musulman recherche des tireurs d'élite lors d'une bataille avec l'armée fédérale yougoslave dans le centre de Sarajevo le samedi 2 mai 1992. Getty Images Des soldats croates de Bosnie faits prisonniers croisent un soldat serbe de Bosnie après s'être rendus sur la montagne bosniaque centrale de Vlasic, le 8 juin. Environ 7 000 civils croates et quelque 700 soldats ont fui vers les territoires tenus par les Serbes sous une forte attaque musulmane. Getty Images Un soldat serbe bat un milicien musulman capturé lors d'un interrogatoire dans la ville bosniaque de Visegrad, à 125 miles au sud-ouest de Belgrade, le 8 juin 1992. AP Photo L'artillerie lourde de 122 mm du gouvernement bosniaque, en position près de Sanski Most, à 15 kilomètres à l'est de Banja Luka, ouvre le feu sur la ville de Prijedor, contrôlée par les Serbes, le 13 octobre 1995. Getty Images 19) Une femme, debout entre les marqueurs de tombes fraîches dans un cimetière de Sarajevo, pleure la tombe d'un parent décédé tôt le matin, le 17 janvier 1993. De plus en plus de personnes sont venues visiter les tombes d'amis et de parents alors que le brouillard épais protégeait eux des tirs de sniper. Photo de l'AP Nermin Divovic, sept ans, est mortellement blessé dans une mare de sang alors que des pompiers américains et britanniques non identifiés de l'ONU arrivent pour l'aider après avoir reçu une balle dans la tête à Sarajevo le vendredi 18 novembre 1994. Le garçon a été abattu par un tireur d'élite tir d'un immeuble d'appartements dans le centre-ville de Sarajevo, le long de la célèbre Sniper Alley de Sarajevo. Les pompiers de l'ONU étaient à ses côtés presque immédiatement, mais le garçon est décédé sur le coup. Photo de l'AP Un tireur d'élite, nom de code &ldquoArrow,&rdquo charge son arme dans un coffre-fort à Sarajevo, le mardi 30 juin 1992. La Serbe de 20 ans qui tire pour les forces bosniaques dit qu'elle a perdu le compte du nombre de personnes qu'elle a tuées , mais qu'elle a du mal à appuyer sur la détente. L'ancienne étudiante en journalisme dit que la plupart de ses cibles sont d'autres tireurs d'élite du côté serbe. Photo de l'AP Des roquettes explosent sur le centre-ville de Sarajevo, près de la cathédrale, le 5 juin 1992. De violents bombardements et des combats ont fait rage dans toute la capitale bosniaque pendant la nuit. La radio de Sarajevo a déclaré que toutes les parties de la ville ont été touchées par l'artillerie lourde, faisant au moins trois morts et 10 blessés dans le bastion musulman de Hrasnica, qui fait face au sud-ouest de l'aéroport. Getty Images Un homme bosniaque berce son enfant alors qu'eux et d'autres passent devant l'un des pires endroits pour les tireurs d'élite que les piétons doivent passer à Sarajevo, le 11 avril 1993. AP Photo Les participants au concours de beauté Miss Besieged Sarajevo 93 s'alignent sur scène tenant un Lecture de banderoles, Don't Let Them Kill Us devant une salle comble à Sarajevo, le 29 mai 1993. AP Photo Des taches de sang recouvrent les décombres des chambres des patients de l'hôpital de Sarajevo, Kosevo, le 16 juin 1995, après qu'un obus l'ait percuté, tuant deux personnes et en blessant six. Photo de l'AP Deux prisonniers sont assis par terre lors d'une visite de journalistes et de membres de la Croix-Rouge dans un camp serbe à Tjernopolje, près de Prijedor, au nord-ouest de la Bosnie, le 13 août 1992. Getty Images Un soldat français de l'ONU installe des barbelés dans l'un des complexes de l'ONU à Sarajevo, le vendredi 21 juillet 1995. AP Photo En rentrant chez elle dans l'après-midi du jeudi 8 avril 1993, à Sarajevo, une femme bosniaque dévale un trottoir vide devant des magasins détruits par la guerre dans l'un des pires quartiers de la soi-disant Sniper Alley. Photo de l'AP Les troupes françaises des Nations Unies patrouillent devant la mosquée détruite d'Ahinici, près de Vitez, au nord-ouest de Sarajevo, le 27 avril 1993. Cette ville musulmane a été détruite lors des combats entre forces croates et musulmanes en Bosnie centrale. Getty Images De la fumée s'échappe d'un dépôt de munitions dans le bastion des Serbes de Bosnie de Pale, à quelque 16 km (10 miles) à l'est de Sarajevo, le 30 août 1995, après des frappes aériennes de l'OTAN. Les jets de l'OTAN ont attaqué des sites de munitions et de radars serbes ainsi que des centres de commandement et de communication dans toute la Bosnie pour éliminer les menaces contre les zones de sécurité de l'ONU. Photo de l'AP Des enfants regardent des avions de chasse appliquant la zone d'exclusion aérienne au-dessus de Sarajevo, en Bosnie-Herzégovine, le 12 mai 1993. Photo AP


Stealth Down : comment les forces serbes ont abattu un F-117 américain en 1999

La fusillade du F-117 était un incident embarrassant que l'US Air Force aimerait plutôt oublier.

Voici ce que vous devez savoir: Les avions furtifs ne sont pas vraiment « invisibles » à la détection.

À 20 heures. le 27 mars 1999, un étrange avion peint en noir a traversé le ciel nocturne au-dessus de la Serbie. Ce F-117 Nighthawk, un avion d'attaque subsonique qui a été le premier avion furtif opérationnel au monde, a volé sous l'indicatif d'appel de Vega-31 et a été nommé "Something Wicked". Quelques instants plus tôt, il avait largué ses deux bombes à guidage laser Paveway sur des cibles proches de la capitale yougoslave de Belgrade. Son pilote, le lieutenant-colonel Dale Zelko, était un vétéran de la guerre du Golfe de 1991.

Une douzaine de Nighthawks s'étaient déployés à Aviano, en Italie, le 21 février pour participer à l'opération Allied Force, une campagne de bombardements de l'OTAN destinée à faire pression sur Belgrade pour qu'elle retire ses troupes de la province du Kosovo après que le président Slobodan Milosevic a lancé une brutale campagne de nettoyage ethnique visant à expulser les Population albanaise kosovare.

L'armée nationale yougoslave (JNA) possédait un mélange de systèmes de missiles sol-air S-75 et S-125 datant des années 1950 et 1960, ainsi que des SAM mobiles 2K12 Kub et des chasseurs bimoteurs MiG-29 Fulcrum plus récents. . Ensemble, ils représentaient une menace modérée pour les avions de combat de l'OTAN, les forçant à voler à des altitudes plus élevées et à être escortés par des avions brouilleurs de radar comme le EA-6B Prowler.

Cependant, ce soir-là, les Prowlers ont été cloués au sol par le mauvais temps. Something Wicked et ses trois compagnons de vol ont été envoyés de toute façon parce que leurs surfaces facettées réduisaient considérablement la portée à laquelle ils pouvaient être détectés par radar et tirés.

Soudain, Zelko a repéré deux points brillants explosant vers le haut à travers les nuages ​​en dessous, se refermant sur lui à trois fois et demie la vitesse du son. Il s'agissait de missiles V-601M à guidage radar, tirés depuis les quadruples rails de lancement d'un système de missiles sol-air S-125M Neva. Propulsé par des moteurs-fusées à combustible solide à deux étages, l'un des missiles de six mètres de long s'est rapproché si près qu'il a secoué les avions Vega 31 avec son passage. L'autre a fait exploser son ogive à fusion de proximité de 154 livres, attrapant le jet de Zelko dans l'explosion qui a pulvérisé 4 500 fragments de métal dans les airs.

Quelque chose de Wicked a perdu le contrôle et a plongé vers le sol à l'envers. La force g résultante était si puissante que Zelko a à peine réussi à saisir l'anneau d'éjection et à échapper au Nighthawk condamné.

Comment un système de missiles serbe daté a-t-il abattu un chasseur furtif sophistiqué (mais plus à la pointe de la technologie) ?

L'adversaire de Zelko ce soir-là était le colonel serbe Zoltán Dani, commandant de la 250 e brigade de missiles de défense aérienne. Dani était de toute évidence un commandant très motivé qui a étudié les premières tactiques de suppression de la défense aérienne occidentale. Il a fréquemment redéployé ses batteries de la Neva, contrairement à la posture statique adoptée par les malheureuses défenses antimissiles irakiennes et syriennes au Moyen-Orient. Il a permis à ses équipages d'activer leurs radars de ciblage actifs pendant pas plus de vingt secondes, après quoi ils devaient se redéployer, même s'ils n'avaient pas ouvert le feu.

Le S-125M n'était normalement pas considéré comme un système SAM « mobile », mais Zoltan a fait forer son unité pour redéployer les armes en seulement 90 minutes (le temps standard requis est de 150 minutes), une procédure facilitée en réduisant de moitié le nombre de lanceurs dans sa batterie. Pendant que ses batteries faisaient la navette d'un site à l'autre, Dani a également installé des sites SAM factices et des radars de ciblage leurres pris sur d'anciens chasseurs MiG pour détourner les missiles anti-rayonnement de l'OTAN.

Grâce aux leurres et au mouvement constant, l'unité de Zoltan n'a pas perdu une seule batterie SAM malgré les vingt-trois missiles HARM tirés sur lui par les avions de guerre de l'OTAN.

Dani avait remarqué que le radar de surveillance à longue portée P-18 "Spoon Rest-D" de sa batterie était capable de fournir une piste approximative des Nighthawks dans un rayon de 15 milles lorsqu'il était réglé sur la bande passante la plus faible possible - si faible, en fait, que les récepteurs d'alerte radar de l'OTAN n'étaient pas calibrés pour le détecter. (Dani a d'abord affirmé qu'il avait modifié le matériel du P-18 pour y parvenir, mais a admis plus tard qu'il s'agissait d'un canular.)

Cependant, les radars à faible bande passante sont imprécis et ne peuvent pas fournir un verrouillage « de qualité militaire ». Cependant, que les planificateurs de mission de l'OTAN avaient complaisamment programmé les bombardiers furtifs sur des modèles de vol prévisibles et de routine. Pire encore, les Serbes avaient réussi à s'introduire dans les communications de l'OTAN et pouvaient entendre les conversations entre les combattants américains et les avions radar aéroportés qui les dirigeaient, permettant à Dani de reconstituer une image précise de ces routines.

Le commandant du missile a décidé de tendre une embuscade aux jets furtifs, déployant des batteries S-125M avec un bon angle de tir sur les jets de l'OTAN alors qu'ils rentraient en Italie. Le fait est que les jets furtifs peuvent être détectés par des radars de ciblage à bande haute à de courtes distances. Cependant, cela nécessite toujours de balayer le ciel à la recherche de cibles et, ce faisant, de s'éclairer aux radars ennemis. Cela a non seulement donné aux adversaires une chance de diriger les avions furtifs loin de la menace, mais a également invité une frappe potentielle par un missile anti-rayonnement HARM.

Par conséquent, Dani a maintenu le radar de ciblage de la batterie inactif, mais les a signalés vers la position approximative de l'avion furtif signalé par le radar P-18. Obligement, le radar P-18 de la batterie a détecté Something Wicked et trois autres F-117, mais lorsque le radar de ciblage à bande haute s'est activé pendant une "rafale" de vingt secondes, il n'a pas pu acquérir de cible.

Dani affirme qu'il avait été alerté par des espions en Italie que les Prowlers étaient cloués au sol pour ce jour-là, il était donc prêt à prendre plus de risques et a réactivé le radar de ciblage une deuxième fois plutôt que de se déplacer immédiatement, toujours sans résultat.

Enfin, au troisième essai, une batterie S-125M verrouillée sur Something Wicked alors qu'elle n'était qu'à 13 kilomètres. Dani affirme que la fenêtre d'opportunité s'est présentée lorsque le F-117 a ouvert ses portes de soute à bombes pour libérer des armes, provoquant une brève floraison de sa section radar.

Après avoir renfloué, Zelko s'est caché un fossé d'irrigation et n'a échappé que de justesse à la capture par des équipes de recherche serbes qui ont passé au peigne fin à moins de cent mètres de sa position. Le lendemain soir, il a été emmené en lieu sûr par une équipe de recherche et de sauvetage au combat de l'Air Force déployée à partir d'un hélicoptère d'opérations spéciales MH-60G Pave Hawk.

L'unité de Dani a par la suite revendiqué le seul autre avion yougoslave tué de la guerre, abattant un F-16 américain le 2 mai. Un autre F-117 a été endommagé par un missile le 30 avril mais a réussi à retourner à la base.

Quelque chose de méchant a bouleversé le sol yougoslave à l'envers près du village de Budanovci. Des parties de l'épave peuvent être vues aujourd'hui au Musée serbe de l'aviation à Belgrade. Des composants ont également été envoyés en Russie et en Chine et étudiés pour éclairer leurs propres programmes d'avions furtifs. Dani a gardé la sortie du moteur en titane de l'avion en souvenir.

La fusillade du F-117 a été un épisode embarrassant, mais heureusement non mortel, pour l'US Air Force. Il a été cité à l'infini depuis comme « preuve » que des avions furtifs prétendument invisibles au radar pourraient « facilement » être abattus par des systèmes SAM de l'ère soviétique, même obsolètes.

La vérité est plus compliquée. Le stratagème de Zoltan consistant à utiliser des radars à faible bande passante pour suivre à distance les avions furtifs reste en effet la pierre angulaire des tactiques de contre-furtivité aujourd'hui. (Un autre utilise des capteurs infrarouges, bien que ceux-ci restent limités à environ trente à soixante milles de portée.)

Cependant, obtenir une plate-forme avec un radar à large bande passante ou des armes à détection de chaleur suffisamment près pour tirer sur un avion furtif reste un défi majeur. Après tout, le jet furtif pourrait détecter et simplement éviter ou tirer sur une menace en approche. Dany a bénéficié d'une bonne intelligence de la trajectoire de vol du F-117 qui lui a permis de positionner une batterie de missiles très près de l'avenue d'approche de Vega-31.

De plus, le Nighthawk était une conception des années 1970 avec une plus grande section radar que les F-22 et F-35. Ces jets furtifs modernes sont en outre équipés de leurs propres radars embarqués et embarquent une plus grande diversité d'armes, ce qui les rend plus résistants aux menaces terrestres et aériennes.

Le point à retenir, en fin de compte, est que les avions furtifs ne sont pas vraiment « invisibles » à la détection, et qu'un adversaire suffisamment rusé peut trouver des moyens de les tendre une embuscade ou de les coincer. Cependant, alors que le leadership du colonel Dani a illustré de nombreuses meilleures pratiques de la guerre de défense aérienne, son embuscade de Vega-31 n'offre pas une solution « à l'emporte-pièce » pour lutter contre les avions furtifs, en particulier en tant qu'avions peu observables et les systèmes SAM et les combattants qui les chassent améliorent leurs capacités.

Zelko et Dani se rencontreront plus tard dans des circonstances plus amicales en 2011. Le commandant serbe des missiles avait repris son métier de boulanger dans sa ville natale de Skorenovac. Les anciens adversaires ont enregistré un documentaire sur leur rencontre et leur amitié ultérieure. Malgré toute l'ingéniosité considérable qu'elle investit dans la guerre de haute technologie, l'humanité a heureusement aussi une remarquable capacité de réconciliation dans les circonstances les plus improbables.

Sébastien Roblin est titulaire d'une maîtrise en résolution de conflits de l'Université de Georgetown et a été instructeur universitaire pour le Peace Corps en Chine. Il a également travaillé dans l'éducation, l'édition et la réinstallation de réfugiés en France et aux États-Unis. Il écrit actuellement sur la sécurité et l'histoire militaire pour La guerre est ennuyeuse.


L'histoire du sauvetage du général David L. Goldfein de l'actuelle CSAF après que son F-16 a été abattu il y a 20 ans

Le 2 mai 1999, l'avion de chasse F-16 du lieutenant-colonel pilote David Goldfein a été abattu au-dessus de l'ouest de la Serbie par un missile sol-air S-125 tiré par la 3e batterie de la 250e brigade de missiles de défense aérienne de l'aviation yougoslave. Obliger.

Le sergent-chef. Jeremy Hardy, un parachutiste, et ses collègues aviateurs étaient en alerte en Bosnie

quand ils ont reçu l'appel : un F-16 avait été abattu par un missile sol-air au-dessus de la Serbie et un pilote de l'Air Force était piégé derrière les lignes ennemies Hardy et le reste de son équipe est immédiatement passé à l'action

Lien connexe: Regardez la vidéo des dernières minutes de l'indicatif d'appel du F-16 de l'USAF "Hammer 34" abattu par la défense aérienne serbe il y a 20 ans

L'équipe de trois hélicoptères a esquivé deux missiles sol-air SA-6 et un SA-9 alors qu'ils traversaient la frontière et a dû échapper aux tirs antiaériens de 40 mm de Bofors tout au long du vol.

L'équipe est arrivée là où ils pensaient alors-Lt. Le colonel Goldfein était en orbite autour du site pendant quelques minutes – tout en évitant davantage de tirs – avant d'obtenir les coordonnées mises à jour et de se déplacer vers son emplacement réel.

L'hélicoptère MH-60G Pave Hawk sur lequel se trouvait Hardy a été le premier à espionner le pilote abattu.

Ils ont contacté Goldfein par radio et utilisé un code confidentiel pour authentifier qu'il s'agissait bien de lui, avant de rompre la formation et d'atterrir dans une clairière.

Hardy, alors-Senior Airman Ron Ellis, également un pararescueman, et puis-Staff Sgt. Andy Kubik, un contrôleur de combat, a sauté et a couru vers Goldfein alors qu'il sortait de la limite des bois où il s'était mis à l'abri.

Kubik et Ellis ont assuré la sécurité pendant que Hardy avançait et récupérait Goldfein. Ils ont couru vers l'hélicoptère sous le feu nourri des Serbes.

"Je pouvais sentir les balles impacter le sol autour de nous", a déclaré Hardy.

Au fur et à mesure que les balles sifflaient - ils ont plus tard trouvé cinq trous de balles dans le fuselage de l'hélicoptère - ils ont eu Goldfein dans l'hélicoptère. Parce qu'ils portaient un gilet pare-balles et que Goldfein ne l'était pas, ils ont sauté dessus pour le protéger.

Ils ont appelé le pilote – alors-Maj. Thomas Kunkel, qui est maintenant colonel et chef de la 23e escadre à la base aérienne de Moody en Géorgie, a décollé et l'équipe est retournée en Bosnie.

Le sauvetage a pris moins d'une minute, a déclaré Hardy. Malgré les tirs nourris, Goldfein n'a subi aucune blessure lors du sauvetage, à l'exception d'une blessure mineure à la main lorsque son avion a été touché et qu'il s'est éjecté.

Peu de mots ont été échangés ce jour-là, même après le décollage de l'hélicoptère, car les sauveteurs recherchaient les menaces et esquivaient davantage l'artillerie antiaérienne.

Après leur retour en Bosnie, les équipages des deux autres hélicoptères sont venus et ont serré la main de Goldfein, a déclaré Hardy. Goldfein a dit : « Merci », puis a été emmené dans un C-130 à la base aérienne d'Aviano en Italie.

"Nous ne savons jamais quand un jeune aviateur va tout risquer pour venir nous retirer", a déclaré Goldfein au El Paso Times en 2007.

Dans un communiqué de l'Air Force de 2010, Goldfein a déclaré que l'unité économisait les dernières boissons de chaque bouteille jusqu'à ce qu'il vienne en apporter une nouvelle, auquel cas ils polissent tous l'ancienne bouteille ensemble.

Puis-Maj. Le général David Goldfein est montré en 2010 avec alors-Lt. Le colonel Thomas Kunkel, le pilote d'hélicoptère dont l'équipage a récupéré Goldfein après qu'il ait été abattu au-dessus de la Serbie en 1999. Goldfein a depuis été promu général quatre étoiles, tandis que Kunkel est colonel. (Photo d'un membre de la 1re classe Benjamin Wiseman/ Air Force)


Contenu

Système de défense aérienne S-125 Neva, de la 250e brigade de défense aérienne serbe, exposé lors d'une journée portes ouvertes (2012)

Inconnus de l'OTAN, les opérateurs de défense aérienne yougoslaves avaient découvert qu'ils pouvaient détecter les F-117 avec leurs radars soviétiques "obsolètes" après quelques modifications. En 2005, le colonel Zoltán Dani a confirmé dans une interview que ces modifications impliquaient l'utilisation de longues longueurs d'onde, leur permettant de détecter l'avion lorsque le passage de roue ou les portes de la soute à bombes étaient ouverts. En outre, les Serbes avaient également intercepté et déchiffré certaines communications de l'OTAN, et ont ainsi pu déployer leurs batteries anti-aériennes aux positions les mieux adaptées pour intercepter les avions de l'OTAN. Α]

Le 27 mars 1999, le 3e bataillon de la 250e brigade de missiles de défense aérienne de l'armée de Yougoslavie, sous le commandement du colonel Zoltán Dani, a abattu le F-117 Air Force numéro de série 82-0806. ΐ] Β]

L'unité de l'armée de Yougoslavie était équipée d'une version yougoslave du système de missile soviétique Isayev S-125 "Neva" (nom de l'OTAN, SA-3 "Goa"). [Note 1] Ώ] ΐ] Γ]

Vers 20 h 15, heure locale, avec une portée d'environ 13 km, plusieurs missiles ont été lancés. Selon le sergent Dragan Matić, qui a été identifié en 2009 comme le soldat qui a tiré les missiles, ils ont détecté le F-117 à une distance d'environ 50 à 60 kilomètres (31 à 37 km), utilisant leur équipement pendant pas plus de 17 km. secondes pour éviter d'être bloqué par la suppression antiaérienne de l'OTAN. Selon Dani dans une interview de 2007, ses troupes ont repéré l'avion au radar lorsque les portes de sa soute à bombes se sont ouvertes, augmentant sa signature radar. Δ]

Le F-117 était piloté par le lieutenant-colonel Dale Zelko, un vétéran de l'opération Tempête du désert. Ζ] Il a observé le lancement de deux missiles et les a vus s'approcher de son avion. Le premier est passé au-dessus de lui, assez près pour provoquer des secousses, mais n'a pas explosé. Cependant, le deuxième missile a explosé, causant des dommages importants à l'avion et le faisant basculer, hors de contrôle. L'explosion était suffisamment importante pour être vue depuis un KC-135 Stratotanker, survolant la Bosnie.

Zelko a été soumis à des forces g intenses lorsque l'avion a dégringolé et a eu de grandes difficultés à adopter la bonne posture pour s'éjecter. Après le déploiement de son parachute, il a utilisé sa radio de survie pour émettre un appel de détresse et a pu contacter le KC-135 qui l'avait vu abattu. Zelko a utilisé sa radio de survie tout en descendant car il pensait que l'altitude donnerait à son signal la meilleure portée possible. Il était également sûr qu'il serait rapidement capturé par les forces serbes au sol et voulait confirmer qu'il était indemne avant que cela ne se produise. Ζ]

Zelko a atterri dans un champ au sud de Ruma et s'est rapidement caché dans un fossé de drainage. Là, il a ressenti les ondes de choc des bombes américaines larguées par des bombardiers B-2 sur des cibles à la périphérie de Belgrade. Ζ] Il n'a pas été détecté, malgré une vaste recherche effectuée dans la région par l'armée serbe, la police et les villageois locaux. Il a été secouru par une équipe de recherche et de sauvetage au combat de l'US Air Force aux premières heures du lendemain matin. Il a d'abord été mal identifié dans des articles de presse car le nom "Capt Ken 'Wiz' Dwelle" a été peint sur la verrière de l'avion. Le F-117 perdu portait le nom de "Something Wicked" et avait déjà effectué 39 sorties lors de l'opération Desert Storm. Η]

Ce fut la seule fois qu'un F-117 a été abattu pendant son temps de service opérationnel. C'était aussi la première fois qu'un avion furtif était abattu dans l'histoire de l'aviation militaire. Certaines sources américaines affirment qu'un deuxième F-117A a été endommagé au cours de la même campagne, prétendument le 30 avril, l'avion est retourné à la base, mais il n'a apparemment jamais revolé. ⎖] ⎗] ⎘] La 250th Air Defence Missile Brigade a également abattu un chasseur F-16 de l'USAF le 2 mai 1999, ⎙] ⎚] cependant ce sont les seulement deux succès sur les dizaines de missiles sol-air tirés pendant le conflit.


Chronologie : 1990-1999

25 janvier 1990. L'avion de reconnaissance à haute altitude et à grande vitesse Lockheed SR-71 Blackbird est retiré du service SAC lors de cérémonies à Beale AFB, en Californie. Les équipages du SR-71 ont parcouru plus de 65 millions de milles, la moitié à des vitesses supérieures à Mach 3.

31 janvier 1990. Coronet Cove, les déploiements rotatifs de la Garde nationale aérienne pour défendre le canal de Panama, se terminent après plus de 11 ans. Plus de 13 000 sorties, totalisant 16 959 heures, ont été effectuées depuis le début de l'opération.

21 février 1990. L'Air Force revient à la formation des pilotes en double voie. L'équipe de McDonnell Douglas, Beech et Quintron est sélectionnée parmi deux autres équipes pour fournir le système de formation sur les pétroliers/transporteurs. Cette opération clé en main formera les pilotes qui piloteront des « lourds » en utilisant le T-1A Jayhawk.

1er mars 1990. Le démonstrateur Rockwell/MBB X-31A Enhanced Fighter Maneuverability (EFM) est déployé dans les installations de Rockwell à Air Force Plant 42 à Palmdale, Californie. Une coentreprise entre les États-Unis et l'Allemagne de l'Ouest, le X-31 est conçu pour prouver les technologies qui permettre des combats aériens rapprochés au-delà des paramètres de vol normaux.

6 mars 1990. Le lieutenant-colonel Ed Yielding (pilote) et le lieutenant-colonel J.T. Vida (officier des systèmes de reconnaissance) a établi quatre records de vitesse, dont une marque transcontinentale de 2 112,52 mph (une heure, huit minutes, 17 secondes de temps écoulé) sur le parcours de 2 404,05 milles d'Oxnard, en Californie, à Salisbury, dans le Maryland, le ce qui était à l'époque, le dernier vol de l'Air Force du Lockheed SR-71 Blackbird (voir l'entrée du 25 janvier).

26 mars 1990. Grumman déploie la première version standard de production du F-14D Tomcat amélioré pour l'US Navy dans son usine de Calverton, N.Y.

2 avril 1990. Le pilote de l'Air Force, le major Erwin "Bud" Jenschke, démontre pour la première fois l'inversion de poussée en vol en pilotant l'avion McDonnell Douglas NF-15B S/MTD (STOL/Maneuvering Technology Demonstrator) au-dessus d'Edwards AFB, Californie.

4 avril 1990. McDonnell Douglas remet le dernier des 60 avions ravitailleurs/cargo KC-10A Extender à l'Air Force dans son usine de Long Beach, en Californie.

5 avril 1990. Le premier lancement du propulseur spatial Orbital Sciences/Hercules Aerospace Pegasus, le premier tout nouveau propulseur depuis deux décennies, est réalisé avec succès au large des côtes californiennes.

24 avril 1990. La navette spatiale Discovery, avec un équipage de cinq personnes, décolle pour la 35e mission du programme de navette. Le lendemain, l'astronaute Steven A. Hawley lance le télescope spatial Hubble, un observatoire en orbite très prometteur sur le plan scientifique. Bien que le télescope recueille des images sans précédent, il s'avère quelque peu myope (montrant une aberration sphérique de deux microns de large, quelque chose de moins que la largeur d'un cheveu humain) et devra être réparé lors d'un vol de navette en 1993.

25 avril 1990. Boeing livre le 200e ravitailleur KC-135R remotorisé et amélioré à l'armée de l'air. Il est livré au 340th Air Refueling Group à Altus AFB, Okla.

30 avril 1990. L'USAF annonce que le Commandement des opérations spéciales de l'Air Force, le premier nouveau commandement depuis 1982, sera établi au début de l'été, en tant que composante du Commandement des opérations spéciales des États-Unis. (Voir l'entrée du 22 mai.)

4 mai 1990. Le missile air-air avancé à moyenne portée Hughes/Raytheon AIM-120A (AMRAAM) réussit son « examen final », démonstration de sa capacité à remporter plusieurs victoires contre plusieurs cibles. Il y a trois coups directs et un quasi-accident mortel dans le test de quatre missiles contre quatre cibles près d'Eglin AFB, en Floride.

17 mai 1990. Un équipage de l'Air Force de McGuire AFB, N.J., fait atterrir un transport C-141B à l'aéroport Sheremetievo de Moscou pour livrer un missile MGM-31 Pershing II inopérant qui entrera dans un musée à Moscou. L'équipage récupère ensuite un SS-20 soviétique inopérant pour l'exposer au National Air and Space Museum de Washington, D.C.

22 mai 1990. L'USAF redésine 23rd Air Force comme Air Force Special Operations Command.

22 mai 1990. Le pilote de l'entreprise Larry Walker et le pilote de l'Air Force, le major Erwin "Bud" Jenschke atterrissent le banc d'essai McDonnell Douglas NF-15B S/MTD dans un simple 1 650 pieds à l'Air Force Flight Test Center à Edwards AFB, Californie Pratt & Whitney deux- les tuyères dimensionnelles des moteurs à inversion de poussée sont la principale méthode d'arrêt de l'avion.

juin 1990. L'Air Force publie son énoncé de vision, Global Reach-Global Power.

1er juin 1990. Le SAC remet la première paire de FB-111A au TAC. Avec une modification interne, l'avion sera redésigné F-111G.

22 juin 1990. Le prototype Northrop/McDonnell Douglas YF-23A Advanced Tactical Fighter est déployé lors de cérémonies à l'ATF Combined Test Force Facility à Edwards AFB, en Californie. Il est propulsé par deux moteurs Pratt & Whitney YF119-PW-100.

1er juillet 1990. Le général Michael J. Dugan devient chef d'état-major de l'armée de l'air.

11 juillet 1990. Quatre pilotes de F-16 de la Garde nationale aérienne du 177th Fighter-Interceptor Group à Atlantic City IAP, NJ, escortent deux chasseurs soviétiques MiG-29 et un transport Il-76 dans l'espace aérien américain, volant de Kalamazoo, Michigan, à Rockford, Ill ., dans le cadre de la première tournée de spectacles aériens de l'Union soviétique aux États-Unis.

12 juillet 1990. Le dernier des 59 chasseurs furtifs F-117A est livré à l'Air Force lors de cérémonies à l'installation de Lockheed's Palmdale, en Californie.

24 juillet 1990. Le SAC met fin à Looking Glass, plus de 29 ans d'alerte aéroportée continue, alors qu'un aéronef du poste de commandement aéroporté EC- 135C atterrit à Offutt AFB, Neb.

1er août 1990. CMSgt. Gary R. Pfingston devient sergent-chef en chef de la Force aérienne.

2 août 1990. Dans un discours politique majeur, le président George H.W. Bush déclare une nouvelle stratégie de défense, mettant l'accent sur les conflits régionaux plutôt que sur la menace soviétique qui s'estompe. Il dit qu'il sera possible de réduire les forces armées d'environ 25 %, un niveau qui deviendra connu sous le nom de « Force de base ». Le discours reçoit un préavis minimal, éclipsé par les événements au Koweït et la guerre imminente dans le Golfe.

2 août 1990. L'Irak envahit le Koweït. L'Irak achève son occupation le lendemain et s'apprête à traverser la frontière saoudienne.

7 août 1990. Les États-Unis commencent l'opération Desert Shield, le mouvement à grande échelle des forces américaines au Moyen-Orient en réponse à l'invasion du Koweït par l'Irak le 2 août et à la menace contre l'Arabie saoudite.

8 août 1990. Un C-141 transportant un élément de contrôle de transport aérien atterrit à Dhahran, le premier avion de l'USAF dans la zone de crise. Des F-15 de la 1st Tactical Fighter Wing, Langley AFB, en Virginie, et des éléments de la 82nd Airborne Division, Ft. Bragg, N.C., arrive en Arabie saoudite. Des avions AWACS américains renforcent les AWACS saoudiens en orbite au-dessus de l'Arabie saoudite.

9 août 1990. L'USAF redésigne l'Alaskan Air Command en tant que 11th Air Force, elle fait partie des Forces aériennes du Pacifique.

17 août 1990. Pour la première fois depuis son autorisation en 1952, la flotte aérienne de réserve civile est activée pour augmenter la disponibilité du transport aérien vers le Moyen-Orient.

21 août 1990. À cette date, un milliard de livres de matériel sont arrivés ou sont en route vers l'Arabie saoudite. Six escadres de chasse sont déployées et le SAC intensifie ses efforts de ravitaillement en carburant et les vols de reconnaissance RC-135 dans la région. Fin août, plus de 40 000 membres de réserve de tous les services ont été appelés.

23 août 1990. Le premier des deux avions de transport présidentiel VC-25A est livré à la 89e escadre de transport aérien militaire à Andrews AFB, Maryland. Le nouvel avion, un Boeing 747-200B de transport commercial modifié, remplacera l'avion VC-137C actuellement utilisé comme "Air Force Une."

27 août 1990. Le pilote de Northrop, Paul Metz, effectue le premier vol du prototype Northrop/McDonnell Douglas YF-23A Advanced Tactical Fighter.

29 août 1990. Le prototype Lockheed/Boeing/General Dynamics YF-22A ATF est dévoilé lors de cérémonies à Lockheed Plant 10 à Palmdale, en Californie. Cet avion est propulsé par deux turboréacteurs General Electric YF120-GE-100.

6 septembre 1990. Le service postal américain émet un timbre-poste de 40 cents en l'honneur du lieutenant-général Claire L. Chennault.

8 septembre 1990. Marcelite Jordan Harris devient la première femme noire à détenir le grade de général de brigade dans l'armée de l'air.

18-28 septembre 1990. Les 436e et 438e escadres de transport aérien militaire transportent 107 palettes de tentes, de lits de camp et de couvertures en Jordanie pour le soulagement de quelque 100 000 travailleurs étrangers qui avaient fui le Koweït à cause de l'invasion irakienne.

18 septembre 1990. Le général John Michael Loh devient chef d'état-major par intérim de l'armée de l'air. (Le secrétaire à la Défense Dick Cheney limoge le général Michael J. Dugan le 17 septembre.)

29 septembre 1990. Le pilote de Lockheed Dave Ferguson effectue le premier vol du prototype Lockheed/Boeing/General Dynamics YF-22A ATF.

1er octobre 1990. L'Air Force Systems Command renonce à Patrick AFB, en Floride, et à la mission de lancement spatial à l'Air Force Space Command.

11 octobre 1990. Le pilote de Rockwell Ken Dyson effectue le premier vol du démonstrateur Rockwell/MBB X-31A Enhanced Fighter Maneuverability (EFM) à l'Air Force Plant 42 à Palmdale, Californie. Le vol dure 38 minutes.

30 octobre 1990. Le général Merrill A. McPeak devient chef d'état-major de la Force aérienne.

9 novembre 1990. Le colonel Thomas C. Cook, considéré comme le dernier vétéran de la Seconde Guerre mondiale de l'Air Force encore en service, prend sa retraite. Il a combattu en tant que navigateur B-24 en Europe et a été transféré au statut de réserviste en 1948. Il est revenu au service actif en 1976.

17 décembre 1990. Le prototype Lockheed/Boeing/General Dynamics YF-22 est piloté à un angle d'attaque (AOA) sans précédent de 60 degrés et reste en contrôle total lors d'un vol d'essai au-dessus d'Edwards AFB, en Californie.

29 décembre 1990. Le 169e groupe de chasse tactique est la première unité de la Garde nationale aérienne à se déployer dans la région du golfe Persique pour l'opération Desert Shield.

7 janvier 1991. En disant que "personne ne pouvait lui dire combien cela coûterait pour maintenir le programme", le secrétaire à la Défense Dick Cheney annonce qu'il annule le programme d'avions d'attaque McDonnell Douglas/General Dynamics A-12 Avenger pour défaut. L'A-12 aurait été le premier avion furtif de la Marine.

15 janvier 1991. Le Strategic Air Command cède Vandenberg AFB, Californie, et ses installations de lancement à l'Air Force Space Command.

16 janvier 1991. À 6 h 35, heure locale, les équipages du B-52G de la 2nd Bomb Wing, Barksdale AFB, Louisiane, décollent pour commencer ce qui deviendra la plus longue mission de bombardement de l'histoire. Munis de 39 missiles de croisière à lancement aérien AGM-86C (une version conventionnelle du General Dynamics AGM-86B ALCM à armes nucléaires), les équipages des bombardiers se rendent au Moyen-Orient et lancent leurs missiles contre des cibles hautement prioritaires en Irak.

17 janvier 1991. La guerre commence dans le golfe Persique. L'opération Bouclier du désert devient l'opération Tempête du désert. Plus de 1 200 sorties de combat sont effectuées et 106 missiles de croisière sont lancés contre des cibles en Irak et au Koweït au cours des 14 premières heures de l'opération.

17 janvier 1991. Constituant moins de 2,5 % de tous les avions de la coalition, les chasseurs-bombardiers furtifs F-117A attaquent plus de 31 % des cibles stratégiques irakiennes le premier jour de la guerre.

21 janvier 1991. Le capitaine de l'USAF Paul T. Johnson, dans son A-10 Thunderbolt II, localise un pilote de chasse F-14 de la Marine qui s'est éjecté en territoire irakien. Johnson détruit un camion irakien menaçant pour permettre à un hélicoptère MH-53J Pave Low de l'USAF de sauver le pilote. Johnson reçoit la Croix de l'Air Force. L'équipage de l'hélicoptère Pave Low a remporté le trophée Mackay 1991.

25 janvier 1991. Dans l'un des programmes les plus rapides pour développer et déployer une arme dans l'histoire moderne, la division de l'armement de l'Air Force Systems Command demande à l'armée d'usiner des canons de huit pouces sous la forme d'une bombe. Le 24 février, la première de ces bombes Lockheed/Texas Instruments GBU-28/B est testée à Tonopah Test Range, Nevada, et pénètre si profondément que l'arme n'est jamais retrouvée. Dans les cinq heures suivant la livraison en Arabie saoudite, deux des armes de 4 700 livres sont larguées d'un F-111 le 27 février.

27 janvier 1991. Deux F-111F lancent des bombes de précision sur la raffinerie d'Al Ahmadi, au Koweït, fermant les collecteurs de pétrole ouverts par les forces irakiennes et arrêtant le flux de pétrole brut dans le golfe Persique.

27 janvier 1991. Les avions de la coalition atteignent la suprématie aérienne après 10 jours de combat aérien.

29 janvier 1991. L'Irak lance sa seule offensive de la guerre du Golfe et se fait rapidement écraser par la puissance aérienne.

6 février 1991. Le capitaine Robert Swain du 706th Tactical Fighter Group (AFRES), NAS New Orleans, Louisiane, abat un hélicoptère irakien lors de la première victoire air-air de l'avion d'attaque A-10 Thunderbolt II. Il utilise le canon interne GAU-8/A de 30 mm de l'avion.

15 février 1991. Dans l'une des victoires aériennes les plus insolites de tous les temps, le capitaine Tim Bennett et le capitaine Dan Bakke de la 4e Escadre de chasse tactique à Seymour Johnson AFB, NC, abattent un hélicoptère irakien (probablement un Mi-24 Hind) avec une bombe à guidage laser GBU-10 de 2 000 livres larguée de leur F-15E.

22 février 1991. Le cosmonaute soviétique Musa K. Manarov établit un record de temps cumulé dans l'espace, amassant son 447e jour en orbite. Le cosmonaute Manarov en est au 83e jour de sa mission Soyouz TM-11, travaillant à bord de la station spatiale Mir, lorsqu'il bat le record.

24 février 1991. Avec les Irakiens sous le choc – victimes, désertions et autres effets de la campagne aérienne – la coalition lance sa campagne terrestre, qui (fortement soutenue par la puissance aérienne) se termine en seulement 100 heures.

28 février 1991. L'Irak se rend à la coalition dirigée par les États-Unis. Au cours des 42 jours de guerre 24 heures sur 24, l'Air Force a effectué 57 % de toutes les sorties avec moins de 58 % des actifs, effectué plus de 38 000 sorties de combat, déchargé plus de 800 millions de livres de carburant et transporté 96 465 passagers et 333 millions de livres de fret.

8 mars 1991. Le premier propulseur spatial de transport lourd Martin Marietta Titan IV à être lancé depuis Vandenberg AFB, en Californie, décolle. Le booster transporte une charge utile classifiée.

5 avril 1991. L'opération Provide Comfort commence. Il s'agissait d'une opération aérienne humanitaire pour protéger et ravitailler les Kurdes du nord de l'Irak menacés par Saddam Hussein après la guerre du Golfe. Le 15 juillet, les avions C-5, C-141 et C-130 de l'USAF ont transporté plus de 7 000 tonnes de fournitures de secours. Les incréments ultérieurs de l'opération incluent la mission de refus de vol au-dessus du nord de l'Irak pour s'assurer que les Kurdes pourraient rentrer chez eux en toute sécurité. L'opération se termine finalement le 31 décembre 1996, date à laquelle elle est remplacée par l'opération Northern Watch (voir le 1er janvier 1997.)

11 avril 1991. L'Irak accepte toutes les conditions du cessez-le-feu de l'ONU. La guerre du Golfe prend officiellement fin.

18 avril 1991. L'USAF réalise avec succès le premier essai en vol du petit ICBM Martin Marietta/Boeing MGM-134A. Le missile vole à 4 000 milles de Vandenberg AFB, en Californie, jusqu'à sa zone cible assignée dans la gamme de missiles Kwajalein de l'armée dans l'océan Pacifique.

23 avril 1991. Le secrétaire de l'Air Force Donald B. Rice annonce que le Lockheed/Boeing/General Dynamics F-22 et le moteur Pratt & Whitney F119 sont les gagnants du concours Advanced Tactical Fighter.

6 mai 1991. Les États-Unis détruisent le dernier des 846 missiles MGM-31 Pershing II interdits par le traité INF. Le 12 mai, l'Union soviétique détruit le dernier des 1846 missiles SS-20.

10 mai-13 juin 1991. Dans le cadre de l'opération Sea Angel, les avions de transport de l'USAF ont transporté plus de 3 000 tonnes de matériel de secours et de fournitures au Bangladesh après un typhon et un raz de marée. Les C-5 et C-141 transportent la majeure partie de la cargaison, dont cinq hélicoptères Black Hawk de l'armée et leurs équipages, jusqu'à la ville de Dacca. De là, les C-130 et les hélicoptères transportent des fournitures de secours vers la zone inondée.

6 juin 1991. L'Air Force révèle l'existence du Northrop AGM-137A Tri-Service Standoff Attack Missile (TSSAM), une arme d'attaque au sol furtive avec une portée de moins de 600 kilomètres.

8 juin-2 juillet 1991. L'éruption du mont Pinatubo aux Philippines ensevelit la base aérienne de Clark et deux autres installations militaires américaines de cendres volcaniques, obligeant l'armée de l'air à évacuer quelque 15 000 personnes vers Guam et les États-Unis. L'opération Fiery Vigil devient la plus grande opération d'évacuation depuis la chute du Sud-Vietnam en 1975. La base aérienne de Clark aux Philippines, la plus ancienne et la plus grande base outre-mer de l'USAF, ferme définitivement.

1er juillet 1991. Le Pacte de Varsovie, la coalition militaire des pays du bloc soviétique, est officiellement dissous.

2 juillet 1991. McDonnell Douglas annonce le premier vol du premier hélicoptère de série construit sans rotor de queue. Le MD520N utilise un système à air soufflé pour le contrôle anti-couple et directionnel.

15 septembre 1991. Le transport McDonnell Douglas C-17A effectue son premier vol. L'équipage de quatre personnes décolle de l'usine de la société à Long Beach, en Californie, et atterrit deux heures et 23 minutes plus tard au centre d'essais en vol de l'Air Force à Edwards AFB, en Californie.

27 septembre 1991. Les équipes d'alerte nucléaire du Strategic Air Command se retirent de leur préparation 24 heures sur 24 et de plusieurs décennies à la guerre nucléaire. Les alertes SAC ont commencé en octobre 1957.

26 novembre 1991. Clark AB, Philippines, est officiellement remis au gouvernement philippin, mettant fin à près de 90 ans d'occupation américaine. C'était la plus grande base de l'USAF à l'étranger.

17-19 décembre 1991. Quatre aviateurs navals ont établi 16 records de classe reconnus pour l'altitude, la vitesse et le temps de montée avec et sans charge utile (avions à turbopropulseurs) dans un Grumman E-2C Hawkeye à NAS Patuxent River, Maryland.

19 décembre 1991. Le lieutenant Cmdr. Eric Hinger et le lieutenant Cmdr. Matt Klunder a établi un record de classe reconnu pour l'altitude avec une charge utile de 1 000 kilogrammes (avion à turbopropulseur) de 41 253,6 pieds dans un E-2C Hawkeye.

21 décembre 1991. Le premier hélicoptère de combat AC-130U de nouvelle génération de Rockwell vole pour la première fois.

25 décembre 1991. L'Union soviétique cesse d'exister.

18 janvier 1992. L'Air Training Command reçoit son premier avion d'entraînement T-1A Jayhawk à Reese AFB, Texas. Avec le T-1A, l'ATC mettra en œuvre son nouveau programme de formation spécialisée de pilote de premier cycle.

31 janvier 1992. La Marine prend livraison du dernier avion d'attaque Grumman A-6 Intruder de série, clôturant ainsi 31 ans de production d'Intruder.

10 février 1992. Début de l'opération Provide Hope, la livraison de nourriture et de fournitures médicales à l'ex-Union soviétique.

28-29 février 1992. Quatre équipages de l'Air Force ont établi des records reconnus de temps de montée (avions à réaction) dans un B-1B volant depuis Grand Forks AFB, N.D.

24 mars 1992. Le représentant Les Aspin, président du House Armed Services Committee – et bientôt secrétaire à la Défense dans l'administration Clinton – présente un portefeuille d'alternatives au programme de défense, proposant des réductions plus importantes que la réduction de 25 % de la « Force de base » déjà prévue.

24 mars 1992. Les États-Unis se joignent à 24 autres pays pour signer le traité Ciel ouvert, qui permet à n'importe lequel d'entre eux d'effectuer des missions de reconnaissance aérienne non armées au-dessus de tout autre pays signataire.

1er avril 1992. Le Community College of the Air Force obtient son 100 000e étudiant, TSgt. Gordon J. Wiese.

9 avril 1992. Le nouvel avion d'essai de simulateur de vol à stabilité variable (VISTA) de l'Air Force, un F-16 modifié, désigné NF-16, vole pour la première fois dans les installations de General Dynamics à Fort Worth, au Texas. Le vol dure 53 minutes. Le NF-16 remplacera le NT-33 de plus de 40 ans.

24 avril 1992. Deux chasseurs péruviens attaquent et endommagent gravement un C-130 de l'USAF non armé volant dans l'espace aérien international au large du Pérou. Pour avoir effectué un atterrissage d'urgence en toute sécurité, l'équipage du C-130 reçoit le trophée Mackay 1992.

12 mai 1992. Lockheed livre le 2 000e C-130 Hercules lors de cérémonies à Marietta, en Géorgie. L'avion marquant, un C-130H, est ensuite livré à la 123e Escadre de transport aérien de l'ANG à Standiford Field, Ky.

1er juin 1992. L'USAF désactive les SAC, TAC et MAC et active l'Air Combat Command (en prenant le contrôle des bombardiers, des chasseurs, des avions d'attaque, de reconnaissance, de combat électronique/de guerre électronique et des ICBM) et Air Mobility Command (en prenant le contrôle des avions de transport aérien et ravitailleurs).

1er juin 1992. Le DOD établit le commandement stratégique américain, chargé de la planification, du ciblage et du commandement des forces stratégiques américaines.

1er juillet 1992. L'USAF désactive l'Air Force Systems Command et l'Air Force Logistics Command et active l'Air Force Materiel Command, pour assurer la gestion des systèmes d'armes « du berceau à la tombe ».

2 juillet 1992. L'Air Force commence à effectuer des missions de secours humanitaire en Croatie et en Bosnie dans le cadre de l'opération Provide Promise, qui se termine officiellement le 15 février 1996. (Le chargement commencerait le 1er juillet aux États-Unis.)

14 août 1992. Pour sauver de la famine les victimes de la sécheresse et de la guerre civile en Somalie, les États-Unis lancent l'opération Provide Relief. À la fin du 28 février 1993, 46 avions de transport de l'USAF acheminent plus de 23 000 tonnes de nourriture, d'eau, de fournitures médicales et d'autres marchandises de secours vers la Somalie et les réfugiés somaliens au Kenya.

25 août 1992. Un jour après le passage de l'ouragan Andrew dans le sud de la Floride, les transports de l'Air Mobility Command, de l'Air Force Reserve et de la Garde nationale aérienne, complétés par des avions de ligne sous contrat, livrent plus de 21 000 tonnes de fournitures de secours et transportent plus de 13 500 passagers.

27 août 1992. L'opération Southern Watch commence alors que les membres de la coalition du golfe Persique (principalement l'US Air Force et la marine) commencent à faire respecter l'interdiction (annoncée 24 heures plus tôt) aux avions irakiens de voler au sud du 32e parallèle. Tout avion irakien volant au sud du parallèle sera abattu. Cette action est précipitée par le non-respect par l'Irak de la résolution 688 des Nations Unies, qui exige que le gouvernement irakien arrête la répression de sa population chiite dans le sud de l'Irak. Il se termine le 17 mars 2003.

12 sept.–oct. 18, 1992. À la suite du typhon Iniki, qui a dévasté Kauai dans l'archipel hawaïen, l'Air Mobility Command, les Forces aériennes du Pacifique, la Réserve de l'Air Force et la Garde nationale aérienne ont transporté 6 888 tonnes de matériel de secours et de fournitures à Hawaï et transportent plus de 12 000 passagers - évacués et militaires et secouristes civils.

13-29 septembre 1992. Au cours de l'opération Impressive Lift, les avions de l'Air Mobility Command ont transporté 974 soldats de maintien de la paix des Nations Unies du Pakistan vers la Somalie et 1 168 tonnes d'équipement et de fournitures, soit un total de 94 missions. Les troupes tentent d'assurer une distribution équitable de la nourriture livrée dans le cadre de l'opération Provide Relief.

15 octobre 1992. La « Bottom Up Review » du Pentagone, axée sur le budget, réduit massivement les forces armées. Les équivalents des escadres de chasse de l'Air Force, par exemple – réduits auparavant de 34 à 26 dans le plan « Force de base » – sont à nouveau réduits à 20.

5 décembre 1992. Début de l'opération Restore Hope, une opération humanitaire internationale en Somalie. Les avions de ligne commerciaux transportent plus de 30 000 soldats, qui protègent la nourriture, les fournitures et les travailleurs humanitaires, des factions armées qui tentent de s'emparer du pouvoir. L'USAF achemine 32 000 tonnes d'équipements et de fournitures avant la fin du 4 mai 1993.

16-18 décembre 1992. Le capitaine Pamela A. Melroy et le capitaine John B. Norton, ainsi que les pilotes de McDonnell Douglas William R. Casey et Charles N. Walls, ont établi un certain nombre de records d'altitude reconnus avec charge utile (pour deux sous-classes différentes d'avions à réaction) dans un C -17A à Edwards AFB, Californie. Un record de classe pour la plus grande charge (133 422 livres) transportée à 6 600 pieds est également établi sur le vol.

16 décembre 1992. Un bombardier B-52 du 668th Bombardment Squadron perd deux de ses huit moteurs quand l'un explose et endommage son voisin. À peu près au même moment, deux autres moteurs du même côté de l'avion s'éteignent. L'équipage est en mesure de redémarrer les deux moteurs éteints et d'atterrir en toute sécurité. Ils reçoivent le trophée Mackay 1993.

19 décembre 1992. Le capitaine Jeff Kennedy et son équipage ont établi un record de classe reconnu pour la distance orthodromique sans atterrissage (avion à réaction) de 10 083,11 milles dans un KC-135R volant sans escale et sans ravitaillement de Kadena AB, Japon, à McGuire AFB, N.J.

27 décembre 1992. Alors qu'ils effectuaient une patrouille aérienne de combat dans le cadre de l'opération Southern Watch, deux pilotes de F-16 de la 363rd Fighter Wing, Shaw AFB, S.C., interceptent une paire de MiG-25 irakiens volant dans la zone d'exclusion aérienne imposée par l'ONU au-dessus du sud de l'Irak. L'un des pilotes, aux commandes d'un F-16D, tire un AIM-120A AMRAAM et abat l'un des MiG, marquant la première utilisation de l'AIM-120A au combat et la première victoire air-air de l'USAF F-16.

1er janvier 1993. La première unité spatiale de la Réserve de l'Air Force, le 7th Space Operations Squadron, est activée à Falcon AFB, Colorado.

3 janvier 1993. Le président américain George H.W. Bush et le président russe Boris Eltsine signent le deuxième traité de réduction des armes stratégiques (START II), le pacte de réduction des armes nucléaires le plus ambitieux de l'histoire. L'accord engage les États-Unis et la Russie à éliminer tous les ICBM transportant de multiples véhicules de rentrée (MIRV) pouvant être ciblés indépendamment et à réduire le nombre d'armes nucléaires transportées par les bombardiers.

13 janvier 1993. Le président George H.W. Bush ordonne des frappes aériennes punitives contre 32 sites de missiles irakiens et centres de commandement de défense aérienne après que les États-Unis ont découvert une incursion de troupes irakiennes à travers la frontière nouvellement délimitée avec le Koweït et des sites de missiles sol-air irakiens actifs dans la zone d'exclusion aérienne.

13 janvier 1993. Le major de l'USAF Susan Helms, volant à bord d'Endeavour, devient la première femme militaire américaine dans l'espace.

1er mars 1993. Lockheed finalise l'acquisition de General Dynamics Fort Worth Division. L'achat de 1,5 milliard de dollars donne à Lockheed le contrôle de la gamme de chasseurs F-16 et augmente la part de la société dans le programme F-22 à 67,5%.

9 mars 1993. Un avion de reconnaissance SR-71A Blackbird sort de sa retraite pour effectuer son premier vol scientifique pour le Dryden Flight Research Center de la NASA à Edwards AFB, en Californie. d'environ 83 000 pieds et recueille plus de 140 000 images d'étoiles et de comètes.

12 avril 1993. L'opération Deny Flight de l'OTAN commence, appliquant une interdiction ordonnée par le Conseil de sécurité de l'ONU sur les opérations aériennes dans la zone d'exclusion aérienne de la Bosnie. L'opération se termine le 20 décembre 1995.

28 avril 1993. Le secrétaire à la Défense Les Aspin lève l'interdiction de longue date imposée aux femmes pilotes de piloter des avions de combat américains, y compris des hélicoptères d'attaque de l'Armée et du Corps des Marines.

29 avril 1993. Le pilote d'essai allemand Karl Lang fait la première démonstration d'un virage à 180 degrés à angle d'attaque élevé, après décrochage, connu sous le nom de manœuvre Herbst, tout en pilotant le démonstrateur Rockwell/MBB X-31A EFM. Le virage s'effectue dans un rayon de 475 pieds.

22 mai 1993. Le lieutenant Cmdr. Kathryn P. Hire, la première femme de la Marine à être affectée à une unité de combat, effectue sa première mission en tant que membre d'équipage tactique sur un avion de patrouille maritime P-3C Update III lors d'un exercice de bombardement. Hire vole avec VP-62, une unité de réserve basée à NAS Jacksonville, Floride. La première femme pilote de combat de l'Air Force sera le 1er lieutenant Jeannie Flynn, qui prendra sa place dans un cockpit de F-15E plus tard en 1993.

25 mai–août. 3, 1993. La première démonstration réussie d'aérofreinage (utilisant la traînée atmosphérique pour ralentir un vaisseau spatial) place la sonde Magellan Venus sur une orbite plus basse. La sonde ne souffre d'aucun effet néfaste.

11 juin 1993. Les hélicoptères de combat AC-130 Specter participent à un raid des Nations Unies contre les forces des chefs de guerre somaliens en représailles à une attaque du 5 juin contre les forces de l'ONU à Mogadiscio, en Somalie.

14 juin 1993. Le premier transport opérationnel McDonnell Douglas C-17A Globemaster III est livré à la 437th Airlift Wing à Charleston AFB, S.C.

17 juin 1993. Le lieutenant-colonel Patricia Fornes devient la première femme à diriger une unité ICBM de l'Air Force. Elle prend le commandement du 740e escadron de missiles à Minot AFB, N.D., un escadron autrefois commandé par son père.

29 juin 1993. L'Air Force déploie le premier Boeing OC-135B d'observation du Traité à ciel ouvert à Wright-Patterson AFB, Ohio. C'est le premier des trois qui sera utilisé par les États-Unis pour vérifier le respect par les étrangers des traités sur les armes.

1er juillet 1993. L'USAF redésine Air Training Command en Air Education and Training Command.

1er juillet 1993. L'AETC assume la responsabilité de la formation au format F-15 et F-16 de l'Air Combat Command et prend possession de la 58e Escadre de chasse (F-16) et de Luke AFB, en Arizona, et de la 325e FW (F-15) et Tyndall AFB, Floride

1er juillet 1993. L'Air Force Space Command assume la responsabilité des ICBM de l'ACC et prend le contrôle de la 20th Air Force et de F.E. Warren AFB, Wyo.

8 juillet 1993. Slingsby Aviation Ltd. déploie le premier système de contrôle de vol amélioré T-3A pour l'armée de l'air dans son usine de York, en Angleterre.

30 juillet 1993. Le système de poussée vectorielle multi-axes installé sur le VISTA NF-16 est utilisé pour la première fois dans un test au Air Force Flight Test Center, Edwards AFB, Californie. En septembre 1993, l'avion atteindra un angle d'attaque transitoire. de 110 degrés et un AOA soutenu de 80 degrés.

5 août 1993. L'Advanced Flight Test Integration (AFTI) F-16 termine sa 600e mission à l'Air Force Flight Test Center, Edwards AFB, Californie. Le vol recueille des données pour l'effort de test du système d'évitement des collisions au sol AFTI/F-16.

6 août 1993. Sheila E. Widnall, vice-recteur et professeur d'aéronautique et d'astronautique au Massachusetts Institute of Technology, devient secrétaire de l'Air Force. Widnall est la première femme secrétaire pour l'un des services armés.

11-14 août 1993. Global Enterprise, un exercice ACC pour former des équipages pour des missions de projection de puissance à longue distance, est effectué à partir d'Ellsworth AFB, S.D. Deux B-1B Lancer sont transportés en Europe, à travers la Méditerranée et la mer Rouge autour de la péninsule arabique, et atterrissent sur une base de rassemblement en Asie du Sud-Ouest. Après avoir échangé des équipages, les B-1 sont transportés d'Asie du Sud-Ouest, via le Japon, au-dessus des Aléoutiennes, puis de retour vers le Dakota du Sud. Le temps de vol total est de 37,3 heures, et la première étape de 24 heures est le vol le plus long jamais effectué par un équipage de B-1B.

17 août 1993. Le premier des 350 premiers modèles de bombardiers B-52 est coupé en cinq morceaux avec une guillotine en acier de 13 000 livres à Davis-Monthan AFB, Arizona. Les bombardiers sont détruits selon les termes de START II.

18 août 1993. Le prototype de sous-échelle Delta Clipper Experimental (DC-X) de McDonnell Douglas effectue un premier vol de 60 secondes à White Sands Missile Range, NM Le véhicule de 42 pieds de haut décolle verticalement, plane à environ 150 pieds , se déplace latéralement d'environ 350 pieds et atterrit queue en bas.

24 et 26 août 1993. Deux équipages mixtes de l'Air Force et des sous-traitants ont établi des records reconnus de temps de montée et d'altitude (avions à réaction) dans un C-17A Globemaster III à Long Beach, en Californie.

15 septembre 1993. Boeing annonce que les travaux sur le premier bombardier B-52H à être adapté pour les missions de guerre conventionnelle ont été achevés dans ses installations de Wichita, Kan.

1er octobre 1993. L'Air Combat Command prend le contrôle de tous les C-130 aux États-Unis du Air Mobility Command, tandis que la plupart des ACC KC-135 sont transférés sous le contrôle de l'AMC. Les exceptions KC-135 sont celles de Mountain Home AFB, Idaho, et deux d'Offutt AFB, Neb.

1er octobre 1993. L'école de formation des officiers de l'USAF déménage de Lackland AFB, Texas, à Maxwell AFB, Ala.

3-4 octobre 1993. A Mogadiscio, en Somalie, où 18 Rangers américains ont été tués et 80 blessés, les commandos aériens des opérations spéciales de l'armée de l'air jouent un rôle majeur en aidant les blessés et en repoussant l'attaque. Parasauveteur de l'USAF TSgt. Timothy A. Wilkinson recevra l'Air Force Cross pour ses actions. MSgt. Scott Fales et le Sgt. Jeffrey Bray recevra la Silver Star.

5-13 octobre 1993. Dans l'opération Restore Hope II, les avions C-5 et C-141 transportent 1 300 soldats, 18 chars M-1 Abrams et 44 véhicules de combat d'infanterie Bradley des États-Unis vers la Somalie en neuf jours. Certains vols se sont déroulés sans escale en 18 heures avec quatre ravitaillements aériens.

8 octobre 1993. Le capitaine Pamela A. Melroy et McDonnell Douglas pilote Richard M. Cooper a établi deux records reconnus de classe d'avions à réaction pour l'altitude avec une charge utile de 70 000 kilogrammes (32 169 pieds) et la plus grande masse transportée à une hauteur de 2 000 mètres (161 023 livres) dans un C -17A à Edwards AFB, Californie.

1er décembre 1993. Allison Engine Company se sépare de General Motors et devient une société indépendante. Allison faisait partie de GM depuis 1929.

Du 2 au 13 décembre 1993. Les astronautes de la navette spatiale Endeavour, pilotés par le colonel de l'USAF Richard O. Covey, effectuent un record de cinq sorties dans l'espace pour réparer le télescope spatial Hubble.

7 décembre 1993. Air Force Reserve acquiert ses premiers bombardiers B-52, qui vont à la 917th Wing à Barksdale AFB, La.

17 décembre 1993. À l'occasion du 90e anniversaire du premier vol soutenu des frères Wright, le premier bombardier furtif opérationnel Northrop B-2, Spirit of Missouri, est livré à la 509th Bomb Wing à Whiteman AFB, Mo.

10 janvier 1994. Deux équipages du HH-60G Pave Hawk du 56e Escadron de sauvetage du NAS Keflavik, en Islande, reçoivent le trophée Mackay 1994 pour leur sauvetage de six marins d'un navire endommagé au large des côtes islandaises.

13 janvier 1994. Le dernier F-15 du 32e Fighter Group quitte la base aérienne de Soesterberg, mettant fin à 40 ans d'opérations de l'USAF aux Pays-Bas.

15 janvier 1994. La Hongrie, la Roumanie et la Bulgarie accordent des droits de survol aux F-16 déployés depuis l'Allemagne vers la Turquie, leur faisant gagner deux heures et marquant le premier vol de combattants de l'USAF en mission opérationnelle au-dessus de ces pays depuis la Seconde Guerre mondiale.

25 janvier 1994. Un propulseur Titan II lance la sonde spatiale sans pilote Clementine I vers la Lune, qui fait partie de la première mission lunaire américaine depuis Apollo 17 en 1972.

3 février 1994. Air Education and Training Command reçoit son premier avion de contrôle de vol amélioré T-3A à Hondo Field, Texas.

7 février 1994. La première fusée Titan IV Centaur propulse le premier satellite de communication Milstar en orbite.

10 février 1994. Le lieutenant Jeannie Flynn termine sa formation sur F-15E, devenant ainsi la première femme pilote de chasse de l'US Air Force.

18 février 1994. Des avions de l'USAF déployés en France pour la première fois depuis plus de 20 ans. Les cinq ravitailleurs KC-135 volent depuis des bases françaises pour ravitailler les avions patrouillant dans l'espace aérien au-dessus de la Bosnie-Herzégovine dans le cadre de l'opération Deny Flight.

28 février 1994. Deux pilotes de F-16 de l'USAF du 526e escadron de chasse, opérant sous le contrôle de Deny Flight de l'OTAN, abattent quatre avions d'attaque serbes Super Galeb après avoir averti à deux reprises les jets serbes de quitter l'espace aérien bosniaque.Il s'agit du premier combat de l'OTAN en 45 ans d'histoire.

15 mars 1994. Des rapports d'Air Force Magazine et de l'Air Force Association révèlent les plans du National Air and Space Museum d'exposer Enola Gay, le B-29 qui a largué la bombe atomique sur Hiroshima, comme accessoire dans un spectacle d'horreur politique. Une grande polémique s'ensuit, et sous la pression du Congrès, des médias et de l'opinion publique, l'exposition est annulée et le directeur du musée est licencié. Lisez une chronologie, des rapports et des analyses spéciaux de l'AFA, ainsi que des articles et des éditoriaux de l'Air Force Magazine dans cette collection spéciale : The Enola Gay Controversy

7 avril 1994. Le capitaine Michael S. Menser et son équipage ont établi un record de classe reconnu pour une vitesse de 6 200 milles sans charge utile (avions à réaction) de 599,59 mph volant de Grand Forks AFB, ND, à Monroeville, Alabama, à Mullan, Idaho, dans un B- 1B Lancier. Dans le même temps, le capitaine R.F. Lewandowski et son équipage ont établi le record reconnu pour une classe différente pour une vitesse de 6 200 milles sans charge utile (avion à réaction) de 594,61 mph sur le même parcours, également dans un B-1B.

10 avril 1994. Lors des premières attaques aériennes de l'OTAN contre des positions au sol depuis la création de l'Alliance 45 ans auparavant, deux chasseurs F-16C de l'USAF détruisent un poste de commandement de l'armée des Serbes de Bosnie avec des bombes Mk 82 de 500 livres après que les Serbes de Bosnie ont attaqué le personnel de l'ONU.

14 avril 1994. Deux F-15 Eagles de l'USAF, pilotant une mission de zone d'exclusion aérienne de l'ONU au-dessus du nord de l'Irak, abattent par erreur deux hélicoptères UH-60 Black Hawk de l'armée, tuant 26 personnes.

3 mai 1994. Le colonel Silas Johnson Jr., commandant de la 93e Bomb Wing, pilote le dernier B-52G vers le « Boneyard » à Davis-Monthan AFB, en Arizona, retirant ainsi cette série de l'inventaire actif.

6 mai 1994. Le 1er lieutenant Leslie DeAnn Crosby devient la première femme pilote de chasse de la Réserve de l'Air Force après avoir obtenu son diplôme d'un cours de formation sur F-16 à Tucson, en Arizona.

18 mai 1994. Northrop acquiert Grumman pour former Northrop Grumman Corporation.

3 juin 1994. Le major Andre A. Gerner et le pilote de McDonnell Douglas, John D. Burns, ont établi un record reconnu pour l'avion STOL pour la plus grande masse transportée à une hauteur de 6 600 pieds (44 088 livres) dans un C-17A à Edwards AFB, en Californie.

12 juin 1994. Le Boeing 777 effectue son premier vol. C'est le premier avion de ligne à être conçu à 100 pour cent numériquement à l'aide d'infographies tridimensionnelles. Il entre en service en juin 1995 avec United Airlines.

24 juin 1994. L'USAF nomme officiellement l'avion furtif F-117 Nighthawk.

29 juin 1994. Une navette spatiale américaine effectue sa première visite dans une station spatiale, la russe Mir.

30 juin 1994. Les forces aériennes américaines en Europe ont mis fin à leur présence à Berlin, en Allemagne, après 46 ans.

1er juillet 1994. Le 184th Bomb Group, Kansas Air National Guard, devient la première unité de la Garde à être équipée du B-1B.

22 juillet 1994. Pour l'opération Support Hope, une opération de secours humanitaire pour les réfugiés de la guerre civile rwandaise, les C-5 et C-141 de l'USAF commencent à transporter du matériel et des fournitures de transport aérien depuis l'Allemagne vers l'Ouganda et le Kenya. Des C-130 transportent la cargaison de là vers les camps de réfugiés au Zaïre. Le 7 août, ils avaient livré 3 660 tonnes de fret de secours.

2 août 1994. Au cours d'une mission mondiale de puissance au Koweït, deux B-52 de la 2e Bomb Wing, Barksdale AFB, Louisiane, ont établi un record du monde en faisant le tour de la Terre. Avec 47,2 heures de vol, les bombardiers ont établi un record du monde non seulement pour le plus long vol en B-52, mais aussi pour le plus long vol d'avion à réaction de l'histoire. Larguant 54 bombes sur une distance située à 40 kilomètres de la frontière irakienne, les avions démontrent leur portée et leur puissance mondiales à l'occasion du quatrième anniversaire de l'invasion irakienne du Koweït.

4 août 1994. Deux B-1B (un du 384th Bomb Group et un du 184th Bomb Group de la Kansas Air National Guard) effectuent une mission mondiale sans escale de 19 heures à Hawaï. C'est la première fois que le 184th, la première unité ANG à recevoir le B-1B, effectue une mission énergétique mondiale.

19 septembre 1994. Début de l'opération Maintien de la démocratie. Les avions de transport de l'USAF transportent les forces militaires américaines en Haïti pour restaurer le président démocratiquement élu du pays et endiguer le flux de réfugiés haïtiens vers les États-Unis.

26 septembre 1994. Des bombardiers B-52 et B-1B, accompagnés d'un ravitailleur KC-10, atterrissent à Poltava AB, en Ukraine, marquant la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale que des bombardiers américains atterrissent dans ce pays. Des bombardiers B-17 y avaient volé 50 ans plus tôt pour des missions de bombardement de navettes contre des cibles nazies en Europe de l'Est.

4 octobre 1994. Les F-16 remplacent le dernier avion F-4 Wild Weasel dans la mission de suppression des défenses aériennes ennemies (SEAD).

10 octobre 1994. En réponse au rassemblement de troupes irakiennes près de la frontière koweïtienne, les avions de transport de l'USAF commencent à transporter des forces américaines supplémentaires dans la région du golfe Persique dans le cadre de l'opération Vigilant Warrior. Au cours du mois d'octobre, l'USAF déploiera 193 avions de combat supplémentaires pour compléter les 77 déjà en place. Quatre bombardiers volent sans escale depuis des bases aux États-Unis pour livrer 55 000 livres de bombes sur la cible, à temps, à portée audible des forces de Saddam. Les Irakiens se replient vers le nord. Le secrétaire à la Défense William J. Perry dira plus tard : « L'Air Force a vraiment dissuadé une guerre.

14 octobre 1994. La première mission opérationnelle C-17 vole de Langley AFB, en Virginie, à l'Arabie saoudite, livrant un «poste de commandement roulant» de cinq tonnes, cinq véhicules et un assortiment de fournitures pour l'armée américaine.

26 octobre 1994. Le général Ronald R. Fogleman devient chef d'état-major de l'armée de l'air.

26 octobre 1994. CMSgt. David J. Campanale devient Chief Master Sergeant de l'Air Force.

21-23 novembre 1994. Dans le projet Sapphire, les C-5 de l'Air Mobility Command transportent plus de 1 300 livres d'uranium hautement enrichi de l'ancienne république soviétique du Kazakhstan à Dover AFB, dans le Delaware, pour protéger cette grande quantité de matières nucléaires des terroristes, des contrebandiers et des gouvernements hostiles. De Douvres, l'uranium est transporté à Oak Ridge, Tenn., pour attendre la conversion en combustible nucléaire commercial.

1er janvier 1995. La première unité associée de l'Air Force Reserve KC-135, le 931st Air Refueling Group, est activée.

3-11 février 1995. Le lieutenant-colonel de l'USAF Eileen M. Collins est la première femme à piloter une navette spatiale, STS-63 Discovery.

7 février 1995. Un équipage de Whiteman AFB, Mo., fait le premier largage de bombes réelles du bombardier B-2. Les deux bombes Mk 84 sont larguées dans le cadre du premier exercice Red Flag du B-2 à Nellis AFB, Nev.

15 mars 1995. Lockheed et Martin Marietta fusionnent pour former Lockheed Martin.

24 mars 1995. Lors d'un achat transatlantique, Allison Engine Company est rachetée par Rolls Royce plc. Allison opère désormais en tant que membre autonome du groupe Rolls Royce Aerospace.

31 mars 1995. Slt Kelly Flinn, la première femme sélectionnée pour la formation des équipages de bombardiers, commence la formation des pilotes de B-52 avec le 11e Escadron de bombes, 2e Bomb Wing, Barksdale AFB, La.

8 avril 1995. Un C-130 de l'USAF est touché 12 fois par des tirs d'armes légères pendant le décollage, mais revient sain et sauf en Italie après avoir livré de la farine à Sarajevo, en Bosnie, dans le cadre de l'opération Provide Promise.

27 avril 1995. L'Air Force Space Command déclare que la constellation de satellites du système de positionnement global (GPS) a atteint sa pleine capacité opérationnelle.

1er juin 1995. Lockheed Martin et Boeing déploient le véhicule aérien sans pilote à haute altitude DarkStar Tier III Minus lors de cérémonies à Palmdale, en Californie.

2 juin 1995. Le capitaine Scott F. O'Grady, pilote de F-16 de l'USAF, est abattu au-dessus du nord-ouest de la Bosnie lors d'une mission de l'opération Deny Flight. Sauvé après une épreuve de huit jours au cours de laquelle il a subsisté d'insectes et d'eau de pluie, O'Grady rentre chez lui et est accueilli en héros.

2-3 juin 1995. Deux équipages de B-1B basés à Dyess AFB, au Texas, effectuent un vol sans escale autour du monde de 36 heures, 13 minutes, 36 secondes et 20 100 milles. Cette mission de puissance mondiale, appelée Coronet Bat, nécessite six ravitaillements en vol et comprend des bombardements sur la chaîne de Pachino, en Italie, la chaîne de Torishima près de Kadena AB, au Japon et la chaîne d'essai et d'entraînement de l'Utah. Les équipages reçoivent le trophée Mackay 1995. L'un des équipages, commandé par le lieutenant-colonel Douglas Raaberg, établit un record de vitesse reconnu pour la vitesse moyenne vers l'est dans le monde (avec ravitaillement en vol) de 631,16 mph sur le vol.

6 juin 1995. L'astronaute Norman E. Thagard, volant sur la station spatiale russe Mir, établit le record américain d'endurance dans les vols spatiaux, passant 84 jours, une heure et 17 minutes dans l'espace. Les précédents détenteurs de records américains étaient les trois astronautes de la troisième mission Skylab en 1974.

22 juin 1995. La secrétaire de l'Air Force Sheila E. Widnall annonce que Beech Aircraft a été sélectionnée pour développer et fournir le Joint Primary Aircraft Training System (JPATS) pour l'Air Force et la Marine. Le nouvel entraîneur, une version modifiée du turbopropulseur suisse Pilatus PC-9, remplacera les Cessna T-37B de l'USAF et les Beech T-34C de la Navy.

28 juin 1995. Le Musée national de l'air et de l'espace de la Smithsonian Institution expose l'Enola Gay, le B-29 qui a largué la première bombe atomique sur le Japon. Le programme de l'exposition est simple et factuel. Plus tôt, au milieu d'une controverse majeure, le musée a annulé son projet de montrer l'Enola Gay comme accessoire dans un spectacle d'horreur politisé après que le Congrès et le public – alerté par les rapports de l'Air Force Association – se soient fermement opposés.

30 juin–août. 10, 1995. Dans le cadre de l'opération Quick Lift, les C-5 et C-141 de l'USAF transportent les forces britanniques et néerlandaises, comprenant une force de réaction rapide des Nations Unies, vers la Croatie.

7 juillet–août. 5, 1995. L'avion de transport C-17, précédemment assailli par des problèmes si graves que l'annulation du programme était une possibilité, produit des résultats exceptionnels lors d'un test de surtension d'un mois en temps de guerre. En novembre, le DOD a déclaré que le C-17 s'était remis de ses problèmes et autorise l'Air Force à acheter jusqu'à 120 de ces avions.

8 juillet 1995. L'ICBM Minuteman III atteint 100 millions d'heures de service opérationnel.

29 juillet 1995. Air Combat Command active le 11e Escadron de reconnaissance, une unité de véhicule aérien sans pilote (UAV), et l'affecte au 57e groupe d'opérations à Nellis AFB, Nevada.

25 août 1995. Le capitaine Russell F. Mathers et son équipage ont établi trois records de vitesse reconnus en classe fermée à Edwards AFB, en Californie. L'équipage basé à Barksdale AFB, en La. Le vol dure 11 heures 23 minutes.

30 août 1995. Les avions de l'US Air Force, de la Navy et du Marine Corps mènent l'opération Deliberate Force, une campagne de bombardement de l'OTAN en réponse aux attaques au mortier des Serbes de Bosnie qui ont tué 38 civils sur un marché en plein air à Sarajevo. L'opération se termine le 14 septembre 1995. Il s'agit de la première utilisation opérationnelle du Predator RPA, à l'époque un programme de démonstration de technologie de concept avancé (ACTD) dirigé par l'armée de terre (l'USAF prend le relais en 1996).

1er septembre 1995. L'Air Combat Command déclare le SR-71 opérationnellement capable, bien qu'encore en état de naphtaline (voir le 1er janvier 1997).

10 septembre 1995. First Lady, le premier C-130 Hercules de production, est retiré lors de cérémonies à Duke Field, en Floride. Cet avion, qui a volé pour la première fois le 7 avril 1955, a eu une carrière distinguée, dont plus de 4 500 heures de combat en Asie du Sud-Est après a été converti en hélicoptère de combat. La Première Dame a ensuite été retirée au musée de l'armement de l'USAF à Eglin AFB, en Floride.

14-30 septembre 1995. L'USAF transporte plus de 30 tonnes de fournitures médicales de Charleston AFB, S.C., à Hanoï, au Vietnam, marquant la première mission de transport aérien humanitaire de l'USAF au Vietnam depuis 1975.

15-21 septembre 1995. Le C-17 fait ses débuts opérationnels, aidant à livrer du fret après que l'ouragan Marilyn a dévasté des îles dans l'est de la mer des Caraïbes. Au total, l'Air Mobility Command, l'Air Force Reserve et l'Air National Guard ont transporté près de 1 000 tonnes de fret de secours vers les îles Vierges.

22 septembre 1995. Un avion E-3B Sentry AWACS s'écrase au décollage à Elmendorf AFB, en Alaska, après que plusieurs oies canadiennes ont percuté les deux moteurs de l'aile gauche de l'avion. L'équipage de 24 aviateurs américains et canadiens est tué. Il s'agit du premier accident catastrophique d'AWACS en plus de 18 ans d'exploitation.

1er octobre 1995. L'Air Combat Command active le 609th Information Warfare Sq. à Shaw AFB, S.C.

28 oct.–déc. 18, 1995. L'USAF teste d'abord son nouveau concept de force expéditionnaire aérienne, en déployant des F-16 de la 20th Fighter Wing et de la 347th Wing à Bahreïn, dans le cadre de l'opération Vigilant Sentinel.

2 novembre 1995. Le lieutenant-colonel Greg Feest devient le premier pilote opérationnel de l'Air Force à enregistrer 1 000 heures de vol à bord du F-117A Nighthawk.

29 novembre 1995. Le pilote d'essai de l'entreprise Fred Madenwald effectue le premier vol de l'avion de combat McDonnell Douglas F/A-18E Super Hornet à l'usine de l'entreprise à St. Louis, Missouri.

6 décembre 1995. Un C-130E du 37e Escadron de transport aérien à Ramstein AB, en Allemagne, commence le transport aérien de troupes et d'équipements à Tuzla, en Bosnie, pour l'opération Joint Endeavour, le premier effort de maintien de la paix de l'OTAN (20 décembre 1995 - 20 décembre 1996 ).

7 décembre 1995. S'éteignant littéralement dans un éclat de gloire, la sonde atmosphérique du vaisseau spatial Galileo se sépare de l'orbiteur et plonge dans l'atmosphère de Jupiter. La sonde renvoie un flux de données à l'orbiteur et parvient à survivre 58,5 minutes avant d'être écrasée par la pression intense. Galileo a été lancé depuis la navette spatiale en 1989.

19 décembre 1995. Un juge fédéral se prononce en faveur de General Dynamics et McDonnell Douglas, établissant que l'avion d'attaque furtif A-12 Avenger de la Marine a été annulé pour la commodité du gouvernement, plutôt que par défaut. L'A-12 a été annulé en 1991.

20 décembre 1995. L'opération aérienne de l'OTAN Decisive Endeavour (qui fait partie de Joint Endeavour) commence à surveiller et à faire respecter la mise en œuvre de la paix en Bosnie.

20 décembre 1995. L'Air Force annonce que son effectif est tombé en dessous de 400 000 pour la première fois depuis 1948. L'effectif d'après-guerre de l'USAF a culminé à 977 593.

4 janvier 1996. Le pilote d'essai de Sikorsky Rus Stiles et le pilote d'essai de Boeing Bob Gradle effectuent le premier vol du prototype d'hélicoptère Comanche YRAH-66 de l'armée à West Palm Beach, en Floride. Le RAH-66, conçu pour les missions de reconnaissance armée/attaque légère, est le premier hélicoptère à utiliser des technologies furtives.

14 février 1996. La plate-forme de surveillance E-8A Joint STARS effectue la 50e mission Joint STARS pour l'opération Joint Endeavour, battant un record de sortie établi lors de l'opération Desert Storm en 1991. Malgré les succès de l'E-8 dans ces deux opérations, Joint STARS est toujours officiellement en développement.

15 février 1996. L'opération Provide Promise prend officiellement fin. Au cours de cette opération internationale, l'USAF a effectué plus de 4 500 sorties pour livrer 62 802 tonnes de fret à Sarajevo et dans d'autres parties de la Bosnie-Herzégovine.

15 mars 1996. Après 77 ans de fabrication d'avions aux Pays-Bas, Fokker Aircraft déclare faillite.

3 avril 1996. Le secrétaire au Commerce Ronald Brown fait partie des personnes tuées lorsque l'avion de transport CT-43 du 76e Escadron de transport aérien dans lequel il est passager s'écrase sur une colline près de Dubrovnik, en Croatie. Le secrétaire Brown était en mission de développement économique en Serbie.

9-25 avril 1996. Des avions de l'USAF, y compris des MH-53 Pave Lows, des KC-135, des C-130, des MC-130 Combat Talons et des AC-130 Spectres, effectuent 94 missions au cours de l'opération Assured Response, au cours de laquelle les forces américaines évacuent plus de 2 000 non-combattants du Libéria au cours troubles civils dans ce pays.

5 mai 1996. Le colonel Betty L. Mullis prend le commandement de l'Air Force Reserve&# 8217s 940th Air Refueling Wing, devenant la première femme à commander une escadre volante de l'USAF.

11 juin 1996. L'Air Combat Command reçoit officiellement son premier avion E-8 Joint STARS. L'USAF a exploité des avions de développement E-8 pendant les opérations Desert Storm et Joint Endeavour.

25 juin 1996. Un camion piégé terroriste explose à Khobar Towers, un complexe de cantonnement militaire à Dhahran, en Arabie saoudite, tuant 19 aviateurs et en blessant des centaines d'autres. Le ministère de la Défense met de côté les conclusions factuelles de deux enquêtes de l'Air Force et rejette la faute sur le commandant de l'escadre.

27 juillet 1996. Le jour où il est retiré du service, l'Air Force attribue officiellement le surnom d'Aardvark au General Dynamics F-111 lors de cérémonies à l'usine Lockheed Martin de Fort Worth, au Texas, où l'avion a été construit. Le nouveau nom officiel officialise ce que les équipages appelaient officieusement l'avion depuis des années.

2-3 septembre 1996. L'USAF envoie des bombardiers B-52 au Moyen-Orient pour lancer 13 missiles de croisière contre des cibles militaires en Irak dans le cadre de l'opération Desert Strike, en réponse à la saisie par les troupes irakiennes de la ville d'Erbil, située dans une zone protégée par les États-Unis pour les Kurdes dans le nord de l'Irak.

3 septembre 1996. Le 11e Escadron de reconnaissance est la première unité de l'Air Force à exploiter le véhicule aérien sans pilote RQ-1 Predator, survolant la Bosnie pour aider les États-Unis à y conclure un accord de paix.

15 septembre 1996. L'opération Pacific Haven commence. L'USAF transporte par avion des milliers de réfugiés chassés de leurs maisons dans le nord de l'Irak vers Andersen AFB, Guam, où ils sont traités pour s'installer aux États-Unis.

octobre 1996. Après l'attentat terroriste perpétré contre les tours de Khobar en juin, l'armée de l'air s'installe dans un centre plus sûr pour les opérations de Southern Watch, s'installant sur la base aérienne de Prince Sultan dans le désert d'Arabie saoudite.

8 octobre 1996. Trois équipages de l'Air Force pilotant des bombardiers B-2A Spirit ont touché 16 cibles sur 16 avec des armes en direct du système de ciblage assisté par GPS/GPS-Aided Munition (GATS/GAM) lors d'un test à la Nellis AFB, Nevada, gamme. Les équipages basés à Whiteman AFB, dans le Mo., abandonnent les 2 000 lb. armes à 41 000 pieds et enregistrent 13 coups directs, trois bombes enregistrent de lourds dégâts et une est fonctionnellement endommagée. Le GAM développé par Northrop servira d'arme provisoire jusqu'à ce que l'USAF déploie la nouvelle Joint Direct Attack Munition (JDAM).

21 octobre 1996. L'Air Force mène avec succès le premier lancement guidé de la GBU-31 Joint Direct Attack Munition. Le JDAM, construit par Boeing, est un kit de guidage qui convertit les bombes « muettes » en munitions à guidage de précision à l'aide des informations de mise à jour du système de positionnement global. Au cours de ce test, l'arme de 2 000 livres a été larguée d'un Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon volant à 20 000 pieds à Mach 0,8 sur la plage de test à Eglin AFB, en Floride. L'arme a reçu des données satellitaires avant la libération, mais a principalement utilisé l'inertie données du système de navigation sur ce test.

5 novembre 1996. CMSgt. Eric W. Benken devient Chief Master Sergeant de l'Air Force.

26 novembre 1996. L'armée de l'air effectue le premier test réussi d'une munition d'attaque directe conjointe GBU-31 (JDAM).Au cours de ce test, l'arme de 2 000 livres a été libérée d'un F-16C Fighting Falcon volant à 20 000 pieds à Mach 0,8 au-dessus de la plage d'essai à Eglin AFB, en Floride. La plage avait une couverture nuageuse à 10 000 pieds et le pilote ne pouvait pas voir la cible lorsqu'il a lâché l'arme. Le kit de queue JDAM a reçu des mises à jour par satellite pendant son vol et n'a raté la cible que de 9,2 mètres, bien dans les 13 mètres requis.

4 décembre 1996. Le capitaine de l'Air Force Kurt Gallegos du 388th Fighter Wing's 4th Fighter Squadron à Hill AFB, dans l'Utah, effectue la cinq millionième heure de vol enregistrée par la flotte de F-16 Fighting Falcon de l'U.S. Air Force.

4 décembre 1996. Le Mars Pathfinder, le premier vaisseau spatial conçu pour atterrir et explorer Mars depuis près de 21 ans, est lancé depuis l'AFS de Cap Canaveral, en Floride, à bord d'une fusée McDonnell Douglas Delta II. Il devrait arriver sur Mars le 4 juillet 1997.

1er janvier 1997. L'opération Northern Watch remplace Provide Comfort, alors que les équipages américains continuent de faire respecter la zone d'exclusion aérienne au-dessus du nord de l'Irak. Il se termine le 17 mars 2003.

1er janvier 1997. L'avion de reconnaissance stratégique SR-71 Blackbird est sorti de sa retraite, alors que l'Air Force annonce que deux avions et équipages sont prêts pour la mission. Mis en sommeil en 1990, le Blackbird a été relancé en 1994, mais n'a jamais été rendu opérationnel. En décembre 1996, le Congrès a affecté 39 millions de dollars pour remettre l'avion en service, et la 9e escadre de reconnaissance stratégique à Beale AFB, en Californie, a commencé à effectuer des sorties d'entraînement.

17 février 1997. L'USAF établit le Commandement de la Réserve de l'Air Force (anciennement l'agence d'exploitation sur le terrain de la Réserve de l'Air Force) en tant que neuvième commandement majeur.

18 février 1997. L'USAF C-130s transporte 1 160 soldats africains de maintien de la paix au Libéria pour rétablir l'ordre après une guerre civile là-bas et 452 tonnes de fret, dans le cadre de l'opération Assured Lift. L'opération se termine le 3 mars.

20 février 1997. Le véhicule aérien sans pilote de reconnaissance à longue portée Global Hawk est déployé à l'usine aéronautique Teledyne Ryan de San Diego.

17 mars 1997. Dans le cadre de l'opération Guardian Retrieval, le Commandement des opérations spéciales des États-Unis et le Commandement de la mobilité aérienne évacuent les citoyens américains et d'autres étrangers du Zaïre, où des troubles civils les menaçaient. SOCOM fournit du personnel et des avions, y compris des MC-130 et des MH-53 du Commandement des opérations spéciales de l'Air Force. AMC fournit des C-5, C-17, C-141 et KC-135. Fin mars, l'opération effectue 57 missions et transporte 532 passagers.

21 mars 1997. Le lieutenant-colonel de l'USAF Marcelyn A. Atwood, au NAS Pensacola, en Floride, devient la première femme à commander un escadron d'entraînement et le premier officier de l'USAF à commander un escadron de la Marine. L'escadron forme à la fois des pilotes de l'armée de l'air et de la marine.

1er avril 1997. Le bombardier furtif B-2A Spirit atteint la capacité opérationnelle initiale (IOC) avec la 509th Bomb Wing à Whiteman AFB, Mo.

1er avril 1997. Le contrôle opérationnel des C-130 aux États-Unis et de leurs unités passe de l'Air Combat Command à l'Air Mobility Command. Le quart de travail comprend également des C-21 Learjet. Les C-130 et C-21 dans le Pacifique et en Europe restent sous le contrôle de la PACAF et de l'USAFE.

4 avril 1997. Un propulseur Titan IIG lance un satellite du programme de satellite météorologique de défense en orbite polaire depuis Vandenberg AFB, en Californie. C'est la première fois qu'un satellite est lancé à bord d'un ICBM converti.

9 avril 1997. Le premier chasseur F-22, "Spirit of America", est déployé à l'usine Lockheed de Marietta, en Géorgie.

22-25 avril 1997. L'Air Force Association accueille l'Air Force Fifty, une célébration du 50e anniversaire de l'US Air Force à Las Vegas, Nevada. L'événement, qui comprend une réunion des Global Air Chiefs, est couronné par le Golden Air Tattoo, un spectaculaire spectacle aérien à Nellis AFB à proximité.

12 mai 1997. Un contingent d'étudiants de l'école de pilotage d'essai de l'US Air Force à Edwards AFB, en Californie, visite pour la première fois l'installation d'essais en vol de l'armée de l'air russe au Gromov Flight Research Institute à Zhukosvsky, en Russie, une opportunité sans précédent pour les pilotes d'essai américains d'interagir et de partager des expériences et des techniques avec leurs homologues russes. Chacun des étudiants américains a reçu un vol d'orientation dans un chasseur MiG-29.

16 mai 1997. Le Slt Kazue Takeuchi, 25 ans, devient la première femme pilote de l'histoire de la Force aérienne d'autodéfense japonaise à gagner ses ailes.

17 mai 1997. Le NASA-McDonnell Douglas X-36, l'avion de recherche piloté à distance à l'échelle de 28 % conçu pour démontrer l'agilité d'un chasseur sans queue à grand angle d'attaque utilisant des technologies furtives, vole pour la première fois à l'Air Force Flight Test Center d'Edwards AFB, Californie, sous le contrôle du pilote de la compagnie Larry Walker.

10 juin 1997. Un équipage du Commandement des opérations spéciales de l'Air Force MC-130 insère une équipe européenne d'enquête et d'évaluation au Congo et extrait 56 personnes, dont 30 citoyens américains, de Brazzaville, au Congo - en 23 minutes - au milieu d'une violente grève civile. Dirigé par le lieutenant-colonel Frank J. Kisner, l'équipage a volé plus de 13 heures sur 3 656 milles et a déjoué les tirs hostiles. Ils ont reçu le trophée Mackay 1997.

24 juin 1997. L'Air Force publie son deuxième rapport sur « l'incident de Roswell », le prétendu accident et la récupération d'un véhicule extraterrestre et de ses occupants extraterrestres près de Roswell, NM, en juillet 1947. Le rapport, intitulé « The Roswell Report : Case Closed », conclut que les activités de l'Air Force qui se sont déroulées sur une période de plusieurs années sont maintenant représentées comme s'étant produites en deux ou trois jours en 1947. Les « extraterrestres » étaient en fait des mannequins anthropomorphes.

30 juin 1997. La Defense Information Systems Agency et les Joint Chiefs of Staff déconnectent le système de soutien top secret du Système mondial de commandement et de contrôle militaires (WWMCCS), le dernier vestige d'un réseau d'information développé dans les années 1970. Le Système mondial de commandement et de contrôle (GSSC), qui a fait ses débuts en août 1996, est désormais le principal système national de planification et de conduite des opérations militaires dans le monde.

4 juillet 1997. Le vaisseau spatial Pathfinder de la NASA atterrit sur Mars dans la première série de sondes scientifiques "plus petites, plus rapides et moins chères" de l'agence spatiale. Pathfinder, construit par le Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, est entré directement dans l'atmosphère martienne, a sauté en parachute, a gonflé un cocon protecteur d'airbags, a rebondi plusieurs fois puis s'est redressé. Les airbags se sont dégonflés, puis les trois pétales du vaisseau spatial se sont ouverts pour exposer les instruments scientifiques et les caméras du vaisseau. Le rover Sojourner, un robot à six roues attaché à l'un des pétales, commence à fonctionner plusieurs jours plus tard, descendant une rampe sur le vaisseau spatial, explorant les roches sur la surface martienne et renvoyant des lectures et des photographies. Une fois les premières photos de Mars postées sur le site Internet du JPL, près de 40 millions de "coups" sont enregistrés dans les premiers jours. Le vaisseau spatial est renommé en mémoire du célèbre astronome Carl Sagan, décédé plusieurs mois plus tôt. L'ensemble de la mission a coûté moins de 275 millions de dollars, y compris le booster.

28 juillet–août. 1, 1997. Une délégation russe dirigée par le colonel Mikhail Botvinko, aux commandes d'un turbopropulseur Antonov An 30, mène la première opération de surveillance du traité Ciel ouvert au-dessus des États-Unis. Il ne s'agissait que d'une mission pratique, car le Traité Ciel ouvert n'a pas encore été formellement ratifié par tous les pays participants.

1er août 1997. Boeing et McDonnell Douglas fusionnent pour devenir The Boeing Company.

1er septembre 1997. Le général Ronald R. Fogleman prend sa retraite avant la fin de son mandat en tant que chef d'état-major de la Force aérienne.

7 septembre 1997. Le pilote d'essai de Lockheed Martin, Paul Metz, effectue le premier vol du F-22 Raptor, au départ de Dobbins ARB, en Géorgie.

12 septembre 1997. L'Air University commence l'Air and Space Basic Course School à Maxwell AFB, Ala. Il sera plus tard connu sous le nom de Aerospace and Basic Course sous le Squadron Officer College.

14-15 septembre 1997. Les avions de transport aérien C-17 de l'armée de l'air volent sans escale de Pope AFB, en Caroline du Nord, au Kazakhstan pour larguer 500 soldats américains de la 82e division aéroportée de l'armée ainsi que 40 soldats asiatiques lors d'un exercice nommé Centrazbat '97. Deux avions parachutent du fret et des véhicules. Les C-17 sont ravitaillés trois fois en route pendant le vol de 19 heures.

25 septembre 1997. Le chasseur furtif russe Sukhoi S-32 effectue son premier vol à la base aérienne de Shukovsky, à l'extérieur de Moscou.

26 septembre 1997. Le Sénat confirme le général Michael E. Ryan comme 16e chef d'état-major de l'Air Force. Ryan est le premier fils à suivre les traces de son père dans le poste le plus élevé de l'Air Force. (Le général John D. Ryan a servi du 1er août 1969 au 31 juillet 1973.)

12 octobre 1997. Trois C-130 de la Garde nationale aérienne du Wyoming, équipés du système modulaire de lutte contre l'incendie aéroporté, larguent 685 000 gallons d'eau et de produits ignifuges sur les incendies de Java et de Sumatra. Chaque avion laisse tomber jusqu'à 3 000 gallons à la fois. Les aviateurs du Wyoming effectuent quelque 194 sorties avant la fin de l'opération début décembre.

18 décembre 1997. USAF C-5, C-141, C-130 et KC-135 participent au transport aérien de fournitures de secours à Andersen AFB, Guam, livrant plus de 2,5 millions de livres de fret d'ici le 4 janvier, après que le typhon Paka frappe avec des vents allant jusqu'à 236 milles à l'heure.

1er novembre 1997. F. Whitten Peters devient secrétaire par intérim de l'Air Force. Il est nommé Secrétaire en pleine capacité le 30 juillet 1999.

18 décembre 1997. L'E-8 Joint STARS atteint officiellement sa capacité opérationnelle initiale, sept ans après que l'avion, dans sa phase de développement, a été utilisé pendant la guerre du golfe Persique et a joué un rôle central.

28 février 1998. Le premier vol - environ 56 minutes - du drone RQ-4 Global Hawk a lieu depuis Edwards AFB, en Californie.

23 mars-3 avril 1998. Le bombardier B-2 effectue son premier déploiement soutenu à l'étranger, à Guam, démontrant la capacité de se déployer et d'opérer à partir d'emplacements à travers le monde.

29 mai 1998. Le premier transfert d'un système spatial opérationnel à une agence civile a eu lieu lorsque l'USAF a remis le contrôle principal des actifs en orbite du programme de satellite météorologique de défense à la National Oceanic and Atmospheric Administration.

4 août 1998. L'armée de l'air annonce son intention de réorganiser ses capacités opérationnelles en une «force aérospatiale expéditionnaire» avec 10 forces expéditionnaires aériennes permanentes, ou «seaux de capacités» à la disposition des commandants de théâtre. L'un des objectifs est de donner aux membres de la Force aérienne plus de prévisibilité et de stabilité concernant les déploiements à l'étranger.

22 septembre 1998. À la suite de l'ouragan Georges, l'Air Mobility Command, l'Air Force Reserve et les équipes de transport de la Garde nationale aérienne livrent de l'eau, des générateurs, des matériaux de construction, des bâches en plastique et de la glace de partout aux États-Unis à Porto Rico, en République dominicaine et dans le sud du Mississippi, volant à au moins 150 missions.

29 octobre 1998. L'ancien sénateur John H. Glenn, Jr., le premier astronaute américain à orbiter autour de la Terre (1962), retourne dans l'espace à bord de la navette spatiale Discovery pour tester les effets de la microgravité sur les personnes âgées. Il a 76 ans, la personne la plus âgée à entrer dans l'espace.

6 novembre 1998. À la suite de l'ouragan Mitch, qui a fait plus de 10 000 morts, les avions de transport de l'USAF ont livré 7,4 millions de livres de fret de secours au Honduras, au Nicaragua, au Guatemala et au Salvador. Le pont aérien se termine le 19 mars 1999, après plus de 200 missions.

Du 4 au 15 décembre 1998. L'équipage de la navette spatiale Endeavour achève la première mission d'assemblage de la Station spatiale internationale, qui comprend la livraison et la fixation de Unity, le premier module américain, au module Zarya lancé précédemment par la Russie. Les membres d'équipage lancent également le MightySat I de l'USAF, conçu pour évaluer les matériaux composites, les cellules solaires avancées et d'autres technologies.

9 décembre 1998. Benjamin O. Davis, Jr., héros à la retraite de l'Armée de l'air de la Seconde Guerre mondiale et chef des aviateurs entièrement noirs de Tuskegee, reçoit une quatrième étoile.

16 décembre 1998. Dans l'opération Desert Fox, une opération limitée à quatre jours, des avions américains et britanniques et des missiles de croisière américains lancés par air et par mer frappent une centaine de cibles en Irak. Ce serait la première utilisation au combat du bombardier B-1B.

17 février 1999. Le premier C-130J, une nouvelle variante de Lockheed Martin Hercules avec des hélices à six pales, une avionique avancée et une capacité de décollage et d'atterrissage plus courte, arrive à Keesler AFB, Mississippi, pour servir dans la 403e Escadre de la Réserve de l'Air Force.

16 mars 1999. Trois anciens membres du Pacte de Varsovie – la Pologne, la Hongrie et la République tchèque – rejoignent l'OTAN.

24 mars 1999. Les opérations de combat commencent dans l'opération Allied Force, la campagne aérienne de l'OTAN contre la Yougoslavie. Les avions américains effectuent environ les deux tiers des 45 000 sorties, faisant pression sur le leader serbe Slobodan Milosevic pour qu'il retire ses forces du Kosovo.

24 mars 1999. Le bombardier B-2 fait ses débuts au combat, volant moins d'un pour cent du total des sorties de l'opération Allied Force, mais représentant 11 pour cent des bombardements.

27 mars 1999. Un chasseur furtif F-117 a été abattu au combat. Le tir au sol ennemi a abattu le Nighthawk au-dessus de la Yougoslavie. Le capitaine John A. Cherrey, un pilote d'A-10, a obtenu la Silver Star pour avoir localisé le pilote abattu, qui a été secouru par hélicoptère le même jour.

28 mars 1999. La campagne aérienne des forces alliées passe à la phase 2, alors que la liste des cibles s'élargit pour inclure des cibles industrielles dans toute la Serbie.

6 avril 1999. Deux semaines après le début de la campagne aérienne, les opérations de grève de 24 heures commencent enfin. Cependant, le gradualisme marque toujours l'approche de l'OTAN face au conflit. Il faudra encore un mois avant que les taux de sortie et le nombre d'avions en action n'atteignent le niveau requis.

4 avril 1999. Un USAF C-17 commence le transport aérien de fournitures de secours de Dover AFB, Del., à Tirana, en Albanie, pour les réfugiés du Kosovo au début de l'opération Sustain/Shining Hope, homologue humanitaire de la Force alliée. Au cours du premier mois, les transports alliés, y compris les C-5, C-17 et C-130 de l'USAF, ont transporté par avion plus de 3 000 tonnes de nourriture, de médicaments, de tentes, de fournitures, de lits de camp, de couvertures, de sacs de couchage et d'autres marchandises de secours.

17 avril 1999. Pour la première fois, l'USAF envoie le RQ-1 Predator RPA sur des vols dans une zone de combat, survolant la Serbie pendant la Force Alliée. (L'armée a employé le prédateur ACTD sur la Bosnie pour la force délibérée en 1995.)

1er mai 1999. La campagne aérienne des forces alliées s'intensifie à mesure que la liste des cibles s'allonge à nouveau. Le taux de sortie au combat des avions américains atteint 150 par jour.

2 mai 1999. Les forces terrestres serbes abattent un F-16 de l'USAF au-dessus de la Yougoslavie, le deuxième et dernier avion de l'USAF perdu sous les tirs ennemis des forces alliées. Un équipage d'hélicoptère MH-60 sauve le pilote, le lieutenant-colonel David Goldfein.

7 mai 1999. Un bombardier B-2, dont le siège a fourni les mauvaises coordonnées de cible, frappe accidentellement l'ambassade de Chine à Belgrade.

23 mai 1999. L'OTAN commence à bombarder le réseau électrique yougoslave, interrompant le courant et affectant de nombreuses activités militaires.

10 juin 1999. Les opérations contre la République fédérale de Yougoslavie sont suspendues et se terminent officiellement le 20 juin.

23-27 juin 1999. Le lieutenant-colonel de l'USAF Eileen M. Collins est la première femme à commander une mission de navette spatiale, STS-93 Columbia.

30 juillet 1999. CMSgt. Frederick J. Finch devient sergent-chef en chef de la Force aérienne.

20 septembre 1999. Les C-130 de l'USAF commencent à transporter par avion des troupes de maintien de la paix d'Australie à Dili au Timor oriental dans le cadre de l'opération Stabilise des Nations Unies, à la suite de la déclaration d'indépendance du Timor oriental vis-à-vis de l'Indonésie et de la guerre qui a suivi. Au total, les C-130, C-17, C-141 et KC-135 de l'USAF y participent.

1er octobre 1999. L'Air Education and Training Command lance la « Semaine du guerrier » à Lackland AFB, au Texas, pour donner aux stagiaires militaires de base un avant-goût du concept de la force aérospatiale expéditionnaire. Il s'agit du plus grand changement dans la formation militaire de base depuis plus de 50 ans.

1er octobre 1999. Début du premier cycle de rotation régulier de la Force expéditionnaire aérospatiale. Le cycle complet est de 15 mois, divisé en cinq périodes de trois mois. Au cours de chacune d'entre elles, deux des 10 forces expéditionnaires aérospatiales seront vulnérables au déploiement.

6 octobre 1999. La destruction de 150 silos Minuteman III, conformément à l'accord START, commence près de Langdon, N.D.

2 novembre 1999. L'USAF annonce le transfert officiel de la base aérienne de Howard au Panama, conformément aux termes du traité du canal de Panama de 1977. Les États-Unis ont exploité la base dans la zone du canal pendant 82 ans.

20-28 décembre 1999. Plusieurs C-130 de l'USAF, un C-5 et deux avions MH-60 participent à une opération humanitaire au Venezuela où une inondation a laissé quelque 200 000 personnes sans abri.


Ses médailles remises en question, le haut-amiral se suicide

L'officier le plus haut gradé de la Marine, l'amiral Jeremy M. Boorda, s'est suicidé aujourd'hui, se tirant une balle dans la poitrine peu de temps après avoir été informé d'un article de magazine imminent suggérant qu'il portait deux décorations de combat de la guerre du Vietnam qu'il n'avait pas gagnées.

Des responsables du Pentagone ont déclaré que l'amiral Boorda, le chef des opérations navales et le premier marin à passer des rangs les plus bas à celui d'amiral quatre étoiles, est rentré chez lui au Washington Navy Yard vers 13 heures, a saisi un pistolet de calibre .38, sortit, posa le canon contre sa poitrine et tira.

Les responsables du ministère de la Défense ont déclaré qu'ils étaient déconcertés par le suicide, mais ont déclaré que l'amiral de 57 ans avait laissé deux notes de suicide, suggérant toutes deux qu'il avait été poussé à se suicider par peur que la réputation de la Marine, qui a été endommagée. ces dernières années par une série de scandales, serait encore plus lésé par les révélations sur ses médailles.

Le magazine Newsweek a déclaré dans un communiqué qu'il avait contacté l'amiral Boorda plus tôt dans la journée pour demander une interview pour " une histoire qui remettait en question les décorations militaires " qu'il " portait depuis des années ". Un correspondant de Newsweek arrivait au Pentagone pour une interview. avec l'amiral Boorda « quand la Marine a appris la fusillade », a déclaré le magazine.

Le porte-parole en chef de la Marine, le contre-amiral Kendell Pease, a déclaré qu'il avait informé l'amiral Boorda des demandes de renseignements de Newsweek vers 12 h 30. et que l'amiral a alors brusquement annoncé qu'il rentrait chez lui pour le déjeuner au lieu de manger le repas qui avait été apporté dans son bureau au Pentagone.

« Il a dit : « Je vais rentrer chez moi », a déclaré l'amiral Pease. "Il était inquiet, mais je l'ai vu beaucoup plus préoccupé par d'autres choses."

Des responsables du ministère de la Défense ont déclaré que jusqu'à il y a environ un an, l'amiral Boorda avait porté deux rubans de combat de la guerre du Vietnam épinglés avec un "V" en métal pour bravoure, suggérant qu'il avait vu des combats en Asie du Sud-Est.

Il les a enlevées peu de temps après qu'un organisme de recherche militaire, le National Security News Service, ait déposé une demande d'accès à l'information pour obtenir des informations sur les médailles.

Le service de presse, qui avait travaillé avec Newsweek et ABC News sur l'histoire, a déclaré que ses recherches montraient que l'amiral Boorda n'avait jamais vu de combat au Vietnam.

"L'amiral n'était pas dans une zone de guerre pendant la guerre", a déclaré Joe Trento, chef du bureau de Washington du News Service. "Vous ne pouvez les porter que si votre citation vous autorise à les porter. Son n't."

Le service de presse et Newsweek ont ​​exprimé leurs regrets concernant le suicide. "Aucun de nous ne se sent très bien à ce sujet", a déclaré M. Trento.

Les détails des déploiements de l'amiral Boorda pendant la guerre du Vietnam n'étaient pas disponibles aujourd'hui, bien qu'il ait servi à bord de navires au large du Vietnam et aurait eu droit à quelques décorations pour ce service.

Des collègues de la Marine et d'autres du ministère de la Défense ont déclaré que si l'article du magazine avait peut-être poussé l'amiral Boorda à bout, il avait subi un grand stress dans la Marine, qui a été submergée ces dernières années par le scandale – y compris la tricherie généralisée parmi les aspirants. à l'Académie navale et l'agression sexuelle de dizaines de femmes lors de la convention Tailhook des aviateurs navals de 1991.

Norman Polmar, un éminent historien naval qui connaissait l'amiral depuis des années, a déclaré qu'il était certain que si l'amiral Boorda portait des médailles qu'il n'avait pas gagnées, « c'était une erreur innocente » et que les médailles à elles seules n'expliqueraient pas son suicide.

"J'ai un degré élevé de confiance qu'il s'agissait d'autre chose", a déclaré M. Polmar. "Regardez ce que la Marine traverse ces jours-ci. Superposez tous ces problèmes - les problèmes sexuels, de drogue et de tricherie - à la réduction des effectifs de la Marine. C'est une situation difficile, un environnement difficile. Cela l'enlèverait à n'importe qui."

Le suicide a mis fin à une carrière militaire de 40 ans qui a commencé lorsqu'un garçon de 17 ans de South Bend, dans l'Indiana, cherchant à échapper à une famille en difficulté, a menti sur son âge pour rejoindre la Marine.

Il a gravi les échelons des enrôlés, découvrant des amis et des clients en cours de route.

Il a commencé sa carrière dans la Marine en tant que dactylo dans un bureau du personnel de la Marine à San Diego. Il l'a terminé aujourd'hui en tant qu'amiral quatre étoiles, chef des opérations navales et membre des chefs d'état-major interarmées, supervisant plus de 450 000 marins déployés à travers le monde. Il était admiré - et craint - pour son habileté à manœuvrer à travers les bancs politiques traîtres du Pentagone.

La carrière de l'amiral Boorda dans la Marine a toujours impliqué des décisions difficiles, voire déchirantes, pas plus que lorsqu'il était commandant des forces de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord en Europe du Sud de 1991 jusqu'à sa nomination en tant que chef des opérations navales en février 1994.

À l'OTAN, il a dirigé une frappe aérienne contre des avions serbes de Bosnie volant en violation d'une interdiction des Nations Unies, la première fois que les forces de l'alliance occidentale avaient été utilisées dans une mission offensive en 44 ans d'histoire de l'organisation.

À la Maison Blanche aujourd'hui, le président Clinton a félicité l'amiral Boorda comme un homme qui a "apporté une énergie, un dévouement et une bonne humeur extraordinaires à chaque poste qu'il a occupé au cours d'une longue et distinguée carrière - il a consacré sa vie au service de notre nation".

Le secrétaire à la Défense William J. Perry a appelé l'amiral "a sailor&# x27s sailor."

Le suicide a choqué des collègues du ministère de la Défense qui avaient vu l'amiral Boorda ces derniers jours et l'ont décrit comme typiquement gai. Le secrétaire à la Marine, John Dalton, a déclaré avoir vu l'amiral Boorda mercredi. "Il était de bonne humeur", a déclaré M. Dalton. "Il était de très bonne humeur."

Le représentant Ike Skelton, un démocrate du Missouri qui est membre du Comité de la sécurité nationale de la Chambre, a déclaré qu'il avait assisté à un petit dîner chez l'amiral Boorda il y a deux semaines "et qu'il semblait aller très bien, très bien."

"Je suis malade à cause de cela, je suis complètement choqué", a ajouté M. Skelton. "Il était l'un des meilleurs êtres humains que j'aie jamais connus. Il s'occupait juste de ses marins."

L'amiral Boorda n'aurait certainement pas été le premier commandant militaire à porter des médailles qu'il n'avait pas gagnées, bien que d'autres responsables de la Marine aient déclaré que cette pratique était très inhabituelle et aurait été humiliante pour un officier d'un rang aussi élevé.

L'amiral Pease, le porte-parole de la Marine, a déclaré que plus tôt dans la journée, lorsque Newsweek lui a demandé un entretien avec l'amiral Boorda pour discuter de ses médailles de la guerre du Vietnam, il s'est rendu au bureau de l'amiral Boorda pour discuter de la demande. "Je suis monté et j'ai dit à l'amiral Boorda quel était le sujet, et il m'a dit: 'Que faisons-nous", a déclaré l'amiral Pease, ajoutant: "Il a répondu lui-même à la question - 'nous disons la vérité.& #x27 "


Voir la vidéo: Un avions furtif abattu en Serbie (Décembre 2021).