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À la recherche des temples religieux antiques les plus impressionnants du monde

À la recherche des temples religieux antiques les plus impressionnants du monde

Quel est le plus grand temple jamais construit sur terre et ces structures artificielles révèlent-elles des secrets liés au cosmos ? Pour commencer la quête du plus grand temple religieux, il faut établir ce qu'est exactement un temple. Dans la Grèce antique, un temple était un espace délimité où des rituels étaient accomplis, mais aujourd'hui, le mot est généralement utilisé pour décrire non pas un espace sacré, mais des structures réservées aux activités religieuses et spirituelles. Cependant, toutes les religions n'utilisent pas le mot « temple ». Les traditions chrétiennes occidentales appellent leurs espaces saints des églises, des chapelles et des cathédrales et les vrais temples se trouvent principalement dans les cultures d'Amérique du Sud et de l'Est.

Les plus gros blocs de pierre : Baalbek

Aussi appelé Héliopolis (ville du Soleil) ou Baalbek, le vaste et impressionnant site archéologique situé au nord-est du Liban abrite deux des plus grands temples du monde antique. Le sommet de la colline de Tell Baalbek a été continuellement occupé au cours des 8 000 à 9 000 dernières années et au début du premier siècle av. trois temples dédiés à Jupiter, Bacchus et Vénus couvrant plus de sept kilomètres carrés (2,70 miles carrés).

Le complexe du temple de Baalbek possède deux des plus grandes ruines de temples romains : le temple de Bacchus, comme le montre cette photo et le temple de Jupiter. (CC BY-SA 3.0)

Les deux premiers sont les plus grands temples de l'empire avec le temple de Jupiter avec 54 énormes colonnes de granit s'étendant dans le ciel et le temple de Bacchus a été construit en 150 après JC mesurant 69 mètres sur 36 mètres (226 pieds sur 118 pieds) avec 42 corinthiens colonnes mesurant 19 mètres (62 pieds) de haut. Ce site abrite également les plus grands blocs de construction sur terre, avec la plus grande pierre du monde antique qui a été trouvée en dessous et à côté d'une pierre connue sous le nom de "Pierre de la femme enceinte" ("Hajjar al-Hibla"). Il mesure environ 19,6 mètres sur six mètres sur cinq mètres et demi (64 pieds sur 20 pieds sur 18 pieds) et son poids est estimé à environ 1 650 tonnes (1 820 tonnes).

À l'été 2014, une équipe de l'Institut archéologique allemand dirigée par Jeanine Abdul Massih de l'Université libanaise a découvert ce qui est connu comme le plus grand bloc antique du monde. ( Domaine public)

Le plus grand : Tikal

La ville maya la plus vaste qui se trouve maintenant dans le Guatemala moderne était Tikal, une vaste habitation dans la jungle qui a prospéré entre 200 et 900 après JC avec environ 200 000 habitants.


Les premières structures de temple n'étaient pas faites de pierres ou de briques, qui sont venues beaucoup plus tard. Dans les temps anciens, les temples publics ou communautaires étaient peut-être faits d'argile avec des toits de chaume faits de paille ou de feuilles. Les temples-grottes étaient répandus dans les endroits reculés et les terrains montagneux.

Les historiens disent que les temples hindous n'existaient pas pendant la période védique (1500-500 avant notre ère). Selon l'historien Nirad C. Chaudhuri, les premières structures qui indiquent le culte des idoles remontent au 4ème ou 5ème siècle de notre ère. Il y a eu un développement fondamental dans l'architecture des temples entre le 6ème et le 16ème siècle de notre ère. Cette phase de croissance des temples hindous retrace son ascension et sa chute parallèlement au destin des différentes dynasties qui ont régné en Inde au cours de la période, contribuant et influençant principalement la construction de temples, en particulier dans le sud de l'Inde.

Les hindous considèrent la construction de temples comme un acte extrêmement pieux, apportant un grand mérite religieux. Par conséquent, les rois et les hommes riches étaient désireux de parrainer la construction de temples, note Swami Harshananda, et les différentes étapes de la construction des sanctuaires étaient exécutées comme des rites religieux.


25 exemples les plus impressionnants d'architecture religieuse

La religion, tout au long de l'histoire humaine, a été l'inspiration d'œuvres brillantes et lumineuses de littérature, de philosophie, de sculpture, de peinture et d'architecture. Des sables de l'Égypte ancienne aux rues de la Barcelone d'aujourd'hui, les traditions sacrées sont incarnées, exprimées et préservées dans les lieux de culte et de pèlerinage.

Ce qui suit est une liste de 25 des œuvres d'architecture religieuse les plus impressionnantes suivant une chronologie historique. Bien que cette liste soit très certainement incomplète et que de nombreux autres sites puissent être inclus, ceux présentés ci-dessous offrent une collection diversifiée des édifices les plus glorieux et les plus impressionnants du monde.

Grande pyramide de Gizeh

En tant que plus ancienne des 7 merveilles du monde antique, la Grande Pyramide de Gizeh est également le site architectural le plus ancien de notre liste. Bien que la plus ancienne, c'est aussi l'une des seules Merveilles à rester relativement intacte. On pense qu'il a été construit vers 2560 av. et bien que la pyramide soit considérée comme un tombeau, les pyramides ont joué un rôle important dans les croyances et les pratiques religieuses du peuple égyptien. La pyramide fut le lieu de la renaissance de la ka ou l'âme. Les Égyptiens croyaient que le confort de l'âme après la mort dépendait de la façon dont le corps était préservé. Ce qui restait avec le corps pouvait être apprécié dans l'au-delà. Construite par les agriculteurs pendant les saisons des crues, la pyramide est faite de pierres pesant plus de 2 tonnes chacune. Le phénomène étonnant de transport et de hissage de ces énormes pierres à une hauteur originale étonnante de 481 pieds est une question de conjecture depuis un certain temps.

Jusqu'au début du 20e siècle, cette impressionnante structure était la plus haute du monde. La précision mathématique avec laquelle la pyramide a été construite dépasse celle de toute autre. Bien que la pyramide couvre une superficie massive de 13 acres, le niveau de chaque pierre de base d'angle n'est pas inférieur ou supérieur d'un demi-pouce à celui des autres. Les mesures tout au long de la pyramide montrent que les constructeurs étaient probablement conscients de la taille exacte de la terre ainsi que de mesures mathématiques précises telles que pi et le nombre d'or bien avant qu'elles ne soient ainsi nommées.

Athènes, Grèce

Bien que la structure principale reste, le Parthénon a subi beaucoup de détérioration au cours des deux mille dernières années. Les vestiges, perchés au sommet de l'Acropole, indiquent cependant que le temple original dédié à Athéna devait être impressionnant. Les archéologues estiment que la construction s'est terminée en 438 av.

Construit en calcaire, le temple mesure 228 pieds sur 101. Huit colonnes extérieures bordent l'avant et l'arrière du bâtiment et 17 des côtés. La zone intérieure, ou cella, du bâtiment mesure 98 par 60 pieds. Abritant à l'origine une grande statue d'Athéna, la zone intérieure du site religieux, certains suspects, a été conçue pour fonctionner d'une manière similaire à un théâtre. Outre la grandeur de l'édifice lui-même, les statues prises sur le Parthénon restent des trésors artistiques et culturels inestimables, témoignant de la vision athénienne de la société.

Le Panthéon de Rome, en Italie, est l'une des pièces d'architecture les mieux conservées de l'époque de la Rome antique. C'est en partie parce qu'il a été constamment utilisé depuis sa construction vers les années 118 à 125 par l'empereur Hadrien. Sur le plan architectural, le Panthéon a des caractéristiques assez impressionnantes. L'un d'eux est les piliers de granit de 40 pieds qui sont la première chose que vous remarquez lorsque vous vous approchez du bâtiment. Un autre est le vaste dôme qui s'ouvre sur le ciel et reste toujours le plus grand dôme en béton sans support jamais construit ! Le diamètre du dôme et la hauteur au sommet mesurent exactement le même à 43,3 mètres. À son apogée se trouve un “Oculus“, une ouverture sur le ciel qui sert de seule lumière naturelle au bâtiment. Lorsqu'il pleut, un système de drainage presque invisible dans le sol évacue l'eau du bâtiment.

D'inspiration à la fois romaine et grecque, le Panthéon a été une source et une influence principales de l'architecture occidentale. Son nom, signifiant littéralement « tout ce qui est divin », signifie son objectif initial en tant que temple de culte pour tous les dieux romains. Au 7ème siècle, l'empereur byzantin a donné le bâtiment au pape Boniface IV qui a converti le temple en une église catholique dédiée à la sainte vierge Marie de tous les martyrs. On dit que des charrettes de reliques des catacombes ont été déplacées à cette époque dans un bassin sous le maître-autel. Le Panthéon est toujours utilisé comme église catholique bien qu'il ait également servi de tombeau pour les artistes de la Renaissance et les rois italiens.

Sainte-Sophie

Istanbul, Turquie

Le plus grand exemple restant de l'architecture byzantine, le Temple de la Sainte Sagesse de Dieu (Hagia Sophia) dans l'Istanbul actuelle est une œuvre d'architecture religieuse extraordinaire. Il est resté inégalé pendant mille ans après sa construction. Construite en 537 après JC à la demande de l'empereur byzantin Justinien Ier, Sainte-Sophie était la plus grande cathédrale du monde. Ce n'est qu'en 1520 avec la construction de la cathédrale de Séville, en Espagne (1520) que Sainte-Sophie a dépassé les dimensions. Construite dans une forme rectangulaire, Sainte-Sophie mesure 230 pieds de large et 246 pieds de long avec un dôme massif de 182 pieds de haut éclipsant la Nef, la zone où les fidèles se rassemblent. L'intérieur de Sainte-Sophie porte les marques des influences chrétiennes et islamiques ultérieures.

Pendant les 900 premières années de son existence, Sainte-Sophie a servi de lieu de culte chrétien. Il était rempli d'une variété et d'un nombre écrasants d'icônes, notamment sous la forme de mosaïques. Les images de Jésus-Christ et de la Vierge Marie sont les plus répandues. Cependant, d'autres saints et dignitaires impériaux et mécènes sont également représentés parmi l'art de Sainte-Sophie. Lorsque l'Empire ottoman a conquis Constantinople en 1453, la cathédrale a été transformée en mosquée. En raison de l'interdiction islamique de l'imagerie représentative, une grande partie de l'iconographie chrétienne a été recouverte et remplacée par des symboles religieux calligraphiques islamiques. Des minarets ont également été ajoutés peu de temps après l'instauration de la domination musulmane.

En tant que lieu de culte musulman, Sainte-Sophie représentait certaines des expressions les plus élevées de l'art islamique. En 1931, Sainte-Sophie a été transformée en musée. Depuis lors, des efforts de restauration sont en cours à l'intérieur du bâtiment. Un effort est fait pour découvrir les mosaïques chrétiennes antérieures tout en minimisant les dommages causés à l'art islamique ultérieur. Dans la basilique Sainte-Sophie d'aujourd'hui, l'art et l'architecture musulmans et chrétiens coexistent, témoignant de l'histoire variée de cette merveille architecturale et de son importance religieuse, culturelle et historique. À l'achèvement du Temple de la Sainte Sagesse, l'empereur Justinien se serait exclamé : « Je t'ai surpassé, Salomon » !

En termes de magie de l'architecture, d'intégration et d'innovation, Justinien avait certainement raison. Il a peut-être aussi dit la vérité sur l'atmosphère mystique écrasante évoquée par Sainte-Sophie. Car, en 987, les proportions massives et l'abondance de l'imagerie religieuse firent que des représentants de Vladimir Ier de Kiev auraient proclamé : « Nous ne savions plus si nous étions au ciel ou sur terre, ni une telle beauté, et nous ne savons pas comment en parler.”

Pagode Shwedagon

Yangon, Birmanie

La légende veut que la pagode Shwedagon ait été construite il y a plus de 2 500 ans par deux frères nommés Taphussa et Bhallika qui venaient de l'Afghanistan actuel. On rapporte qu'ils ont rencontré le Bouddha Gautama, et avec les reliques du Bouddha ainsi que les conseils d'autres êtres spirituels, les deux frères ont pu localiser les reliques des bouddhas précédents. Ce lieu de découverte servait d'emplacement à la pagode Shwedagon. Les historiens et les archéologues soutiennent, contrairement au récit légendaire, une datation plus récente de la construction du sanctuaire au cours du 6ème siècle.

Quelle que soit la date de sa construction, la pagode Shwedagon est un lieu très sacré pour le bouddhisme Theravada. Construite sur une colline surplombant la ville environnante, la flèche dorée de la pagode Shwedagon de 368 pieds de haut illumine le paysage, attirant le regard du spectateur. Le design intérieur et l'art reflètent les croyances bouddhistes et hindoues. En tant que monument du bouddhisme et de la culture birmane, la pagode Shwedagon est un exemple impressionnant d'architecture religieuse.

Masjid al-Haram

La Mecque, Arabie Saoudite

Couvrant une vaste superficie de 88 acres, le Mosjid al-Haram est la plus grande mosquée musulmane entourant le lieu le plus ancien et le plus saint de l'Islam, la Kaaba. La Kaaba serait une maison construite par Abraham et son fils Ismaël vers 2130 avant JC avec une pierre angulaire noire d'origine surnaturelle. Cette pierre est toujours une partie essentielle du culte et du rituel de la Kaaba actuelle bien qu'elle ait maintenant été brisée en de nombreux morceaux. Les musulmans du monde entier font face à la direction de la Kaaba pendant la prière.

Après son retour victorieux à La Mecque en 630, Muhammed et son gendre ont brisé les idoles païennes qui avaient été érigées et ont construit le Mosjid al-Haram pour entourer la mosquée. Des rénovations et des ajouts ont progressivement suivi jusqu'en 1570, lorsque Mimar Sinan a été chargé par le sultan de rénover la mosquée. Depuis 1955, d'autres rénovations ont été effectuées, notamment de nombreux minarets, portes et systèmes de chauffage et de refroidissement modernes. Une extension est en cours pour augmenter la capacité de la mosquée à 2 millions de fidèles.

Chichen Itza

Yucatan, Mexique

Le site sacré maya, Chichen Itza, abrite la plus grande œuvre d'architecture religieuse de cette culture. Le temple de Kukulkan, du nom d'une divinité serpent à plumes et connu depuis l'époque de la conquête espagnole comme El Castillo, préside la plate-forme nord de l'ancienne cité maya. À un peu moins de 100 pieds de haut, la structure pyramidale en escalier de Kukulkan comprend une série ascendante de neuf terrasses carrées d'environ 8 pieds de haut chacune. Au sommet des terrasses empilées, se dresse un temple de 20 pieds de haut dont les côtés mesurent environ 181 pieds. Comme de nombreuses cultures mésoaméricaines, les bâtiments étaient souvent construits juste au-dessus des structures précédentes. Chichen Itza ne fait pas exception, ce qui rend difficile de déterminer avec précision quand le temple a été construit.

Les archéologues estiment que la civilisation maya était présente à Chichen Itza pendant environ mille ans avant l'exploration espagnole. Les Mayas étaient des observateurs très intéressés du mouvement des étoiles et des planètes et ont intégré des éléments de cet intérêt dans leurs bâtiments. Des images de serpents, de jaguars et d'autres animaux indigènes et sacrés sont également présentées. Chichen Itza est désormais inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Mont-Saint-Michel

Basse-Normandie, France

Considéré à la fin du Moyen Âge et à la Renaissance comme une merveille du monde occidental et accueillant actuellement environ 3 millions de touristes par an, le Mont-Saint-Michel est l'une des œuvres d'architecture religieuse les plus impressionnantes au monde. Le Mont-Saint-Michel est situé sur une île à un peu plus d'un demi-mile dans une baie au large de la côte nord de la France, près d'Avranches. Son complexe de bâtiments repose sur une élévation d'environ 250 pieds au-dessus du niveau de la mer et a une histoire variée.

Le potentiel de fortification du site a été reconnu très tôt. En 709, l'archange Michel, prince des armées célestes, aurait demandé qu'une église soit construite sur le site, établissant ainsi l'emplacement comme lieu religieux. Au cours des siècles suivants, une communauté monastique bénédictine s'est installée sur le site et plusieurs projets de construction d'églises ont été réalisés, aboutissant à l'impressionnante combinaison d'abbaye et d'église qui se dresse aujourd'hui.

Au 14ème siècle, le site a été fortifié pendant la guerre de Cent Ans et aurait pu résister à un siège jusqu'à 30 ans. Au XIXe siècle, l'abbaye est transformée en prison et en 1966, une communauté religieuse revient sur les lieux, ramenant l'église à un usage religieux. Historiquement, le Mont-Saint-Michel était classé avec Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne et Rome elle-même comme premier lieu de pèlerinage. En 1979, le Mont-Saint-Michel a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Cathédrale de Chartres

Chartres, France

La cathédrale de Chartres est considérée comme l'une des plus grandes réalisations de l'architecture gothique française. Heureusement pour nous, il est très bien conservé. La cathédrale a été construite, pour l'essentiel, entre 1194 et 1250. L'innovation architecturale des arcs-boutants, prédominante dans l'édifice, a facilité les vitraux plus grands et plus hauts pour lesquels Chartres est connue. La façade du bâtiment est remplie d'images religieuses. Tout cela combiné avec ses deux tours (349 pi et 377), fait de la cathédrale de Chartres un exemple écrasant mais magnifique d'architecture religieuse.

Construit en l'honneur de la Bienheureuse Vierge Marie et censé abriter le Sancta Camisa (le vêtement que Marie portait à la Nativité de Jésus), les reliques sacrées et la beauté architecturale de Chartres ont continué d'attirer les pèlerins des XIIe et treize siècles à nos jours. Chartres est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Cathédrale d'Amiens

Amiens, France

La cathédrale d'Amiens est située à environ 120 km au nord de Paris. C'est l'une des églises les plus grandes et les plus impressionnantes du monde. Bien qu'il n'y ait aucune trace existante de la construction de la cathédrale, tous s'accordent à dire que l'église était dans l'ensemble achevée au milieu des années 1200. Une source revendique une date d'achèvement de 1266 avec des ajouts et des modifications se poursuivant jusqu'en 1288. L'arc-boutant gothique est utilisé, aidant à stabiliser les murs de la cathédrale. Cela a contribué à la conception audacieuse des architectes de la voûte intérieure, qui atteint une hauteur de 139 pieds.

La cathédrale d'Amiens est la plus grande cathédrale française en termes d'espace intérieur, estimé à 260 000 mètres cubes. Comme d'autres églises de l'époque, Amiens contenait de nombreux vitraux. Malheureusement, la plupart ont été détruits. Cependant, la cathédrale a conservé une collection renommée de sculptures gothiques. Le plus remarquable est peut-être le grand tympan sur la façade ouest du bâtiment. En 1981, la cathédrale d'Amiens a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Cathédrale Notre Dame

Paris, France

La cathédrale Notre-Dame, dédiée à la Vierge Marie, est un exemple impressionnant d'architecture religieuse. Il a été achevé vers 1345 et possède une superficie totale de 59 000 pieds carrés. Il est considéré comme l'un des meilleurs exemples d'architecture gothique. Les architectes de Notre-Dame ont été parmi les premiers à utiliser l'arc-boutant qui permettait des murs plus hauts et plus minces. Ceci, à son tour, a rendu possible de plus grandes fenêtres de vitraux.

Notre Dame est célèbre pour sa statuaire, notamment ses gargouilles. Sa montée de 387 marches offre une vue imprenable sur Paris. Jean de Jandun, philosophe, théologien et écrivain politique français a dit à propos de la cathédrale : « En fait, je crois que cette église offre au discernement attentif une telle cause d'admiration que son inspection peut à peine rassasier l'âme.

Cathédrale de Salisbury

Salisbury, Wiltshire, Angleterre

La cathédrale de Salisbury est l'exemple le plus impressionnant de l'architecture anglaise ancienne. Son nom officiel est l'église cathédrale de la Bienheureuse Vierge Marie. Commencée en 1220 et prenant moins de 40 ans pour construire l'édifice principal, Salisbury possède de nombreuses caractéristiques remarquables. Aménagée en forme de croix, la cathédrale mesure 442 pieds. Sa tour unique avec flèche est la plus haute d'Angleterre à 404 pieds. Sa façade ouest est ornée d'une multitude de statuaires impressionnantes, représentant des personnalités religieuses et politiques.

L'intérieur de la cathédrale est connu pour son haut plafond voûté et ses vitraux, qui constituent également le cadre d'une statuaire impressionnante. En plus de la beauté et de la taille de l'église cathédrale elle-même, Salisbury possède également le plus grand cloître et la plus grande cathédrale de Grande-Bretagne (80 acres). Il abrite la plus ancienne horloge de travail du monde (1386) et possède les quatre meilleurs exemplaires survivants de la Magna Carta.

temple du Paradis

Pékin, Chine

Le Temple du Ciel est un complexe d'édifices religieux construit au début des années 1400 par l'empereur Yongle qui était responsable de la construction de la Cité interdite, également à Pékin. En raison de sa conception précoce et magistrale, le Temple du Ciel a eu une influence majeure sur toute l'architecture orientale au cours des 600 dernières années. Le complexe s'étend sur plus d'un kilomètre et demi et se compose de trois groupes de constructions hautement symboliques. Le premier est la salle de prière pour les bonnes récoltes qui est illustrée ci-dessus. La salle de prière est un bâtiment circulaire à triple pignon inspirant de 120 de haut et construit sur trois niveaux de pierre de marbre. Il est fait exclusivement de bois sans clous. La deuxième construction est la voûte céleste impériale qui est un bâtiment à un seul pignon ressemblant à la plus grande salle de prière. Il est entouré d'un mur circulaire lisse qui s'appelle le mur de l'écho. On dit qu'un murmure à une extrémité du mur peut clairement être entendu à l'autre.

Les deux bâtiments sont reliés par une passerelle surélevée qui monte lentement vers la salle de prière. Le troisième bâtiment est l'autel du monticule circulaire, encore une fois avec trois niveaux de pierres de marbre, au sommet desquels la voix de l'empereur serait mystérieusement magnifiée alors qu'elle montait vers le ciel. Les divers éléments de l'autel, y compris les marches, sont tous liés à des nombres et symboles sacrés. L'autel a été construit en 1530 et reconstruit dans les années 1700. Le Temple du Ciel a été transformé en parc public en 1918 et inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998.

Monastères des Météores

Thessalie, Grèce

Les Météores, signifiant "suspendu en l'air" en grec, abritent, après Athos, le deuxième réseau de monastères byzantins en Grèce. Bien que les pics calcaires soutenant les monastères aient été habités depuis des milliers d'années, au XIe siècle, des moines ascétiques ont commencé à établir des communautés et à entreprendre des projets de construction sur les plateaux. En l'an 1500, 24 maisons de ce type avaient été construites. Aujourd'hui, seuls six monastères survivent. Cependant, les altitudes époustouflantes des bâtiments restants, d'une hauteur moyenne d'environ 300 pieds au-dessus de la plaine environnante, restent de merveilleux exploits architecturaux. De plus, les fresques des monastères sont considérées comme des exemples clés de l'évolution de l'art religieux orthodoxe byzantin.

Dans les années 1920, de meilleures échelles et/ou ponts ont été taillés dans la pierre de la montagne. Avant cela, l'accès aux monastères était difficile et périlleux. Les moines, les pèlerins et les visiteurs utilisaient de longues échelles attachées ensemble pour grimper ou des filets dans lesquels ils devaient être traînés jusqu'aux falaises parfois de 1200 pieds. Aujourd'hui, sur les six monastères, quatre hommes de maison et deux abritent des femmes. Chaque monastère compte actuellement moins de dix résidents. Les magnifiques monastères des Météores sont désormais inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO comme ayant une valeur culturelle universelle et une réalisation artistique exceptionnelle.

La cathédrale de Vasily le Bienheureux

Moscou, Russie

Communément connue sous le nom de cathédrale Saint-Basile, son titre officiel est Cathédrale de la Très Sainte Théotokos sur les douves. Bien que pas grande, la cathédrale Saint-Basile, située en face du Kremlin sur la Place Rouge, à Moscou, évoque un sentiment d'émerveillement devant sa beauté ornée. Avec une fondation en pierre blanche et une façade en brique rouge, les dix chapelles en forme de dôme atteignent jusqu'à 156 pieds. S'élevant vers les cieux et éclaboussés de bleu vif, de vert, de rouge et d'or, ils confèrent à Saint-Basile un attrait unique. Les historiens de l'architecture ne trouvent pas d'exemples architecturaux similaires parmi les églises byzantines. Cependant, il y a des spéculations sur l'influence islamique à distance, en particulier en ce qui concerne les dômes.

L'église a été construite sur l'ordre d'Ivan IV (“le Terrible”) de 1555-1560/1 pour commémorer la capture des domaines tatars de Kazan et d'Astrakhan. La légende rapporte que Saint-Basile était apparemment si beau qu'Ivan a ordonné que les yeux de l'architecte soient éteints afin qu'il ne puisse jamais construire un autre édifice comparable à Saint-Basile. La cathédrale orthodoxe russe de la Très Sainte Théotokos sur les douves, en raison à la fois de son design unique et de ses couleurs brillantes, mérite d'être incluse dans toute considération des exemples les plus impressionnants d'architecture religieuse.

Palais du Potala

Lhassa, Tibet, Chine

Le palais du Potala, nommé d'après le mont Potalaka, était la demeure mythique du bodhisattva Avalokitesvara et la résidence d'hiver des dalaï-lamas jusqu'en 1959, date à laquelle le 14e dalaï-lama s'est enfui en Inde. Sa construction a commencé en 1645 et il a été construit à une altitude de 12 000 pieds. Le palais est presque littéralement au sommet du monde. Dans des combinaisons de rouge et de blanc, le complexe du palais abritait des bureaux, une imprimante, un séminaire ainsi que de nombreux sanctuaires.

La structure est massive et compte treize étages de bâtiments, mesurant 1300 pieds sur 1150 pieds. Pour se protéger des tremblements de terre, sa fondation a une épaisseur de 16 pieds à sa base. Universellement considéré comme un chef-d'œuvre de l'architecture et de l'art religieux tibétains, le palais du Potala contient plus d'un millier de pièces et des milliers de sanctuaires et de statues. En 1994, le palais a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. À tous égards – emplacement, architecture, art et importance religieuse – le palais du Potala se classe parmi les structures religieuses les plus impressionnantes au monde.

Sri Digambar Jain Lal Mandir

Delhi, Inde

Construit à l'origine en 1656, Sri Digambar Jain Lal Mandir est le plus ancien temple jaïn de la ville historique de Delhi, en Inde. Le temple a subi de nombreuses modifications et agrandissements depuis le 17ème siècle pour devenir le temple qu'il est aujourd'hui. Populairement connu sous le nom de Lal Mandir ou « Temple Rouge », l'un de ses aspects frappants est qu'il est construit en grès rouge qui contraste magnifiquement avec ses tours blanches et ses accents de marbre. L'architecture regorge de sculptures complexes et d'œuvres d'art dorées ainsi que de peintures dans l'antichambre qui entoure le sanctuaire principal de Parshvanath.

Fait intéressant, il est bien connu pour un hôpital vétérinaire gratuit pour les oiseaux appelé Jain Birds Hospital. Ici, tous les oiseaux peuvent être traités contre la maladie et soignés gratuitement. Il s'agit d'un service inspiré de la devise jaïne « Vivre et laisser vivre ». L'hôpital de la volière dispose également d'une unité de soins intensifs et d'un laboratoire de recherche. L'hôpital s'est engagé à libérer tous les oiseaux une fois qu'ils seront guéris. Lors de la visite du temple jaïn, il est obligatoire de ne porter ni chaussures ni cuir en l'honneur des animaux. Les œuvres d'art sculptées et dorées scintillant dans les lampes à beurre en font un petit sacrifice pour ceux qui cherchent à admirer la gloire paisible de ce magnifique ouvrage d'architecture.

Paro Taktsang

Vallée de Paro, district de Paro, Bhoutan

Paro Taktsang, situé dans le royaume du Bhoutan, est niché contre le visage d'une falaise de 10 000 pieds de haut. Le monastère bouddhiste tibétain, qui s'étend jusqu'au bord d'une étagère dans une falaise, est une merveille architecturale tant par son emplacement que par sa beauté religieuse et son symbolisme. Les légendes diffèrent en ce qui concerne le développement de la vie monastique à l'emplacement du monastère. Cependant, il est communément admis que l'inspiration ultime pour amener la vie monastique dans son havre au bord de la falaise réside dans Guru Padmasambhava, un moine bouddhiste du VIIIe siècle qui a introduit le bouddhisme au Bhoutan et aurait médité dans une grotte sur le site.

Le monastère dans sa forme moderne a été achevé au 17ème siècle. Malheureusement, en 1998, un incendie a détruit le monastère, qui a été reconstruit peu de temps après. Abritant des moines bouddhistes tibétains et une destination pour les pèlerins et les chercheurs de toutes confessions et cultures, Paro Taktsang est sûrement l'un des exemples les plus impressionnants d'architecture religieuse au monde.

Sri Harmandir Sahib

Amristar, Inde

Le Sri Harmandir Sahib est un lieu de culte central pour la religion sikh. Son or brillant et son marbre se reflètent majestueusement dans l'eau environnante comme un symbole de fraternité et d'égalité humaines. Le nom Sri Harmandir Sahib signifie littéralement le “Temple de Dieu” et les quatre entrées différentes signifient que les personnes de tous horizons sont les bienvenues pour visiter, adorer et trouver la paix au Temple ou gurudwara. Plus de 100 000 personnes visitent le sanctuaire quotidiennement et certaines mangent également au repas et à la cuisine communautaires gratuits qui sont un aspect traditionnel de tous les gurudwaras sikhs.

Le gurudwara original a été achevé en 1604 mais a été considérablement endommagé au milieu des années 1700 par une armée afghane. Une armée sikhe fut envoyée pour détruire l'armée afghane et le temple fut réparé en 1760. Les dorures décoratives et les marbres actuels qui sont l'aspect le plus frappant du Sri Harmandir datent pour la plupart du 19ème siècle. La magnifique arche Darshani Deorhi qui mène à la chaussée mesure 200 pieds de haut et 20 pieds de large. Face à l'Arche se trouve l'Akal Takh, qui est le plus haut siège de l'autorité terrestre de la religion sikh. Il brille de blanc et d'or comme symbole de justice et de discernement.

Basilique Saint-Pierre

Cité du Vatican

En tant que l'une des plus grandes églises du monde et la plus grande d'Europe, la basilique Saint-Pierre a longtemps été considérée comme l'une des plus belles représentations de l'architecture Renaissance et baroque. L'église d'origine a été construite par Constantin vers 325 après JC et a été construite sur un petit sanctuaire considéré comme le lieu de sépulture du premier pape, Saint-Pierre. Ayant désespérément besoin de réparations, l'église a été reconstruite pendant une période de 120 ans aux XVe et XVIe siècles. Cela a d'abord été influencé par le pape Jules qui voulait construire la plus grande église de la chrétienté. Il y a eu un concours entre architectes et le design de Donato Bramante a été choisi. Ce plan avait la forme d'une énorme croix grecque avec un dôme inspiré d'un autre site de notre liste, le Panthéon.

De nombreux autres artistes ont laissé leur empreinte sur cette célèbre basilique, dont Gian Lorenza Bernini, dont la contribution la plus célèbre est la Piazza san Pietro, conçue dans une forme ovale comme une ellipse parfaite. Finalement, Michel-Ange a repris le site et, en tant qu'historienne de l'art, Helen Gardner l'a dit : « Sans détruire les caractéristiques centralisatrices du plan de Bramante, Michel-Ange, en quelques coups de crayon, a converti sa complexité de flocon de neige en une unité massive et cohésive ». 8221 qui est ce qu'il est aujourd'hui. Les dimensions elles-mêmes sont énormes : 614 pieds de long, 145 pieds de haut, atteignant 385 pieds à l'intérieur du dôme de Michel-Ange. Une chaire des plus impressionnantes pour le Pape de l'Église catholique.

Kashi Vishwanath

Varanasi, Inde

Le temple Kashi Vishwanath est dédié à Lord Shiva et est l'un des temples hindous les plus célèbres et les plus sacrés. Située sur les rives du Gange sacré, la ville de Varanasi, où se trouve Kashi Vishwanath, est la ville la plus sainte de l'histoire hindoue. Un pèlerinage dans cette ville sainte, cette rivière et ce temple est souhaité au moins une fois dans la vie d'un hindou. Par conséquent, le temple compte environ 3 000 visiteurs par jour et, lors d'occasions spéciales, peut atteindre jusqu'à un million.

En raison de la popularité et de la beauté du temple, de nombreux autres temples hindous ont été construits à l'imitation du temple sacré de Kashi Vishwanath. Le temple a été détruit et reconstruit à plusieurs reprises. L'aspect le plus impressionnant du Temple est les trois dômes brillants qui sont recouverts d'or pur. The gold for these domes was donated by Maharajah Ranjit Singh after its final building in 1780. True devotees to Lord Shiva reverence the Temple and it is said that those who die naturally within the Kashi Vishwanath Temple have the mantra of salvation breathed into their ears by Lord Shiva.

Agra, Uttar Pradesh, India

Attracting over 3 million visitors per year the Taj Mahal stands simultaneously as a monument to hope beyond death and the power of human love. Located in north-central India, the Taj Mahal is by common consent the finest example of Mughal Architecture. It was commissioned by the fifth Mughal Emperor, Shah Jahan (1592-1666), upon the death of his wife, the Empress Mumtaz Mahal (1593-1631). The Taj Mahal was to be the Shah’s monument of love to the Empress who died while giving birth to their 13th child. The entirety of the mausoleum was finished in 1653.

Rooted in the Islamic faith of the Shah and the Empress, yet constructed within the surrounding Hindu context, the Taj Mahal incorporates the architectural and artistic developments flowing out of the Delhi Sultanate. This saw a combination of local Hindu with Islamic forms of architectural expression, according to the rulers of the day. Luminous white characterizes one’s first encounter with the Taj Mahal. From its base to its marvelous 145 feet high dome and 130 feet high minarets the Taj Mahal’s size and grandeur evoke awe.

The vast color and shape as well as the carvings and filigree reflect skilled artistry showing Hindu and Islamic influences and values. Side by side with carved calligraphic quotations from the Quran the visitor finds tracings of vegetation and flowers, notably the lotus and iris. The latter reveals the presence of Hindu belief, organically flourishing in the work of the Hindu artisans and laborers. The beauty, size, structure, and detail of the Taj Mahal remind one of the deceased’s house in paradise, the throne of God, in Islamic belief, on the Day of Judgment.

The Great Synagogue

Budapest, Hungary

The Great Synagogue, or the Dohany St. Synagogue, in Budapest, is the largest synagogue in Europe, second in the world to the Temple Emanuel in New York. Built over 150 years ago in the Jewish District and consecrated on September 6, 1859 as a place of worship for Neolog Judaism, the Great Synagogue retains traditional Jewish style integrated with Byzantine-Oriental and Muslim aesthetic qualities. Because it was constructed upon an asymmetric lot, the street-facing facade does not give the impression of great size. However, its twin almost minaret-like towers give the building a sense of wonder and grandeur.

Moreover, the Synagogue can hold up to 3,000 seats with standing room for another 2,000 people. Its interior is decorated in gold and red, giving the space a vital and luminous feel. The Great Dohany Street Synagogue remains the most important religious center for Neolog Jews in the world.

Las Lajas Sanctuary

Ipiales, Nariño, Columbia

Las Lajas Sanctuary stuns its viewers on account of both its structural beauty as well as its uncommon setting. Included in the construction of a bridge spanning a canyon, the Basilica Church rests across the Guaítara River. The Church is relatively new (finished in 1949) and built in the style of the Gothic Revival.

The current Church replaces earlier shrines stretching to the 18th century, which were dedicated to an apparition of the Virgin Mary in which the two Amerindian women were saved during a dangerous storm by the intercession of Mary. Attached to the miracle and apparition is an image of the Virgin set in a stone, which attracts visitors and pilgrims to this day.

Temple of the Sagrada Familia

Barcelone, Espagne

With the first stone laid in 1882, the Temple of the Sagrada Familia was designed by the famous architect Antoni Gaudi. Gaudi, a highly gifted mathematician, spent 40 years designing the church but did not live to see it finished. He said before his death, “It is not a disappointment that I will not be able to finish the temple. I will grow old, but others will come after me. What must be always preserved is the spirit of the work its life will depend on the generations that transmit this spirit and bring it to life.” The work is still in progress and is expected to be finished in 2026.

Combining the traditions of Gothic and Byzantine architecture with a new and personal style, Gaudi created a structure that was inspired by nature but infused with the central theme of light and color. The building has an ordered Christian symbolism which is shown in its 18 towers. One represents Christ, one the Virgin Mary, 4 signify the Gospels and the remaining 12 are for the 12 apostles. Gaudi intended to create an atmosphere of introspection, thus the skylights and windows which provide architectural relief are filled with glass of greens and golds to bring light, harmony, and peace to those inside.


St Peter’s Basilica

St. Peter’s Basilica in the Vatican may be constantly swarming with tourists, but it doesn’t make it any less magnificent. It’s a crossover of Italian culture, religion and renaissance with Michelangelo as its primary designer. Vatican City, the universal headquarters of the Catholic Church, is also the Pope's residence.


20 of the world’s most beautiful Buddhist temples

These architectural marvels were designed to inspire peaceful reflection.

Between the mid-sixth and mid-fourth centuries B.C., Buddhism was founded in northeastern India and soon spread throughout the Asian subcontinent, influencing cultural and spiritual practices, art, and architecture. Today, around half a billion people around the world practice Buddhism, which is built upon principles like the Four Noble Truths and pursuit of nirvana. While traditional Buddhist temples often reflect the architectural styles of the region, all are designed to facilitate quiet reflection and meditation. (Here are 38 beautiful holy sites around the world.)

Etiquette at Buddhist temples is fairly universal. Visitors should remove their shoes at the door, wear clothing that covers knees and shoulders, and keep noise to a minimum. Pay attention to posted signage and avoid disruptive photography, especially when monks are praying. From the sprawling stone structures at Angkor Wat to the cliffside temples of Tiger’s Nest, here are 20 Buddhist temples worth a visit.


Borobudur, Indonesia

Located in Java, Indonesia, Borobudur is an iconic Buddhist temple with construction dating back to the eighth and ninth centuries, during the Syailendra Dynasty. The UNESCO World Heritage site comprises of three tiers, and 72 small stupas—dome-shaped structures containing relics usually related to Buddha—plus one larger central stupa at the top. The structure is specifically designed to represent the path to enlightenment: Each level represents a level of the universe, and the higher you climb, the closer you are to nirvana.


Luxor Temple, Egypt

Stock Photos from amin esmat.jordan/Shutterstock

Often referred to as “the world's greatest open-air museum,” Luxor, Egypt, has no shortage of ancient ruins to explore. After all, this city is home to Luxor Temple, a famous complex constructed way back in 1400 BCE.

Formally the site of the Thebes, the “City of a Hundred Gates,” Luxor is steeped in Egyptian history. “It was from here that Thutmose III planned his campaigns, Akhenaten first contemplated the nature of god, and Rameses II set out his ambitious building program” (Discovering Egypt). Luxor Temple epitomizes the city's pharaoh-ly focus, as it was the only temple in Thebes dedicated not to gods, but to the kingship.


What are the best Roman Temples in the world?

1. Baalbek

Home to the largest Roman temple ever built, Baalbek contains not just the remains of the Temple of Jupiter but also the far better preserved and simply magnificent Temple of Bacchus. Probably the most impressive entry on our list of Roman temples. Today, visitors can see the impressive ruins of these incredible structures including standing in the shadow of six of the original 54 columns of the Temple of Jupiter. Baalbek is also the place to see the stairs of the Temple of Mercury and a ceremonial entryway known as the propylaea.

2. Pantheon

The most famous Roman temple in the world and one of the very best preserved, the Pantheon in Rome was built during the reign of Hadrian in 125AD. Its vast concrete dome is a monumental engineering feat and remained the largest dome in the world until the 15th century. In 609AD the Pantheon was converted to a Church and this helped preserve the building from the destruction of later times. In the middle ages the Pantheon was also used as a burial chamber for notable figures and even Italian kings. Today, the Pantheon stands as a magnificent site in central Rome, and one of the most popular destinations for tourists. The Pantheon is free to visit and is a must-see for both the general tourist and the history enthusiast.

3. La Maison Carrée

One of the best preserved ancient temples in the world, the Maison Carree in Nimes largely survived due to its conversion to a church in the fourth century. Simply stunning, it is as close as you’d ever get to the temples which the Romans would have used. The site was lucky to survive the fall of the Empire and this is mostly due to the fact that the building became a church in the fourth century. Through the ages La Maison Carrée has been used as a consul’s house, stables and the town’s archive. It has been partly renovated and restored over the years, but remains true to its Roman origins and is certainly not a recreation. Visitors can view this stunning structure in all its glory as well as watching a multimedia presentation inside the building which brings Roman Nîmes back to life.

4. Garni Temple

Though in fact a reconstruction built from the original remains, the Garni Temple in Armenia is a beautiful site in a picturesque mountain setting and is definitely worth the effort to visit. Likely dedicated to the ancient deity Mithras, today the Garni Temple lies about 30km to the East of Yerevan and the complex hosts a number of buildings including a royal palace, Roman baths, and a 9th Century church.

5. Sbeitla

Visually among the most impressive temples from the Roman Empire, the forum temples at Sbeitla in Tunisia are reasonably well preserved and sit lined-up one alongside the next, making for a picture perfect ancient site. This startling site thrived as a Roman settlement from the 1st century AD before becoming a Christian centre, a Byzantine city and – after a brief period under Prefect Gregory – being taken by the Muslims. Today, Sbeitla’s ruins hint at the great city that once stood here. The highlights include its Temples of Jupiter and Minerva, both located in the beautiful forum. There is also a museum at the site which examines the history of the area and includes an array of finds from Sbeitla.

6. Dougga

Dougga boasts a series of impressive Roman ruins including the impressive Temple of Jupiter and the temples of Juno Caelestis and Saturn.The city had a variety of cultural influences, having been a thriving Numidian capital and later being incorporated into the Roman Empire. The incredible state of preservation combined with its mix of cultural influences led UNESCO to list it as a World Heritage site in 1997. Grand and full of fascinating sites, Dougga is one of Tunisia’s most interesting archaeological sites.

7. Temple of Augustus and Livia

One of the best surviving examples of a Roman temple anywhere in the world, the Temple of Augustus and Livia in Vienne, France, is an extremely well-preserved ancient site and definitely one to see. Whilst probably built sometime between 20BC and 10BC, several aspects of the temple date to the first century AD. Yet, the main reason for the great state of preservation is that it was incorporated into a church perhaps as early as the fifth century and restored in the nineteenth century.

8. Temples of the Forum Boarium

The Temples of the Forum Boarium in Rome date back to the second century BC and are considered to be the best-preserved temples of the Republican era. Comprised of two temples, the Temple of Hercules Victor and the Temple of Portunus, they are fascinating to explore. The Forum Boarium was itself originally part of the Roman cattle market before becoming a commercial centre.

9. Djemila

An extremely good example of a Roman temple can be found in Djemila, Algeria, with the Temple of Venus Genetrix. This unrestored ruin still has its original walls and columns intact and offers a rare glimpse into the original Roman architecture. Constructed amidst mountainous terrain, Djemila was built to fit in with its surroundings and, as it expanded in the second century, amassed an impressive set of buildings. Like Timgad, Djemila was probably the home of a military base. Today, the site houses a wealth of ancient ruins such as those of the Arch of Caracalla, a well-preserved bath complex and the theatre built by Emperor Antoninus Pius.

10. Temple of Ercole Vincitore

The Temple of Ercole Vincitore is a circular structure with twenty Corinthian columns atop a podium of marble steps. Dating from the late second century BC, it is the oldest preserved marble monument in Rome. It can be found in the Forum Boarium. It is believed that the temple was restored in around 15 AD. The fresco of the Madonna with Child inside is a remnant of its time as a church.


Contenu

The English word "temple" derives from the Latin templum, which was originally not the building itself, but a sacred space surveyed and plotted ritually. [6] The Roman architect Vitruvius always uses the word templum to refer to the sacred precinct, and not to the building. The more common Latin words for a temple or shrine were sacellum (a small shrine or chapel), aedes, delubrum, et fanum (in this article, the English word "temple" refers to any of these buildings, and the Latin templum to the sacred precinct).

The form of the Roman temple was mainly derived from the Etruscan model, but in the late Republic there was a switch to using Greek classical and Hellenistic styles, without much change in the key features of the form. The Etruscans were a people of northern Italy, whose civilization was at its peak in the seventh century BC. The Etruscans were already influenced by early Greek architecture, so Roman temples were distinctive but with both Etruscan and Greek features. [8] [9] Surviving temples (both Greek and Roman) lack the extensive painted statuary that decorated the rooflines, and the elaborate revetments and antefixes, in colourful terracotta in earlier examples, that enlivened the entablature.

Etruscan and Roman temples emphasised the front of the building, which followed Greek temple models and typically consisted of wide steps leading to a portico with columns, a pronaos, and usually a triangular pediment above, which was filled with statuary in the most grand examples this was as often in terracotta as stone, and no examples have survived except as fragments. Especially in the earlier periods, further statuary might be placed on the roof, and the entablature decorated with antefixes and other elements, all of this being brightly painted. However, unlike the Greek models, which generally gave equal treatment to all sides of the temple, which could be viewed and approached from all directions, the side and rear walls of Roman temples might be largely undecorated (as in the Pantheon, Rome and Vic), inaccessible by steps (as in the Maison Carrée and Vic), and even back on to other buildings. As in the Maison Carrée, columns at the side might be half columns, emerging from ("engaged with" in architectural terminology) the wall. [dix]

The platform on which the temple sat was typically raised higher in Etruscan and Roman examples than Greek, with up to ten, twelve or more steps rather than the three typical in Greek temples the Temple of Claudius was raised twenty steps. These steps were normally only at the front, and typically not the whole width of that. It might or might not be possible to walk around the temple exterior inside (Temple of Hadrian) or outside the colonnade, or at least down the sides. [11] The description of the Greek models used here is a generalization of classical Greek ideals, and later Hellenistic buildings often do not reflect them. For example, the "Temple of Dionysus" on the terrace by the theatre at Pergamon (Ionic, 2nd century BC, on a hillside), had many steps in front, and no columns beyond the portico. [12] The Parthenon, also approached up a hill, probably had many wide steps at the approach to the main front, followed by a flat area before the final few steps. [13]

After the eclipse of the Etruscan models, the Greek classical orders in all their details were closely followed in the façades of Roman temples, as in other prestigious buildings, with the direct adoption of Greek models apparently beginning around 200 BC, under the late Republic. But the distinctive differences in the general arrangement of temples between the Etruscan-Roman style and the Greek, as outlined above, were retained. However the idealized proportions between the different elements in the orders set out by the only significant Roman writer on architecture to survive, Vitruvius, and subsequent Italian Renaissance writers, do not reflect actual Roman practice, which could be very variable, though always aiming at balance and harmony. Following a Hellenistic trend, the Corinthian order and its variant the Composite order were most common in surviving Roman temples, but for small temples like that at Alcántara, a simple Tuscan order could be used. Vitruvius does not recognise the Composite order in his writings, and covers the Tuscan order only as Etruscan Renaissance writers formalized them from observing surviving buildings. [14]

The front of the temple typically carried an inscription saying who had built it, cut into the stone with a "V" section. This was filled with brightly coloured paint, usually scarlet or vermilion. In major imperial monuments the letters were cast in lead and held in by pegs, then also painted or gilded. These have usually long vanished, but archaeologists can generally reconstruct them from the peg-holes, and some have been re-created and set in place. [15]

There was considerable local variation in style, as Roman architects often tried to incorporate elements the population expected in its sacred architecture. This was especially the case in Egypt and the Near East, where different traditions of large stone temples were already millennia old. The Romano-Celtic temple was a simple style, usually with little use of stone, for small temples found in the Western Empire, and by far the most common type in Roman Britain, where they were usually square, with an ambulatory. It often lacked any of the distinctive classical features, and may have had considerable continuity with pre-Roman temples of the Celtic religion. [16]

Romano-Celtic temples were often circular, and circular temples of various kinds were built by the Romans. Greek models were available in tholos shrines and some other buildings, as assembly halls and various other functions. Temples of the goddess Vesta, which were usually small, typically had this shape, as in those at Rome and Tivoli (see list), which survive in part. Like the Temple of Hercules Victor in Rome, which was perhaps by a Greek architect, these survivors had an unbroken colonnade encircling the building, and a low, Greek-style podium. [17]

Different formulae were followed in the Pantheon, Rome and a small temple at Baalbek (usually called the "Temple of Venus"), where the door is behind a full portico, though very different ways of doing this are used. In the Pantheon only the portico has columns, and the "thoroughly uncomfortable" exterior meeting of the portico and circular cella are often criticised. At Baalbek, a wide portico with a broken pediment is matched by four other columns round the building, with the architrave in scooped curving sections, each ending in a projection supported by a column. [18]

At Praeneste (modern Palestrina) near Rome, a huge pilgrimage complex of the 1st century BC led visitors up several levels with large buildings on a steep hillside, before they eventually reached the sanctuary itself, a much smaller circular building. [19]

UNE caesareum was a temple devoted to the Imperial cult. Caesarea were located throughout the Roman Empire, and often funded by the imperial government, tending to replace state spending on new temples to other gods, and becoming the main or only large temple in new Roman towns in the provinces. This was the case at Évora, Vienne and Nîmes, which were all expanded by the Romans as coloniae from Celtic oppida soon after their conquest. Imperial temples paid for by the government usually used conventional Roman styles all over the empire, regardless of the local styles seen in smaller temples. In newly planned Roman cities the temple was normally centrally placed at one end of the forum, often facing the basilica at the other. [20]

In the city of Rome, a caesareum was located within the religious precinct of the Arval Brothers. In 1570, it was documented as still containing nine statues of Roman emperors in architectural niches. [21] Most of the earlier emperors had their own very large temples in Rome, [4] but a faltering economy meant that the building of new imperial temples mostly ceased after the reign of Marcus Aurelius (d. 180), though the Temple of Romulus on the Roman Forum was built and dedicated by the Emperor Maxentius to his son Valerius Romulus, who died in childhood in 309 and was deified.

One of the earliest and most prominent of the caesarea was the Caesareum of Alexandria, located on the harbour. It was begun by Cleopatra VII of the Ptolemaic dynasty, the last pharaoh of Ancient Egypt, to honour her dead lover Julius Caesar, then converted by Augustus to his own cult. During the 4th century, after the Empire had come under Christian rule, it was converted to a church. [22]

The Etruscan-Roman adaptation of the Greek temple model to place the main emphasis on the front façade and let the other sides of the building harmonize with it only as much as circumstances and budget allow has generally been adopted in Neoclassical architecture, and other classically derived styles. In these temple fronts with columns and a pediment are very common for the main entrance of grand buildings, but often flanked by large wings or set in courtyards. This flexibility has allowed the Roman temple front to be used in buildings made for a wide variety of purposes. The colonnade may no longer be pushed forward with a pronaus porch, and it may not be raised above the ground, but the essential shape remains the same. Among thousands of examples are the White House, Buckingham Palace, and St Peters, Rome in recent years the temple front has become fashionable in China. [23]

Renaissance and later architects worked out ways of harmoniously adding high raised domes, towers and spires above a colonnaded temple portico front, something the Romans would have found odd. The Roman temple front remains a familiar feature of subsequent Early Modern architecture in the Western tradition, but although very commonly used for churches, it has lost the specific association with religion that it had for the Romans. [24] Generally, later adaptions lack the colour of the original, and though there may be sculpture filling the pediment in grand examples, the full Roman complement of sculpture above the roofline is rarely emulated.

Variations on the theme, mostly Italian in origin, include: San Andrea, Mantua, 1462 by Leon Battista Alberti, which took a four-columned Roman triumphal arch and added a pediment above San Giorgio Maggiore, Venice, begun 1566, by Andrea Palladio, which has two superimposed temple fronts, one low and wide, the other tall and narrow the Villa Capra "La Rotonda", 1567 on, also by Palladio, with four isolated temple fronts on each side of a rectangle, with a large central dome. In Baroque architecture two temple fronts, often of different orders, superimposed one above the other, became extremely common for Catholic churches, often with the uppermost one supported by huge volutes to each side. This can be seen developing in the Gesù, Rome (1584), Santa Susanna, Rome (1597), Santi Vincenzo e Anastasio a Trevi (1646) and Val-de-Grâce, Paris (1645 on). [25] The Palladian villas of the Veneto include numerous ingenious and influential variations on the theme of the Roman temple front.

An archetypical pattern for churches in Georgian architecture was set by St Martin-in-the-Fields in London (1720), by James Gibbs, who boldly added to the classical temple façade at the west end a large steeple on top of a tower, set back slightly from the main frontage. This formula shocked purists and foreigners, but became accepted and was very widely copied, at home and in the colonies, [26] for example at St Andrew's Church, Chennai in India and St. Paul's Chapel in New York City (1766).

Examples of modern buildings that stick more faithfully to the ancient rectangular temple form are only found from the 18th century onwards. [1] Versions of the Roman temple as a discrete block include La Madeleine, Paris (1807), now a church but built by Napoleon as a Temple de la Gloire de la Grande Armée ("Temple to the Glory of the Great Army"), the Virginia State Capitol as originally built in 1785–88, and Birmingham Town Hall (1832–34). [27]

Small Roman circular temples with colonnades have often been used as models, either for single buildings, large or small, or elements such as domes raised on drums, in buildings on another plan such as St Peters, Rome, St Paul's Cathedral in London and the United States Capitol. The great progenitor of these is the Tempietto of Donato Bramante in the courtyard of San Pietro in Montorio in Rome, c. 1502, which has been widely admired ever since. [28]

Though the Pantheon's large circular domed cella, with a conventional portico front, is "unique" in Roman architecture, it has been copied many times by modern architects. Versions include the church of Santa Maria Assunta in Ariccia by Gian Lorenzo Bernini (1664), which followed his work restoring the Roman original, [29] Belle Isle House (1774) in England, and Thomas Jefferson's library at the University of Virginia, The Rotunda (1817–26). [30] The Pantheon was much the largest and most accessible complete classical temple front known to the Italian Renaissance, and was the standard exemplar when these were revived.

The Temple of Jupiter Optimus Maximus on the Capitoline Hill was the oldest large temple in Rome, dedicated to the Capitoline Triad consisting of Jupiter and his companion deities, Juno and Minerva, and had a cathedral-like position in the official religion of Rome. It was destroyed by fire three times, and rapidly rebuilt in contemporary styles. The first building, traditionally dedicated in 509 BC, [31] has been claimed to have been almost 60 m × 60 m (200 ft × 200 ft), much larger than other Roman temples for centuries after, although its size is heavily disputed by specialists. Whatever its size, its influence on other early Roman temples was significant and long-lasting. [32] The same may have been true for the later rebuildings, though here the influence is harder to trace.

For the first temple Etruscan specialists were brought in for various aspects of the building, including making and painting the extensive terracotta elements of the entablature or upper parts, such as antefixes. [33] But for the second building they were summoned from Greece. Rebuildings after destruction by fire were completed in 69 BC, 75 AD, and in the 80s AD, under Domitian – the third building only lasted five years before burning down again. After a major sacking by Vandals in 455, and comprehensive removal of stone in the Renaissance, only foundations can now be seen, in the basement of the Capitoline Museums. [34] The sculptor Flaminio Vacca (d 1605) claimed that the life-size Medici lion he carved to match a Roman survival, now in Florence, was made from a single capital from the temple. [35]


Further Research

PBS’s Frontline explores “the life of Jesus and the rise of Christianity” in this in-depth documentary. View the piece in its entirety here: http://openstaxcollege.org/l/PBS_Frontline.

For more insight on Confucianism, read the Analects by Confucius, at http://openstaxcollege.org/l/Confucius_Analects. For a primer on Judaism, read Judaism 101 at http://openstaxcollege.org/l/Jew_FAQ.

Sorting through the different Christian denominations can be a daunting task. To help clarify these groups, go to http://openstaxcollege.org/l/Christian_denominations.


Voir la vidéo: Les Mystères des Pyramides de Gizeh (Janvier 2022).