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Mexique 1968

Mexique 1968

Les Jeux olympiques de Mexico de 1968 ont vu des manifestations afro-américaines atteindre un public mondial lorsque deux athlètes noirs ont utilisé une cérémonie de remise des médailles sur les 200 mètres pour protester contre le manque de droits civils réels en Amérique.

L'un des plus grands sprinteurs du monde en 1968 était Tommy Smith. À la fin de sa carrière d'athlète, Smith avait égalé ou battu treize records du monde. Près de lui dans le classement se trouvait John Carlos. Tous deux étaient coéquipiers au San Jose State College. Lors de la préparation des Jeux, tous les athlètes afro-américains ont été invités à boycotter les Jeux par le Projet olympique pour les droits de l'homme (OPHR). Un membre de l'OPHR était Harry Edwards qui était un ami des deux sprinters et avait influencé Smith et Carlos avant même les Jeux de Mexico. Bien qu'un boycott ne se soit jamais concrétisé, Smith et Carlos se sont mis d'accord sur une protestation lors de la cérémonie de remise des médailles pour les 200 mètres qui devaient se tenir.

«C'était (une protestation) dans ma tête toute l'année. Nous avons d'abord essayé d'avoir un boycott (des jeux) mais tout le monde n'était pas d'accord avec ce plan. Beaucoup d'athlètes pensaient que gagner des médailles les remplacerait ou les protégerait du racisme. Mais même si vous avez remporté la médaille, cela ne sauvera pas votre maman. Cela ne sauvera pas votre sœur ou vos enfants. Cela pourrait vous donner quinze minutes de gloire, mais qu'en est-il du reste de votre vie? Je ne dis pas qu'ils n'avaient pas le droit de poursuivre leurs rêves, mais pour moi, la médaille n'était rien d'autre que la carotte sur un bâton. »John Carlos

Dans la finale du 200 mètres, Smith a remporté la médaille d'or et Carlos a remporté la médaille de bronze. Le temps de Smith de 19,8 secondes a égalé le record du monde. Alors que les deux hommes montaient sur le podium des médailles, il est devenu clair qu'ils portaient un gant noir; Smith à sa droite, Carlos à sa gauche. Smith a déclaré plus tard que sa manifestation pour droitiers était censée représenter Black Power en Amérique. La démo de gauche de Carlos était censée représenter l'unité en Amérique noire. L'arche que leurs bras levés ont créé était censée représenter le pouvoir noir et l'unité en Amérique. Les chaussettes noires qui portaient toutes les deux (et pas de chaussures) représentaient la pauvreté noire en Amérique. Les deux hommes portaient également des perles lors de la cérémonie.

«Nous voulions que le monde sache qu'au Mississippi, en Alabama, au Tennessee, au centre-sud de Los Angeles, à Chicago, les gens marchaient toujours dans la pauvreté sans même les vêtements nécessaires pour vivre.Les perles étaient destinées aux personnes qui ont été lynchées ou tuées pour lesquelles personne n'a dit une prière, qui ont été suspendues et goudronnées. C'était pour ceux jetés du côté des bateaux dans le passage central. Nous essayions de réveiller le pays et de réveiller le monde. »

John Carlos

Leur geste a été considéré comme un hommage au Black Power - et a été regardé par des dizaines de millions de personnes dans le monde entier. Cela a abouti à l'expulsion des deux hommes du village olympique et à leur suspension par le Comité olympique américain et à l'ordre de quitter Mexico. Leur crime «officiel» avait été de porter des questions politiques à un événement apolitique.

«Le principe de base des Jeux Olympiques est que la politique n'y joue aucun rôle. Les athlètes américains ont violé ce principe universellement accepté…. Pour faire connaître les opinions politiques nationales. »Déclaration du CIO après la manifestation

Ironiquement - et manqué par beaucoup à l'époque - l'homme qui a remporté la médaille d'argent (Peter Norman d'Australie) portait l'insigne de l'OPHR sur son survêtement.

Lorsque les deux hommes sont revenus en Amérique, ils ont été accueillis comme des héros par la communauté afro-américaine et comme des fauteurs de troubles antipatriotiques par d'autres. En fait, les deux hommes ont été menacés de mort. Cependant, la position qu'ils ont adoptée a été rendue publique dans le monde entier. Les sondages ont indiqué que leur manifestation était le 6e événement le plus mémorable du C20e - une réalisation étonnante pour les athlètes de toute nature. En 1998, les deux hommes ont été honorés pour la position qu'ils avaient prise en 1998.

Trente ans après l'événement, Steve Holman, un athlète olympique aux Jeux de 1992 et le miler le plus rapide d'Amérique de la période 1990-95, a rendu hommage à ce que les deux hommes avaient fait en 1968 et à ce que cela signifiait pour lui. Il vaut la peine d'être lu et se trouve sur:


www.johncarlos.com/1998_article_Holman.htm


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