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Nader publie Unsafe à n'importe quelle vitesse - Histoire

Nader publie Unsafe à n'importe quelle vitesse - Histoire

Ralph Nader a publié "Unsafe at Any Speed", un rapport très critique à l'égard de la sécurité des automobiles. La publication de "Unsafe at Any Speed" a lancé une campagne visant à améliorer la sécurité des automobiles américaines. Cela a également lancé la carrière de Nader en tant que défenseur des consommateurs.

États-Unis et histoire américaine : début 1966

-- L'utilisation de drogues altérant la conscience, en particulier la marijuana et le LSD, a attiré l'attention nationale. En mai, le LSD a fait l'objet d'audiences au Sénat et d'une interdiction fédérale. En septembre, le Dr Timothy Leary, un des premiers chercheurs sur le LSD et plus tard un prosélyte de son utilisation, a fondé la League for Spiritual Discovery, essayant en vain de légaliser le LSD et la marijuana en tant que sacrements religieux. Bien qu'il n'existe pas d'estimations précises sur la consommation de LSD, les autorités fédérales ont estimé les utilisateurs de marijuana à plus de 8 millions en 1970.

--En 1966, un nombre record de 52 500 Américains sont morts et 9 millions ont été blessés dans des accidents de la circulation. Ralph Nader, un jeune avocat qui a publié Unsafe at Any Speed ​​à la fin de 1965, était un leader dans la lutte pour de nouvelles règles de sécurité. General Motors a embauché des enquêteurs qui ont interrogé plus de 50 amis et voisins de Nader sur sa vie personnelle dans le but de le discréditer, mais cela n'a servi qu'à embarrasser GM lors des audiences du Sénat.

10 janvier La législature géorgienne a refusé de siéger Julian Bond, un pacifiste noir de 25 ans et membre du SNCC, pour s'être opposé à la politique des États-Unis au Vietnam et avoir exprimé sa sympathie envers les résistants au projet. Il a été réélu et le 5 décembre, la Cour suprême a statué à l'unanimité qu'il devait siéger car exprimer ses opinions politiques était son droit constitutionnel.

Le 13 janvier, le président Johnson a nommé le Dr Robert Weaver pour devenir le premier membre noir du Cabinet de l'histoire des États-Unis. Weaver, diplômé de Harvard et directeur de la Housing and Home Finance Agency depuis 1961, est devenu secrétaire du nouveau ministère du Logement et du Développement urbain (HUD) lorsque, confirmé par le Sénat le 17 janvier.

19 avril Bill Russell a été nommé entraîneur des Boston Celtics, devenant ainsi le 1er entraîneur noir d'une grande équipe professionnelle. Il a mené les Celtics à un championnat NBA en 1967.

Mai L'opposition du Congrès à la guerre du Vietnam s'est intensifiée lorsque le sénateur Fulbright a accusé les États-Unis de « succomber à l'arrogance du pouvoir ». La première réponse du président Johnson a été modérée, "pas d'arrogance mais d'agonie", mais après une autre vague de protestations anti-guerre, il a qualifié les critiques de la guerre de "Nervous Nellies" et a ajouté: "Si l'engagement de l'Amérique est déshonoré au Vietnam, il est déshonoré dans 40 autres alliances que nous avons fabriqué." Pendant ce temps, le leader républicain en titre Goldwater a demandé à Fulbright de démissionner de son poste de président du Comité des relations étrangères pour avoir apporté "aide et réconfort à l'ennemi".

Le 16 mai, Stokely Carmichael a été élu président du SNCC, amorçant une transition des droits civiques vers le « Black Power » dans le mouvement noir. L'idée était que les Noirs organisent les Noirs dans leurs propres groupes politiques - "demander aux Noirs d'entrer dans le parti démocrate, c'est comme demander aux Juifs de rejoindre le parti nazi" (Carmichael) - et que les Blancs organisent les Blancs contre le racisme s'ils souhaité. En juillet, CORE a également soutenu le « Black Power » et « l'autodéfense », mais la NAACP et le SCLC (le groupe de Martin Luther King) ont rejeté le « Black Power » en tant que mouvement séparatiste.


Dangereux à n'importe quelle vitesse ?

Les Corvair sont-ils « dangereux à n'importe quelle vitesse » ? Ralph Nader a dit OUI en 1965. En 1972, après avoir examiné les preuves de Nader et mené ses propres tests sur des Corvair, le gouvernement des États-Unis a déclaré NON.

Beaucoup de gens sont au courant de l'affirmation de Nader selon laquelle les Corvair sont dangereux, mais peu savent qu'après une enquête exhaustive, le gouvernement est arrivé à une conclusion différente. Naturellement, la Corvair Society of America (CORSA) a salué les résultats de l'étude gouvernementale dès sa parution. Ce qui suit est un éditorial paru dans le numéro d'octobre 1972 du magazine "Windmill" de CORSA.

Corvair innocenté ! Le vendredi 21 juillet 1972, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) - une branche du gouvernement fédéral - a publié un rapport sur son enquête de deux ans sur la Corvair 1960-1963. Le rapport conclut : « Les performances de tenue de route et de stabilité de la Corvair 1960-1963 n'entraînent pas de potentiel anormal de perte de contrôle ou de capotage et elles sont au moins aussi bonnes que les performances de certains véhicules contemporains, tant étrangers que nationaux.

L'enquête de la NHTSA s'est déroulée sur quatre fronts : (1) une recherche et un examen approfondis de toutes les lettres, notes de service, tests, rapports, etc. la littérature technique publique, (3) un examen de toutes les données nationales sur les accidents compilées par les compagnies d'assurance et les autorités de la circulation pour les voitures compactes Corvair et quatre autres marques, à la fois étrangères et nationales, et (4) le plus important, une série de tests de conduite et de maniement réels conçu pour évaluer la tenue de route et la stabilité des Corvair et des autres voitures dans des conditions de manœuvre extrêmes. Les tests de conduite et de maniement ont été effectués pour la NHTSA par le Texas Institute of Transportation de la Texas A&M University. Cliquez ICI pour une copie pdf de "Evaluation of the 1960-1963 Corvair Handling and Stability" de la NHTSA.

Pour garantir la crédibilité de ses conclusions, les résultats de l'enquête de la NHTSA ont ensuite été évalués par un panel de trois experts de l'automobile (Raul Wright, Edwin Resler et Ray Caldwell) qui ont conclu que l'enquête était « de portée et de profondeur suffisante » et a convenu que la Corvair " n'avait pas de défaut de sécurité et n'est pas plus susceptible de se renverser que les automobiles contemporaines ". Cliquez ICI pour une copie pdf de « Évaluation du panel de l'approche de la NHTSA à la manipulation et à la stabilité de la Corvair 1960-1963 ».

Blanchir? Un jour avant la publication de ce rapport, Ralph Nader a publié à la presse une copie d'une lettre qu'il a écrite au Comité du commerce du Sénat américain. Dans ce document, il a qualifié l'enquête gouvernementale de "blanchiment" et a demandé une enquête du Congrès. Il a déclaré que les procédures de test présentaient de "nombreux défauts" et étaient "truquées" en faveur de General Motors. Nader s'est en outre plaint que les conclusions du gouvernement étaient contraires aux preuves qu'il avait précédemment montrées sur les renversements de Corvair, les données statistiques sur les autoroutes ou les accidents de Corvair, et les règlements en espèces versés aux victimes de Corvair par GM.

Une déclaration de General Motors dit seulement que le rapport de la NHTSA "confirme notre position concernant les caractéristiques de tenue de route et de stabilité de la Corvair 1960-1963".

GM et les fédéraux. Votre éditeur de Windmill a volontairement évité la controverse Nader/Corvair. Mon sentiment a été que les membres de CORSA veulent profiter de leurs Corvair sans rappels constants par le biais de coupures de presse dans The Windmill des défauts supposés de la voiture. Maintenant qu'un rapport gouvernemental impartial a été publié, le moment est venu de s'exprimer.

M. Nader peut qualifier ce rapport de badigeon s'il le souhaite, mais s'attend-il réellement à ce que nous croyions que le gouvernement le biaiserait en faveur de GM ? Après plus de cinq ans de lois fédérales de plus en plus strictes sur la sécurité et la pollution, M. Nader s'attend-il à ce que nous croyions que le gouvernement a soudainement fait volte-face juste pour plaire à GM ?

Au cours des sept années écoulées depuis la publication de Unsafe At Any Speed ​​de Nader, nous avons été soumis à un barrage continuel de matériel anti-Corvair. Au cours de cette période, pas un seul procès n'a été décidé contre GM. Maintenant, nous avons un rapport du gouvernement déclarant la stabilité de la voiture « au moins aussi bonne » que ses contemporaines. Si M. Nader est le défenseur factuel et percutant des consommateurs qu'il prétend, il retirerait son accusation de blanchiment et admettrait ouvertement qu'il se trompe dans ses conclusions sur la stabilité de Corvair.

À propos du réchauffeur d'air direct Corvair. Dans des actions connexes l'hiver dernier, la NHTSA a publié un bulletin sur les « dangers potentiels pour la santé et la sécurité » des appareils de chauffage Corvair 1961-1969, citant les résultats préliminaires des concentrations de monoxyde de carbone dans certains Corvair. Il s'agissait simplement d'un bulletin « invitant à l'expérience actuelle du consommateur » et n'était en aucun cas un rapport final.

Parallèlement au bulletin de la NHTSA, Chevrolet a envoyé par courrier des lettres certifiées à tous les propriétaires de Corvair enregistrés les informant des conclusions de la NHTSA (sur les 292 Corvair testées, six présentaient des quantités suffisantes de monoxyde de carbone dans l'habitacle pour entraîner une perte de vigilance du conducteur sur une période période de huit heures ou plus). La lettre exhortait les propriétaires à faire inspecter leur Corvair par un concessionnaire Chevrolet. Il a en outre déclaré que « Chevrolet n'est pas d'accord avec la détermination initiale d'un défaut qui a été faite par la NHTSA. La position de Chevrolet est qu'il n'y a pas un tel risque si la Corvair a été régulièrement inspectée et correctement entretenue et est en bon état de fonctionnement. Cliquez ICI pour le texte de la lettre certifiée de Chevrolet.

Bien qu'un chauffage d'automobile ne soit généralement pas considéré comme un élément d'entretien régulier, le système utilisé dans la Corvair nécessite des inspections périodiques. Votre éditeur soutient la position de Chevrolet sur ce sujet.

Le film Ford. Les membres de CORSA assistant à la convention de 1972 dans le Maryland se souviendront peut-être d'avoir vu un film fourni par le Dr Charles Nash. Le Dr Nash, représentant M. Nader, a parlé brièvement lors de la réunion d'affaires et a présenté ce film comme une preuve concluante que la Ford Falcon 1960 était supérieure à la Corvair 1960 dans les tests de maniement. Le film, intitulé "1960 Falcon-Corvair Handling Comparison", était un projet officiel de Ford Motor Company et a été réalisé à l'été 1959. Les tests ont été effectués sur une piste circulaire avec un rayon central de 150 pieds. Les pressions des pneus sur les deux véhicules ont varié pour différentes phases des tests dans toutes les phases, la Corvair a suivi le Falcon. La Corvair filait continuellement.

La NHTSA a enquêté sur ce film et ses conclusions figurent dans son rapport d'enquête Corvair. Ils concluent « que le film n'est pas une évaluation valide des caractéristiques de conduite d'une Corvair 1960 ». NHTSA a observé, " Alors que les véhicules arrivent à la fin de la deuxième courbe sans problème apparent, le conducteur de la Corvair peut clairement être vu tourner le volant vers l'intérieur du rayon de la courbe, sans raison logique, tout comme le véhicule passe la caméra . À ce moment-là, le véhicule commence à déraper." Leur analyse précise en outre : « Le test a été effectué de manière à ce que la Falcon soit toujours la voiture de tête lorsque les deux voitures étaient conduites dans la même scène. C'était la conclusion de l'analyse que cela donnait à la Falcon un avantage distinct. Les pilotes ne pouvaient pas être surveillés dans leurs activités de direction, d'accélérateur ou de freinage. Les conducteurs n'ont pas utilisé de casques de protection visibles ou d'autres équipements de sécurité, apparemment des renversements ou des accidents de cette nature n'étaient pas prévus. Il y avait des marques de dérapage et de la saleté sur la piste à plusieurs endroits, où le conducteur a finalement quitté la route, qui était là avant le tournage. Cela indiquait que certains essais pouvaient avoir été effectués avant le tournage. Il était intéressant de noter que le conducteur faisait généralement déraper la voiture à peu près au même endroit, à un point où il était devant la caméra. Le conducteur a également fait sortir la Corvair directement de la piste d'essai circulaire en avant et en arrière au même endroit. " De toute évidence, les tests ont été truqués pour donner une mauvaise apparence à la Corvair. Pas de surprise - le film a été produit par Ford Motor Company.

Concernant la portée de l'enquête de la NHTSA : en raison des accusations de Nader concernant la Corvair et des préoccupations nationales en matière de sécurité automobile, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) a été autorisée à effectuer une série de tests comparatifs au cours du printemps et de l'été 1971 pour démontrer la tenue de route de la Corvair 1963 contre quatre voitures concurrentes contemporaines. Les essais étaient la Ford Falcon, la Plymouth Valiant, la Volkswagen Beetle, la Renault Dauphine, la Corvair 1963 et une Corvair 1967 pour référence.


Réponse de l'industrie[modifier | modifier la source]

GM a répondu à la critique de Nader du Corvair en essayant à la fois de détruire l'image de Nader et de le faire taire. Il « (1) a mené une série d'entretiens avec des connaissances du plaignant, « les interrogeant sur, et dénigrant [ses] opinions politiques, sociales, raciales et religieuses, son intégrité, ses penchants et inclinations sexuelles et ses habitudes personnelles » (2 ) l'a gardé sous surveillance dans des lieux publics pendant une durée déraisonnable (3) l'a amené à être accosté par des filles dans le but de le piéger dans des relations illicites (4) lui a fait des appels téléphoniques menaçants, harcelants et odieux (5) mis sur écoute son téléphone et a écouté, au moyen d'équipements mécaniques et électroniques, ses conversations privées avec d'autres et (6) a mené une enquête "continue" et harcelante à son sujet. " Γ]

Le 22 mars 1966, le président de GM, James Roche, a été contraint de comparaître devant un sous-comité du Sénat américain et de s'excuser auprès de Nader pour la campagne de harcèlement et d'intimidation de l'entreprise. Nader a ensuite poursuivi avec succès GM pour atteinte excessive à la vie privée. C'est l'argent de cette affaire qui lui a permis de faire pression pour les droits des consommateurs, ce qui a conduit à la création de l'Agence américaine de protection de l'environnement et du Clean Air Act, entre autres.


"G.M. & Ralph Nader” 1965-1971


1966 version de poche de "Unsafe at Any Speed" de Ralph Nader par Pocket Books (livre cartonné publié plus tôt en novembre 1965 par Grossman Publishers, voir couverture ci-dessous). Cliquez pour copier.

Le livre de Nader, une vaste enquête sur les manquements à la sécurité automobile en général, critiquait à la fois l'industrie automobile et le gouvernement fédéral. Mais un chapitre en particulier - le premier chapitre - s'est concentré sur une voiture compacte nommée Corvair produite par la division Chevrolet de GM. Nader a intitulé le chapitre « La Corvair sportive : l'accident d'une seule voiture. » Des personnes ont été tuées et mutilées dans des accidents de Corvair qui n'impliquaient aucune autre voiture. Il s'est avéré que la Corvair avait des caractéristiques particulièrement dangereuses qui rendaient la voiture sujette aux vrilles et aux tonneaux dans certaines circonstances.

Initialement, Nader et son livre ont été présentés lors d'une audience du Sénat américain au début de 1966. Mais une fureur a éclaté peu de temps après lorsqu'on a appris que General Motors avait engagé des enquêteurs privés pour essayer de trouver des informations sur Nader afin de le discréditer en tant que témoin du Congrès.

Dangereux à n'importe quelle vitesse et Ralph Nader deviendrait une renommée nationale – le livre devenant un best-seller et son auteur, un leader national en matière de consommation et d'environnement. Mais la controverse qui a d'abord tourbillonné autour de Nader et du livre au milieu des années 1960 contribuerait à déclencher des changements dans la culture politique de Washington, le journalisme d'investigation et le mouvement de protection des consommateurs qui se répercuteraient jusqu'à nos jours. Une partie de cette histoire est mise en évidence ci-dessous, en commençant par l'histoire de l'homme qui a tout déclenché.


Le jeune Ralph Nader.

Ralph Nader est né à Winsted, Connecticut en 1934 de parents immigrés du Liban. Nader attribue à ses parents le mérite d'avoir inculqué les valeurs fondamentales et la curiosité qui l'ont poussé sur son chemin. Il est diplômé de l'Université de Princeton en 1955 et de la Harvard Law School en 1958.

A Harvard, Nader avait écrit des articles pour le Dossier de droit de Harvard, le journal dirigé par les étudiants de la faculté de droit. Il était également devenu très excité en découvrant les arguments avancés dans un 1956 Revue de droit de Harvard article écrit par Harold Katz suggérant que les constructeurs automobiles pourraient être tenus responsables d'une conception automobile dangereuse. Au cours de sa dernière année à Harvard Law, Nader a rédigé un article pour l'un de ses cours intitulé "Conception de la sécurité automobile et responsabilité juridique". Lors de ses voyages à travers le pays en tant que jeune homme, faisant souvent de l'auto-stop, Nader avait également vu d'accidents de voiture, dont l'un est resté avec lui à la faculté de droit, comme l'a noté l'ancienne associée de Nader, Sheila Harty :

Il s'est souvenu d'un en particulier dans lequel un enfant a été décapité alors qu'il était assis sur le siège avant d'une voiture lors d'une collision à seulement 15 milles à l'heure. La porte de la boîte à gants s'est ouverte sous l'impact et a sectionné l'enfant au cou. La cause de la blessure - et non l'accident - était clairement un problème de conception : où la boîte à gants était placée et à quel point [la porte du compartiment était] létalement mince et à quel point le loquet n'était pas sécurisé.

Plus tard, lorsqu'il étudia la responsabilité à la Harvard Law School, Nader se souvint de cette scène d'accident. Il a proposé une réponse alternative à la détermination standard du conducteur fautif. Nader a accusé la voiture…”


Accident de voiture 1956. Ralph Nader a fait valoir que les passagers ont subi des décès et des blessures inutiles en raison de la mauvaise conception de l'automobile et du manque de dispositifs de sécurité.


Daniel Patrick Moynihan, représenté ici en 1976, a embauché Ralph Nader en tant que consultant du service du travail en 1964.
Le sénateur Abraham Ribicoff, 1960.

Au Sénat américain, pendant ce temps, le sénateur Abraham Ribicoff (D-CT), l'ancien gouverneur du Connecticut (1955-1961), avait entamé une série d'audiences d'un an sur le rôle du gouvernement fédéral dans la sécurité routière. Ribicoff était président du sous-comité du Comité sénatorial des opérations gouvernementales sur la réorganisation de l'exécutif, et ses audiences avaient commencé un an plus tôt, en mars 1965. Les audiences se poursuivraient pendant une autre année, produisant près de 1 600 pages de témoignages. Au cours du processus, le personnel du comité de Ribicoff avait découvert que Nader était particulièrement bien informé sur les questions de sécurité automobile et l'avait invité à servir de conseiller non rémunéré pour aider le sous-comité à se préparer pour ses audiences.

En mai 1965, Nader a quitté le ministère du Travail pour travailler à plein temps sur le livre qui allait devenir Dangereux à n'importe quelle vitesse. Avec son livre, Nader poserait une question fondamentale : pourquoi des milliers d'Américains ont-ils été tués et blessés dans des accidents de voiture alors qu'il existait déjà une technologie qui pourrait rendre les voitures plus sûres ?


Novembre 1965 : couverture et dos de la première édition cartonnée de « Unsafe at Any Speed » de Ralph Nader, publiée par Grossman Publishers, New York, NY. Cliquez pour l'édition cartonnée.

Le 30 novembre 1965, le nom de Ralph Nader apparaît dans un New York Times histoire le jour Dangereux à n'importe quelle vitesse, a été publié.L'édition cartonnée de Grossman faisait 305 pages et comportait une photo d'une épave de voiture mutilée sur sa couverture. Sur la quatrième de couverture, les chapitres du livre étaient répertoriés accompagnés d'un titre à l'encre rouge qui indiquait : "L'histoire complète qui n'a jamais été racontée auparavant sur la raison pour laquelle l'automobile américaine est inutilement dangereuse".

Dans le New York Times article sur la sortie du livre, qui a été publié dans les dernières pages du journal, Nader a critiqué l'industrie automobile, les fabricants de pneus, le National Safety Council et l'American Automobile Association pour avoir ignoré les problèmes de sécurité automobile.

Le deuxième paragraphe de la Fois histoire lue : "Ralph Nader, un avocat de Washington, dit que la sécurité automobile passe au second plan par rapport au style, au confort, à la vitesse, à la puissance et au désir des constructeurs automobiles de réduire les coûts". Nader a également accusé le Comité présidentiel de la circulation La sécurité était "un peu plus qu'un groupe d'intérêt privé dirigeant une agence publique qui parle avec l'autorité du président".


Panneau arrière de l'édition cartonnée, « Unsafe at Any Speed ».

Au début de 1966, dans son discours sur l'état de l'Union, le président Lyndon B. Johnson a demandé l'adoption d'une loi nationale sur la sécurité routière. Nader travaillait à l'époque au niveau de l'État et avait convaincu un vieil ami, Lawrence Scalise, devenu procureur général de l'Iowa, de programmer des audiences sur la sécurité automobile dans l'Iowa.

À Washington, pendant ce temps, le 14 janvier 1966, les organes de presse rapportaient que les audiences sur la sécurité automobile du sénateur Ribbicoff – la série d'audiences commencées les années précédentes – reprendraient en février.

Avec Dangereux à n'importe quelle vitesse toujours d'actualité, le sénateur Ribicoff convoqua Nader à témoigner lors des audiences prévues le 10 février 1966. Ribbicoff avait noté que Dangereux à n'importe quelle vitesse était un « livre provocateur » qui avait « des choses très sérieuses à dire sur la conception et la fabrication des véhicules à moteur ». Le livre soulevait également des questions de politique publique et était largement lu dans l'industrie automobile. Lors de l'audience, Nader a été à la hauteur de cette facturation anticipée, car il a fourni une description cinglante de l'industrie automobile et de l'establishment de la sécurité automobile.


Ralph Nader témoignant à l'audience du Sénat américain, 1966.

Au moment où Nader a écrit son livre, plus de 100 poursuites avaient été déposées contre la division Chevrolet de GM pour les prétendues lacunes de la Corvair. Nader avait basé une grande partie de son récit cinglant des problèmes du Corvair sur ces affaires juridiques – bien qu'il n'ait lui-même été impliqué dans aucun de ces litiges. GM est devenu très préoccupé par l'utilisation de ces informations par Nader et craignait que d'autres poursuites judiciaires n'en résultent à l'avenir. Le service juridique de l'entreprise était au centre de cette préoccupation, bien que d'autres membres de l'entreprise aient également été agacés par le livre de Nader et ses activités sur Capitol Hill.

GM “Tailing” Nader


Une partie du complexe de bureaux de GM, Detroit, MI, vers les années 1960.

La mission, comme Guillen l'expliquerait dans une lettre à ses agents, consistait à enquêter sur la vie et les activités actuelles de Nader, à déterminer ce qui le motive, à examiner son réel intérêt pour la sécurité, ses partisans s'il y en a. , sa politique, son état civil, ses amis, ses femmes, ses garçons, etc., l'alcool, la drogue, les emplois, en fait toutes les facettes de sa vie.

Aucune de ces escroqueries n'avait fait surface publiquement, bien sûr - du moins pas au début - bien que Nader lui-même soupçonnait que quelque chose se passait dès janvier 1966. Gillen et ses agents ont pris contact avec près de 60 amis et parents de Nader sous prétexte qu'ils faisaient un « enquête de routine préalable à l'emploi. » Leurs questions sur Nader ont sondé ses affaires personnelles et ont également demandé pourquoi un homme de 32 ans était toujours célibataire. Nader raconta également deux tentatives suspectes au cours desquelles des jeunes femmes lui firent des avances – l'une dans un kiosque à journaux d'une pharmacie l'invita dans son appartement pour parler de relations étrangères et une autre demanda son aide pour déplacer des meubles – des invitations que Nader déclina. Claire Nader, sa sœur rapporterait plus tard que leur mère recevait des appels téléphoniques à 3 heures du matin avec des messages qui disaient : « Dis à ton fils de s'en aller. »


La première histoire de Ralph Nader suivi par des enquêteurs privés est parue dans le Washington Post, le 13 février 1966.
L'utilisation par GM de détectives privés pour suivre Ralph Nader est devenue un fait divers national en mars 1966.

Lorsque les détails de l'enquête de GM sur Nader sont devenus publics, le sénateur Ribicoff et d'autres à Capitol Hill ont été indignés. Ribicoff, pour sa part, a annoncé que son sous-comité tiendrait des audiences sur l'incident et qu'il s'attendait à "une explication publique du harcèlement présumé d'un témoin du comité sénatorial" "Les appels téléphoniques anonymes au milieu de la nuit n'ont pas leur place dans une société libre.
– Le sénateur Abraham Ribicoff, 1966 Ribicoff et le sénateur Gaylord Nelson du Wisconsin ont également appelé à une enquête du ministère de la Justice sur le harcèlement. "Aucun citoyen de ce pays ne devrait se concentrer sur le genre de harcèlement maladroit auquel M. Nader a apparemment été soumis depuis la publication de son livre", a déclaré Ribicoff. "Les appels téléphoniques anonymes au milieu de la nuit n'ont pas leur place dans une société libre." Le sénateur Gaylord Nelson avait également fait des remarques au sujet de l'enquête de GM sur Nader : À quoi arrivons-nous lorsqu'une grande et puissante entreprise se livrera à une activité aussi contraire à l'éthique et scandaleuse dans le but de discréditer un citoyen qui est témoin devant un comité du Congrès. Si de grandes entreprises peuvent se livrer à ce genre d'intimidation, c'est une atteinte à la liberté en Amérique. » Ribicoff, quant à lui, avait convoqué le président de General Motors à comparaître aux audiences, provoquant une confrontation dramatique au Sénat américain.


Les sénateurs américains prennent leur place pour l'audience de 1966.


Une partie de la foule assistant à l'audience de GM, 1966.


Les sénateurs Ribicoff, Harris & Kennedy au cours de l'audience.


Ted Sorensen, à gauche, avec le PDG de GM James Roche.


Le sénateur Kennedy lors de l'interrogatoire de James Roche.


Ralph Nader était assis au premier rang du public lors de l'audience et a également témoigné.


L'avocat général de GM, Aloysius Power, a admis avoir ordonné l'espionnage de Nader. Eileen Murphy, à droite, a dirigé l'opération. Conseil adjoint, L. Bridenstine, à gauche.


Tenant le rapport de GM sur Nader, le sénateur Ribicoff à un moment donné, contrarié par la campagne de GM pour « salir un homme », aurait déclaré aux témoins de GM « . et vous n'avez rien trouvé », jetant le rapport sur la table.


Ralph Nader s'adressant au comité Ribicoff lors de l'audience du Sénat en mars 1966.

Affrontement du Sénat

Le 22 mars 1966, l'audience a eu lieu dans une grande salle de comité du Sénat américain. Des caméras de télévision ont été installées et une foule de journalistes de la presse écrite étaient venus assister à l'audience. Un auditoire débordé a également rempli la salle d'audience uniquement de places debout. Outre le sénateur Ribicoff, qui présidait les débats, d'autres sénateurs étaient également venus poser des questions, notamment le sénateur Bobby Kennedy (D-NY), le sénateur Henry M. Jackson (D-WA) et le sénateur Fred Harris (D-OK) . L'attraction principale, bien sûr, était le chef de General Motors, James Roche. Roche était accompagné ce jour-là par le conseiller juridique, Ted Sorensen, ancien assistant du président John F. Kennedy.

Lors de l'audience, Roche a expliqué au comité que GM avait commencé son enquête sur Nader avant la sortie de son livre et avant qu'il ne soit programmé pour comparaître au Congrès. GM voulait savoir si Nader avait un lien avec les réclamations pour dommages déposées contre la société dans le cadre d'actions en justice concernant le Corvair. Roche a déclaré que son entreprise avait certainement le droit légal de rassembler tous les faits nécessaires pour se défendre dans le cadre d'un litige. Mais il a également ajouté: "Je ne suis pas ici pour excuser, tolérer ou justifier de quelque manière que ce soit notre enquête" sur Nader. En fait, dans sa déclaration, Roche a déploré "le genre de harcèlement auquel M. Nader a apparemment été soumis". Il a ajouté qu'il était "tout aussi choqué et indigné" que les sénateurs l'étaient.

Ribicoff a demandé à Roche s'il considérait ce genre d'enquête comme « des plus indignes des entreprises américaines. » Roche a répondu : « Oui, je serais d'accord », ajoutant que c'était « une expérience nouvelle et étrange pour moi et pour le général Motors.” Et Roche s'est excusé, disant à un moment donné : “Je veux m'excuser ici et maintenant auprès des membres de ce sous-comité et de M. Nader. J'espère sincèrement que ces excuses seront acceptées.”

Néanmoins, Roche a profité de l'occasion – sans aucun doute sur les conseils d'un conseiller juridique – pour nier publiquement certains des aspects les plus peu recommandables de l'enquête Nader qui avaient été rapportés dans la presse. Roche a témoigné qu'au meilleur de sa connaissance, l'enquête lancée par GM, contrairement à certaines spéculations, n'a pas employé de filles comme leurres sexuels, n'a pas employé de détectives donnant de faux noms, n'a pas utilisé d'appareils d'enregistrement pendant les entretiens, n'a pas suivre M. Nader dans l'Iowa et en Pennsylvanie, ne l'a pas surveillé pendant la journée où il a témoigné devant ce sous-comité, ne l'a pas suivi dans un lieu privé et n'a pas constamment appelé son numéro de téléphone privé tard dans la nuit avec de fausses déclarations ou anonymes avertissements.”

Le sénateur Robert Kennedy, en interrogeant Roche, a convenu que GM était justifié, face aux accusations portées contre la Corvair, de mener une enquête pour protéger son nom et ses actionnaires. Mais Kennedy a également demandé si la déclaration précédente de GM du 9 mars, qui avait reconnu l'enquête comme une affaire de routine, n'était pas trompeuse ou fausse en niant le harcèlement de Nader. Kennedy a demandé si l'enquête de GM sur Nader n'avait pas évolué vers l'intimidation, le harcèlement, ou peut-être le chantage. et ensuite publié une déclaration comme celle-ci [déclaration du 9 mars], qui n'est pas exacte. Cela, M. Roche, me dérange autant que le fait que vous ayez mené l'enquête de la manière dont elle a été menée au début. Roche a déclaré que la déclaration du 9 mars pouvait être trompeuse, mais a ajouté que cela pouvait être dû à manque de communication chez GM. Kennedy a exprimé le doute qu'une entreprise telle que GM puisse être aussi inefficace. « J'aime ma voiture GM », a déclaré Kennedy à la fin de son interrogatoire, « mais vous me secouez en quelque sorte.

Les membres du comité ont également interrogé l'avocat en chef de GM, Aloysious Power, et l'avocat général adjoint, Louis Bridenstine, ainsi que Vincent Gillen, le chef de l'agence de détectives. Gillen a nié les accusations de Nader. GM's Power a reconnu avoir ordonné l'enquête en expliquant que Nader était en quelque sorte "un homme mystérieux" - un avocat qui n'avait pas de cabinet d'avocats. GM voulait également en savoir plus sur l'homme dont le livre accusait le Corvair de GM d'être intrinsèquement dangereux. Kennedy a fait remarquer qu'il n'y avait aucun mystère à propos de Nader, qu'il était un jeune avocat qui venait de sortir de la faculté de droit.

Ribicoff a qualifié à un moment donné la surveillance de Nader, l'interrogatoire de ses anciens professeurs et amis, des questions sur ses habitudes sexuelles, etc., d'affaires assez peu recommandables. Ribicoff a ensuite demandé à Roche : " Supposons que vous ayez trouvé quelque chose qui ne va pas dans sa vie sexuelle. Qu'est-ce que cela aurait à voir avec le fait qu'il ait ou non raison ou tort sur la Corvair ?, à quoi Roche a répondu : « Rien. »

Tenant une copie du rapport du directeur général sur Nader dans sa main, Ribicoff a affirmé qu'il y avait peu de choses sur les associations juridiques de Nader ou sur tout lien possible avec le litige Corvair. Nader avait également réitéré pour le comité qu'il n'avait rien à voir avec le litige Corvair. Ribicoff a soutenu que l'enquête "était une tentative de déclasser et de salir un homme".

Richard Grossman, l'éditeur de Dangereux à n'importe quelle vitesse, rappelant plus tard la manière de Ribicoff lors de l'audience, l'a paraphrasé, notant : automobiles dangereuses ? » Puis il a saisi [le rapport GM], l'a jeté sur la table et a dit : « Et vous n'avez rien trouvé ».

Nader, plus tôt, avait qualifié l'enquête de GM de "tentative d'obtenir des détails effrayants et de l'eau pour l'utilisation abusive d'insultes et de calomnies" Nader a également déclaré au comité qu'il craignait pour la démocratie si les citoyens moyens étaient soumis au harcèlement des entreprises chaque fois avait quelque chose d'essentiel à dire sur la façon dont l'entreprise fonctionnait. "Ils vous ont mis à rude épreuve et ils n'ont rien trouvé qui cloche chez vous."
++ –Sén. Ribicoff à Ralph Nader

Ribicoff, quant à lui, a pratiquement oint Nader en tant que “M. Propre à l'audience, le trouvant brillant de caractère ayant survécu aux fouilles et aux intrigues des détectives privés de GM. Ribicoff a dit à Nader qu'il pouvait se sentir plutôt bien dans sa peau. "Ils vous ont mis à rude épreuve", a déclaré Ribicoff à propos des enquêteurs de GM, "et ils n'ont rien trouvé de mal avec vous." Quelques semaines après l'audience du 22 mars 1966, c'était a également appris que les détectives engagés par GM avaient également cherché à trouver des liens entre Ribicoff et Nader. L'un des amis de Nader, Frederick Hughes Condon, avocat à Concord, New Hampshire, avait été contacté par le détective de GM, Vince Gillen, le 22 février 1966, l'interrogeant sur la relation de Nader avec Ribicoff. Ribicoff, cependant, a déclaré qu'il avait rencontré Nader pour la première fois le jour où il est entré dans la salle d'audience lors de sa première comparution devant le comité le 11 février 1966.

Avis national


Article du Washington Post de Morton Mintz, « GM's Goliath s'incline devant David », paru le 27 mars 1966.

Le soir de l'audience du Sénat du 22 mars 1966, en effet, Nader est apparu sur chacune des trois émissions télévisées d'information du réseau - ceci à une époque où il n'y avait que trois chaînes de télévision. Et dans les journaux du lendemain matin, les excuses de GM faisaient la une des journaux dans tout le pays. Le titre utilisé sur la première page du Washington Post, par exemple, était : « Le chef de GM s'excuse auprès d'un critique automobile « harcelé ».


1966 : Ralph Nader témoignant au Congrès.


Ralph Nader à la Maison Blanche serrant la main du président Lyndon Johnson après la cérémonie de signature du projet de loi, le 9 septembre 1966.


Le Washington Post a également utilisé une photo de la réunion Nader-LBJ lors de la signature du projet de loi sur l'autoroute.

Le président Lyndon Johnson a invité Nader à la Maison Blanche pour la signature des projets de loi sur la sécurité routière. Au cours de la cérémonie, LBJ a déclaré dans son discours : « L'industrie automobile a été l'une des industries les plus dynamiques et inventives de notre nation. J'espère, et je crois, que ses compétences et son imagination seront en quelque sorte capables de renforcer la sécurité, sans augmenter les coûts.”

Nader écrira plus tard ce jour-là à la Maison Blanche : « À la demande d'un New York Times journaliste, j'ai préparé une déclaration pour l'occasion et j'ai marché du National Press Building voisin à la Maison Blanche. L'atmosphère à l'intérieur était optimiste et LBJ distribuait des stylos avec fureur en serrant la main de tout le monde. A l'époque, je me souviens avoir pensé : Maintenant, le travail commence vraiment pour s'assurer que les régulateurs ne sont pas capturés par l'industrie qu'ils sont censés réglementer…”

Nader poursuit le directeur général

Nader n'a pas non plus fini avec GM. En fait, peu de temps après la confrontation GM-Nader à Capitol Hill, un ami avocat de Nader, Stuart Speiser, l'a appelé au téléphone. Speiser avait entendu Roche s'excuser auprès de Nader lors des audiences de mars, et il soupçonnait que Nader pourrait avoir une bonne chance de poursuivre en justice.

« J'ai dit à Ralph que j'étais sûr que GM s'attendait à être poursuivi en justice et qu'ils étaient probablement prêts à payer une somme importante, plus élevée que n'importe quelle récompense précédente, pour enterrer leurs erreurs », écrira plus tard Speiser dans son propre livre, Procès (1980), racontant leur affaire contre GM.

Speiser pensait que GM serait la cible idéale car l'image de l'entreprise a souffert après la publication de Dangereux à n'importe quelle vitesse. Nader, en revanche, servirait de chevalier à l'armure étincelante, de champion du consommateur, du dernier honnête homme. . .”

En novembre 1966, Nader et Speiser ont poursuivi GM pour des dommages-intérêts compensatoires et punitifs. Les avocats de GM ont tenté à plusieurs reprises de classer l'affaire hors du tribunal en affirmant que le constructeur automobile n'était responsable d'aucun acte répréhensible. Speiser a prouvé que le détective privé indépendant, Vincent Gillen, avait agi directement au nom de GM et a utilisé le témoignage de Gillen à cet effet contre GM. Plus de deux ans après le dépôt de la plainte, GM a accepté de payer à Nader 425 000 $, le plus important règlement à l'amiable de l'histoire de la loi sur la protection de la vie privée. Nader a utilisé l'argent du règlement pour fonder plusieurs groupes d'intérêt public, dont le Center for Auto Safety.


12 décembre 1969 : Ralph Nader fait la couverture de la « révolte des consommateurs » du magazine Time.


Juin 1971 : le magazine Esquire publie l'article de Gore Vidal, « Ralph Nader peut être le prochain président des États-Unis ». Cliquez pour copier.

Couverture médiatique

À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Ralph Nader a connu une popularité croissante et une couverture médiatique croissante. Il devenait le principal défenseur des consommateurs aux États-Unis et il a élargi son attrait en œuvrant pour la protection de l'environnement, l'amélioration de la sécurité alimentaire, la responsabilité des entreprises et d'autres causes. Il a rapidement commencé à apparaître sur les couvertures de magazines grand public tels que Temps et Semaine d'actualités, et sur les émissions télévisées d'information du soir.

En janvier 1968, Semaine d'actualités magazine l'a présenté dans l'armure de chevalier dans une histoire de couverture intitulée, "Consumer Crusader" Ralph Nader. En décembre 1969, Nader a fait la couverture de Temps magazine pour un reportage sur “The Consumer Revolt.”

“Pour de nombreux Américains,” a écrit Temps, “Nader, à 35 ans, est devenu une sorte de héros populaire, un symbole de protestation constructive contre le statu quo.”

Et au début des années 1970, étant donné son nombre croissant de partisans nationaux, Nader était présenté par certains comme un candidat possible à la présidentielle, comme Gore Vidal le proposerait dans un communiqué de juin 1971. Écuyer pièce illustrée à gauche. Mais Nader dans les années 1970 et au-delà continuerait d'avoir un impact majeur sur les politiques publiques - non seulement par ses propres actions et son plaidoyer, mais aussi par celui d'une légion de jeunes qu'il a recruté et inspiré.

Ces "Nader" Raiders, comme ils seraient appelés par la presse, ont produit une série continue de livres et de rapports au cours des années 1970 et 1980, dont certains ont contribué à raviver et à transformer l'art du journalisme d'investigation. Pour cette partie de l'histoire, veuillez consulter “Nader’s Raiders,” également sur ce site Web.

Il y a, bien sûr, beaucoup plus dans l'histoire de Ralph Nader au-delà de ses premières luttes avec GM et l'industrie automobile couvertes ici. Les lecteurs sont dirigés vers les « Sources, liens et informations supplémentaires » ci-dessous, qui incluent divers sites Web et livres décrivant sa longue carrière.

Au cours des années suivantes, Nader s'est tourné vers lui-même pour se porter candidat à une fonction publique, lançant des candidatures à la présidence des États-Unis en 1996, 2000, 2004 et 2008.

Aux élections de 2000, alors qu'il se présentait à l'échelle nationale en tant que candidat du Parti vert, Ralph Nader a remporté près de trois millions de voix, soit près de trois pour cent des suffrages exprimés. Cette élection s'est avérée être l'élection présidentielle la plus proche de l'histoire américaine - au cours de laquelle l'impasse entre George W. Bush et le vice-président Al Gore a été résolue par la Cour suprême des États-Unis en faveur de Bush.


Ralph Nader en campagne présidentielle, 2008.

David Booth, écrivant en 2010 à l'occasion du 45e anniversaire de Dangereux et à toute vitesse dans sa chronique “The Fast Lane” pour MSN.com, observé par exemple :

Qu'on l'aime ou qu'on le déteste, Nader est à lui seul responsable d'une grande partie de la technologie de sécurité automobile moderne qui nous enveloppe maintenant. Qu'à cela ne tienne, il est devenu depuis une caricature de la scène politique américaine. Peu sûr, il n'y a probablement jamais eu de National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). Les freins antiblocage, les coussins gonflables et le harnais à trois points [ceinture de sécurité] pourraient encore être une lueur dans l'œil d'un ingénieur suédois si Nader n'avait pas entrepris sa croisade en solitaire


Fait partie de la couverture de l'édition de poche du 25e anniversaire de "Unsafe at Any Speed", publiée par Knighstbridge Publishing Co. en 1991.

Nader a été nommé sur les listes des « Américains les plus influents » par La vie, Temps, et L'Atlantique revues, entre autres. En 2016, il a été intronisé au Temple de la renommée de l'automobile.

Tout au long des années 2010, Ralph Nader a poursuivi son combat au nom des consommateurs et d'une population active et consciente - en écrivant des livres et une chronique Web hebdomadaire, en faisant des apparitions publiques et en défendant de nombreuses causes. Voir également sur ce site Web la partie 2 de cette histoire, “Nader's Raiders.”. 8220Histoire environnementale” page. Merci d'avoir visité — et si vous aimez ce que vous trouvez ici, aidez s'il vous plaît à soutenir la recherche et l'écriture sur ce site Web avec un don. Merci. – Jack Doyle

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Date postée: 31 mars 2013
Dernière mise à jour: 9 décembre 2018
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Citation de l'article :
Jack Doyle, "GM & amp Ralph Nader, 1965-1971,"
PopHistoryDig.com, 31 mars 2013.

Sources, liens et informations supplémentaires


Un jeune Ralph Nader avec le périphérique de Washington en arrière-plan, août 1967. Photo Associated Press.


Couverture du livre "Citizen Nader" de Charles McCarry, 1972, édition cartonnée, Saturday Review Press. Cliquez pour copier.


Ralph Nader sur Capitol Hill, début-milieu des années 1970.


Ralph Nader lors d'une conférence de presse de Public Citizen, dans les années 1970.


"The Big Boys" de 1986 présente les PDG de neuf grandes entreprises telles que Dow Chemical, U.S. Steel, Control Data et d'autres. Edité par Panthéon. Cliquez pour copier.


Ralph Nader, en forum public, engageant son auditoire.


"Crashing The Party" de 2002 raconte l'histoire de la candidature présidentielle de Nader en 2000. Presse de Saint-Martin. Cliquez pour copier.


Août 1976 : Jimmy Carter, candidat démocrate à la présidence, et Ralph Nader, défenseur des consommateurs, s'entretiennent avec des journalistes devant le domicile de Carter à Plains, en Géorgie.


24 février 2008 : Ralph Nader sur « Meet the Press » avec Tim Russert, à Washington, DC où il a annoncé qu'il se présenterait à la présidence en 2008 en tant qu'indépendant.

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James Ridgeway, “Car Design and Public Safety,” La Nouvelle République, 19 septembre 1964.

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Avis de la communauté

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Unsafe at Any Speed, écrit dans un style politique et accusatif qui reflète le contexte juridique de Nader, est probablement le plus connu pour sa critique des défauts de sécurité de la Chevrolet Corvair de General Motors. Cependant, Nader a également attaqué plus généralement la conception automobile contemporaine, citant un large éventail de problèmes, notamment des tableaux de bord aux finitions brillantes, qui reflétaient la lumière dans les yeux des conducteurs, une mauvaise fabrication, le non-respect des garanties par les entreprises et le manque de modèles de changement de vitesse standardisés sur les voitures automatiques. entraînant accidentellement les conducteurs à reculer en piétons.

Tous ces problèmes, selon Nader, étaient bien connus dans l'industrie, mais peu a été fait pour les corriger. Bien que le livre se concentre sur une seule industrie, sa véritable signification est d'être l'un des catalyseurs du mouvement de la responsabilité sociale et de la société civile. Ce fut la première grande bataille entre une grande multinationale - General Motors, qui incarnait l'entreprise américaine - et un militant représentant l'intérêt public. Son signalement de l'impact de l'automobile sur la pollution de l'air a également fait de lui un pionnier du mouvement environnemental et un prophète des défis du changement climatique auxquels l'industrie automobile est actuellement confrontée.

Unsafe at Any Speed ​​de 1965 de Ralph Nader dépeint l'American Interstate Highway System comme un piège mortel dystopique, une friche remplie de smog jonchée de corps brûlés de Corvair renversés trouvés à chaque coin, la chaussée tachée de rouge en permanence par les éclaboussures de conducteurs s'empaler sur leurs propres colonnes de direction. Alors que Nader fait valoir de manière convaincante que de graves défauts de conception ont envahi les produits provenant des trois grands constructeurs automobiles américains au cours de la seconde moitié du 20e siècle, son récit semble s'appuyer fortement sur des preuves anecdotiques et quelques rares études statistiquement validées par Cornell - potentiellement en raison de le fait que ces mêmes constructeurs automobiles ont entravé les efforts visant à entreprendre une telle analyse.
À l'ère actuelle, où les innovations en matière de sécurité telles que les ceintures de sécurité, les systèmes de freinage antiblocage et les alertes d'angle mort sont standard dans la plupart des voitures modernes, il est difficile de comprendre si les conditions étaient vraiment aussi horribles que le prétend Nader. De plus, les événements qui ont précédé et suivi le petit livre audacieux et grandiloquent de l'avocat de l'époque, alors âgé de 31 ans, aident à informer les lecteurs modernes sur les motivations et l'héritage durable de Nader en tant que défenseur des consommateurs.

Les routes américaines à la fin des années 1950 et au début des années 1960 étaient, en effet, beaucoup plus dangereuses qu'elles ne le sont aujourd'hui, selon les données de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). En 1965, l'année de la publication du livre, les décès sur la route ont atteint un taux énorme de 24 pour 100 000 dans la population en 2013, en revanche, environ 10 décès pour 100 000. Non seulement les routes sont manifestement plus sûres aujourd'hui, mais l'agence fédérale chargée de collecter ces données n'a été créée que cinq mois après que Nader a témoigné au Sénat lors des audiences de 1966 sur la sécurité dirigées par Abe Ribicoff.

Lors de ces audiences, Nader a habilement servi des descriptions choquantes de négligence de l'industrie avec un côté de véritable pathos. Interrogé sur ses motivations par le sénateur Robert Kennedy, Nader a répondu : « Parce qu'il se trouve que j'ai une échelle de priorités qui m'amène à m'engager dans la prévention de la cruauté envers les humains », selon un article de 2015 dans The Nation intitulé « Comment Ralph Nader L'Amérique a changé", par Mark Green.Dans cet essai, Green loue l'engagement authentique et profond de Nader à protéger les consommateurs américains, ce qui a conduit l'avocat à faire valoir son statut d'étoile montante après les audiences très médiatisées pour former un groupe de défense national appelé Nader's Raiders (Green, 2015).

Cependant, les témoignages passionnés ne paient pas les factures, c'est pourquoi la source de financement des naissants Nader's Raiders mérite une mention spéciale. Avant la publication de Unsafe at Any Speed, les dirigeants de General Motors ont tenté de déterrer Nader pour tenter de le discréditer. Lorsque les enquêtes n'ont rien révélé de suffisamment scandaleux, des détectives embauchés ont mis sur écoute les téléphones de Nader et ont même sollicité des prostituées pour essayer de tromper le croisé pour qu'il se retrouve dans une position compromettante, selon un essai dans Affaires juridiques. Après les incidents, Nader a poursuivi avec succès pour atteinte à la vie privée, récoltant 290 000 $ dans un règlement à l'amiable (Longhine, 2005). La publicité du procès a probablement énormément aidé sa cause, offrant au public un récit facile à digérer mettant en vedette un beau jeune avocat héroïque affrontant des PDG peu recommandables et motivés par l'argent.

L'argent de départ du procès a permis à Nader d'établir le Centre d'étude du droit réactif. Et les Raiders de Nader ne se sont pas arrêtés avec l'industrie automobile après 1966. Plusieurs réglementations majeures et agences fédérales que les gens tiennent pour acquises aujourd'hui, telles que la Safe Drinking Water Act, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA), l'Environmental Protection Agency (EPA), la Consumer Product Safety Administration et même l'accès au gouvernement par le biais de la Freedom of Information Act de 1974 sont tous nés des efforts de l'avocat selon les informations biographiques du site Web de Nader (The Essential Nader, sd).

Au-delà de la motivation de l'action législative des politiciens et des plumes ébouriffantes parmi les titans de l'industrie automobile, Unsafe at Any Speed ​​a également attiré l'attention nationale, grimpant sur les listes des best-sellers aux côtés de In Cold Blood de Truman Capote en 1966, selon une rétrospective du New York Times de 2015 intitulée « 50 Il y a des années, « Unsafe at Any Speed » a secoué le monde de l'automobile. » De toute évidence, le livre a fait mieux que prévu, étant donné que les arguments initiaux de Nader aux éditeurs ont été rejetés avec dédain, affirmant que l'histoire ne serait intéressante que pour les agents d'assurance (Jensen, 2015). Même après avoir terminé le manuscrit, le livre n'a presque jamais vu le jour car Nader a laissé le premier brouillon dactylographié dans un taxi, selon plusieurs sources, dont un extrait de 2016 dans Automotive News. Malgré ces débuts peu propices, le livre se trouve maintenant sur un piédestal dans la conscience collective alors qu'un classique de la protection des consommateurs TIME magazine a classé le manuscrit au 21e rang de sa liste 2011 des 100 meilleurs livres de non-fiction.

Nader reste une personnalité publique et un défenseur passionné, bien que la plupart des millennials associent son nom principalement à l'élection présidentielle désastreuse de 2000, plutôt qu'à ses efforts de plaidoyer historiques. Peu de temps après les audiences très publiques de 1966, les ventes de Corvair ont connu une forte baisse et Lyndon Johnson a créé la NHTSA, cependant, l'industrie automobile a traîné des pieds pendant des décennies avant de mettre en œuvre certaines des autres mesures de sécurité recommandées par Nader, comme les airbags, comme décrit dans un article pour le New York Times (Tullis, 2013). Les dirigeants de l'industrie ont apparemment publié des mea culpas retardés dans leurs autobiographies. L'ancien cadre de General Motors John DeLorean a admis la véracité des critiques de Nader dans son livre de 1979 On a Clear Day You Can See General Motors Lee Iacocca, l'ancien chef de Ford et Chrysler, a qualifié la Corvair de terrible dans ses mémoires, selon les entrées de Wikipedia sur Ces livres.

Malgré les justifications historiques, Nader semble sceptique quant au fait qu'un changement social similaire puisse être provoqué aujourd'hui par un livre explosif. Écrivant sur son blog en septembre 2016, Nader a décrié le fait que "les médias d'entreprise nous donnent des histoires de célébrités, des sports, des catastrophes violentes naturelles et causées par l'homme, des courses de chevaux politiques et tout simplement des trucs". (Nader, 2016). Il déplore que l'adoption d'une telle législation soit "très douteuse, sans un tout nouveau Congrès", et dénonce le sentiment d'apathie parmi les Américains modernes, affirmant: "Il y a moins de grondements perçus de la part du peuple que dans les années soixante" (Nader, 2016).

Unsafe at Any Speed ​​est loin d'être parfait et, sans contexte historique, la prose est parfois suffisante pour envoyer des sourcils sceptiques s'arquer très haut. Cependant, on ne peut nier une diminution spectaculaire du nombre de tués sur les routes après que le gouvernement a commencé à accorder une plus grande attention à l'automobile. Le fait que le livre ait inspiré les dirigeants de l'industrie automobile à faire des choses profondément stupides dans le but de discréditer Nader, ainsi que la vitesse désormais presque inouïe avec laquelle le Congrès a promulgué la législation en réponse aux accusations de Nader, témoignent tous deux de la pouvoir de motivation.
L'Amérique est peut-être encore un pays avec «beaucoup plus de solutions qu'il n'en existe et beaucoup plus de problèmes qu'il n'en mérite» (Nader, 2002), et les manuscrits de poche salissants pourraient ne pas être le moyen d'inciter au changement social au 21e siècle. Mais Unsafe at Any Speed ​​résonne toujours comme un petit livre qui a déclenché de grands changements.


Dangereux à n'importe quelle vitesse

Le magazine Time vient de publier sa liste des « All-TEMPS 100 meilleurs livres de non-fiction"

C'est quoi Le magazine Time a déclaré: "Politique et guerre, science et sports, mémoire et biographie - il existe un grand monde de livres de non-fiction qui n'attendent qu'à être lus. Nous avons sélectionné les 100 meilleurs et les plus influents écrits en anglais depuis 1923, le début de TEMPS … magazine"

Le livre de Ralph Nader Dangereux à n'importe quelle vitesse est le numéro 21 sur la liste !

Dangereux à n'importe quelle vitesse a été publié en 1965. C'est le premier livre de Ralph. Et c'est le livre qui a lancé le mouvement de consommation moderne.

Vous pouvez acheter la belle édition commémorative à couverture rigide de Dangereux à n'importe quelle vitesse – le classique américain qui a sauvé des centaines de milliers de vies — dédicacé par Ralph pour 100 $. Vous obtiendrez un livre merveilleux, et vos 100 dollars aideront le Center for Study of Responsive Law, l'organisation que Ralph a fondée pour continuer à se battre pour rendre les entreprises et notre gouvernement plus responsables.

Il n'y a qu'un nombre limité d'exemplaires de ce livre disponibles. Agissez maintenant pour sécuriser votre copie dédicacée.

Frais d'expédition pour l'édition commémorative à couverture rigide de Dangereux à n'importe quelle vitesse – dédicacés par Ralph sont inclus dans le prix de 100 $.


Dangereux à n'importe quelle vitesse - Cinquantième anniversaire

Le 30 novembre 2015 marque le 50 e anniversaire de la publication du livre phare de Ralph Nader Dangereux à n'importe quelle vitesse. Le livre s'est concentré sur le système de suspension arrière défectueux de la General Motors Corvair. Ce défaut pourrait faire déraper violemment la Corvair et se renverser. La négligence de l'entreprise qui avait produit les divers défauts de Corvair, a déclaré Nader, était "l'un des plus grands actes d'irresponsabilité industrielle". Plus généralement, Dangereux à n'importe quelle vitesse documenté comment Detroit subordonnait habituellement la sécurité aux préoccupations de style et de marketing. La principale cause de blessures des occupants d'automobiles, a démontré Nader, n'était pas « l'écrou au volant » si souvent blâmé par l'industrie automobile, mais les défauts inhérents à l'ingénierie et à la conception des véhicules à moteur qui étaient terriblement dangereux, en particulier en termes de « résistance aux chocs » -pas de ceintures de sécurité, etc.

La parution de Dangereux à n'importe quelle vitesse conduit à l'enquête méprisable de GM par des détectives privés et aux tentatives de salir Nader, les excuses publiques ultérieures de GM lors d'une audience au Sénat et, finalement, les lois de 1966 sur la sécurité automobile et routière qui ont sauvé d'innombrables vies et accéléré profondément le rythme de l'innovation en matière de sécurité automobile.

Le 22 mars 1966, lors d'une audience au Sénat présidée par le sénateur Ribicoff, James M. Roche, président de GM, s'est excusé auprès de Nader en disant :

En tant que président de General Motors, je me tiens entièrement responsable de toute action autorisée ou initiée par tout dirigeant de la société qui pourrait avoir eu une incidence sur les incidents liés à notre enquête sur M. Nader… Bien qu'il ne puisse y avoir de désaccord sur General Motors ' droit légal de vérifier les faits nécessaires préparatoires au litige… Je ne suis pas ici pour excuser, tolérer ou justifier de quelque manière que ce soit notre enquête sur M. Nader. Dans la mesure où General Motors en porte la responsabilité, je tiens à m'excuser ici et maintenant auprès des membres de ce sous-comité et de M. Nader. J'espère sincèrement que ces excuses seront acceptées. Certes, je n'en veux pas à Nader.

Cet épisode a catapulté la sécurité automobile sous les projecteurs du public, conduisant à une série de lois historiques qui ont évité des millions de décès et de blessures liés aux véhicules à moteur. En particulier, la publication de Dangereux à n'importe quelle vitesse mettre les forces en mouvement qui ont entraîné l'adoption de la loi qui a créé la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) afin d'affirmer le leadership fédéral en matière de sécurité automobile et routière. L'agence a été habilitée à établir des performances de sécurité minimales et uniformes et, éventuellement, des normes d'efficacité énergétique pour tous les véhicules à moteur, et d'exiger des constructeurs automobiles qu'ils informent les propriétaires et rappellent les voitures contenant des défauts liés à la sécurité. L'épisode a également cimenté Nader dans l'esprit du public en tant qu'avocat et chien de garde féroce et incorruptible, une réputation qui a lancé l'un des rôles les plus singuliers et les plus durables de la politique américaine. Nader a utilisé ses talents considérables d'organisateur, d'activiste, d'analyste juridique et d'auteur pour rallier l'opinion publique, lancer de nombreuses initiatives citoyennes et faire avancer des centaines de réformes dans les affaires, le gouvernement et diverses professions.

En novembre 1966, l'avocat de Ralph Nader, Stuart Speiser, a porté plainte contre GM pour harcèlement, atteinte à la vie privée, tentative d'intimidation et autres actions néfastes. En 1970, GM s'est installé avec Nader, acceptant de lui verser 425 000 $, qu'il a utilisés pour fonder plusieurs organisations d'intérêt public. Semaine d'actualités a fait remarquer que ce règlement servira en fait de « contribution de General Motors au mouvement des consommateurs. Ils vont financer leur propre ombudsman.

Cette prédiction s'est avérée vraie. Nader a ensuite fondé une grande variété d'organisations, toutes visant à faire progresser la responsabilité des entreprises et des gouvernements. Les groupes inspirés par Nader comprennent Public Citizen, le Center for Auto Safety, le Center for Science in the Public Interest, le Clean Water Action Project, le Pension Rights Center, le Princeton Alumni Corps et la Appleseed Foundation, un réseau à but non lucratif de 17 centres d'intérêt de la justice.

En outre, Nader a aidé à établir les PIRGs, les groupes de recherche d'intérêt public, qui sont des organisations qui fonctionnent sur les campus universitaires et dans les communautés de 23 États. Les PIRG ont publié des centaines de rapports et de guides révolutionnaires, ont fait pression pour des lois dans leurs législatures d'État et ont attiré l'attention des médias sur les problèmes de consommation, d'environnement et d'énergie. De nombreux autres groupes de défense des intérêts à but non lucratif ont suivi dans le sillage de ces organisations inspirées de Nader.

Nader a également joué un rôle central dans l'avancement et l'amélioration de plusieurs grandes lois fédérales sur la protection des consommateurs, telles que les lois sur la sécurité des véhicules à moteur, la Safe Drinking Water Act, la Pure Food and Drug Act, la Clean Air Act et la célèbre Freedom of Information Act, et il a travaillé sans relâche pour lancer des organismes de réglementation fédéraux tels que l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA), l'Environmental Protection Agency (EPA) et la Consumer Product Safety Commission (CPSC).

Auteur, conférencier, avocat et militant politique, le travail et le plaidoyer de toute une vie de Nader ont conduit à des voitures plus sûres, des aliments plus sains, des médicaments plus sûrs, un air et une eau potable plus propres et des environnements de travail plus sûrs. En 2006, il a été cité par L'Atlantique comme l'une des cent personnalités les plus influentes de l'histoire américaine, TEMPS Le magazine l'a qualifié de « client le plus exigeant des États-Unis », le New York Times a dit de lui que « [c]e ce qui distingue Nader, c'est qu'il est passé de la critique sociale à l'action politique efficace », et en 1974, une enquête menée par Nouvelles américaines et rapport mondial l'a classé comme la quatrième personne la plus influente des États-Unis.

En septembre 2015, Nader a bénéficié d'une large couverture médiatique pour son dernier projet : l'American Museum of Tort Law à Winsted, Connecticut, le premier musée de droit en Amérique.

Nader continue de travailler sans relâche pour faire progresser les institutions civiques significatives et la participation citoyenne comme antidote à l'irresponsabilité des entreprises et des gouvernements. À la lumière des récentes révélations sur le contournement trompeur des tests d'émissions par Volkswagen, le travail de Nader prouve à nouveau sa centralité dans la défense des consommateurs. Non seulement la publication de Dangereux à n'importe quelle vitesse stimuler la création de nombreuses organisations nécessaires, il a également fourni un cadre fondamental pour protéger les citoyens contre les méfaits des entreprises qui est aussi efficace aujourd'hui qu'il l'était en 1965.


Maîtriser l'histoire

Contrairement aux risques présents et futurs, un PDG ne peut rien faire pour éviter les risques historiques. Ce que vous pouvez faire, c'est les devancer. La première étape consiste simplement à connaître les faits historiques et ce qui s'est réellement passé, ou ce que les historiens des affaires Bradford Hudson et John Balmer ont considéré comme une entreprise. patrimoine inné. Une fois que vous savez ce qui s'est passé, vous devez essayer de comprendre ce que le public va pense passé. C'est votre patrimoine projeté &ndash et c'est pourquoi votre histoire est importante.

Pour maîtriser le patrimoine projeté, il faut déterminer toutes les manières dont les consommateurs, les employés, les investisseurs, les médias et les autres parties prenantes pourraient percevoir votre entreprise, à travers leur vision de l'histoire et à la lumière de ce qu'ils savent, ou pensent savoir, du passé de l'entreprise.

Pour commencer à le comprendre, je vous recommande de réfléchir aux grandes catégories de risques que vous pourriez rencontrer, puis de trier l'historique en fonction de ces risques. À partir de là, vous pouvez évaluer l'enregistrement pour déterminer comment il pourrait être perçu par le public d'aujourd'hui.


Unsafe at Any Speed ​​Cinquante-cinquième anniversaire (1965-2020)

Le 30 novembre 2020 marque le 55e anniversaire de la publication du livre phare de Ralph Nader Dangereux à n'importe quelle vitesse. Le livre a mis en évidence le système de suspension arrière défectueux de la General Motors Corvair. Ce défaut pourrait faire déraper violemment la Corvair et se renverser. La négligence de l'entreprise qui a produit les divers défauts de Corvair, a déclaré Nader, était "l'un des plus grands actes d'irresponsabilité industrielle". Plus généralement, Dangereux à n'importe quelle vitesse documenté comment Detroit subordonnait habituellement la sécurité aux préoccupations de style et de marketing. La principale cause immédiate des blessures des occupants d'automobiles, a démontré Nader, n'était pas "l'écrou derrière le volant" si souvent blâmé par l'industrie automobile, mais les défauts inhérents à l'ingénierie et à la conception des véhicules à moteur qui étaient terriblement dangereux, en particulier en termes d'exclusion " résistance aux chocs »-pas de ceintures de sécurité, etc. TIME Magazine répertorié Dangereux à n'importe quelle vitesse comme l'un des 100 meilleurs et les plus influents livres de langue anglaise.

Les mesures liées à la sécurité automobile - les lois fédérales de 1966, l'agence fédérale et les nombreuses mesures préventives qu'elles ont créées - ont évité 4,2 millions de décès automobiles au cours des 55 dernières années.

La parution de Dangereux à n'importe quelle vitesse conduit à l'enquête méprisable de GM par des détectives privés et aux tentatives de salir Nader, les excuses publiques ultérieures de GM lors d'une audience du Sénat ont déclenché le processus législatif qui a rapidement conduit aux lois de 1966 sur la sécurité automobile et routière, qui ont sauvé d'innombrables vies et considérablement accéléré le rythme de l'innovation en matière de sécurité automobile.

Le 22 mars 1966, lors d'une audience au Sénat présidée par le sénateur Ribicoff, James M. Roche, président de GM, s'est excusé auprès de Nader en disant :

En tant que président de General Motors, je me tiens entièrement responsable de toute action autorisée ou initiée par tout dirigeant de la société qui aurait pu avoir une incidence sur les incidents liés à notre enquête sur M. Nader…. Bien qu'il ne puisse y avoir de désaccord sur le droit légal de General Motors de vérifier les faits nécessaires préparatoires au litige… Je ne suis pas ici pour excuser, tolérer ou justifier de quelque manière que ce soit notre enquête sur M. Nader. Dans la mesure où General Motors en porte la responsabilité, je tiens à m'excuser ici et maintenant auprès des membres de ce sous-comité et de M. Nader. J'espère sincèrement que ces excuses seront acceptées. Certes, je n'en veux à Nader.

Cet épisode a catapulté la sécurité automobile sous les projecteurs du public, conduisant à une série de lois historiques qui ont évité des millions de décès et de blessures liés aux véhicules à moteur. En particulier, la publication de Dangereux à n'importe quelle vitesse mettre les forces en mouvement qui ont entraîné l'adoption de la loi qui a créé la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) afin d'affirmer le leadership fédéral en matière de sécurité automobile et routière. L'agence a été habilitée à établir des normes minimales et uniformes de sécurité, de performance et d'efficacité énergétique pour tous les véhicules à moteur, et d'exiger des constructeurs automobiles qu'ils informent les propriétaires et rappellent les voitures contenant des défauts liés à la sécurité. L'épisode a également établi Nader dans l'esprit du public comme un défenseur et un chien de garde féroce et incorruptible, une réputation qui a lancé l'un des rôles les plus singuliers et les plus durables de la politique américaine. Nader a utilisé ses talents considérables d'organisateur, d'activiste, d'analyste juridique et d'auteur pour rallier l'opinion publique, lancer de nombreuses initiatives citoyennes et faire avancer des centaines de réformes dans les affaires, le gouvernement et diverses professions.

En novembre 1966, l'avocat de Ralph Nader, Stuart Speiser, a porté plainte contre GM pour harcèlement, atteinte à la vie privée, tentative d'intimidation et autres actions infâmes. En 1970, GM s'est installé avec Nader, acceptant de lui verser 425 000 $, qu'il a utilisés pour fonder plusieurs organisations d'intérêt public. Semaine d'actualités Le magazine a fait remarquer que ce règlement servira, en fait, de « contribution de General Motors au mouvement des consommateurs. Ils vont financer leur propre ombudsman.

Cette prédiction s'est avérée vraie. Nader a ensuite fondé une grande variété d'organisations, toutes visant à faire progresser la responsabilité des entreprises et des gouvernements.Les groupes inspirés par Nader comprennent Public Citizen, Center for Auto Safety, Center for Science in the Public Interest, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, Princeton AlumniCorps et Appleseed Foundation, un réseau à but non lucratif de 16 centres de justice d'intérêt public. .

En outre, Nader a aidé à établir les PIRGs (Public Interest Research Groups) basés dans les États, qui sont des organisations de consommateurs qui fonctionnent sur les campus universitaires et dans les communautés de 23 États. Les PIRG ont publié des centaines de rapports et de guides révolutionnaires, ont fait pression pour des lois dans leurs législatures d'État et ont attiré l'attention des médias sur les problèmes de consommation, d'environnement et d'énergie. De nombreux autres groupes de défense des droits à but non lucratif ont suivi dans le sillage de ces organisations inspirées de Nader.

Nader a également joué un rôle central dans l'avancement et l'amélioration de plusieurs grandes lois fédérales sur la protection des consommateurs, telles que les lois sur la sécurité des véhicules à moteur, la Safe Drinking Water Act, les modifications historiques de la Clean Air and Clean Water Act et la cruciale Freedom of Information Act (FOIA). . Il a travaillé sans relâche pour lancer des agences de réglementation fédérales telles que l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA), l'Environmental Protection Agency (EPA) et la Consumer Product Safety Commission (CPSC).

Auteur, conférencier, avocat et militant politique, le travail et le plaidoyer de toute une vie de Nader ont conduit à des voitures plus sûres, des aliments plus sains, des médicaments plus sûrs, un air et une eau potable plus propres et des environnements de travail plus sûrs. En 2006, il a été cité par L'Atlantique comme l'une des cent personnalités les plus influentes de l'histoire américaine, TEMPS Le magazine l'a qualifié de « client le plus dur des États-Unis », a déclaré le New York Times à son sujet « [ce] qui distingue Nader, c'est qu'il est passé de la critique sociale à une action politique efficace » et, en 1974, une enquête menée par Nouvelles américaines et rapport mondial l'a classé comme la quatrième personne la plus influente des États-Unis.

Nader continue de travailler sans relâche pour faire progresser les institutions civiques significatives et la participation citoyenne comme antidote aux responsables d'entreprise et de gouvernement irresponsables.

Non seulement la publication de Dangereux à n'importe quelle vitesse stimuler la création de nombreuses organisations nécessaires, il a également fourni un cadre fondamental et résilient pour protéger les citoyens contre les malversations des entreprises qui peut s'étendre pour répondre aux anciennes et nouvelles injustices.


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