Tommy Smith

Tommy Smith est le plus associé aux Jeux olympiques de Mexico de 1968. Tommy Smith, avec John Carlos, a rendu le légendaire salut Black Power qui a donné une publicité internationale au mouvement des droits civiques - mais les a également expulsés des jeux.

Tommy Smith est né le 6 juin 1944 à Clarksville, au Texas. Jeune enfant, le futur champion olympique du 200m, a survécu à une grave crise de pneumonie. Rejoignant l'Université d'État de San Jose, Smith a commencé à avoir un impact sur l'athlétisme. Il a été sélectionné pour l'équipe américaine pour les Jeux olympiques de Mexico de 1968 - en compétition au 200 mètres. Smith était l'un des favoris de cet événement. À l'Université de San Jose, il s'était lié d'amitié avec Harry Edwards, membre du Projet olympique pour les droits de l'homme (OPHR). Cela avait tenté d'organiser un boycott des jeux, mais de nombreux athlètes ne l'ont pas soutenu.

Smith a remporté la finale du 200 mètres et a égalé le record du monde de 19,8 secondes - un temps que peu d'athlètes ont amélioré maintenant à l'ère de l'athlétisme professionnel. Lors de la cérémonie de remise des médailles, les deux hommes ont participé à un salut Black Power. Smith et Carlos ont été expulsés des jeux et sont retournés en Amérique. Pour beaucoup dans le mouvement des droits civiques, ils étaient des héros - d'autres considéraient les deux hommes comme des fauteurs de troubles antipatriotiques qui avaient fait honte à la nation américaine pour avoir terni les Jeux Olympiques. John Carlos affirme que les deux hommes ont reçu un énorme soutien des Afro-Américains les moins aisés, mais que les chefs d'entreprise noirs et les groupes politiques noirs n'étaient pas du tout favorables.

Cependant, ce qu'ils avaient fait était d'internationaliser la question des droits civiques en Amérique dans ce qui a été voté la sixième image télévisée la plus mémorable du XXe siècle.

En 1978, Smith est devenu membre du National Track and Field Hall of Fame. Il était entraîneur de l'équipe des Championnats du monde d'athlétisme en salle des États-Unis de 1995 à Barcelone. Smith travaille actuellement au Santa Monica College et est à la tête de l'entraîneur de cross-country et d'athlétisme masculin.


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