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De l'or découvert au Yukon

De l'or découvert au Yukon

Alors qu'il pêchait du saumon près de la rivière Klondike dans le territoire canadien du Yukon le 16 août 1896, George Carmack aurait aperçu des pépites d'or dans le lit d'un ruisseau. Sa découverte chanceuse déclenche la dernière grande ruée vers l'or dans l'Ouest américain.

Espérant tirer profit des découvertes d'or signalées en Alaska, Carmack y avait voyagé depuis la Californie en 1881. Après s'être retrouvé dans une impasse, il se dirigea vers le nord dans le territoire isolé du Yukon, juste de l'autre côté de la frontière canadienne. En 1896, un autre prospecteur, Robert Henderson, raconta à Carmack qu'il avait trouvé de l'or dans un affluent de la rivière Klondike. Carmack s'est rendu dans la région avec deux compagnons amérindiens, connus sous le nom de Skookum Jim et Tagish Charlie. Le 16 août, alors qu'il campait près de Rabbit Creek, Carmack aurait repéré une pépite d'or qui s'avançait de la berge du ruisseau. Ses deux compagnons ont convenu plus tard que le beau-frère de Skookum Jim – Carmack – avait en fait fait la découverte.

Peu importe qui a repéré l'or en premier, les trois hommes ont rapidement découvert que la roche près du lit du ruisseau était épaisse de dépôts d'or. Ils ont jalonné leur concession le lendemain. La nouvelle de la découverte de l'or s'est propagée rapidement à travers le Canada et les États-Unis, et au cours des deux années suivantes, jusqu'à 50 000 mineurs potentiels sont arrivés dans la région. Rabbit Creek a été rebaptisé Bonanza, et encore plus d'or a été découvert dans un autre affluent du Klondike, surnommé Eldorado.

La « fièvre du Klondike » a atteint son apogée aux États-Unis à la mi-juillet 1897 lorsque deux bateaux à vapeur sont arrivés du Yukon à San Francisco et à Seattle, apportant un total de plus de deux tonnes d'or. Des milliers de jeunes hommes enthousiastes ont acheté des « tenues du Yukon » élaborées (kits assemblés par des commerçants intelligents contenant de la nourriture, des vêtements, des outils et d'autres équipements nécessaires) et se sont mis en route vers le nord. Peu d'entre eux trouveraient ce qu'ils cherchaient, car la plupart des terres de la région avaient déjà été revendiquées. L'un des chercheurs d'or infructueux était Jack London, 21 ans, dont les nouvelles basées sur son expérience du Klondike sont devenues son premier livre, Le fils du loup (1900).

Pour sa part, Carmack s'est enrichi grâce à sa découverte, laissant le Yukon avec 1 million de dollars d'or. De nombreux mineurs d'or individuels du Klondike ont finalement vendu leurs parts à des sociétés minières, qui avaient les ressources et les machines pour accéder à plus d'or. L'extraction d'or à grande échelle dans le territoire du Yukon n'a pris fin qu'en 1966, et à ce moment-là, la région avait produit quelque 250 millions de dollars d'or. Aujourd'hui, quelque 200 petites mines d'or sont toujours en activité dans la région.

LIRE LA SUITE : La dernière grande ruée vers l'or


Qu'est-ce que la ruée vers l'or du Klondike ?

Bien qu'il existait de nombreuses routes vers le Klondike, la plupart empruntaient les routes Chilkoot ou White Pass.

Cris de "Gold! Or! L'or dans le Klondike ! » a commencé une course. 100 000 mineurs pleins d'espoir ont sprinté vers l'Alaska et le Yukon avec les yeux rivés sur les richesses. Les communautés autochtones et des Premières nations de l'Alaska se sont adaptées pour conserver un autre type de richesse : leur culture, leur terre et leur mode de vie.

En août 1896, Skookum Jim et sa famille ont trouvé de l'or près de la rivière Klondike dans le territoire canadien du Yukon. Leur découverte a déclenché l'une des ruées vers l'or les plus frénétiques de l'histoire. Les mineurs à proximité ont immédiatement afflué vers le Klondike pour jalonner le reste des bonnes concessions. Près d'un an plus tard, la nouvelle a enflammé le monde extérieur. Une vague de chercheurs d'or a acheté des fournitures et embarqué à bord de navires à Seattle et dans d'autres villes portuaires de la côte ouest. Ils se sont dirigés vers le nord en pensant qu'ils allaient devenir riches.

Quelle route prendre ?
Les Stampeders ont fait face à plusieurs routes vers le Klondike. Certains ont choisi la route toute eau ou "la route de l'homme riche". Naviguer autour de l'Alaska et remonter le fleuve Yukon était facile, mais coûteux. Certains bousculeurs ont essayé de parcourir tout le chemin avec l'un des itinéraires terrestres. Il s'agissait souvent de désordres enchevêtrés. Les gens qui empruntaient certains de ces itinéraires sont arrivés deux ans après tout le monde. D'autres bousculades ont tenté de traverser les glaciers près de Yakutat et de Valdez. Dans une mer de tours de glace, beaucoup de ces personnes se sont perdues ou sont devenues aveugles.

La plupart des personnes en fuite ont opté pour les itinéraires les moins chers et les plus directs - le White Pass et les Chilkoot Trails. Un vagabond empruntant cette route du "pauvre homme" a remonté le Passage de l'Intérieur. Ils ont débarqué, puis ont traversé les montagnes de la chaîne côtière pour atteindre la tête du fleuve Yukon. Sur un bateau fait maison, les chercheurs d'or ont parcouru plus de 500 milles par rivière pour atteindre les champs aurifères.

Au cours de l'automne et de l'hiver 1897-1898, des navires ont livré des chercheurs d'or à Skagway et à proximité de Dyea, en Alaska. Les deux se sont multipliés des tentes aux villes en quelques mois. Les marchands ont construit un quai de deux milles sur les plages où les Tlingits pêchaient traditionnellement. Le patron criminel Jefferson "Soapy" Smith s'est attaqué aux chercheurs d'or naïfs. Les prostituées gagnaient plus d'argent que les blanchisseuses, les cuisinières, les couturières ou les infirmières.

Skagway, à la tête du White Pass Trail, a été fondée par un ancien capitaine de bateau à vapeur nommé William Moore. Sa petite ferme a été inondée de quelque 10 000 résidents de passage qui luttaient pour obtenir l'équipement et les fournitures dont ils avaient besoin pour l'année dans la chaîne côtière et en aval du cours supérieur du fleuve Yukon aux lacs Lindeman et Bennett. Dyea, à trois milles de là à la tête de Taiya Inlet, a connu la même activité frénétique de ville en plein essor alors que les chercheurs d'or se déversaient sur le rivage et remontaient la piste Chilkoot jusqu'au Canada.

L'escalier d'or menant au col Chilkoot depuis la balance en 1898

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, KLGO Library SS-32-10566

Les Stampeders ont fait face à leurs plus grandes difficultés sur la piste Chilkoot à partir de Dyea et la piste du col blanc à partir de Skagway. Il y a eu des meurtres et des suicides, des maladies et de la malnutrition, et des décès dus à l'hypothermie, aux avalanches et peut-être même au chagrin. La piste Chilkoot était la plus difficile pour les hommes car les bêtes de somme ne pouvaient pas être utilisées facilement sur les pentes abruptes menant au col. Jusqu'à ce que les tramways soient construits à la fin de 1897 et au début de 1898, les piétinés devaient tout transporter sur leur dos. Le White Pass Trail était le tueur d'animaux, car les prospecteurs anxieux surchargeaient et battaient leurs bêtes de somme et les forçaient à traverser le terrain rocheux jusqu'à ce qu'elles tombent. Plus de 3 000 animaux sont morts sur ce sentier, beaucoup de leurs os reposent encore au fond de Dead Horse Gulch.

Au cours de la première année de la ruée, environ 20 000 à 30 000 chercheurs d'or ont passé en moyenne trois mois à préparer leurs tenues sur les sentiers et les cols vers les lacs. La distance entre la marée et les lacs n'était que d'environ 35 milles, mais chaque individu parcourait péniblement des centaines de milles le long des sentiers, déplaçant son équipement d'une cache à l'autre. Une fois que les prospecteurs eurent transporté leur équipement complet vers les lacs, ils construisirent ou achetèrent des bateaux pour faire flotter les 560 milles restants en aval jusqu'à Dawson City et le district minier du Klondike, où se trouverait un approvisionnement presque illimité de pépites d'or.

Au milieu de l'été 1898, il y avait 18 000 personnes à Dawson, dont plus de 5 000 travaillaient aux fouilles. Au mois d'août, de nombreux embouteillages étaient rentrés chez eux, la plupart d'entre eux se sont effondrés. L'année suivante a vu un exode encore plus important de mineurs lorsque de l'or a été découvert à Nome, en Alaska. La grande ruée vers l'or du Klondike s'est terminée aussi soudainement qu'elle avait commencé. Des villes comme Dawson City et Skagway ont commencé à décliner. D'autres, dont Dyea, ont complètement disparu, ne laissant que des souvenirs de ce que beaucoup considèrent comme la dernière grande aventure du XIXe siècle.

  • Lire plus d'histoires de la ruée vers l'or du Klondike
  • Rencontrez les gardiens de la ruée vers l'or qui ont gardé l'histoire vivante à Skagway
  • Recherche de généalogie

De nombreuses publications du parc historique national Klondike Gold Rush sont actuellement disponibles gratuitement en ligne sur le site Park History du National Park Service.

Des embouteillages, chargés de matériel, font la queue pour démarrer le col Chilkoot.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-126-8831


De l'or découvert au Yukon - HISTOIRE

UNE Selon la tradition orale, les peuples des Premières nations du Yukon vivent sur cette terre depuis que Crow, une créature mythologique de l'époque, a créé le monde et l'a mis en ordre. Les archéologues calculent que les premiers humains ont habité le Yukon il y a plus de 10 000 ans, en traversant le pont terrestre de Béring, depuis l'Asie. Aujourd'hui, les peuples des Premières Nations appartiennent aux familles linguistiques athapascanes ou tlingit.

il y a 7 200 ans premier site archéologique du sud-ouest du Yukon découvert à ce jour
1898 Ruée vers l'or du Klondike
1902 Le chef Jim Boss a demandé au gouvernement du Canada et au roi d'entamer des discussions sur les traités ou les revendications territoriales avec les Premières Nations du Yukon
1923 La Loi sur les Indiens a été introduite
1941 - 1945 Construction de la route de l'Alaska
1969 Livre blanc : Le gouvernement fédéral rejette les revendications de titre aborigène et propose la fin des traités
1973 Ensemble aujourd'hui pour nos enfants de demain présenté au premier ministre Pierre Trudeau par Elijah Smith
1984 Rejet du premier projet d'accord sur les revendications territoriales

T a majorité des peuples des Premières Nations du Yukon appartiennent à l'une des familles linguistiques athapaskan et tlingit :

Gwitchin (Vieux Corbeau),

Tutchone du Nord (Mayo, Carmacks, Fort Selkirk, Pelly Crossing),

Tutchone du Sud (Whitehorse, Haines Junction, Burwash Landing, Champagne),

Kaska (Ross River, Watson Lake, Liard),

Tlingit (Carcross, Teslin),

Supérieur Tanana (ruisseau Castor).

je es dernières années, il y a eu un regain d'intérêt chez de nombreux peuples des Premières nations du Yukon pour leur langue maternelle. Le ministère de l'Éducation du Yukon travaille avec le First Nations Educational Council et le Native Language and Cultural Curriculum pour les écoliers. Beaucoup d'autochtones traditionnels du Yukon « possédaient » des mots spéciaux que l'on croyait avoir un grand pouvoir. Leurs propriétaires utilisaient les mots pour se protéger des ours ou des eaux dangereuses, pour soulager la douleur, pour soigner une coupure au couteau ou une blessure par balle, pour augmenter leur capacité à tirer droit, à emballer de lourdes charges ou à avoir une piste facile. Parfois, les mots étaient chantés, parfois ils étaient simplement pensés en silence. »
-Catherine McClellan

N les autochtones étaient à l'origine incinérés. Les maisons des esprits ont été construites pour abriter les cendres et parfois les effets personnels. Bien que les autochtones aient commencé à enterrer leurs morts dans la seconde moitié du 19e siècle, ces pavillons sont toujours construits au-dessus du lieu de sépulture. Les Spirit Lodges sont respectés en tant que lieu de repos des morts et les touristes sont priés de ne pas visiter ces zones ou de prendre des photos. Ces lieux de sépulture et d'autres des Premières nations du Yukon sont des lieux sacrés qui sont maintenant protégés en vertu d'accords sur les revendications territoriales. Les marqueurs, les maisons des esprits et les artefacts et ossements associés ne peuvent pas être dérangés. Toute découverte accidentelle d'un tel site, qui pourrait se trouver à proximité d'anciens villages, campements et sentiers, doit être signalée.

/> /> T L'organisation sociale et politique traditionnelle des Premières nations du Yukon est fondée sur deux clans, l'appartenance aux clans Crow et Wolf est matriarcale. La règle du mariage entre clans opposés stipule que Corbeau doit épouser Loup, garantissant qu'il existe toujours des liens entre les clans et entre les personnes venant de lieux éloignés.

Oui Les Premières nations d'ukon vivaient de la chasse, du piégeage et de la pêche. De grands groupes se réunissaient en été pour attraper le saumon en frai et en automne pour chasser le caribou migrateur. L'orignal et le mouton étaient également chassés. En hiver et au printemps, ils se dispersaient en petits groupes familiaux pour chasser, piéger et pêcher. La vie dans la forêt nordique exigeait de la mobilité, de sorte que certains matériaux et aliments ont été fabriqués et mis en cache dans des campings traditionnels le long de réseaux de sentiers bien établis. Ce que les gens transportaient d'un endroit à l'autre, c'était la connaissance - une compréhension profonde de la terre et de la façon d'y vivre. À ce jour, la chasse, la pêche et le piégeage de subsistance sont toujours pratiqués sur les terres traditionnelles des Premières Nations. Surveillez et ne détruisez pas les poteaux de cache et autres structures dans les campings traditionnels. Il y a un intérêt croissant parmi les peuples des Premières Nations pour retrouver les modes de vie traditionnels, y compris la langue, les chansons et la culture.

Oui Les Premières Nations d'ukon possèdent une forte spiritualité basée sur une ancienne tradition orale et un respect inhérent à la terre, aux forces de la nature et aux animaux et plantes avec lesquels elles les partagent. Les esprits sont ressentis dans le monde naturel, dans la terre, l'eau, les plantes et les animaux. Il est très important de maintenir une relation équilibrée entre toutes ces forces. La spiritualité autochtone enseigne comment guérir les personnes malades, comment vivre de la terre en harmonie et comment développer un pouvoir spirituel. La spiritualité autochtone est un mode de vie. Selon les anciennes croyances, chaque personne sur terre reçoit un cadeau spécial du créateur et a la responsabilité à vie de développer ce cadeau au profit de toute la communauté. L'avènement des missionnaires a conduit de nombreux autochtones du Yukon à accepter la notion européenne de dieu et de l'évangile du Christ, mais le courant sous-jacent de la spiritualité traditionnelle répond à bon nombre des préoccupations les plus sincères des gens qui doivent connaître intimement la terre pour bien y survivre.

Tous les Indiens traditionnels du Yukon pensaient qu'il y avait de nombreux pouvoirs spirituels dans l'univers, certains étaient plus puissants que les pouvoirs spirituels des humains. Les vieilles histoires ne précisent pas tout à fait si les pouvoirs spirituels avaient leurs propres mondes et venaient juste dans le monde humain en cas de besoin, ou si certains restaient dans certaines parties du monde humain. Dans tous les cas, chaque Indien dépendait de ces pouvoirs spirituels pour une bonne vie. On croyait que les pouvoirs spirituels pouvaient donner de la chance ou des pouvoirs supplémentaires aux humains, les aidant de différentes manières. Le problème était que chaque Indien devait croire de la bonne manière afin d'obtenir les pouvoirs spirituels et pouvait donner de la chance ou des pouvoirs supplémentaires aux humains, les aidant de différentes manières. Mais si une personne faisait les mauvaises choses ou avait de mauvaises pensées sur les pouvoirs spirituels, tout irait mal.

Les Indiens disaient que presque tout pouvait avoir cette qualité de pouvoir, car il venait d'esprits qui pouvaient être dans presque tout. Cela peut être dans une montagne, un lac, un animal, un être humain, une flèche, une balle, un couteau, du sang menstruel, etc. Certains pouvoirs spirituels étaient dits très forts, tandis que d'autres étaient très faibles. Les pouvoirs spirituels étaient souvent cachés, sa présence pouvait passer inaperçue jusqu'à ce que quelqu'un ayant les connaissances appropriées l'exploite et l'utilise pour lui-même ou pour quelqu'un d'autre.

Certains signes de la présence de pouvoirs spirituels étaient bien connus de tous.

W vec l'arrivée des Européens lors de la ruée vers l'or, l'institution économique et politique du sud a entraîné de profonds changements sociaux, économiques et politiques pour la Première Nation. La route de l'Alaska a eu un fort impact sur les autochtones, ouvrant certaines communautés pour la première fois et déterminant l'emplacement futur d'autres. Aujourd'hui, l'une des questions les plus importantes pour les peuples des Premières nations du Yukon est le règlement des revendications territoriales. Les racines des revendications territoriales du Yukon remontent à la Proclamation royale de 1763 qui exigeait des traités avec les peuples autochtones. Cependant, aucun traité n'a été signé entre les Autochtones du Yukon et le gouvernement fédéral canadien. L'histoire récente du processus de revendication territoriale a commencé en 1973 lorsqu'une délégation d'Indiens du Yukon, dirigée par Elijah Smith, a présenté « Ensemble aujourd'hui pour nos enfants de demain » au gouvernement du Canada. Ce document était plus qu'un exposé de griefs. Dans ce document, les Indiens du Yukon ont clairement exprimé leur désir de protéger leurs cultures et de développer des possibilités économiques pour les générations futures. Vingt ans plus tard, en 1993, l'Accord-cadre définitif (AUF) a été signé, ouvrant la voie à la conclusion de traités modernes pour chacune des 14 Premières nations du Yukon. Quatre de ces accords définitifs des Premières Nations sont entrés en vigueur en 1995, et l'objectif est de conclure le reste d'ici l'an 2000. Les accords reconnaissent les intérêts et les droits des Premières Nations à protéger les terres et les ressources, qui les ont soutenus pendant des milliers de années. Les ententes accordent à la Première nation 16 000 milles carrés de terres, une compensation financière et un rôle clair dans la gestion des ressources naturelles et patrimoniales dans l'ensemble du Yukon. Des ententes sur l'autonomie gouvernementale ont également été négociées et donnent aux Premières Nations un plus grand contrôle juridique sur la gestion de leurs propres affaires et de leurs terres. Les accords sur les revendications territoriales sont des jalons historiques qui guideront le développement économique, politique et social du Yukon jusqu'au prochain siècle.

  • Tracer les meilleurs itinéraires possibles vers les champs aurifères
  • Aider à emballer des tonnes de fournitures nécessaires sur le perfide col Chilkoot
  • Construction de bateaux au lac Bennett
  • Ils vendaient des vêtements traditionnels aux chercheurs d'or - c'est-à-dire des mukluks, des mitaines, des parkas, etc.
  • Ils ont enseigné des techniques de survie pour ce climat rigoureux
  • Il y a des histoires de Premières Nations fournissant/fournissant du gibier aux chercheurs d'or
  • Lorsque les bateaux à vapeur étaient en service, les Premières nations fournissaient la majorité du bois nécessaire pour faire fonctionner les bateaux. Les camps de bois sont situés tout le long du fleuve Yukon.

M tous les membres des Premières nations du Yukon sont des artistes et des artisans doués, puisant dans les pratiques et les matériaux traditionnels, tout en utilisant certaines approches modernes. L'éventail d'expression est large, de tous les aspects des arts visuels à la musique, la danse, la chanson, les histoires, les poèmes et les pièces de théâtre. L'organisation artistique autochtone SYANA (Society for Yukon Artist of Native Ancestry) organise régulièrement des expositions. Des mocassins magnifiquement perlés, des ceintures pour bébés et des mukluks peuvent être trouvés dans une variété de galeries et de boutiques. Les sculptures, les bijoux et les masques peuvent être faits d'os de bois, de bois, d'ivoire de mastodonte ou de corne. Le Yukon International Storytelling Festival, le Yukon Native Arts Festival, le folklore autochtone et les Yukon Indian Days sont des activités passionnantes qui se déroulent tout au long de l'année et sont organisées par les peuples des Premières nations du Yukon.


Un homme trouve une pépite d'or de 12 livres manquée par des centaines de prospecteurs

Un prospecteur a fait une découverte extraordinaire hier, lorsqu'il a trouvé une pépite d'or "incroyablement rare" de 12 livres (5,5 kilogrammes) sous seulement 23 pouces de terre. Le prix total d'une si heureuse découverte : 300 000 $. Et il l'a trouvé dans un endroit où des centaines de personnes ont déjà fouillé, tout cela grâce à une technologie de pointe.

Et cela pourrait être encore plus que cela. Aux prix actuels du marché, 12 livres d'or vous rapporteront 298 697 dollars américains mais, apparemment, il peut atteindre un prix plus élevé parce que c'est une découverte tellement étrange. Les géologues sont impressionnés par la découverte, qui ressemble à un chacal hurlant pour moi.

Le prospecteur anonyme a découvert la pépite dans un champ près de la ville de Ballarat, située sur la Great Dividing Range dans l'État de Victoria, en Australie, au bord de la rivière Yarrowee. Il mesure 8,66 pouces (22 centimètres) sur son côté le plus long.

Cordell Kent, le propriétaire du Ballarat Mining Exchange Gold Shop, a déclaré au courrier que le prospecteur était choqué par la découverte, tout autant que lui-même : " Il pensait avoir détecté le capot d'une voiture lorsqu'il a vu une lueur d'or. Il nettoya le dessus et l'or continua de s'étendre et de s'étendre. il voyait de plus en plus d'or. il ne pouvait pas croire ce qu'il voyait [. ] Nous avons 800 prospecteurs locaux dans nos dossiers. Je ne me souviens pas de la dernière fois que nous avons vu une pépite de cette taille.

Kent dit que, étonnamment, Ballarat produit toujours de grosses pépites après 162 ans de ruée vers l'or. Mais cette pépite est exceptionnelle. Le prospecteur l'a trouvé dans un endroit voisin où des centaines de chercheurs d'or ont déjà fouillé, ce qui rend l'événement encore plus surprenant. Il pense que la différence peut avoir été l'équipement. Le chercheur d'or a utilisé un Minelab GPX-5000, un détecteur de métaux à la pointe de la technologie qui coûte environ 5 200 $. Selon sa description marketing :

Le GPX 5000 établit la nouvelle référence en matière de technologie de détection d'or. Avec une gamme étonnante de fonctionnalités et de fonctions, le GPX 5000 n'est pas seulement supérieur à son prédécesseur, le GPX-4500, et est dans une classe à part. Doté des technologies exclusives de Minelab, de la détection multipériode (MPS), de la technologie à double tension (DVT) et de l'alignement de synchronisation électronique intelligent (SETA), le GPX 5000 haute performance est capable de trouver plus d'or que jamais. Des pépites de moins d'un gramme à l'insaisissable pépite de retraite et tout le reste, avec le GPX 5000, vous pouvez le trouver.

Une nouvelle électronique améliorée, de nouveaux sols/synchronisations et une gamme étonnante de fonctionnalités combinées à la capacité légendaire du GPX à « voir à travers le sol » la minéralisation, vous donne un avantage de profondeur significatif par rapport aux autres détecteurs.


De l'or découvert au Yukon - HISTOIRE

L'or a été découvert pour la première fois sur la rivière Fortymile en 1886, à proximité de la frontière entre le Yukon et l'Alaska. La découverte d'or sur la rivière Fortymile a mené à la première grande ruée vers l'or au Yukon. En 1887, 115 mineurs étaient au travail à l'aide de pelles et de bascules à l'aide de ces outils à main, ils ont extrait plus de 14 000 onces d'or placérien cette année-là.

La ville de Forty Mile, située au confluent des rivières Fortymile et Yukon, a été établie comme base d'une industrie minière productive et lucrative. Les fournitures étaient acheminées par bateaux à vapeur depuis Seattle, voyageant sur l'océan Pacifique jusqu'à l'embouchure du fleuve Yukon. De là, ils ont parcouru 1 600 milles en amont sur le fleuve Yukon jusqu'à la ville de Fortymile. Le village de Forty Mile comptait plusieurs milliers d'habitants à son apogée.

Initialement, les travaux miniers se limitaient aux riches barres de gravier, où plusieurs onces d'or par mètre cube de gravier étaient extraites du pied supérieur du gravier. Ces graviers ont été rapidement épuisés par les milliers de mineurs travaillant parfois côte à côte dans les fouilles les plus riches. Le Fortymile a été le premier endroit où les puits ont été dégelés jusqu'au substrat rocheux dans les graviers du pergélisol, pour accéder à de riches gisements d'or grossier posés sur la zone de contact du gravier du substratum rocheux. Initialement, le feu était utilisé pour dégeler les graviers, mais cette méthode a ensuite été remplacée par la vapeur. Le dégel à la vapeur, entraînant des tuyaux éjectant de la vapeur à haute pression dans le gravier gelé, a facilité l'exploitation de ces dépôts de gravier gelé.

Les mineurs ont continué à travailler dans la région pendant les 10 années suivantes. En 1896, les fouilles de Fortymile ont été en grande partie abandonnées lorsque de l'or a été découvert à une courte distance dans le Klondike (la ruée vers l'or du Klondike était la plus grande et la plus riche ruée vers l'or placérien de l'histoire). Aussi les riches graviers du Fortymile n'ont-ils jamais été complètement exploités.

Entre 1908 et 1911, une petite drague à vapeur a travaillé une section limitée du Fortymile, à 8 miles en amont de son embouchure. Cliquez ici pour voir une copie du prospectus original de cette entreprise de dragage de la rivière Fortymile. Cette drague a récupéré plus de 8 000 onces d'or avant l'arrêt du projet en raison de l'avènement de la Première Guerre mondiale. En 1934, une autre opération de dragage a été lancée à l'embouchure du ruisseau Bruin, mais cette entreprise a été de courte durée car la drague a été détruite par la glace et les hautes eaux le printemps suivant. Il y a eu plusieurs opérations de dragage historiques réussies sur la partie alaskienne de la rivière Fortymile. Cependant, seule une petite partie des réserves de dragage de la section canadienne de la rivière a été exploitée.

Malgré le succès des premières activités minières sur le Fortymile, les mineurs de l'époque ont à peine effleuré la surface des vastes réserves englobées dans ce drainage. Les outils miniers primitifs de l'époque limitaient la quantité de gravier pouvant être traitée.

Nous détenons les droits d'exploitation des placers sur la plupart des réserves exploitables de la portion canadienne de la rivière Fortymile depuis 1979. De plus, nous détenons une participation importante dans les ruisseaux affluents les plus riches de la portion canadienne du bassin hydrographique de Fortymile.


De l'or est découvert au Yukon

Alors qu'il pêchait le saumon près de la rivière Klondike dans le territoire canadien du Yukon ce jour-là en 1896, George Carmack aurait repéré des pépites d'or dans le lit d'un ruisseau. Sa découverte chanceuse a déclenché la dernière grande ruée vers l'or dans l'Ouest américain. Espérant tirer profit des découvertes d'or signalées en Alaska, Carmack y avait voyagé depuis la Californie en 1881. Après s'être retrouvé dans une impasse, il se dirigea vers le nord dans le territoire isolé du Yukon, juste de l'autre côté de la frontière canadienne.

En 1896, un autre prospecteur, Robert Henderson, raconta à Carmack qu'il avait trouvé de l'or dans un affluent de la rivière Klondike. Carmack s'est rendu dans la région avec deux compagnons amérindiens, connus sous le nom de Skookum Jim et Tagish Charlie. Le 16 août, alors qu'il campait près de Rabbit Creek, Carmack aurait repéré une pépite d'or qui s'avançait de la berge du ruisseau. Ses deux compagnons ont convenu plus tard que Skookum Jim – le beau-frère de Carmack – avait en fait fait la découverte. Peu importe qui a repéré l'or en premier, les trois hommes ont rapidement découvert que la roche près du lit du ruisseau était épaisse de dépôts d'or. Ils ont jalonné leur concession le lendemain. La nouvelle de la découverte de l'or s'est propagée rapidement à travers le Canada et les États-Unis, et au cours des deux années suivantes, jusqu'à 50 000 mineurs potentiels sont arrivés dans la région.

Rabbit Creek a été rebaptisé Bonanza, et encore plus d'or a été découvert dans un autre affluent du Klondike, surnommé Eldorado. La « fièvre du Klondike » a atteint son apogée aux États-Unis à la mi-juillet 1897 lorsque deux bateaux à vapeur sont arrivés du Yukon à San Francisco et à Seattle, apportant un total de plus de deux tonnes d'or. Des milliers de jeunes hommes enthousiastes ont acheté des "tenues du Yukon" élaborées (kits assemblés par des commerçants intelligents contenant de la nourriture, des vêtements, des outils et d'autres équipements nécessaires) et se sont mis en route vers le nord. Peu d'entre eux trouveraient ce qu'ils cherchaient, car la plupart des terres de la région avaient déjà été revendiquées. L'un des chercheurs d'or infructueux était Jack London (1876-1916), dont les histoires courtes basées sur son expérience du Klondike ont été compilées dans son premier livre, "Le Fils du loup" (1900).

Il écrira plus tard de nombreuses histoires de la même nature, dont les très appréciées « The Call of the Wild » (1903) et « White Fang » (1906). Pour sa part, Carmack s'est enrichi grâce à sa découverte, laissant le Yukon avec 1 million de dollars d'or. De nombreux mineurs d'or individuels du Klondike ont finalement vendu leurs parts à des sociétés minières, qui avaient les ressources et les machines pour accéder à plus d'or. L'extraction d'or à grande échelle dans le Territoire du Yukon n'a pris fin qu'en 1966, et à ce moment-là, la région avait produit quelque 250 millions de dollars en or. Aujourd'hui, quelque 200 petites mines d'or sont toujours en activité dans la région.


Exploration des placers au Yukon

Au printemps 2016, j'ai été embauché pour participer à un programme d'exploration de placers à grande échelle au Yukon. La propriété est située dans une partie du Yukon où très peu d'activité de placers a eu lieu. Nous avions une petite équipe de trois gars et beaucoup de matériel.

Le Yukon, comme la Colombie-Britannique et l'Alaska, a été exploré et colonisé par des prospecteurs à la fin des années 1800. La ruée vers l'or du Klondike de 1896 à 1899 a été la ruée vers l'or la plus importante et la plus célèbre de l'histoire. On estime que plus de 100 000 chercheurs d'or ont migré vers le territoire arctique à partir d'endroits comme San Fransico et Seattle. L'économie du Yukon est toujours tirée par l'exploitation minière et la culture locale est complètement saturée d'influences de l'ère de la ruée vers l'or. Un bon exemple est Yukon Gold, la bière phare de la Yukon Brewing Company, a une partie du célèbre poème "La crémation de Sam Mcgee" sur l'étiquette.

Le poème de Robert Service fait partie du patrimoine canadien et fait partie du programme scolaire à travers le pays. Après plusieurs voyages de prospection au Yukon, il prend un sens différent d'un poème décalé qu'il faut lire à haute voix en troisième année.

Il y a des choses étranges qui se font sous le soleil de minuit
Par les hommes qui cherchent de l'or
Les sentiers de l'Arctique ont leurs histoires secrètes
Cela te glacerait le sang
Les aurores boréales ont vu des vues étranges,
Mais le plus étrange qu'ils aient jamais vu
C'était cette nuit-là sur la marge du lac Lebarge
J'ai incinéré Sam McGee.

Un lundi soir début avril à 21 heures, j'ai reçu un appel téléphonique. « Votre vol quitte Vancouver dans la matinée pour Whitehorse. Nous vous renseignerons en cours de route. Typique pour ce genre de travail. J'attendais l'appel depuis quelques semaines mais il m'a quand même pris un peu au dépourvu.

Localisation approximative du camp

À mon arrivée à Whitehorse, on m'avait informé qu'un membre de notre équipe m'y retrouverait. Je n'avais jamais rencontré ce type auparavant, mais je savais qu'il était un ancien mineur de placer. L'aéroport de Whitehorse est petit et nous étions le seul vol. Il y avait plusieurs personnes qui attendaient des passagers alors je devais deviner. J'ai remarqué un gars portant des bottes en caoutchouc et ressemblant à un mineur de placer. Je me suis présenté et heureusement, il était le bon gars.

Vue aérienne des concessions de placers

Nous avons passé quelques heures à rassembler du matériel supplémentaire avant de prendre la charte pour le camp. J'étais entassé dans un Cessna 206 avec le pilote et un tas de matériel. Nous avions tous les seaux de 5 gallons que nous pouvions acheter chez Whitehorse Home Hardware, des forets, mon équipement, un baril de 45 gallons de diesel et un tas d'autres choses.

Peu de temps après avoir quitté Whitehorse, nous avons survolé le lac Lebarge qui est l'endroit où Sam Magee a été célèbre incinéré.

Le pilote m'a prévenu que la piste était un peu accidentée. Nous avons pris quelques passes et nous sommes alignés pour atterrir. C'était bien rugueux, fait de gravier et de glace, nous avons tellement rebondi que nous avons failli repartir. Mes deux membres d'équipage m'attendaient pour m'accueillir dans l'avion. Ils étaient ravis de me rencontrer, d'autant plus que j'ai apporté un paquet de 24 Kokanee. La bière n'a pas duré la nuit.

Les deux gars avec qui je travaillais étaient déjà là depuis plusieurs semaines. C'est un camp rustique et il n'y avait pas d'eau disponible pour les douches ou quoi que ce soit. Je pensais que mes coéquipiers sentaient assez mauvais quand je suis arrivé, mais après quelques jours, nous sentions tous la même chose. Quelques semaines plus tard, les températures étaient suffisamment élevées pour installer un système de pompe et une douche. Ce n'est pas le premier camp rustique où je suis allé où nous avons Internet par satellite et pas de douches. Ce sont des moments intéressants pour être un explorateur.

Le camp se compose de trois tentes en toile, d'un seacan et d'une dépendance. Les tentes ont des poêles « hippy killer » qui brûlent du bois. Ils fonctionnent bien la plupart du temps mais vous devez couper du bois à chaque fois que vous voulez de la chaleur. Des planchers de bois ont été construits, ce qui est certainement un luxe par rapport aux sols en terre battue. Notre cuisine est dans la même tente que le bureau. Il y a une cuisinière/four au propane et beaucoup de nourriture. Nous avons utilisé des assiettes en papier pour ne pas avoir à les laver, elles fonctionnaient très bien pour démarrer les poêles lorsque nous en avions fini avec elles.

L'objectif principal de ce programme était d'effectuer un échantillonnage sur la propriété. Le forage et l'échantillonnage nous permettront de trouver et d'évaluer des gisements de placers économiques. Notre outil principal était une perceuse montée Nodwell avec une tarière de 12 & 8243. Certaines zones ont été échantillonnées par excavatrice là où le sol ne se prêtait pas au forage. Le matériel a été collecté avec la perceuse et l'excavatrice et traité sur place avec une petite station de lavage. En plus des valeurs aurifères, nous avons développé une compréhension de la profondeur du substratum rocheux, des caractéristiques et de la distribution de l'or placérien.

La plupart du matériel a été apporté sur le sentier d'hiver. Le sentier est à environ 100 km du chemin de terre le plus proche et nécessite que le sol soit gelé et recouvert de neige. Nos deux Nodwell, un camion à chenilles Toyota, des quads, du carburant et tout a été apporté sur le sentier. Avec une charge légère, il peut être parcouru en motoneige en environ 4 heures dans chaque sens. Avec l'équipement lourd, cela prend 3-4 jours. Il y a des camps improvisés le long du chemin mais rien avec de la chaleur et très peu d'abris. Les gars étaient bien sûr préparés.

Les Nodwells sont des machines plutôt cool. Ils ont été inventés dans les années 1950 pour desservir les champs pétrolifères du nord de l'Alberta et de l'Arctique. Ces machines bestiales ont des chenilles super larges pour répartir leur poids sur un terrain meuble. Ils ont un système d'entraînement unique qui utilise des pneus en caoutchouc sur la piste. L'exploitation d'un est similaire à la conduite d'un char. Vous tirez des leviers pour freiner la piste de chaque côté. Nous en avions deux, un grand Nodwell pour la perceuse et un plus petit pour un véhicule d'assistance. Les Nodwell ont beaucoup de caractère, découvrez l'intérieur en contreplaqué jaune et le porte-armes. Le petit s'appelle “Picasso”. Les photos s'agrandiront lorsque vous cliquerez dessus.

L'échantillonnage est la clé de toute opération de placement. Un échantillonnage bâclé ou inadéquat entraîne la mort de nombreuses exploitations minières. Après tout, vous ne vous marieriez pas sans avoir un rendez-vous au préalable. Nous avons collecté des échantillons avec une perceuse à tarière robuste de 12 & 8243. Chaque échantillon avait un intervalle de profondeur défini et un volume mesuré. Avec des mesures précises, nous pouvons extrapoler les données de l'échantillon pour évaluer le dépôt sur de grandes surfaces. Par exemple, si nous prélevons 500 mg (1/2 gramme) à partir de 10 seaux de matériau, cela équivaut à un peu plus de 3 grammes par mètre cube. Nous en avons eu juste comme ça, et mieux.

Après la collecte par la foreuse, nos échantillons ont été passés dans une mini station de lavage. Nous utilisions une machine cool appelée “The Prospector” par Goldfield Engineering. Le Prospector utilise une roue Pelton entraînée par l'eau pour créer une vibration. C'est génial parce qu'il suffit d'une pompe 2 pour fonctionner. La roue fait tourner un poids excentrique similaire à la vibration d'un téléphone portable, mais à plus grande échelle. En utilisant cette machine, j'ai traité plus de 15 mètres cubes d'échantillons en 7 semaines.

Le Prospector mange vraiment à travers le matériel. L'écran du shaker le brise presque aussi vite que vous pouvez le nourrir. Il a du mal quand il y a beaucoup d'argile. Après chaque intervalle d'échantillonnage, un nettoyage est nécessaire. Avec cette machine, c'est une procédure rapide. Les concentrés de chaque échantillon sont extraits avec une casserole d'or. L'or est ensuite séché et pesé pour être utilisé dans les estimations de teneur.

À l'approche du solstice d'été, les jours rallongent au Yukon. En été, le soleil ne se couche pas dans l'Arctique, c'est après tout le pays du soleil de minuit. L'absence d'obscurité prend un peu de temps pour s'y habituer. Début mai, nous avons eu quelques spectacles d'aurores boréales qui étaient plutôt bons. À ce moment-là, il y avait environ 2 heures d'obscurité où les aurores boréales étaient visibles. Une semaine plus tard, il ne faisait plus assez noir.

Nous avons rencontré peu d'animaux pendant le voyage. Ceci est décrit comme une partie « affamée » du Yukon. Un ours a tenté d'entrer dans notre camp. C'était un très gros ours noir, la clôture électrique l'a ralenti mais il a fallu quelques pétards d'ours pour l'effrayer. Un énorme loup mangey a sauté juste devant nous une nuit. Tous les animaux sont gros au Yukon. Même les moustiques. Ils sont si gros qu'ils se lèvent souvent et s'envolent après que vous les ayez écrasés. À moins que vous ne vouliez vraiment vous gifler au visage, ils ne vont pas mourir.

Pour certains échantillons, nous avons dû utiliser la pelle. La tarière ne fonctionne pas bien dans les zones où le pergélisol a fondu. Nous avons essayé quelques endroits et le mélange d'eau et de gravier meuble ne restait pas sur les vols de la tarière. L'excavatrice n'a pas ce problème puisqu'elle ramasse un seau plein de matériel, d'eau et tout. Nous avons d'abord utilisé une énorme pompe 4″ pour drainer les trous, puis échantillonné le substrat rocheux et le régolithe avec la houe. Les échantillons étaient bien entendu mis en seaux et nous en mesurions le volume avant traitement.

Nous avions également quelques autres machines pour nous aider. Quelques bulldozers, quelques quads, un côte à côte et un pick-up Toyota 󈨤 avec chenilles au lieu de roues. Nous avons enlevé les chenilles une fois la neige disparue en utilisant la houe pour soulever le camion. Pourquoi s'embêter avec des crics quand vous avez ces jouets Tonka qui bougent.

Les conditions hivernales des sentiers se sont rapidement détériorées à mesure que le temps se réchauffait. Le sol ici est comme une fondrière avec beaucoup d'eau et de boue. À peu près tout s'est bloqué à un moment donné, à l'exception des Nodwell. Nous avons dû traverser quelques ruisseaux, de la boue et parfois tout droit à travers les arbres.

La poursuite de l'or fera faire aux hommes des choses étranges. Dans notre cas, cela impliquait une tonne de travail sur un terrain impitoyable pour percer des trous jusqu'au substrat rocheux. Notre persévérance et notre détermination ont cependant payé et nous avons découvert une chaîne payante qui s'étend sur une grande partie de la zone forée. Il faudra encore du travail pour cartographier l'étendue complète, mais nous avons déjà des preuves claires d'un grand gisement.

Après 50 jours consécutifs, il était temps de rentrer à la maison. Notre véhicule était un DHC-3 Turbo-Otter, un avion impressionnant conçu par de Havilland, une entreprise canadienne, dans les années 1950. Le Otter a emmené tout notre équipage et tout notre équipement sans aucun problème. Le moteur à turbine lui donne les capacités STOL de décoller et d'atterrir dans une piste d'atterrissage de brousse accidentée comme celle de ce camp. Nous nous sommes arrêtés en chemin pour déposer l'un de nos gars et acheter de la bière bien méritée avant d'atterrir à Whitehorse.

J'ai passé une nuit folle à Whitehorse pour terminer le voyage avant de rentrer chez moi en Colombie-Britannique. C'était un bon moment dans la brousse mais il est agréable de retrouver le confort de la civilisation moderne.


Contenu

Les peuples autochtones du nord-ouest de l'Amérique avaient fait le commerce de pépites de cuivre avant l'expansion européenne. La plupart des tribus savaient que l'or existait dans la région, mais le métal n'était pas apprécié par elles. [2] [3] [4] Les Russes et la Compagnie de la Baie d'Hudson avaient tous deux exploré le Yukon dans la première moitié du 19e siècle, mais ont ignoré les rumeurs d'or en faveur du commerce des fourrures, qui offrait des bénéfices plus immédiats. [2] [n 3]

Dans la seconde moitié du 19e siècle, les prospecteurs américains ont commencé à s'étendre dans la région. [6] En concluant des accords avec les tribus autochtones Tlingit et Tagish, les premiers prospecteurs ont ouvert les routes importantes de Chilkoot et de White Pass et ont atteint la vallée du Yukon entre 1870 et 1890.[7] Ici, ils ont rencontré le peuple Hän, des chasseurs et des pêcheurs semi-nomades qui vivaient le long des rivières Yukon et Klondike. [8] Les Hän ne semblaient pas connaître l'étendue des gisements d'or de la région. [n 4]

En 1883, Ed Schieffelin identifia des gisements d'or le long du fleuve Yukon, et une expédition remontant la rivière Fortymile en 1886 en découvrit des quantités considérables et fonda Fortymile City. [9] [10] La même année, de l'or avait été trouvé sur les rives de la rivière Klondike, mais en petites quantités et sans aucune réclamation. [5] À la fin des années 1880, plusieurs centaines de mineurs travaillaient le long de la vallée du Yukon, vivant dans de petits camps miniers et faisant du commerce avec les Hän. [11] [12] [13] Du côté d'Alaska de la frontière, Circle City, une ville en rondins, a été établie en 1893 sur le fleuve Yukon. En trois ans, il est devenu « le Paris de l'Alaska », avec 1 200 habitants, des saloons, des opéras, des écoles et des bibliothèques. En 1896, il était si bien connu qu'un correspondant du Chicago Enregistrement quotidient Venu pour visiter. À la fin de l'année, elle est devenue une ville fantôme, lorsque d'importants gisements d'or ont été découverts en amont du Klondike. [14]

Le 16 août 1896, un prospecteur américain du nom de George Carmack, son épouse tagish Kate Carmack (Shaaw Tláa), son frère Skookum Jim (Keish) et leur neveu Dawson Charlie (K̲áa Goox̱) voyageaient au sud de la rivière Klondike. [15] Suite à une suggestion de Robert Henderson, un prospecteur canadien, ils ont commencé à chercher de l'or sur Bonanza Creek, alors appelé Rabbit Creek, l'un des affluents du Klondike. [16] On ne sait pas qui a découvert l'or : George Carmack ou Skookum Jim, mais le groupe a accepté de laisser George Carmack apparaître comme le découvreur officiel parce qu'il craignait que les autorités ne reconnaissent pas un demandeur autochtone. [17] [18] [n 5]

Quoi qu'il en soit, l'or était présent le long du fleuve en quantités énormes. [20] Carmack a mesuré quatre claims, des bandes de terrain qui pourraient plus tard être exploitées légalement par le propriétaire, le long de la rivière, dont deux pour lui-même - un comme son claim normal, le second comme récompense pour avoir découvert l'or - et un chacun pour Jim et Charlie. [21] Les revendications ont été enregistrées le lendemain au poste de police à l'embouchure de la rivière Fortymile et la nouvelle s'est rapidement propagée de là à d'autres camps miniers de la vallée du fleuve Yukon. [22]

À la fin du mois d'août, tout le ruisseau Bonanza avait été revendiqué par des mineurs. [23] Un prospecteur s'est alors avancé dans l'un des ruisseaux alimentant Bonanza, qui s'appellera plus tard Eldorado Creek. Il y découvrit de nouvelles sources d'or, qui se révéleraient encore plus riches que celles de Bonanza. [24] Les claims ont commencé à être vendus entre mineurs et spéculateurs pour des sommes considérables. [25] Juste avant Noël, la nouvelle de l'or a atteint Circle City. Malgré l'hiver, de nombreux prospecteurs sont immédiatement partis pour le Klondike en traîneau à chiens, désireux d'atteindre la région avant que les meilleurs claims ne soient pris. [26] Le monde extérieur ignorait encore largement la nouvelle et bien que les responsables canadiens aient réussi à envoyer un message à leurs supérieurs à Ottawa au sujet des découvertes et de l'afflux de prospecteurs, le gouvernement n'y a pas prêté beaucoup d'attention. [27] L'hiver a empêché le trafic fluvial et ce n'est qu'en juin 1897 que les premiers bateaux ont quitté la région, transportant l'or fraîchement extrait et l'histoire complète des découvertes. [28]

Prix ​​dans cet article sont donnés en dollars américains partout. Des prix modernes équivalents ont été donnés en dollars américains de 2010. Les prix équivalents des biens et services modernes ont été calculés à l'aide de l'indice des prix à la consommation (1:27). Des sommes plus importantes, par exemple les expéditions d'or, les investissements en capital ou les prix des terrains, ont été calculées à l'aide de l'indice du PIB (1:800). [29] [n 6]

Dans la bousculade du Klondike qui en a résulté, environ 100 000 personnes ont tenté d'atteindre les champs aurifères du Klondike, dont seulement environ 30 000 à 40 000 l'ont finalement fait. [30] [n 7] Il a formé l'apogée de la ruée vers l'or du Klondike de l'été 1897 jusqu'à l'été 1898.

Il a commencé le 15 juillet 1897 à San Francisco et a été stimulé deux jours plus tard à Seattle, lorsque le premier des premiers prospecteurs est revenu du Klondike, apportant avec eux de grandes quantités d'or sur les navires. Excelsior et Portland. [35] La presse a rapporté qu'un total de 1 139 000 $ (équivalent à 1 milliard de dollars aux prix de 2010) avait été apporté par ces navires, bien que cela se soit avéré être une sous-estimation. [36] La migration des prospecteurs a tellement retenu l'attention qu'elle a été rejointe par des pourvoyeurs, des écrivains et des photographes. [37]

Divers facteurs sont à l'origine de cette réponse de masse soudaine. Sur le plan économique, la nouvelle avait atteint les États-Unis au plus fort d'une série de récessions financières et de faillites bancaires dans les années 1890. L'étalon-or de l'époque liait le papier-monnaie à la production d'or et les pénuries vers la fin du XIXe siècle signifiaient que les dollars-or augmentaient rapidement en valeur avant les monnaies papier et étaient thésaurisés. [38] Cela avait contribué à la Panique de 1893 et ​​à la Panique de 1896, qui ont causé le chômage et l'incertitude financière. [39] Il y avait une énorme demande d'or non résolue dans le monde développé que le Klondike a promis de satisfaire et, pour les particuliers, la région a promis des salaires plus élevés ou une sécurité financière. [38] [39]

Psychologiquement, le Klondike, comme le décrit l'historien Pierre Berton, était « juste assez loin pour être romantique et juste assez proche pour être accessible ». De plus, les ports du Pacifique les plus proches des gisements d'or cherchaient désespérément à encourager le commerce et les voyages dans la région. [40] Le journalisme de masse de l'époque faisait la promotion de l'événement et des histoires d'intérêt humain qui s'y trouvaient. Une campagne publicitaire mondiale conçue en grande partie par Erastus Brainerd, un journaliste de Seattle, a contribué à faire de cette ville le premier centre d'approvisionnement et le point de départ des gisements d'or. [41] [42]

Les prospecteurs venaient de nombreux pays, bien qu'une majorité estimée de 60 à 80 pour cent étaient des Américains ou des immigrants récents en Amérique. [43] [44] [n 8] La plupart n'avaient aucune expérience dans l'industrie minière, étant commis ou vendeurs. [46] Les démissions massives du personnel pour rejoindre la ruée vers l'or sont devenues notoires. [47] À Seattle, cela comprenait le maire, douze policiers et un pourcentage important des conducteurs de tramway de la ville. [48]

Certains trépidants étaient célèbres : John McGraw, l'ancien gouverneur de Washington, s'y est joint, ainsi que l'éminent avocat et sportif A. Balliot. Frederick Burnham, un éclaireur et explorateur américain bien connu, est arrivé d'Afrique, seulement pour être rappelé pour participer à la Seconde Guerre des Boers. [49] [50] Parmi ceux qui ont documenté la précipitation, il y avait le photographe d'origine suédoise Eric Hegg, qui a pris certaines des images emblématiques du col Chilkoot, et le journaliste Tappan Adney, qui a ensuite écrit une histoire de première main de la débandade. [51] [n 9] Jack London, plus tard un célèbre écrivain américain, est parti chercher de l'or mais a gagné son argent pendant la ruée principalement en travaillant pour des prospecteurs. [53] [n 10]

Seattle et San Francisco rivalisaient férocement pour les affaires pendant la ruée, Seattle remportant la plus grande part du commerce. [54] En effet, l'un des premiers à se joindre à la ruée vers l'or fut William D. Wood, le maire de Seattle, qui démissionna et forma une société pour transporter les prospecteurs au Klondike. [41] La publicité autour de la ruée vers l'or a conduit à une vague de produits de marque mis sur le marché. Les vêtements, l'équipement, la nourriture et les médicaments ont tous été vendus comme des produits du "Klondike", prétendument conçus pour le nord-ouest. [55] [n 11] Des guides ont été publiés, donnant des conseils sur les itinéraires, l'équipement, l'exploitation minière et le capital nécessaire à l'entreprise. [58] [59] Les journaux de l'époque ont appelé ce phénomène "Klondicitis". [55]

Des Klondikers achètent des permis de mineurs à la Custom House de Victoria, en Colombie-Britannique, le 12 février 1898

Le S/S Excelsior quitte San Francisco le 28 juillet 1897 pour le Klondike. [n 12]

SS Insulaire quittant Vancouver, à destination de Skagway, 1897

Le Klondike ne pouvait être atteint que par le fleuve Yukon, soit en amont de son delta, en aval de sa tête, ou de quelque part au milieu par ses affluents. Les bateaux fluviaux pouvaient naviguer sur le Yukon en été depuis le delta jusqu'à un point appelé Whitehorse, au-dessus du Klondike. Les voyages, en général, étaient rendus difficiles à la fois par la géographie et le climat. La région était montagneuse, les rivières sinueuses et parfois infranchissables les étés courts pouvaient être chauds, tandis que d'octobre à juin, pendant les longs hivers, les températures pouvaient descendre en dessous de -50 °C (-58 °F). [61] [62] [n 13]

Les aides aux voyageurs pour transporter leurs fournitures variaient, certains avaient amené des chiens, des chevaux, des mules ou des bœufs, tandis que d'autres devaient compter sur le transport de leur équipement sur le dos ou sur des traîneaux tirés à la main. [65] Peu de temps après le début de la bousculade en 1897, les autorités canadiennes avaient introduit des règles exigeant que toute personne entrant dans le territoire du Yukon apporte avec elle un approvisionnement d'un an de nourriture qui pesait généralement environ 1 150 livres (520 kg). [66] Au moment où l'équipement de camping, les outils et autres éléments essentiels ont été inclus, un voyageur typique transportait jusqu'à une tonne de poids. [66] Sans surprise, le prix des animaux de trait a grimpé en flèche à Dyea, même les chevaux de mauvaise qualité pouvaient se vendre jusqu'à 700 $ (19 000 $) ou être loués 40 $ (1 100 $) par jour. [67] [n 14]

De Seattle ou de San Francisco, les prospecteurs pouvaient voyager par voie maritime jusqu'aux ports de l'Alaska. [69] La route suivant la côte est maintenant appelée le Passage intérieur. Il a conduit aux ports de Dyea et Skagway ainsi qu'aux ports des sentiers voisins. L'augmentation soudaine de la demande a encouragé une gamme de navires à être mis en service, notamment de vieux bateaux à aubes, des bateaux de pêche, des barges et des navires charbonniers encore pleins de poussière de charbon. Tous étaient surchargés et beaucoup ont coulé. [70]

Toutes les voies navigables Modifier

Il était possible de naviguer jusqu'au Klondike, d'abord de Seattle à travers le Pacifique Nord jusqu'à la côte de l'Alaska. De St. Michael, dans le delta du fleuve Yukon, un bateau fluvial pouvait ensuite emmener les prospecteurs jusqu'à Dawson jusqu'à Dawson, souvent guidés par l'un des autochtones Koyukon qui vivait près de St. Michael. [71] [72] Bien que cette route tout en eau, également appelée "la route de l'homme riche", était chère et longue - 4 700 miles (7 600 km) au total - elle avait l'attrait de la vitesse et d'éviter les voyages par voie terrestre. [71] Au début de la bousculade, un billet pouvait être acheté pour 150 $ (4 050 $) tandis qu'au cours de l'hiver 1897–98, le tarif s'établissait à 1 000 $ (27 000 $). [73] [n 15]

En 1897, quelque 1 800 voyageurs ont tenté cette route, mais la grande majorité ont été capturés le long de la rivière lorsque la région a gelé en octobre. [71] Seulement 43 ont atteint le Klondike avant l'hiver et de ces 35 ont dû revenir, ayant jeté leur équipement en route pour atteindre leur destination à temps. [71] Les autres se sont retrouvés pour la plupart bloqués dans des camps isolés et des colonies le long de la rivière couverte de glace, souvent dans des circonstances désespérées. [75] [n 16]

Itinéraires Dyea/Skagway Modifier

La plupart des prospecteurs ont débarqué dans les villes du sud-est de l'Alaska, Dyea et Skagway, toutes deux situées à la tête du canal naturel de Lynn à la fin du passage intérieur. De là, ils devaient traverser les chaînes de montagnes jusqu'au territoire canadien du Yukon, puis descendre le réseau fluvial jusqu'au Klondike. [77] Le long des sentiers, des camps de tentes ont surgi à des endroits où les prospecteurs devaient s'arrêter pour manger ou dormir ou à des obstacles tels que les lacs glacés à la tête du Yukon. [78] [79] Au début de la précipitation, un billet de Seattle au port de Dyea a coûté 40 $ (1 100 $) pour une cabine. Cependant, des primes de 100 $ (2 700 $) sont bientôt payées et les compagnies de navigation hésitent à afficher leurs tarifs à l'avance car ils peuvent augmenter quotidiennement. [80]

Sentier du col blanc Modifier

Ceux qui ont débarqué à Skagway ont traversé le White Pass avant de traverser le lac Bennett. [81] Bien que le sentier ait commencé doucement, il a progressé sur plusieurs montagnes avec des chemins aussi étroits que 2 pieds (0,61 m) et dans des parties plus larges couvertes de rochers et de rochers pointus. [82] Dans ces conditions, les chevaux sont morts en grand nombre, donnant à la route le nom informel de Dead Horse Trail. [77] [n 17] Les volumes de voyageurs et le temps humide ont rendu le sentier impraticable et, à la fin de 1897, il a été fermé jusqu'à nouvel ordre, laissant environ 5 000 bloqués à Skagway. [82]

Une route à péage alternative adaptée aux wagons a finalement été construite et, combinée à un temps plus froid qui a gelé le sol boueux, a permis la réouverture du col White et les prospecteurs ont commencé à entrer au Canada. [82] Le déplacement des fournitures et de l'équipement sur le col devait se faire par étapes. La plupart divisaient leurs biens en paquets de 65 livres (29 kg) pouvant être transportés sur le dos d'un homme, ou en charges plus lourdes pouvant être tirées à la main sur un traîneau. [65] En transportant des colis vers l'avant et en revenant pour plus, un prospecteur aurait besoin d'une trentaine d'allers-retours, sur une distance d'au moins 2 500 milles (4 000 km), avant d'avoir déplacé toutes ses fournitures jusqu'au bout du sentier. Même en utilisant un lourd traîneau, un homme fort parcourrait 1 600 km et aurait besoin d'environ 90 jours pour atteindre le lac Bennett. [84]

Sentier Chilkoot Modifier

Ceux qui débarquent à Dyea, la ville voisine de Skagway, empruntent la piste Chilkoot et traversent son col pour atteindre le lac Lindeman, qui se jette dans le lac Bennett à la tête du fleuve Yukon. [86] Le col Chilkoot était plus haut que le col Blanc, mais plus utilisé : environ 22 000 pendant la ruée vers l'or. [87] Le sentier a traversé des camps jusqu'à ce qu'il atteigne un rebord plat, juste avant l'ascension principale, qui était trop raide pour les animaux. [88] [n 19] Cet endroit était connu sous le nom de Balances et était l'endroit où les marchandises étaient pesées avant que les voyageurs n'entrent officiellement au Canada. Le froid, la raideur et le poids de l'équipement ont rendu la montée extrêmement ardue et il pouvait falloir une journée pour atteindre le sommet de la pente de 300 m de haut. [90]

Comme sur le sentier White Pass, les fournitures devaient être réparties en petits paquets et transportées en relais. [91] Des emballeurs, prêts à transporter des fournitures contre de l'argent, étaient disponibles le long de la route, mais facturaient jusqu'à 1 $ (27 $) par livre (0,45 kg) aux étapes ultérieures. Beaucoup de ces emballeurs étaient des indigènes : Tlingits ou, moins couramment, Tagish . [88] [92] [93] Les avalanches étaient courantes dans les montagnes et, le 3 avril 1898, l'une d'entre elles a coûté la vie à plus de 60 personnes voyageant au-dessus du col Chilkoot. [94] [n 20]

Les entrepreneurs ont commencé à apporter des solutions au fur et à mesure que l'hiver avançait. Des marches ont été taillées dans la glace au col Chilkoot qui pouvaient être utilisées moyennant des frais journaliers, cet escalier de 1 500 marches devenant connu sous le nom de "Golden Steps". [96] En décembre 1897, Archie Burns a construit un tramway jusqu'aux dernières parties du col Chilkoot. Un cheval en bas faisait tourner une roue, qui tirait une corde allant vers le haut et le fret arrière était chargé sur des traîneaux tirés par la corde. Cinq autres tramways suivirent bientôt, l'un propulsé par un moteur à vapeur, facturant entre 8 et 30 cents (2 $ et 8 $) la livre (0,45 kg). [97] Un téléphérique a été construit au printemps 1898, capable de transporter 9 tonnes de marchandises par heure jusqu'au sommet. [97] [63]

Tête du fleuve Yukon Modifier

Aux lacs Bennett et Lindeman, les prospecteurs campaient pour construire des radeaux ou des bateaux qui leur feraient parcourir les 500 derniers milles (800 km) le long du Yukon jusqu'à Dawson City au printemps. [98] [n 21] 7 124 bateaux de différentes tailles et qualités sont partis en mai 1898 à cette époque, les forêts autour des lacs avaient été en grande partie abattues pour le bois. [100] [101] La rivière a posé un nouveau problème. Au-dessus de Whitehorse, c'était dangereux, avec plusieurs rapides le long du canyon Miles jusqu'aux rapides White Horse. [102]

Après le naufrage de nombreux bateaux et la mort de plusieurs centaines de personnes, la Police à cheval du Nord-Ouest (PCNO) a introduit des règles de sécurité, en contrôlant soigneusement les bateaux et en interdisant aux femmes et aux enfants de traverser les rapides. [103] [53] [n 22] Des règles supplémentaires stipulaient que tout bateau transportant des passagers nécessitait un pilote breveté, coûtant généralement 25 $ (680 $), bien que certains prospecteurs aient simplement déballé leurs bateaux et les ont laissés dériver sans pilote dans les rapides avec l'intention de marcher. vers le bas pour les ramasser de l'autre côté. [53] Pendant l'été, un rail-tramway à chevaux a été construit par Norman Macaulay, capable de transporter des bateaux et de l'équipement à travers le canyon à 25 $ (680 $) une fois, supprimant le besoin de prospecteurs pour naviguer dans les rapides. [104]

Sentiers parallèles Modifier

Il y avait quelques autres sentiers établis en 1898 du sud-est de l'Alaska au fleuve Yukon. L'un était le sentier Dalton : partant de Pyramid Harbour, près de Dyea, il traversait le col Chilkat à quelques milles à l'ouest de Chilkoot et tournait vers le nord jusqu'au fleuve Yukon, sur une distance d'environ 350 milles (560 km). Cela a été créé par Jack Dalton comme une route d'été, destinée au bétail et aux chevaux, et Dalton a facturé un péage de 250 $ (6 800 $) pour son utilisation. [105]

La route Takou partait de Juneau et se dirigeait vers le nord-est jusqu'au lac Teslin. De là, il a suivi une rivière jusqu'au Yukon, où il a rencontré la route Dyea et Skagway à un point à mi-chemin du Klondike. [106] Cela signifiait traîner et déplacer des canoës en amont de la rivière et dans la boue ainsi que traverser une montagne de 1 500 m le long d'un sentier étroit. Enfin, il y avait la route Stikine partant du port de Wrangell plus au sud-est de Skagway. Cette route remontait la rivière Stikine difficile jusqu'à Glenora, la tête de navigation. De Glenora, les prospecteurs devaient transporter leurs fournitures à 150 milles (240 km) jusqu'au lac Teslin où, comme la route Takou, il rencontrait le système du fleuve Yukon. [107]

Routes entièrement canadiennes Modifier

Une alternative aux ports du sud-est de l'Alaska étaient les routes entièrement canadiennes, ainsi appelées parce qu'elles restaient pour la plupart sur le sol canadien tout au long de leur voyage. [108] Ceux-ci étaient populaires auprès des Britanniques et des Canadiens pour des raisons patriotiques et parce qu'ils évitaient les coutumes américaines. [108] Le premier d'entre eux, d'une longueur d'environ 1 600 km, a commencé à partir d'Ashcroft en Colombie-Britannique et a traversé des marécages, des gorges de rivière et des montagnes jusqu'à ce qu'il rencontre la route de la rivière Stikine à Glenora. [107] [n 23] De Glenora, les prospecteurs rencontreraient les mêmes difficultés que ceux qui venaient de Wrangell. [107] Au moins 1 500 hommes ont tenté de voyager le long de la route Ashcroft et 5 000 le long de la Stikine. [110] La boue et la glace fondue des deux routes se sont avérées épuisantes, tuant ou invalidant les bêtes de somme et créant le chaos parmi les voyageurs. [111]

Trois autres itinéraires partaient d'Edmonton, en Alberta, ils n'étaient pas beaucoup mieux - à peine des sentiers - malgré le fait qu'ils étaient annoncés comme "la voie intérieure" et "la porte arrière du Klondike".[112] [113] L'un, la "route terrestre", se dirigeait vers le nord-ouest d'Edmonton, rencontrant finalement la rivière de la Paix et continuant ensuite sur terre jusqu'au Klondike, traversant la rivière Liard en route. [114] Pour encourager les déplacements via Edmonton, le gouvernement a embauché T.W. Chalmers pour construire un sentier, qui est devenu connu sous le nom de sentier Klondike ou sentier Chalmers. [115] Les deux autres sentiers, connus sous le nom de « routes fluviales », impliquaient davantage de voyages fluviaux. L'un d'eux est allé en bateau le long des rivières et par voie terrestre jusqu'au réseau du fleuve Yukon à Pelly River et de là à Dawson. [116] Un autre est allé au nord de Dawson par le fleuve Mackenzie jusqu'à Fort McPherson, avant d'entrer en Alaska et de rencontrer le fleuve Yukon à Fort Yukon, en aval du Klondike. [116] [117] De là, le bateau et l'équipement ont dû être tirés jusqu'au Yukon sur environ 400 milles (640 km). On estime que 1 660 voyageurs ont emprunté ces trois itinéraires, dont seulement 685 sont arrivés, certains prenant jusqu'à 18 mois pour faire le voyage. [118]

Itinéraire "All-American" Modifier

Un équivalent des routes entièrement canadiennes était la « route entièrement américaine », qui visait à atteindre le Yukon depuis le port de Valdez, situé plus loin le long de la côte de l'Alaska depuis Skagway. [119] Cela, on l'espérait, échapperait aux postes de douane canadiens et fournirait une route contrôlée par les Américains vers l'intérieur. [120] À partir de la fin de 1897, 3 500 hommes et femmes s'y essaient retardés par les neiges de l'hiver, de nouveaux efforts sont faits au printemps. [121]

En pratique, l'immense glacier de Valdez qui se dressait entre le port et l'intérieur de l'Alaska s'est avéré presque insurmontable et seuls 200 ont réussi à l'escalader en 1899, le froid et le scorbut causant de nombreux décès parmi les autres. [122] D'autres prospecteurs ont tenté une route alternative à travers le glacier Malaspina juste à l'est, en subissant des difficultés encore plus grandes. [123] Ceux qui ont réussi à le traverser se sont retrouvés à devoir négocier des kilomètres de nature sauvage avant de pouvoir atteindre Dawson. Leur expédition a été forcée de faire demi-tour par le même chemin qu'ils étaient venus, avec seulement quatre hommes survivants. [124]

Contrôle des frontières Modifier

Les frontières du sud-est de l'Alaska ont été contestées entre les États-Unis, le Canada et la Grande-Bretagne depuis l'achat américain de l'Alaska à la Russie en 1867. [126] Les États-Unis et le Canada ont tous deux revendiqué les ports de Dyea et Skagway. [126] Ceci, combiné avec le nombre de prospecteurs américains, les quantités d'or extraites et les difficultés à exercer l'autorité gouvernementale dans une région aussi éloignée, ont fait du contrôle des frontières une question sensible. [127]

Au début de la ruée vers l'or, l'armée américaine a envoyé un petit détachement à Circle City, au cas où une intervention serait nécessaire dans le Klondike, tandis que le gouvernement canadien envisageait d'exclure tous les prospecteurs américains du territoire du Yukon. [128] Aucune des deux éventualités n'a eu lieu et les États-Unis ont plutôt accepté de faire de Dyea un sous-port d'entrée pour les Canadiens, permettant aux navires britanniques d'y débarquer librement des passagers et des marchandises canadiennes, tandis que le Canada a accepté de permettre aux mineurs américains d'opérer dans le Klondike. [129] Les deux décisions étaient impopulaires parmi leur public national : les hommes d'affaires américains se plaignaient que leur droit à un monopole sur le commerce régional était compromis, tandis que le public canadien exigeait des mesures contre les mineurs américains. [129]

La Police à cheval du Nord-Ouest a établi des postes de contrôle aux frontières du territoire du Yukon ou, lorsque cela était contesté, à des points facilement contrôlés tels que les cols Chilkoot et White. [130] Ces unités étaient armées de fusils Maxim. [131] Leurs tâches comprenaient l'application des règles exigeant que les voyageurs apportent avec eux un an de nourriture pour être autorisés à entrer sur le territoire du Yukon, la vérification des armes illégales, la prévention de l'entrée de criminels et l'application des droits de douane. [132]

Cette dernière tâche était particulièrement impopulaire auprès des prospecteurs américains, qui devaient payer en moyenne 25 % de la valeur de leurs biens et fournitures. [133] Les gendarmes avaient la réputation de gérer ces postes honnêtement, bien que des accusations aient été portées selon lesquelles ils auraient accepté des pots-de-vin. [134] Les prospecteurs, d'autre part, ont essayé de faire passer en contrebande des articles de prix comme la soie et le whisky à travers le col dans des boîtes et des balles de foin : le premier article pour les dames, le second pour les saloons. [135]

Sur les 30 000 à 40 000 personnes estimées qui ont atteint Dawson City pendant la ruée vers l'or, seulement 15 000 à 20 000 environ sont finalement devenues des prospecteurs. Parmi eux, pas plus de 4 000 ont trouvé de l'or et seulement quelques centaines sont devenus riches. [30] Au moment où la plupart des chercheurs d'or sont arrivés en 1898, les meilleurs ruisseaux avaient tous été revendiqués, soit par les mineurs à long terme de la région, soit par les premiers arrivants de l'année précédente. [136] Les ruisseaux Bonanza, Eldorado, Hunker et Dominion ont tous été pris, avec près de 10 000 claims enregistrés par les autorités en juillet 1898, un nouveau prospecteur devrait chercher plus loin pour trouver son propre claim. [137]

Géologiquement, la région était imprégnée de filons d'or, poussés à la surface par l'action volcanique puis usés par l'action des rivières et des ruisseaux, laissant des pépites et de la poussière d'or dans des gisements connus sous le nom d'or placérien. [138] [n 25] Certains minerais reposent le long des lits du ruisseau dans des lignes de sol, généralement de 15 pieds (4,6 m) à 30 pieds (9,1 m) sous la surface. [139] D'autres, formés par des ruisseaux encore plus anciens, s'étendent le long des collines, ces gisements ont été appelés « or de banc ». [140] Trouver l'or était un défi. Au départ, les mineurs avaient supposé que tout l'or se trouverait le long des ruisseaux existants, et ce n'est qu'à la fin de 1897 que les sommets des collines ont commencé à être exploités. [141] L'or était également inégalement réparti dans les zones où il a été trouvé, ce qui a rendu encore plus incertaine la prédiction de bons sites miniers. [142] La seule façon d'être certain de la présence d'or était de procéder à des fouilles exploratoires. [143]

Méthodes Modifier

L'exploitation minière a commencé par nettoyer le sol de la végétation et des débris. [144] Des trous de prospection ont ensuite été creusés pour tenter de trouver le minerai ou « streak payant ». [144] Si ces trous semblaient productifs, un creusement approprié pourrait commencer, en visant le substratum rocheux, où la majorité de l'or a été trouvée. [144] Le creusement serait soigneusement surveillé au cas où l'opération devrait être déplacée pour permettre des changements dans le débit. [144]

Dans le climat subarctique du Klondike, une couche de pergélisol dur s'étendait à seulement 1,8 m (6 pieds) sous la surface. [145] [146] Traditionnellement, cela signifiait que l'exploitation minière dans la région n'avait lieu que pendant les mois d'été, mais la pression de la ruée vers l'or rendait un tel retard inacceptable. [143] La technologie de la fin du XIXe siècle existait pour faire face à ce problème, y compris l'extraction et le décapage hydrauliques et le dragage, mais l'équipement lourd requis pour cela n'a pas pu être introduit dans le Klondike pendant la ruée vers l'or. [145] [147]

Au lieu de cela, les mineurs se sont appuyés sur des feux de bois pour ramollir le sol à une profondeur d'environ 14 pouces (360 mm), puis en enlevant le gravier résultant. Le processus a été répété jusqu'à ce que l'or soit atteint. En théorie, aucun support du puits n'était nécessaire à cause du pergélisol bien qu'en pratique parfois le feu faisait fondre le pergélisol et provoquait des effondrements. [148] Les incendies pouvaient également produire des gaz nocifs, qui devaient être éliminés par des soufflets ou d'autres outils. [149] [150] La "saleté" résultante sortie des mines a gelé rapidement en hiver et n'a pu être traitée que pendant les mois d'été plus chauds. [150] [n 26] Une approche alternative, plus efficace, appelée décongélation à la vapeur a été conçue entre 1897 et 1898. de la précipitation. [151]

En été, l'eau était utilisée pour évacuer et nettoyer la terre, séparant l'or plus lourd du gravier. [152] Cela obligeait les mineurs à construire des écluses, qui étaient des séquences de caisses en bois de 15 pieds (4,6 m) de long, à travers lesquelles la saleté serait lavée jusqu'à 20 d'entre elles pourraient être nécessaires pour chaque opération minière. [153] Les écluses nécessitaient à leur tour beaucoup d'eau, généralement produite en créant un barrage et des fossés ou des tuyaux bruts. [154] L'exploitation minière "d'or de banc" sur les flancs des collines ne pouvait pas utiliser de conduites d'écluse parce que l'eau ne pouvait pas être pompée aussi haut. Au lieu de cela, ces mines utilisaient des bascules, des boîtes qui se déplaçaient d'avant en arrière comme un berceau, pour créer le mouvement nécessaire à la séparation. [155] Enfin, la poussière d'or résultante pourrait être exportée hors du Klondike, échangée contre du papier-monnaie au taux de 16 $ (430 $) l'once troy (ozt) par l'intermédiaire de l'une des grandes banques ouvertes à Dawson City, ou simplement utilisée comme de l'argent lorsqu'ils traitent avec des commerçants locaux. [156] [n 27]

Entreprise Modifier

L'exploitation minière réussie a pris du temps et des capitaux, en particulier une fois que la plupart du bois autour du Klondike avait été coupé. [154] Une opération minière réaliste nécessitait 1 500 $ (42 000 $) pour le bois à brûler pour faire fondre le sol, ainsi qu'environ 1 000 $ (28 000 $) pour construire un barrage, 1 500 $ (42 000 $) pour les fossés et jusqu'à 600 $ (16 800 $) pour les vannes. , un total de 4 600 $. [154] Cependant, l'attrait du Klondike pour un prospecteur était que lorsque l'or était découvert, il était souvent très concentré. [158] Certaines des criques du Klondike étaient quinze fois plus riches en or que celles de Californie, et plus riches encore que celles d'Afrique du Sud. [158] En seulement deux ans, par exemple, 230 000 $ (6 440 000 $) d'or ont été récupérés de la revendication 29 sur le ruisseau Eldorado. [159] [n 28]

En vertu de la loi canadienne, les mineurs devaient d'abord obtenir un permis, soit à leur arrivée à Dawson, soit en route depuis Victoria au Canada. [161] Ils pouvaient alors prospecter l'or et, lorsqu'ils avaient trouvé un emplacement convenable, revendiquer des droits miniers sur celui-ci. [162] Pour jalonner un claim, un prospecteur enfonçait des jalons dans le sol à une distance mesurée les uns des autres, puis retournait à Dawson pour enregistrer le claim pour 15 $ (410 $). [162] Cela devait normalement être fait dans les trois jours et, en 1897, une seule réclamation par personne à la fois était autorisée dans un district, bien que les couples mariés puissent exploiter une échappatoire qui permettait à l'épouse d'enregistrer une réclamation en son propre nom, doubler leur superficie. [163] [164]

La concession pouvait être exploitée librement pendant un an, après quoi des frais de 100 $ (2 800 $) devaient être payés chaque année. Si le prospecteur abandonne le claim pendant plus de trois jours sans motif valable, un autre mineur pourrait revendiquer le terrain. [165] Le gouvernement canadien a également imposé une redevance de 10 à 20 pour cent sur la valeur de l'or prélevé sur un claim. [166]

Traditionnellement, une concession minière avait été accordée sur un tronçon de 500 pieds (150 m) de long d'un ruisseau, y compris les terres d'un côté de la vallée à l'autre. Les autorités canadiennes avaient tenté de réduire cette longueur à 150 pieds (46 m), mais sous la pression des mineurs avaient été contraintes d'accepter 250 pieds (76 m). La seule exception à cette règle était une revendication « Discovery », la première à être faite sur un ruisseau, qui pouvait mesurer 500 pieds (150 m) de long. [167] [n 29] Les longueurs exactes des réclamations ont souvent été contestées et lorsque l'arpenteur du gouvernement William Ogilvie a mené des sondages pour régler les différends, il a découvert que certaines réclamations dépassaient la limite officielle. [169] Les fractions excédentaires de terrain sont alors devenues disponibles en tant que claims et ont parfois une grande valeur. [169]

Les réclamations pourraient être achetées. Cependant, leur prix dépendait de savoir s'il avait déjà été prouvé qu'ils contenaient de l'or. [170] Un prospecteur disposant de capitaux pourrait envisager de prendre un risque sur une concession « non prouvée » sur l'un des meilleurs ruisseaux pour 5 000 $ (140 000 $). [170] Le claim huit bien connu sur Eldorado Creek a été vendu jusqu'à 350 000 $ (9 800 000 $). [170] Les prospecteurs étaient également autorisés à embaucher d'autres personnes pour travailler pour eux. [171] Des mineurs entreprenants comme Alex McDonald se sont mis à amasser des mines et des employés. [172] En tirant parti de ses acquisitions avec des prêts à court terme, à l'automne 1897, McDonald avait acheté 28 claims, estimés à des millions. [172] Swiftwater Bill Gates a lourdement emprunté sur sa créance sur le ruisseau Eldorado, s'appuyant sur des ouvriers pour extraire l'or afin de maintenir ses paiements d'intérêts. [173]

Les prospecteurs moins fortunés ou moins bien financés se retrouvent rapidement démunis. Certains ont choisi de vendre leur équipement et de retourner dans le sud. [174] D'autres ont accepté des emplois de travailleurs manuels, soit dans les mines ou à Dawson, le salaire quotidien typique de 15 $ (410 $) était élevé par rapport aux normes externes, mais faible par rapport au coût de la vie dans le Klondike. [174] La possibilité qu'un nouveau ruisseau produise soudainement de l'or continue cependant de tenter les prospecteurs les plus pauvres. [174] De plus petites bousculades autour du Klondike se sont poursuivies tout au long de la ruée vers l'or, lorsque des rumeurs de nouvelles frappes feraient descendre une petite foule sur de nouveaux sites, espérant pouvoir jalonner une concession de grande valeur. [175]

L'afflux massif de prospecteurs a conduit à la formation de villes en plein essor le long des routes de la bousculade, Dawson City dans le Klondike étant la plus importante. [176] [177] Les villes nouvelles étaient surpeuplées, souvent chaotiques et beaucoup ont disparu dès leur arrivée. [178] La plupart des bousculeurs étaient des hommes, mais des femmes se rendaient également dans la région, généralement en tant qu'épouse d'un prospecteur. [179] Certaines femmes se divertissaient dans des salles de jeux et de danse construites par des hommes et des femmes d'affaires qui étaient encouragés par les dépenses somptueuses des mineurs prospères. [180]

Dawson est resté relativement légal, protégé par la Police à cheval du Nord-Ouest canadienne, ce qui signifiait que le jeu et la prostitution étaient acceptés tandis que le vol et le meurtre étaient maintenus bas. En revanche, en particulier le port de Skagway sous juridiction américaine dans le sud-est de l'Alaska est devenu tristement célèbre pour son monde criminel. [181] [182] Le climat extrême et l'éloignement de la région en général signifiaient que les fournitures et la communication avec le monde extérieur, y compris les nouvelles et le courrier, étaient rares. [177] [183]

Villes en plein essor Modifier

Les ports de Dyea et de Skagway, par lesquels la plupart des prospecteurs entraient, étaient de minuscules colonies avant la ruée vers l'or, chacune composée d'une seule cabane en rondins. [184] Comme il n'y avait pas d'installations d'amarrage, les navires devaient décharger leur cargaison directement sur la plage, où les gens essayaient de déplacer leurs marchandises avant la marée haute. [185] Inévitablement, des cargaisons ont été perdues au cours du processus. [186] Certains voyageurs étaient arrivés dans l'intention de fournir des biens et des services aux futurs mineurs. Certains d'entre eux, réalisant à quel point il serait difficile d'atteindre Dawson, ont choisi de faire de même. [185] En quelques semaines, des entrepôts, des saloons et des bureaux bordaient les rues boueuses de Dyea et Skagway, entourés de tentes et de taudis. [176]

Skagway est devenu célèbre dans les médias internationaux, l'auteur John Muir a décrit la ville comme "un nid de fourmis emmené dans un pays étranger et agité par un bâton". [186] Tandis que Dyea est resté un point de passage tout au long de l'hiver, Skagway a commencé à prendre un caractère plus permanent. [187] Skagway a également construit des quais dans la baie afin d'attirer une plus grande part des prospecteurs. [188] La ville était effectivement sans loi, dominée par la consommation d'alcool, les coups de feu et la prostitution. [189] Le surintendant en visite de la Police à cheval du Nord-Ouest, Sam Steele, a noté que c'était « un peu mieux qu'un enfer sur terre… à propos de l'endroit le plus rude du monde ». [190] Néanmoins, à l'été 1898, avec une population – y compris les migrants – de 15 000 à 20 000, Skagway était la plus grande ville d'Alaska. [191]

À la fin de l'été 1897, Skagway et Dyea tombèrent sous le contrôle de Jefferson Randolph "Soapy" Smith et de ses hommes, qui arrivèrent de Seattle peu après que Skagway ait commencé à se développer. [192] [193] C'était un homme de confiance américain dont la bande, forte de 200 à 300 personnes, trompait et volait les prospecteurs qui parcouraient la région. [194] [n 30] Il a maintenu l'illusion d'être un membre honnête de la communauté, en ouvrant trois salons ainsi qu'en créant de fausses entreprises pour l'aider dans ses opérations. [196] [197] L'une de ses escroqueries était un faux bureau de télégraphe chargé d'envoyer des messages partout aux États-Unis et au Canada, prétendant souvent recevoir une réponse. [198] L'opposition à Smith n'a cessé de croître et, après des semaines d'activités d'autodéfense, il a été tué à Skagway lors de la fusillade sur Juneau Wharf le 8 juillet 1898. [192] [199]

D'autres villes ont également explosé. Wrangell, port de la route Stikine et ville en plein essor des précédentes ruées vers l'or, a de nouveau augmenté de taille, avec des vols, des jeux d'argent et des danses féminines nues monnaie courante. [200] Valdez, formé sur le golfe d'Alaska lors de la tentative de création de la route « tout américaine » vers le Klondike au cours de l'hiver 1897-1898, est devenu une ville de tentes de personnes qui sont restées pour approvisionner les tentatives malheureuses pour atteindre l'intérieur. [122] Edmonton, Alberta (à cette époque, le district de l'Alberta dans les Territoires du Nord-Ouest,) Canada, est passé d'une population de 1 200 avant la ruée vers l'or à 4 000 en 1898. [201] Au-delà de la région immédiate, des villes comme San Francisco, Seattle, Tacoma, Portland, Vancouver et Victoria ont tous vu leur population monter en flèche en raison de la bousculade et du commerce qu'elle a entraîné. [201]

Dawson City Modifier

Dawson City a été créée au début de la ruée vers l'or du Klondike, lorsque le prospecteur Joe Ladue et le commerçant Arthur Harper ont décidé de tirer profit de l'afflux dans le Klondike. [22] [202] Les deux hommes ont acheté au gouvernement 178 acres (72 ha) des vasières à la jonction des rivières Klondike et Yukon et ont établi le plan de la rue d'une nouvelle ville, apportant du bois et d'autres fournitures à vendre aux migrants. [203] Le village Hän de Tr'ochëk le long de Deer Creek était considéré comme trop proche de la nouvelle ville, et le surintendant de la Police à cheval du Nord-Ouest, Charles Constantine, a déplacé ses habitants à 3 milles (4,8 km) en aval dans une petite réserve. [204] La ville, au début simplement connue sous le nom de « site de la ville de Harper et Ladue », a été nommée Dawson City en l'honneur du directeur de l'Enquête géographique du Canada. [177] Il s'est développé rapidement pour contenir 500 personnes d'ici l'hiver de 1896, avec des parcelles de terrain vendues pour 500 $ (14 000 $) chacune. [177]

Au printemps de 1898, la population de Dawson s'élevait encore à 30 000 habitants à mesure que les bousculades arrivaient par les cols. [177] Le centre de la ville, Front Street, était bordé de bâtiments et d'entrepôts construits à la hâte, ainsi que de cabanes en rondins et de tentes réparties dans le reste de la colonie. [205] Il n'y avait pas d'eau courante ni d'égouts, et seulement deux sources d'eau potable pour compléter la rivière de plus en plus polluée. [206] Au printemps, les rues non pavées étaient transformées en boue épaisse et en été, la colonie empestait les effluents humains et était infestée de mouches et de moustiques. [207] Les terrains à Dawson étaient maintenant rares et les parcelles vendues jusqu'à 10 000 $ (280 000 $) chacune des emplacements de choix sur la rue Front pouvaient atteindre 20 000 $ (560 000 $) tandis qu'une petite cabane en rondins pouvait être louée 100 $ (2 800 $) par mois. [208] En conséquence, la population de Dawson s'est étendue au sud dans le village vide de Hän, le rebaptisant Klondike City.[209] D'autres communautés ont émergé plus près des mines, comme Granville sur Dominion Creek et Grand Forks sur Bonanza Creek. [210] [211]

La ville nouvellement construite s'est avérée très vulnérable aux incendies. Les maisons étaient en bois, chauffées avec des poêles et éclairées par des bougies et des lampes à huile, l'eau manquait pour les urgences, surtout pendant les hivers glacés. [212] Le premier incendie majeur s'est produit le 25 novembre 1897, déclenché accidentellement par la fille de la salle de danse Belle Mitchell. [213] Elle a également déclenché accidentellement un deuxième incendie majeur le 14 octobre 1898, qui, en l'absence d'un service d'incendie à Dawson, a détruit deux grands salons, le bureau de poste et la Bank of British North America au coût de 500 000 $ (14 000 000 $). [214] [215] [n 31] Le pire incendie s'est produit le 26 avril 1899, lorsqu'un saloon a pris feu au milieu d'une grève des pompiers nouvellement créés. [216] La plupart des principaux monuments de la ville ont été réduits en cendres : 117 bâtiments ont été détruits, avec des dommages estimés à plus de 1 million de dollars (28 000 000 $). [217] [218] [n 32]

Logistique Modifier

L'éloignement de Dawson s'est avéré un problème permanent pour l'approvisionnement en nourriture, et alors que la population atteignait 5 000 en 1897, cela est devenu critique. [177] [183] ​​Lorsque les rivières ont gelé, il est devenu clair qu'il n'y aurait pas assez de nourriture pour cet hiver. [220] La Police à cheval du Nord-Ouest a évacué des prospecteurs sans ravitaillement vers Fort Yukon en Alaska à partir du 30 septembre, tandis que d'autres ont quitté le Klondike à la recherche de nourriture et d'un abri pour l'hiver. [221] [n 33]

Les prix sont restés élevés à Dawson et l'offre a fluctué selon la saison. Au cours de l'hiver 1897, le sel vaut son pesant d'or, tandis que les clous, indispensables aux travaux de construction, montent à 28 $ (784 $) la livre (0,45 kg). [223] Les boîtes de beurre se vendaient 5 $ (140 $) chacune. [224] Les huit seuls chevaux de Dawson ont été abattus pour la nourriture pour chiens, car ils ne pouvaient pas être maintenus en vie pendant l'hiver. [223] [n 34] Les premiers produits frais arrivés au printemps de 1898 se vendaient à des prix records, les œufs atteignant 3 $ (84 $) chacun et les pommes 1 $ (28 $). [227]

Dans ces conditions, le scorbut, une maladie potentiellement mortelle causée par le manque de vitamine C, s'est avéré un problème majeur à Dawson City, en particulier pendant l'hiver où il n'y avait pas d'approvisionnement en nourriture fraîche. Les prospecteurs anglais lui ont donné le nom local de « jambe noire canadienne », en raison des effets désagréables de la maladie. [228] [229] Il a frappé, entre autres, l'écrivain Jack London et, bien que non fatal dans son cas, a mis fin à sa carrière minière. [230] La dysenterie et le paludisme étaient également courants à Dawson, et une épidémie de typhoïde a éclaté en juillet et s'est propagée tout au long de l'été. [231] Jusqu'à 140 patients ont été emmenés à l'hôpital St Mary nouvellement construit et des milliers ont été touchés. [232] Des mesures ont été prises l'année suivante pour empêcher de nouvelles épidémies, notamment l'introduction d'une meilleure gestion des eaux usées et l'adduction d'eau plus en amont. [231] Ceux-ci ont donné des améliorations en 1899, bien que la typhoïde soit restée un problème. [231] La nouvelle réserve de Hän, cependant, se trouvait en aval de Dawson City, et ici la rivière gravement contaminée a continué à contribuer aux épidémies de typhoïde et de diphtérie tout au long de la ruée vers l'or. [233] [n 35]

Consommation ostentatoire Modifier

Malgré ces défis, les énormes quantités d'or passant par Dawson City ont encouragé un style de vie somptueux parmi les prospecteurs les plus riches. Les salons étaient généralement ouverts 24 heures sur 24, le whisky étant la boisson standard. [235] Le jeu était populaire, les principaux salons gérant chacun leur propre salle, une culture des enjeux élevés a évolué, les riches prospecteurs pariant régulièrement 1 000 $ (28 000 $) aux dés ou jouant pour un pot de poker de 5 000 $ (140 000 $). [235] [n 36] Les établissements autour de la rue Front avaient de grandes façades de style parisien, des miroirs et des baies vitrées et, à partir de la fin de 1898, étaient éclairés à la lumière électrique. [237] Les salles de danse de Dawson étaient des symboles de statut particulièrement prestigieux et importants, tant pour les clients que pour leurs propriétaires. [238] Les riches prospecteurs devaient boire du champagne à 60 $ (1 660 $) la bouteille, et la salle de danse Pavilion a coûté à son propriétaire, Charlie Kimball, jusqu'à 100 000 $ (2 800 000 $) pour la construction et la décoration. [239] Des maisons d'opéra élaborées ont été construites, amenant des chanteurs et des numéros de spécialité à Dawson. [240]

Les histoires abondaient de prospecteurs dépensant des sommes énormes en divertissement – ​​Jimmy McMahon a déjà dépensé 28 000 $ (784 000 $) en une seule soirée, par exemple. [241] La plupart des paiements étaient faits en poudre d'or et dans des endroits comme les saloons, il y avait tellement d'or renversé qu'un profit pouvait être réalisé simplement en balayant le sol. [228] Certains des prospecteurs les plus riches vivaient de façon flamboyante à Dawson. Swiftwater Bill Gates, un joueur et homme à femmes qui allait rarement n'importe où sans porter de la soie et des diamants, était l'un d'entre eux. Pour impressionner une femme qui aimait les œufs, alors un luxe coûteux, il aurait acheté tous les œufs à Dawson, les aurait fait bouillir et les aurait donnés à des chiens. [242] Un autre mineur, Frank Conrad, a jeté une séquence d'objets en or sur le navire en témoignage de son estime lorsque son chanteur préféré a quitté Dawson City. [243] [244] Les filles les plus riches du dancing ont emboîté le pas : Daisy D'Avara s'est fait fabriquer une ceinture à partir de 340 $ (9 520 $) en pièces d'un dollar d'or, une autre, Gertie Lovejoy, a fait insérer un diamant entre ses deux dents de devant. [245] Le mineur et homme d'affaires Alex McDonald, bien qu'il soit surnommé le « roi du Klondike », était inhabituel parmi ses pairs pour son manque de dépenses grandioses.

Loi et ordre Modifier

Contrairement à ses équivalents américains, Dawson City était une ville respectueuse des lois. [181] [182] En 1897, 96 membres de la Police à cheval du Nord-Ouest avaient été envoyés dans le district et en 1898, ce nombre était passé à 288, un engagement coûteux du gouvernement canadien. [246] [n 37] En juin 1898, la force était dirigée par le colonel Sam Steele, un officier réputé pour sa discipline ferme. [247] En 1898, il n'y a eu aucun meurtre et seulement quelques vols majeurs en tout, seulement environ 150 arrestations ont été effectuées au Yukon pour des infractions graves cette année-là. [248] De ces arrestations, plus de la moitié étaient pour prostitution et résultaient d'une tentative de la Police à cheval du Nord-Ouest de réglementer l'industrie du sexe à Dawson : des arrestations mensuelles régulières, des amendes de 50 $ (1 400 $) et des inspections médicales ont été imposées, les recettes étant utilisées pour financer les hôpitaux locaux. [248] [249] Les lois dites bleues étaient strictement appliquées. Les salons et autres établissements ont fermé rapidement à minuit le samedi, et toute personne prise en train de travailler le dimanche risquait une amende ou était obligée de couper du bois de chauffage pour la Police à cheval du Nord-Ouest. [250] [n 38] La Police à cheval du Nord-Ouest est généralement considérée par les historiens comme une force efficace et honnête au cours de la période, bien que leur tâche ait été facilitée par la géographie du Klondike qui a rendu relativement facile d'interdire l'entrée aux indésirables ou d'empêcher les suspects. de quitter la région. [183] ​​[252]

Contrairement à la Police à cheval du Nord-Ouest, les premières autorités civiles ont été critiquées par les prospecteurs pour être ineptes et potentiellement corrompues. [253] Thomas Fawcett était le commissaire à l'or et chef temporaire de l'administration du Klondike au début de la ruée vers l'or, il était accusé de garder secrets les détails des nouvelles revendications et de laisser régner ce que l'historienne Kathryn Winslow a appelé « l'insouciance, l'ignorance et la partialité » dans le bureau du registraire minier. [254] À la suite de campagnes menées contre lui par des prospecteurs soutenus par la presse locale, Fawcett est relevé par le gouvernement canadien. [255] Son successeur, le major James Walsh, était considéré comme un personnage plus fort et arriva en mai 1898, mais tomba malade et retourna dans l'est en juillet. [254] Il a été laissé à son remplaçant, William Ogilvie, appuyé par une commission royale, de mener les réformes. [254] La Commission, faute de preuves, a innocenté Fawcett de toutes les accusations, ce qui signifie qu'il n'a pas été puni plus que d'être soulagé. [254] Ogilvie s'est avéré un administrateur beaucoup plus fort et a par la suite revisité plusieurs des enquêtes minières de ses prédécesseurs. [256]

Nouvelles et courrier Modifier

Dans le Klondike reculé, il y avait une grande demande de nouvelles et de contacts avec le monde extérieur. Durant les premiers mois de la bousculade de 1897, on disait qu'aucune nouvelle n'était trop vieille pour être lue. Faute de journaux, certains prospecteurs lisaient les étiquettes des boîtes jusqu'à ce qu'ils les connaissent par cœur. [257] L'année suivante, deux équipes se sont frayé un chemin à travers les cols pour atteindre Dawson City en premier, avec des presses à imprimer, dans le but de prendre le contrôle du marché des journaux. [258] Gene Kelly, le rédacteur en chef du Pépite du Klondike arrivé le premier, mais sans son équipement, et c'était l'équipe derrière le Soleil de minuit qui a produit le premier quotidien de Dawson. [258] [259] [260] Le Mineur de Dawson peu de temps après, portant à trois le nombre de quotidiens de la ville pendant la ruée vers l'or. [261] Le Pépite vendu pour 24 $ (680 $) sous forme d'abonnement annuel, et est devenu bien connu pour avoir défendu les mineurs et pour sa couverture lucide des scandales. [262] Le papier était souvent difficile à trouver et pendant l'hiver 1898-1899, le Pépite devait être imprimé sur du papier d'emballage de boucher. [263] Des nouvelles pourraient aussi être racontées. En juin 1898, un prospecteur a acheté une édition du Seattle Post-Intelligencer lors d'une vente aux enchères et a facturé aux spectateurs un dollar chacun pour la faire lire à haute voix dans l'une des salles de Dawson. [264]

Le service postal était chaotique pendant la bousculade. [265] Outre le nombre de prospecteurs, deux obstacles majeurs se dressaient sur son chemin. Pour commencer, tout courrier en provenance d'Amérique à destination de Dawson City était envoyé à Juneau dans le sud-est de l'Alaska avant d'être envoyé par Dawson puis par le Yukon jusqu'à Circle City. De là, il a ensuite été distribué par la poste américaine jusqu'à Dawson. [266] Les grandes distances à parcourir ont entraîné des retards de plusieurs mois et fréquemment la perte des enveloppes de protection et de leurs adresses. [266] Le deuxième problème se situait à Dawson même, qui manquait initialement de bureau de poste et comptait donc sur deux magasins et un saloon pour servir de points de livraison informels. [266] La Police à cheval du Nord-Ouest a été chargée de gérer le système de courrier en octobre 1897, mais elle était mal formée pour le faire. [266] Jusqu'à 5 700 lettres pouvaient arriver dans un seul envoi, qui devaient toutes être récupérées en personne au bureau de poste. Cela a entraîné d'énormes files d'attente, les demandeurs faisant la queue devant le bureau jusqu'à trois jours. [266] Ceux qui n'avaient pas le temps et pouvaient se le permettre paieraient d'autres personnes pour faire la queue à leur place, de préférence une femme puisqu'elles étaient autorisées à faire la queue par politesse. [267] Les timbres-poste, comme le papier en général, étaient rares et rationnés à deux par client. [266] En 1899, du personnel postal formé a pris en charge la livraison du courrier et a relevé la Police à cheval du Nord-Ouest de cette tâche. [268]

Rôle des femmes Modifier

En 1898, huit pour cent des habitants du territoire du Klondike étaient des femmes, et dans des villes comme Dawson, ce chiffre est passé à 12 pour cent. [179] De nombreuses femmes sont arrivées avec leur mari ou leur famille, mais d'autres ont voyagé seules. [269] La plupart sont venus au Klondike pour des raisons économiques et sociales similaires à celles des hommes prospecteurs, mais ils ont suscité un intérêt particulier des médias. [270] Le déséquilibre entre les sexes dans le Klondike a encouragé les propositions commerciales d'envoyer de jeunes femmes célibataires dans la région pour épouser de nouveaux mineurs riches. l'espoir de trouver des maris prospères. [271] Des guides donnaient des recommandations sur les vêtements pratiques que les femmes devraient emporter au Klondike : le code vestimentaire féminin de l'époque était formel, mettant l'accent sur les jupes longues et les corsets, mais la plupart des femmes l'adaptaient aux conditions des sentiers. [272] Indépendamment de l'expérience, on s'attendait généralement à ce que les femmes d'un groupe cuisinent pour le groupe. [273] Peu de mères amenaient leurs enfants avec elles en raison des risques du voyage. [274]

Une fois dans le Klondike, très peu de femmes – moins d'un pour cent – ​​travaillaient réellement comme mineurs. [275] Beaucoup étaient mariés à des mineurs, cependant, leur vie en tant que partenaires sur les champs aurifères était encore difficile et souvent solitaire. Ils avaient de nombreuses tâches domestiques, notamment le dégel de la glace et de la neige pour obtenir de l'eau, la fragmentation des aliments surgelés, la coupe du bois et la collecte d'aliments sauvages. [276] À Dawson et dans d'autres villes, certaines femmes faisaient la lessive pour gagner de l'argent. [277] Il s'agissait d'un travail physiquement exigeant, mais qui pouvait être combiné assez facilement avec des tâches de garde d'enfants. [277] D'autres ont accepté des emplois dans le secteur des services, par exemple comme serveuses ou couturières, qui pouvaient bien payer, mais étaient souvent ponctués de périodes de chômage. [278] Les hommes et les femmes ont ouvert des relais routiers, mais les femmes étaient considérées comme étant plus aptes à les gérer. [279] Quelques femmes travaillaient dans le commerce d'emballage, transportaient des marchandises sur le dos, ou devenaient domestiques. [280]

Les femmes les plus riches disposant de capitaux pourraient investir dans des mines et d'autres entreprises. [281] L'une des femmes d'affaires les plus en vue du Klondike était Belinda Mulrooney. Lorsqu'elle arriva au Klondike au début de 1897, elle emporta avec elle un lot de vêtements et de bouillottes. Avec le produit de ces ventes, elle construisit d'abord un relais routier à Grand Forks et plus tard un grand hôtel à Dawson. [282] Elle a beaucoup investi, notamment en acquérant sa propre société minière, et était réputée être la femme la plus riche du Klondike. [283] [284] La riche Martha Black a été abandonnée par son mari au début de son voyage vers le Klondike, mais a continué sans lui, atteignant Dawson City où elle est devenue une citoyenne éminente, investissant dans diverses entreprises minières et commerciales avec son frère. [285] [286]

Un nombre relativement faible de femmes travaillaient dans les industries du divertissement et du sexe. [287] L'élite de ces femmes était constituée des actrices très bien payées et les courtisanes de Dawson en dessous d'elles étaient des danseuses de chœur, qui faisaient généralement office d'hôtesses et d'autres travailleurs de la salle de danse. [288] Bien qu'elles soient encore mieux payées que les cols blancs, ces femmes travaillaient de très longues heures et avaient des dépenses importantes. [289] L'industrie du divertissement a fusionné avec l'industrie du sexe, où les femmes gagnaient leur vie en tant que prostituées. L'industrie du sexe dans le Klondike était concentrée à Klondike City et dans une ruelle de Dawson. [290] Une hiérarchie d'emplois sexuels existait, avec des maisons closes et des maisons de salon en haut, de petits « magasins de cigares » indépendants au milieu et, en bas, les prostituées qui travaillaient dans de petites huttes appelées « huches ». [291] La vie de ces travailleurs était une lutte continuelle et le taux de suicide était élevé. [292] [293]

Le degré d'implication entre les femmes autochtones et les pillards variait. De nombreuses femmes tlingits travaillaient comme emballeuses pour les prospecteurs, par exemple en transportant des fournitures et du matériel, parfois aussi en transportant leurs bébés. [294] Les femmes Hän avaient relativement peu de contacts avec les immigrants blancs, cependant, et il y avait un fossé social important entre les femmes Hän locales et les femmes blanches. [295] Bien qu'avant 1897 il y ait eu un certain nombre de femmes autochtones qui ont épousé des hommes occidentaux, y compris Kate Carmack, l'épouse tagish de l'un des découvreurs, cette pratique n'a pas survécu à la ruée. [296] Très peu de personnes en fuite ont épousé des femmes Hän et très peu de femmes Hän ont travaillé comme prostituées. [297] Les femmes blanches « respectables » éviteraient de s'associer avec des femmes autochtones ou des prostituées : celles qui le faisaient pourraient provoquer un scandale. [298]

En 1899, la télégraphie s'étendait de Skagway, en Alaska, à Dawson City, au Yukon, permettant un contact international instantané. [299] En 1898, le chemin de fer White Pass and Yukon Route a commencé à être construit entre Skagway et la tête de la navigation sur le Yukon. [300] À son achèvement en 1900, la piste Chilkoot et ses tramways étaient désuets. [300] Malgré ces améliorations des communications et des transports, la ruée faiblit à partir de 1898. [301] Tout a commencé à l'été 1898, lorsque de nombreux prospecteurs arrivant à Dawson City se sont retrouvés incapables de gagner leur vie et sont repartis chez eux. [301] Pour ceux qui sont restés, le salaire du travail occasionnel, déprimé par le nombre d'hommes, est tombé à 100 $ (2 700 $) par mois en 1899. [301] Les journaux du monde entier ont également commencé à se retourner contre la ruée vers l'or du Klondike. [301] Au printemps de 1898, la guerre hispano-américaine a retiré le Klondike des gros titres. [302] "Ah, va au Klondike!" est devenu une expression populaire de dégoût. [301] Les marchandises de marque Klondike devaient être vendues à des tarifs spéciaux à Seattle. [301]

Un autre facteur du déclin était le changement de Dawson City, qui s'était développé tout au long de 1898, se métamorphosant d'une ville en plein essor délabrée, bien que riche, en une municipalité plus calme et conservatrice. [299] Des produits de luxe modernes ont été introduits, notamment « des baignoires en zinc, des pianos, des tables de billard, des tapis bruxellois dans les salles à manger d'hôtel, des menus imprimés en français et des bals sur invitation » comme l'a noté l'historienne Kathryn Winslow. [299] Le sénateur en visite Jerry Lynch a comparé les rues nouvellement pavées avec leurs habitants élégamment vêtus au Strand à Londres. [263] Ce n'était plus un endroit attrayant pour de nombreux prospecteurs, habitués à un mode de vie plus sauvage. [301] [299] Même la ville autrefois sans loi de Skagway était devenue respectable en 1899. [301]

Le déclencheur final, cependant, fut la découverte d'or ailleurs au Canada et en Alaska, provoquant une nouvelle ruée, cette fois loin du Klondike. En août 1898, de l'or avait été trouvé au lac Atlin à la tête du fleuve Yukon, suscitant un vif intérêt, mais au cours de l'hiver 1898-1899, des quantités beaucoup plus importantes ont été trouvées à Nome, à l'embouchure du Yukon. [136] [303] [304] En 1899, un flot de prospecteurs de toute la région est parti pour Nome, 8 000 de Dawson seulement pendant une seule semaine en août. [136] [303] La ruée vers l'or du Klondike était terminée. [305]

Personnes Modifier

Seule une poignée des 100 000 personnes qui sont parties pour le Klondike pendant la ruée vers l'or sont devenues riches. [30] Ils dépensaient généralement 1 000 $ (27 000 $) chacun pour atteindre la région, ce qui, une fois combiné, dépassait ce qui a été produit à partir des champs aurifères entre 1897 et 1901. les années suivantes. [306] Ils sont souvent morts sans le sou, essayant de reproduire leur bonne fortune antérieure dans de nouvelles opportunités minières. [306] L'homme d'affaires et mineur Alex McDonald, par exemple, a continué à accumuler des terres après le boom jusqu'à ce que son argent soit épuisé. Il est mort dans la pauvreté, toujours en prospectant. Antoine Stander, qui a découvert de l'or sur Eldorado Creek, a abusé de l'alcool, a dissipé sa fortune et a fini par travailler dans la cuisine d'un navire pour payer ses frais. [307] Les trois découvreurs ont eu des destins mitigés.George Carmack a quitté sa femme Kate - qui avait eu du mal à s'adapter à leur nouveau style de vie - s'est remarié et a vécu dans une relative prospérité Skookum Jim avait un revenu énorme de ses redevances minières mais a refusé de s'installer et a continué à prospecter jusqu'à sa mort en 1916 Dawson Charlie dépensé sans compter et est décédé dans un accident lié à l'alcool. [308] [n 39]

Les plus riches des propriétaires de saloon, des hommes d'affaires et des joueurs du Klondike ont aussi généralement perdu leur fortune et sont morts dans la pauvreté. [310] Gene Allen, par exemple, le rédacteur en chef du Pépite du Klondike, a fait faillite et a passé le reste de sa carrière dans de plus petits journaux. L'éminent joueur et propriétaire de saloon Sam Bonnifield a fait une dépression nerveuse et est décédé dans une extrême pauvreté. [310] Néanmoins, certains de ceux qui ont rejoint la ruée vers l'or ont prospéré. Kate Rockwell, "Klondike Kate", par exemple, est devenue une danseuse célèbre à Dawson et est restée populaire en Amérique jusqu'à sa mort. Dawson City était également l'endroit où Alexander Pantages, son partenaire commercial et amant, a commencé sa carrière, devenant l'un des plus grands magnats du théâtre et du cinéma d'Amérique. [311] La femme d'affaires Martha Black s'est remariée et est finalement devenue la deuxième femme membre du parlement canadien. [285] [312]

L'impact de la ruée vers l'or sur les peuples autochtones de la région a été considérable. [313] Les peuples Tlingit et Koyukon ont prospéré à court terme grâce à leur travail de guides, d'emballeur et de la vente de nourriture et de fournitures aux prospecteurs. [72] À plus long terme, cependant, surtout les Hän vivant dans la région du Klondike ont souffert des dommages environnementaux de l'extraction de l'or sur les rivières et les forêts. [72] Leur population avait déjà commencé à décliner après la découverte d'or le long de la rivière Fortymile dans les années 1880, mais a chuté de manière catastrophique après leur déménagement dans la réserve, en raison de l'approvisionnement en eau contaminée et de la variole. [233] Les Hän n'ont trouvé que peu de moyens de profiter économiquement de la ruée vers l'or et leurs terrains de pêche et de chasse ont été en grande partie détruits en 1904, ils avaient besoin de l'aide de la Police à cheval du Nord-Ouest pour empêcher la famine. [314]

Lieux Modifier

Dawson City a décliné après la ruée vers l'or. Lorsque la journaliste Laura Berton (future mère de Pierre Berton) a déménagé à Dawson en 1907, la ville était toujours florissante, mais loin de Front Street, la ville était devenue de plus en plus déserte, encombrée, comme elle le disait, « des déchets de la ruée vers l'or : poêles, meubles, casseroles d'or, vaisselle, bouteilles d'eau de Seltz à double cloche, piles de machines minières rouillées - chaudières, treuils, brouettes et pompes". [315] En 1912, il ne restait que 2 000 habitants environ contre 30 000 des années de prospérité et le site devenait une ville fantôme. [316] En 1972, 500 personnes vivaient à Dawson alors que les colonies voisines créées lors de la ruée vers l'or avaient été entièrement abandonnées. [317] La ​​population a augmenté depuis les années 1970, avec 1 300 recensés en 2006. [318]

Pendant la ruée vers l'or, l'amélioration des transports a permis d'apporter des équipements miniers plus lourds et des mines plus grandes et plus modernes établies dans le Klondike, révolutionnant l'industrie aurifère. [319] [320] La production d'or a augmenté jusqu'en 1903 en raison du dragage et de l'extraction hydraulique, mais a ensuite diminué en 2005, environ 1 250 000 livres (570 000 kg) avaient été récupérées dans la région du Klondike. [319] [320] [321] Au 21ème siècle, Dawson City a encore une petite industrie d'extraction d'or, qui avec le tourisme, tirant parti de l'héritage de la ruée vers l'or, joue un rôle dans l'économie locale. De nombreux bâtiments dans le centre de la ville reflètent le style de l'époque. [322] La vallée de la rivière Klondike est touchée par la ruée vers l'or causée par le dragage intensif qui s'en est suivi. [323]

Le port de Skagway s'est également rétréci après la ruée, mais reste une ville d'époque bien préservée, centrée sur l'industrie touristique et les visites touristiques des bateaux de croisière. [324] Les travaux de restauration par le National Park Service ont commencé en 2010 sur le salon de Jeff Smith, à partir duquel le célèbre escroc "Soapy" Smith a déjà opéré. [325] Skagway possède également l'un des deux centres d'accueil formant le parc historique national Klondike Gold Rush, l'autre est situé à Seattle, et tous deux se concentrent sur les histoires d'intérêt humain derrière la ruée vers l'or. [326] En revanche, Dyea, la voisine et ancienne rivale de Skagway, a été abandonnée après la ruée vers l'or et est désormais une ville fantôme. [327] Le chemin de fer construit pour les prospecteurs à White Pass au cours de la dernière année de la ruée a rouvert en 1988 et n'est aujourd'hui utilisé que par les touristes, étroitement lié au sentier Chilkoot qui est un itinéraire de randonnée populaire. [328]

Culture Modifier

Les événements de la ruée vers l'or du Klondike se sont rapidement enracinés dans la culture nord-américaine, étant capturés dans des poèmes, des histoires, des photographies et des campagnes promotionnelles longtemps après la fin de la ruée. [329] Au Yukon, la Journée de la découverte est célébrée le troisième lundi d'août comme jour férié, et les événements de la ruée vers l'or sont promus par les industries touristiques régionales. [330] [331] Les événements de la ruée vers l'or étaient fréquemment exagérés à l'époque et les travaux modernes sur le sujet se concentrent également souvent sur les événements les plus dramatiques et les plus excitants de la ruée, pas toujours avec précision. [332] [333] L'historien Ken Coates décrit la ruée vers l'or comme "un mythe résilient et flexible", qui continue de fasciner et d'attirer. [334]

Plusieurs romans, livres et poèmes ont été produits à la suite de la ruée vers l'or du Klondike. L'écrivain Jack London a incorporé des scènes de la ruée vers l'or dans ses romans et ses nouvelles se déroulant dans le Klondike, notamment L'appel de la nature, un roman de 1903 sur un chien de traîneau. [53] [335] Son collègue, le poète Robert W. Service, ne s'est pas joint à la ruée lui-même, bien qu'il ait élu domicile à Dawson City en 1908. Service a créé des poèmes bien connus sur la ruée vers l'or, parmi lesquels Chansons d'un levain, l'un des livres de poésie les plus vendus de la première décennie du 20e siècle, avec son roman, Le sentier de '98, qui a été écrit à la main sur du papier peint dans l'une des cabanes en rondins de Dawson. [53] [336] [337] L'historien canadien Pierre Berton a grandi à Dawson où son père avait été prospecteur, et a écrit plusieurs livres historiques sur la ruée vers l'or, tels que La dernière grande ruée vers l'or. [338] Les expériences de l'Irlandais Micí Mac Gabhann ont abouti au travail posthume Rotha Mór an tSaoil (traduit en anglais par La dure route vers le Klondike en 1962), une description vivante de la période. [339]

Certaines terminologies de la ruée ont fait leur chemin dans l'anglais nord-américain comme « Cheechakos », faisant référence aux mineurs nouvellement arrivés, et « Sourdoughs », mineurs expérimentés. [340] [n 40] Les photographies prises pendant la ruée vers l'or du Klondike ont fortement influencé les approches culturelles ultérieures de la ruée. [342] La ruée vers l'or a été vivement enregistrée par plusieurs premiers photographes, par exemple Eric A. Hegg. Ces photographies austères en noir et blanc montrant l'ascension du col Chilkoot sont rapidement devenues des images emblématiques et ont été largement diffusées. [343] Ces images, à leur tour, ont inspiré Charlie Chaplin à faire La ruée vers l'or, un film muet, qui utilise l'arrière-plan du Klondike pour combiner la comédie physique avec la bataille désespérée de son personnage pour la survie dans les conditions difficiles de la bousculade. [344] Les photographies réapparaissent dans le documentaire Cité d'or à partir de 1957 qui, narré par Pierre Berton, a remporté des prix pour avoir été le pionnier de l'incorporation d'images fixes dans la réalisation de films documentaires. [345] La ruée vers l'or du Klondike, cependant, n'a pas été largement couverte dans les films de fiction ultérieurs, même Le pays lointain, un western de 1955 situé dans le Klondike, ignore largement les caractéristiques uniques de la ruée vers l'or au profit d'un complot occidental traditionnel. [346] En effet, une grande partie de la littérature populaire sur la ruée vers l'or aborde la bousculade simplement comme une phase finale de l'expansion de l'Ouest américain, une perception critiquée par des historiens modernes comme Charlene Porsild. [347]

Cartes des routes et des champs aurifères Modifier

Itinéraires Dyea/Skagway et sentier Dalton

Vue d'ensemble et gros plan de l'itinéraire Dyea/Skagway (itinéraire du milieu sur la partie gauche de la carte). Chaque cadre rouge représente la carte à la droite la plus proche. Le sentier Dalton est indiqué à gauche au milieu de la carte

Routes Takou, Stikine et Edmonton

Route de Takou et Stikine. Cadre rouge : Position de la carte sur la carte de l'Amérique du Nord. En bas à droite : la branche de la route Stikine de Wrangell rencontre la branche d'Ashcroft à Glenora. Ils continuent le long des lignes pointillées. Milieu : la route Takou rencontre la route Stikine au lac Teslin. Les deux itinéraires rencontrent l'itinéraire Dyea/Skagway (ligne pointillée) en haut à gauche

Itinéraires d'Edmonton. Cadre rouge : Position de la carte sur la carte de l'Amérique du Nord. Grande flèche : Route entièrement canadienne d'Edmonton par les rivières et portage jusqu'au fleuve Yukon via la rivière Pelly. Petites flèches : Parcours de la porte arrière. Ligne noire continue : rivière McKenzie presque tout le long. Coin supérieur gauche : fleuve Yukon de Fort Yukon à Dawson City

Carte des champs aurifères avec Dawson City et la rivière Klondike en haut. Point rouge : découverte sur le ruisseau Bonanza.

Graphique de la production d'or au Yukon, 1892-1912 Modifier

Production d'or au Yukon autour de la ruée vers l'or du Klondike. [348] 1896-1903 : Augmentation après découverte au Klondike. 1903-1907 : les concessions sont vendues, les méthodes à grande échelle prennent le relais.

Croissance démographique des villes de la côte ouest, 1890-1900 Modifier

Ville 1890 1900 Différence %
San Francisco 298,997 342,782 43,785 15
Portland 46,385 90,426 44,041 95
Tacoma 36,006 37,714 1,708 5
Seattle 42,837 80,671 37,834 88
Vancouver 13,709 27,010 13,301 97
Victoria 16,841 20,919 4,078 24

Source : Alexander Norbert MacDonald, « Seattle, Vancouver et le Klondike », The Canadian Historical Review (septembre 1968), p. 246. [349]

Liste de ravitaillement des Klondikers Modifier

  • 150 livres (68 kg) de bacon
  • 400 livres (180 kg) de farine
  • 25 livres (11 kg) de flocons d'avoine
  • 125 livres (57 kg) de haricots
  • 10 livres (4,5 kg) de thé
  • 10 livres (4,5 kg) de café
  • 25 livres (11 kg) de sucre
  • 25 livres (11 kg) de pommes de terre séchées
  • 25 livres (11 kg) d'oignons séchés
  • 15 livres (6,8 kg) de sel
  • 1 livre (0,45 kg) de poivre
  • 75 livres (34 kg) de fruits secs
  • 8 livres (3,6 kg) de poudre à pâte
  • 8 livres (3,6 kg) de soda
  • 0,5 livre (0,23 kg) de vinaigre évaporé
  • 12 onces (340 g) de soupe compressée
  • 1 boîte de moutarde
  • 1 boîte d'allumettes (pour quatre hommes)
  • Poêle pour quatre hommes
  • Casserole d'or pour chacun
  • Ensemble de seaux en granit
  • Grand seau
  • Couteau, fourchette, cuillère, tasse et assiette
  • Café et théière
  • Deux pics et une pelle
  • Une scie à fouet
  • Sangle de sac
  • Deux haches pour quatre hommes et une poignée supplémentaire
  • Six limes de 8 pouces (200 mm) et deux limes coniques pour la fête, un renfort et des embouts, un rabot et un marteau pour la fête
  • Corde de 200 pieds (61 m) de 0,375 pouces (9,5 mm)
  • 8 livres (3,6 kg) de pas et 5 livres (2,3 kg). d'étoupe pour quatre hommes
  • Clous, 5 livres (2,3 kg) chacun de 6, 8, 10 et 12 penny, pour quatre hommes, 10 par 12 pieds (3,0 m × 3,7 m) pour quatre hommes pour l'emballage
  • Deux couvertures d'huile à chaque bateau
  • 5 verges (4,6 m) de moustiquaire pour chaque homme
  • 3 combinaisons de sous-vêtements lourds
  • 1 manteau Mackinaw épais
  • 2 paires de pantalons en laine épaisse
  • 1 couche épaisse doublée de caoutchouc
  • 12 chaussettes épaisses en laine
  • 6 mitaines épaisses en laine
  • 2 chemises épaisses
  • 2 paires de bottes en caoutchouc lourdes et résistantes aux accrocs
  • 2 paires de chaussures
  • 4 paires de couvertures (pour deux hommes)
  • 4 serviettes
  • 2 paires de salopettes
  • 1 combinaison de vêtements à l'huile
  • Plusieurs changements de vêtements d'été
  • Petit assortiment de médicaments

La liste était une suggestion d'équipement et de fournitures suffisantes pour soutenir un prospecteur pendant un an, générée par la compagnie Northern Pacific Railroad en 1897. Le poids total est d'environ 1 tonne et le coût estimé s'élève à 140 $ (3 800 $). [350]


Une histoire des Premières nations du Yukon

On estime que la population de ce qui est maintenant le Yukon était d'environ 8 000 à son maximum, vers l'an 1800. Combien de temps leurs ancêtres ont vécu dans cette partie du continent est un sujet de controverse, car il se rapporte à la plus générale question de savoir depuis combien de temps les humains sont dans le Nouveau Monde. L'Alaska et le Yukon sont généralement reconnus comme les premières parties de l'hémisphère occidental à avoir été atteintes par les humains, traversant ce qui est maintenant le détroit de Béring par voie terrestre à une époque où le niveau de la mer était beaucoup plus bas qu'il ne l'est maintenant. Cela s'est certainement produit il y a au moins 14 000 ans, bien que certains experts repoussent la date beaucoup plus loin.

La plupart des Premières Nations du Yukon sont des Athapaskans, ou Dénés, apparentés aux Premières Nations de la vallée du Mackenzie, bien que sur la côte arctique, il y ait une population d'Inuits, et dans le coin sud-ouest du territoire, il y a des Tlingits apparentés à groupes vivant sur la côte de l'Alaska. Leur mode de vie impliquant la chasse et la cueillette, et de petits groupes se déplaçaient sur leurs territoires traditionnels, qui n'avaient pas de limites rigides, chassant, pêchant et cueillant les fruits de la terre, selon des schémas saisonniers. Dans le nord, la migration automnale du troupeau de caribous de la région de la rivière Porcupine a soutenu les habitants de cette région. Ces animaux étaient chassés en construisant deux longues rangées de bâtons de bois enfoncés dans le sol comme une sorte de chemin menant à un enclos ou « entourage » fait de branches. Les animaux ont été conduits et effrayés dans cette enceinte, où ils ont été tués avec des arcs et des flèches.

À d'autres saisons, le poisson était pêché et séché, les baies cueillies et les orignaux, les ours, les lapins et les lagopèdes chassés et mangés, ou les peaux utilisées pour les chaussures et les vêtements. Les Tron'dk Hwch'in (anciennement appelés les Han - ces gens ont abandonné les noms que les Européens leur ont donnés et ont réaffirmé leurs noms d'origine) vivaient dans le centre-ouest du Yukon et étaient particulièrement habiles à pêcher, faisant du poisson un aliment de base de leur alimentation. Dans toutes les régions du Yukon, les ressources de la terre et des rivières (et dans le cas des Inuits, les ressources de la mer) déterminaient leurs modes de vie.

Une théorie intéressante sur le niveau de vie de ces personnes a été développée il y a environ quarante ans par l'anthropologue Marshall Sahlins, dans un article intitulé "The Original Affluent Society". Sahlins a dit qu'il y a deux façons d'être riche : avoir tout ce que vous voulez et avoir tout ce dont vous avez besoin. Le premier est impossible, mais le second ne l'est pas. Il a étudié plusieurs sociétés autochtones, en Afrique du Sud ainsi que chez les Dénés, et a conclu que les Dénés étaient capables d'obtenir tout ce dont ils avaient vraiment besoin de la terre et étaient donc riches. De plus, le temps requis pour satisfaire leurs besoins était inférieur à celui de l'Européen moyen d'il y a deux cents ans, de sorte que les Dénés n'étaient pas seulement riches, mais disposaient également de beaucoup de temps libre pour raconter des histoires et d'autres activités culturelles. Et en fait, bien qu'ils aient été gravement touchés par des maladies au 19e siècle, la ruée vers l'or n'a eu qu'un effet limité sur les Premières nations du Yukon.


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Régions de Whitehorse Sud (Moosebrook, Pennycook) et Quiet Lake (Sidney/Iron Creek)

Les graviers aurifères placériens des régions de Quiet Lake et de Whitehorse South (Moosebrook, Pennycook, Sidney et Iron Creeks) se trouvent entièrement dans les limites glaciaires de McConnell et sont généralement mal compris car peu de travaux scientifiques ont été réalisés dans la région. Ils peuvent être similaires dans leur genèse aux dépôts de placers sur Livingstone Creek, où des graviers interglaciaires aurifères se sont formés pendant la longue période d'action fluviale entre les glaciations Reid et McConnell.

La source d'or filonien dans le territoire du Yukon a été identifiée comme étant les veines d'or-quartz à haute teneur qui recoupent les roches métamorphiques (séries Klondike Schist et Nasina) sur les crêtes au-dessus des ruisseaux. Néanmoins, pour certaines zones spécifiques, la source du filon de bon nombre des gisements d'or placérien demeure relativement inconnue.

Le potentiel de nouvelles découvertes de placers au Yukon reste élevé, car l'exploration passée des gisements de placers s'est concentrée principalement sur les zones traditionnelles et seuls les bassins de drainage les plus accessibles ont fait l'objet d'examens et d'essais approfondis. La recherche de nouveaux gisements de placers, en présence de réserves décroissantes dans les zones traditionnelles, est importante pour la survie de l'industrie de l'exploitation des placers.


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