Bobby Searle

Robert 'Bobby' Searle était un co-fondateur du mouvement Black Panther qui est venu pour symboliser le côté le plus agressif du mouvement des droits civiques en Amérique. Searle a fondé les Black Panthers avec Huey Newton.

Bobby Searle est né le 22 octobreDakota du Nord 1936 à Dallas, Texas. Pendant la Seconde Guerre mondiale, sa famille a déménagé et s'est installée à Oakland, en Californie. En 1955, Searle a rejoint l'armée de l'air mais a reçu une décharge déshonorante en 1958 pour insubordination et s'être absenté sans permission. À son retour à Oakland, il a trouvé du travail en tant que tôlier.

Dans le but d'élargir ses études, Searle est allé à l'école du soir. En 1962, il a commencé à fréquenter le Merritt College à Oakland. Pendant ses études au Merritt College, Searle a rejoint l'Afro-American Association et c'est lors de l'une de ces réunions qu'il a rencontré Huey Newton.

Searle et Newton se méfièrent tous les deux de la direction que prenait l'Association afro-américaine quant aux deux hommes, ce qui ne semblait rien pour la communauté afro-américaine d'Oakland. Pour Searle, l'AAA a beaucoup parlé et analysé, mais n'a pas fait l'effort de faire quelque chose de substantiel. Ils trient pour changer, mais pas au sein de l'AAA.

Au milieu des années 60, Malcolm X avait eu un impact marqué sur le mouvement des droits civiques. Malcolm X était quelqu'un qui a provoqué une réponse spécifique de la part des gens - il était soit admiré et respecté, soit détesté. Searle était très influencé par Malcolm X et respectait sa conviction que si le gouvernement ne tentait pas de vous donner quelque chose, vous devriez le saisir vous-même des deux mains et si cela incluait de la violence, tant pis. Le 15 octobree 1966, Searle et Newton fondent le Black Panther Party for Self-Defense. À cette époque, Malcolm X avait été assassiné, mais en sa mémoire, la Black Panther a adopté son slogan: «La liberté par tous les moyens nécessaires». Searle est devenu le président de la Black Panther.

Dans un contexte de protestations anti-guerre du Vietnam, Nation of Islam et militantisme croissant, il fallait s'attendre à ce que Searle attire l'attention du FBI. Ils étaient préoccupés par le militantisme manifeste des Black Panthers et gardaient Searle sous surveillance.

Searle a acquis une renommée nationale dans le cadre des «Chicago Eight» qui ont été arrêtés et inculpés d'incitation à l'émeute lors de la Convention nationale démocratique de 1968 tenue à Chicago. Les preuves contre lui étaient minimes, mais Searle a été emprisonné pendant quatre ans - pas tant pour le rôle qu'il a pu jouer dans les émeutes de Chicago que pour le fait qu'il a perturbé les procédures judiciaires par ses explosions fréquentes. Il a été spécifiquement emprisonné pour seize chefs d'outrage au tribunal et, à une occasion, il a été lié et bâillonné sur ordre du juge qui présidait, Julius Hoffman.

Alors qu'il purgeait sa peine, Searle a été accusé d'avoir ordonné le meurtre d'Alex Rackley, membre des Black Panthers. On pensait que Rackley était un informateur de la police. Ceux qui ont été accusés d'avoir commis le meurtre ont transformé les preuves de l'État et ont affirmé que c'était Searle qui avait ordonné le meurtre. Cependant, le jury n'a pas rendu de verdict et l'accusation a été abandonnée. Searle a été libéré de prison en 1972 et a renoncé au recours à la violence.

En 1973, Searle s'est présenté à un poste politique - maire d'Oakland. Sur neuf candidats, Searle a reçu le deuxième plus grand nombre de votes (43 710), mais a finalement perdu contre le maire sortant, John Reading. Cependant, cela montrait l'étendue du soutien au mouvement Black Panther à Oakland à cette époque.

Searle a quitté le mouvement Black Panther en 1974. On dit qu'il avait un désaccord avec Newton sur un film qui allait être fait sur les Black Panthers. Les deux hommes se sont disputés sur qui ils voulaient réaliser le film.

Depuis ce temps, les croyances de Searle se sont modérées. Il a écrit un livre de cuisine dont les bénéfices sont reversés à des organisations sociales et Searle est également apparu dans des programmes télévisés mettant en lumière les années 1960 en Amérique. En 2002, il rejoint 'Reach!' - un groupe impliqué dans l'éducation des jeunes et il s'est également impliqué dans le travail communautaire.

Octobre 2011


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