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Catherine De Medici

Catherine De Medici

Catherine de Médicis a joué un rôle important dans l'histoire de la France du XVIe siècle. Catherine de Médicis a été tenue en partie responsable du déclenchement des guerres de religion en France. Mais sa contribution a-t-elle été exagérée? Il est presque impossible de blâmer une personne pour une guerre et encore moins ce qui s'est transformé en une série de guerres. Il y a beaucoup d'autres facteurs impliqués comme la rivalité entre les factions et l'intolérance religieuse qui ne peuvent pas être imputés à Catherine. Cependant, il y a des problèmes qui peuvent lui être attribués.

Son parcours

Catherine est née à Florence en 1519. Ses origines italiennes lui ont toujours été reprochées par les magistrats français. Elle a épousé le futur Henri II en 1533 et a eu dix enfants. Elle était la mère de François II, Charles IX et Henri III. Alors que son mari était roi, elle est restée à l'arrière-plan car il n'y avait aucune raison pour qu'elle saisisse les projecteurs, car son mari incarnait le roi fort et la noblesse semblait être domptée sous sa forte direction du pays. Catherine semblait heureuse dans son rôle de mère. À la mort soudaine d'Henry, elle a dû passer au premier plan car son fils aîné, Francis, n'avait pas l'aura de son père. Francis était un garçon malade et faible. Le mariage de Francis avec Mary Stuart (Mary, reine d'Écosse) a encore sapé l'influence de Catherine à la cour. La faiblesse physique évidente de François a stimulé une tentative des nobles de retrouver leur pouvoir qui avait été réduit sous François Ier et Henri II. C'est ce mouvement de la noblesse que Catherine tenta d'arrêter.

Régente de Charles IX, Catherine réussit à évincer la puissante famille Guise de la cour royale. Sa nomination d'Anthony de Bourbon comme lieutenant-général de la France était une décision de le racheter dans sa tentative de devenir régent lui-même. Cette nomination était-elle une sage décision? Cela ne pouvait qu'aggraver la rivalité entre les principales familles nobles de France. La famille Guise a perdu à la suite de cette nomination et comme elle était considérée comme la famille catholique la plus puissante de France, elle pouvait utiliser la religion comme un outil pour étayer ses prétentions à des nominations royales car plus de 90% de la France était catholique. La famille Guise pourrait simplement faire appel au soutien du peuple français. Dans les années 1560, le soutien aux calvinistes était limité à quelques régions de France et celles-ci étaient éloignées de Paris, le centre du gouvernement.

En retirant le duc de Guise de la cour, Catherine s'était fait un ennemi puissant qui pouvait jouer en défendant la foi de la nation en tant que loin pour obtenir le soutien du peuple. Il pourrait également essayer d'obtenir de l'aide de pays catholiques comme l'Espagne, la Bavière et les États pontificaux. La révocation de la famille Guise de la justice a porté un coup énorme à leur prestige en France, et l'humiliation de la famille a été aggravée par le fait que leur renvoi avait été effectué par une femme. Dans une société où les femmes étaient perçues comme étant soumises aux hommes, ce fut un coup dur pour la famille.

Catherine a mis l'intérêt de ses enfants avant tout. Comme trois d'entre eux devaient devenir rois de France, on pourrait dire qu'elle mettait les intérêts du royaume avant tout et que ce sont les familles nobles qui déstabilisent la France. Cependant, sa gestion de la noblesse n'a obtenu que des résultats à court terme. Catherine avait peu ou pas de connaissances en matière d'État, mais en se mettant à la pointe de l'arène politique à la mort d'Henri II, il semble peu probable qu'elle aurait pu s'adapter au scénario politique qui existait en France avec rapidité.

Catherine n'a-t-elle pas compris le problème religieux en France? Il y avait peu de gens qui pouvaient prétendre être une politique et il est possible que s'il y en avait plus et que les deux parties aient été moins intransigeantes, alors les guerres n'auraient jamais commencé. Cependant, un politicien doit utiliser ce qui existe à ce moment-là et il n'y avait aucune preuve suggérant que l'un ou l'autre côté de la division religieuse était disposé à faire des compromis. En ce sens, Catherine était-elle irréaliste dans sa volonté d'obtenir une solution au problème religieux? Il semblerait qu'elle n'ait pas compris la profondeur des sentiments des deux côtés et si elle l'avait fait, elle aurait pu conclure qu'un compromis, au mieux, était très difficile à atteindre et, au pire, impossible.

Cependant, un compromis valait les efforts de Catherine. Pourquoi ? Si l'une des parties était victorieuse sur le plan militaire, cela se retournerait presque certainement contre elle et ses enfants. La famille huguenote Bourbon, en cas de succès, tolérerait-elle une monarchie catholique? Une famille Guise victorieuse tolérerait-elle une femme qui a nommé un huguenot lieutenant-général de France? Ou avez-vous discuté de problèmes avec Beza? Catherine avait besoin de compromis car chaque famille était si puissante.

Son implication au début de la seconde guerre est un accident. En juin 1565, Catherine rencontre sa fille, la reine Elizabeth d'Espagne à Bayonne. Était également présent le duc d'Albe. Il était un ardent catholique et chef militaire et les dirigeants huguenots en France supposaient qu'ils planifiaient une invasion espagnole pour détruire les huguenots. Il n'y a aucune preuve pour confirmer cela, mais le climat politique en France était tel qu'on pensait surtout qu'Alba avait ensuite déménagé de la France aux Pays-Bas espagnols pour réprimer les calvinistes rebelles en utilisant des soldats espagnols et que la région était très proche de la frontière française et d'une croix - l'invasion frontalière aurait été beaucoup plus facile que les Espagnols devant naviguer dans un passage à travers les Pyrénées au sud.

Plutôt que d'attendre d'être attaqués, les Huguenots ont tenté de capturer le roi à Meaux - mais ils ont échoué. En réponse, les catholiques ont pris les armes et la guerre a commencé. Les actions des huguenots à Meaux ont choqué Catherine de Médicis d'autant plus que son fils était la cible visée et que son seul but était de le protéger. Elle a abandonné sa politique de tolérance et est passée aux catholiques purs et durs. En 1568, en tant que régente, Catherine a publié un édit retirant toute liberté de culte aux huguenots et a ordonné à tous les ministres huguenots de quitter le pays. Qui était en faute ici? Les Huguenots pour avoir agi sur une rumeur non fondée ou Catherine de Médicis pour avoir agi d'une manière qu'elle pensait la protéger ainsi? En tant que régente, son objectif principal était de protéger le poste ou le monarque. Catherine a également ordonné l'arrestation de Coligny et Condé. C'était une décision sensée de sa part car ces deux-là étaient les deux principaux chefs militaires des rangs huguenots. Cependant, cela a conduit à la troisième guerre.

La troisième guerre a révélé la faiblesse financière chronique de la couronne et une guerre prolongée était trop grande. Catherine a tenté de négocier un règlement, mais tout mouvement de conciliation envers les huguenots a suscité la colère des principales familles catholiques. Catherine de Médicis semblait s'être mise en position en 1570 que tout ce qu'elle faisait était accueilli avec suspicion par les factions combattantes et qu'un compromis envers l'une des parties provoquerait l'autre et vice versa.

Catherine de Médicis est revenue à une politique de modération après 1570. Est-ce une démarche réaliste? Un règlement pacifique bénéficierait grandement à la France, il est donc difficile de la critiquer pour cette décision, mais était-ce une politique réalisable? Catherine a ensuite produit ce qui était considéré comme une initiative magistrale pour affaiblir le pouvoir de la famille Guise. Elle prévoyait d'épouser sa fille avec Philippe II en Espagne. Cela donnerait une influence à Catherine au tribunal de Madrid à une époque où l'Espagne était considérée comme une puissance militaire majeure et la famille Guise ne pouvait pas se plaindre de cela, car Philip était connu pour être un fidèle catholique.

Cependant, Philip a refusé la demande en mariage. Catherine a ensuite fait quelque chose qu'il est difficile d'expliquer: elle l'a mariée à Henri de Navarre, fils de l'huguenot Antoine de Bourbon. Une telle démarche ne pouvait que provoquer les catholiques de France et il semblait que Catherine de Médicis arrangeait simplement des liens familiaux à ses fins. Le mariage avec Philippe, s'il avait éclaté, n'aurait mis en colère que moins de 10% de la population. Le mariage d'un catholique de la famille royale avec un huguenot a provoqué la colère d'un nombre considérable et, pour cette seule raison, il est difficile de suivre la logique de Catherine de Médicis.

En 1571, Charles IX passe sous l'influence de Coligny. Le roi l'a appelé «mon père» («mon père»). Coligny a amené Charles à penser en termes d'aide aux calvinistes en Hollande. Catherine était furieuse de sa perte d'influence sur son propre fils et cela s'est aggravé lorsque Charles, persuadé par Coligny, a envoyé une armée pour aider le Louis anti-espagnol de Nassau aux Pays-Bas espagnols. L'armée française est vaincue et Catherine craint que la France ne soit entraînée dans une guerre avec l'Espagne simplement à cause de l'emprise de Coligny sur son fils. Catherine a décidé d'une solution simple.

Le 15 août 1572, les nobles de France se sont réunis lors du mariage de Marguerite et Henri de Navarre. Lors de cet événement, Coligny a été blessé par balle. Si Charles IX ordonne une enquête, l'implication de Catherine deviendra évidente pour tous. Catherine décida de massacrer tous les chefs huguenots et elle persuada son fils qu'eux, les huguenots, prévoyaient une prise de contrôle générale de la France et qu'ils avaient abusé de leur amitié avec le roi. Le massacre de Saint-Barthélemy a suivi. Cela a été célébré dans toute l'Europe catholique. Certes, Catherine voulait une opération limitée, mais environ 6 000 huguenots ont été assassinés dans un plan qui est devenu incontrôlable. La conséquence de ce massacre fut de mettre Catherine de Médicis à la merci de la famille Guise qui connaissait son rôle dans celle-ci. En fait, le duc de Guise a supervisé le meurtre de Coligny lui-même. Catherine de Médicis a perdu toute son influence. "Son rôle s'est transformé en une manœuvre pathétique entre les nobles factions qui gouvernaient vraiment la France." (Williams)

Son passage soudain à l'extrémisme a aliéné à la fois les Politiques et les Huguenots. Catherine était identifiée avec les catholiques à leur plus extrême et intolérante. La couronne était considérée comme presque impuissante et les Huguenots et Politiques ont créé ce qui était essentiellement un État dans l'État dans le sud. Cela s'appelait le Languedoc. La région était dirigée par Henri de Montmorency-Damville. «Damville était le chef de facto de toute la France au sud de la Loire.» (Lockyer) C'était un réquisitoire accablant de la faiblesse de la couronne. Cependant, beaucoup en Languedoc se tourna vers le plus jeune fils de Catherine, le duc d'Alençon pour les conduire. Alençon détestait ses frères alors qu'ils s'opposaient à son désir de trône. Alençon tenta un coup d'État qui échoua et Catherine arrêta Alençon et Henri de Navarre.

À la mort de Charles IX, le duc d'Anjou revint de Pologne et devint Henri III en février 1575. Catherine exhorta Henri III à organiser sa cour puis s'éloigna de la politique car elle s'attendait à ce que son fils résiste facilement aux problèmes. Mais Navarre et Alençon se sont échappés de prison et se sont rendus dans le Languedoc où Damville les protégeait tous les deux. Les deux hommes ont blâmé la famille Guise pour les problèmes de la France par opposition à la monarchie et ils ont organisé une force militaire. La cinquième guerre se déroule sans incident et Henri III et Catherine se rendent compte que la couronne devra se réconcilier avec les huguenots. Alençon était maintenant duc d'Anjou - un titre que son frère avait abandonné. Il négocia la paix de Monsieur en mai 1579. Cela produisit un énorme contrecoup catholique et conduisit à la création de la Ligue catholique ou de la Sainte Union chrétienne dirigée par Henri de Guise. Ils ont vu leur tâche comme défendre à tout prix la foi catholique.

1577 à 1584 fut une ère de paix fragile et fragile qui aurait pu être rompue à tout moment. En 1588, Henri III congédia les ministres qui avaient été nommés par lui sur les conseils de Catherine et en 1589, Catherine mourut d'une pneumonie.

«Sa mort n'a pas fait plus de bruit que la mort d'une chèvre.»

Pierre de L'Estoile, un contemporain.


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