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Royaume ostrogoth - L'ascension et la chute des Goths orientaux

Royaume ostrogoth - L'ascension et la chute des Goths orientaux

L'histoire de l'Europe au début du Moyen Âge et au début de l'ère chrétienne a vu de nombreux pays émergents, ainsi que de nombreuses migrations. Les tribus étaient agitées, les haches aiguisées et les anciens royaumes s'affaiblissaient. Et en ces temps agités, tout est possible. Les « grandes migrations » ont vu l'émergence de nouvelles cultures, d'identités nationales plus fortes et la propagation rapide du christianisme.

Aujourd'hui, nous racontons l'histoire d'un de ces royaumes émergents - une nation de dirigeants qui ont saisi leurs chances et exploité les opportunités. C'est l'histoire du royaume ostrogoth - une nation de féroces conquérants germaniques et leur ascension et leur chute. Rejoignez-nous et explorez l'histoire des conquêtes et de la vengeance. Des extrémités d'un empire aux vengeances de ses restes croissants, les Ostrogoths étaient au centre de tout.

Théodoric le Grand et l'émergence du royaume ostrogoth

Les Amalungs étaient l'une des dynasties dominantes du gothique germanique, et en 454 après JC, le chef de la dynastie, le roi Théodemir, avait un fils. iudareiks il l'appelait, le chef du peuple. Pour ses contemporains et pour nous aujourd'hui, il est connu sous le nom de Théodoric, et cet héritier de la dynastie gothique Amalung serait celui qui bouleversera complètement leur histoire.

En 453 après JC, un an avant sa naissance, les Ostrogoths étaient enfin libérés du joug oppressif des Huns. C'était l'année de la mort d'Attila le Hun, et avec cela, son empire de courte durée a commencé à s'effondrer. Plusieurs années plus tard, l'empereur byzantin Léon le Thrace exerça sa domination sur les Ostrogoths et signa un traité avec le roi Théodemir – il obligea les Ostrogoths à payer un tribut annuel au trône byzantin à Constantinople.

Pour s'assurer que le tribut soit payé et que les Ostrogoths restent obéissants, les Byzantins prennent le fils du roi en otage. Théodoric est emmené à Constantinople. De naissance noble, le jeune Théodoric a été éduqué selon les meilleurs standards de la cour byzantine – à l'époque l'une des plus avancées au monde.

Théodoric le Grand, roi du royaume ostrogoth. (Ввласенко / CC BY-SA 3.0 )

Il devint alphabétisé, apprit l'arithmétique et étudia à fond les Romanitas, l'aspect crucial de l'identité romaine qui englobe tous les concepts et pratiques politiques et culturels de Rome. Cette éducation le place devant ses compatriotes ostrogoths.

Théodoric est rentré chez lui vers 470 après JC et a été nommé prince des Ostrogoths, aux côtés de son oncle Valamir et de son père, le roi Théodemir. À partir de ce moment, Theodoric s'est de plus en plus présenté comme un allié et un vassal des Byzantins, se concentrant souvent sur le traitement des ennemis de l'empire.

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Carte du 4 e siècle montrant la ville de Ravenne, capitale du royaume ostrogoth. (D A R C 12345 / )

Lorsque le chef agité de la tribu germanique Thervingi - Théodoric le Squinter - s'est rebellé contre l'empereur byzantin Zénon l'Isaurien, le jeune Théodoric est venu à son aide contre les Thervingi et, en retour, a été nommé commandant des forces romaines orientales. Cela, à son tour, a fait des Ostrogoths - son peuple - un foederati de Rome. Les Foederati étaient des tribus et des royaumes qui fournissaient une aide militaire à Rome en échange de divers avantages et alliances.

Mais peu de temps après, le terne empereur Zeno a exagéré sa main, et dans une tentative d'aliéner davantage les deux dirigeants germaniques, il a donné le commandement de l'armée à son récent ennemi - Théodoric le Squinter des Thervingi. À partir de ce moment, trahis et enragés, Théodoric et ses Ostrogoths commencèrent une série de raids dans les territoires byzantins, pillant et pillant - avec des civils innocents qui subissaient souvent le poids de sa rage. Il fit rapidement connaître la force et la férocité des Ostrogoths aux Byzantins, envoyant l'empereur Zeno dans une panique croissante.

Théodoric a installé ses peuples en Épire en 479, et de là a renvoyé Larissa en 482, et a fait des raids dans toute la Grèce. Face à sa propre erreur, Zeno a été contraint de faire de Théodoric le magister militum praesentalis – un commandant militaire de haut niveau – en 483, et un consul désigné en 484. Cela a donné à Théodoric le commandement des provinces de Dacia Ripensis et de Moesia Inferior.

La naissance d'un royaume – Conflits avec Zeno

Ayant goûté au butin luxuriant des raids contre les Romains, Théodoric ne pouvait être satisfait. Il a poursuivi ses raids dans les territoires de l'Empire romain d'Orient et la relation entre lui et Zeno est devenue une hostilité ouverte.

Ils sont finalement parvenus à une sorte d'accord, qui était en fait une tentative de Zeno de se débarrasser de ses deux plus grandes menaces – Théodoric l'Amal et Odoacre. Odoacre était un homme d'État germanique de Rome, qui a déposé Romulus Augustus et assassiné Julius Nepos - et est considéré comme l'aboutissement de la chute de l'Empire romain d'Occident.

Odoacre régna sur l'Italie et devint de plus en plus hostile envers l'empire. Ainsi, pour tenter de se débarrasser de lui, Zénon envoya Théodoric avec l'offre de gouverner l'Italie comme son représentant s'il parvenait à vaincre Odoacre.

Théodoric partit pour l'Italie en 488, et l'année suivante, il traversa les Alpes et entra dans la péninsule. La toute première confrontation avec les forces d'Odoacre a eu lieu presque immédiatement, alors que les deux armées s'affrontaient sur la rivière Isonzo. Les forces d'Odoacre sont écrasées et se replient sur Vérone. Un mois plus tard, Théodoric est descendu et a de nouveau remporté une victoire écrasante.

Les Ostrogoths partirent pour l'Italie. (Images de livres d'archives Internet / )

Pour les Ostrogoths, conquérir l'Italie était une affaire simple, mais néanmoins sanglante. Odoacre, se trouvant visiblement en difficulté, s'enfuit à Ravenne, sa capitale, en quête de sécurité. Son commandant, Tufa, et une grande partie de l'armée se sont rendus à Théodoric et ont été chargés d'attaquer leur ancien maître, Odoacre. Mais une fois un renégat toujours un renégat - Tufa a encore une fois changé d'allégeance et est revenu aux forces d'Odoacre.

L'année suivante, en 490, renforcé à nouveau, Odoacre lance une nouvelle campagne militaire contre les Ostrogoths. Son armée libéra Milan, puis Crémone, et assiégea Pavie, la capitale gothique. Les choses s'amélioraient pour Odoacre – jusqu'à ce que les Wisigoths interviennent.

Branche occidentale de la famille gothique, ces renforts sont venus en aide à Théodoric et ont réussi à lever le siège de Pavie. Unies, les forces gothiques ont lancé une offensive et ont conjointement écrasé les forces d'Odoacre lors de la bataille de la rivière Adda le 11 août 490 après JC. Odoacre s'enfuit à Ravenne et y resta.

La capitale Ravenne est rapidement assiégée et Odoacre est encerclé derrière ses murs. Mais comme le port de Ravenne n'était pas perturbé, la nourriture et les fournitures pouvaient être facilement acquises. C'est à cause de cela que le siège a duré environ 3 ans. Finalement, une flotte gothique a été rassemblée et les approvisionnements en nourriture ont finalement été coupés de Ravenne. Odoacre est enfin contraint de négocier.

Scène représentant une bataille entre Ostrogoths et Romains. (Jastrow / )

Les deux parties belligérantes ont négocié un traité, déclarant que l'Italie serait divisée en deux entre elles. Pour fêter cela, ils ont organisé un grand banquet à Ravenne, le soir du 15 mars e en 493. C'est alors que Théodoric, dans un vrai « Marriage rouge ", a porté un toast et a tué Odoacre de ses propres mains.

Les forces d'Odoacre ont également été rapidement massacrées. Avec ce dernier coup, point d'exclamation sanglant sur sa conquête, Théodoric l'Amal met fin à la guerre. Il conquiert l'Italie et le royaume ostrogoth est né.

Théodoric voulait affirmer pleinement son pouvoir, et pour cela il avait besoin de la reconnaissance de Constantinople. Lorsque l'empereur Zénon mourut en 491 et qu'Anastase régna, il était crucial que Théodoric soit reconnu. C'est finalement arrivé en 498 après plusieurs négociations. Après ces négociations, il y avait une acceptation claire de la règle indépendante de Théodoric dans les provinces italiennes.

Dès le début de son règne, Théodoric a tenté de régner de manière égale sur toutes les ethnies d'Italie. Il a exercé une grande tolérance religieuse et s'est présenté comme le roi des Romains et des Goths - car il était à la fois un Goth et un citoyen romain et patricien. Il devint connu sous le nom de Théodoric le Grand et régna de 493 à 526.

Son règne fut marqué par une grande période de paix et de prospérité relatives pour la péninsule italienne et le royaume ostrogoth. Il a réussi à la fois à agir en tant que souverain romain des citoyens romains et en tant que «roi des Goths» traditionnel pour son propre peuple. Différentes confessions et religions chrétiennes s'entendaient. Pourtant, ses relations avec le trône de Constantinople étaient au mieux tendues, avec plusieurs collisions au cours de l'année – mais sans guerre.

Le royaume qui se dissipe - La mort du grand roi

Théodoric le Grand mourut le 30 août 526 après JC, dans sa soixante-douzième année. Et avec lui disparu, toutes les réalisations qu'il a accomplies au cours de son règne de 33 ans ont également commencé à mourir. L'alliance a commencé à se dissiper et les successeurs ont commencé à se disputer le pouvoir. L'héritier de Théodoric était son petit-fils Athalaric qui était incapable de gouverner.

Le mausolée de Théodoric le Grand, souverain du royaume ostrogoth, Ravenne, Italie. (Richard / CC BY-SA 2.0 )

A sa place, agissant en tant que régent, était sa mère et la fille de Théodoric - Amalasuntha. Elle était détestée par les nobles gothiques en raison de son sexe et de sa politique qui reposait sur des relations positives entre les goths et les romains. Elle comptait sur le soutien de l'empereur Justinien Ier, au grand dam de ses contemporains. Ils ont finalement prévu de la renverser.

Lorsque son fils, le jeune Athalaric, mourut, elle sut que sa seule solution était le soutien de son cousin Theodahad. Elle envoya également des propositions à Justinien pour lui céder l'Italie. Amalasuntha a ensuite couronné Theodahad, lui donnant une couronne royale pour assurer son soutien. Mais au lieu de cela, il l'a emprisonnée sur une île du lac de Bolsena. Là, elle a été exécutée dans son bain en mai 535.

Pour l'empereur Justinien Ier, cela a été une excellente excuse pour reconquérir l'Italie et mettre fin au royaume ostrogoth et à la menace qu'il représentait. Cela a entraîné le début de la guerre gothique. Il a duré de 535 à 554 et était une tentative de Justinien de récupérer les territoires de l'Empire romain qui ont été perdus au siècle précédent.

Avec deux grands généraux à ses côtés, Narsès et Bélisaire, il entreprend une fois pour toutes de reprendre l'Italie aux mains des germaniques. Au cours des années précédentes, Justinien a reconquis avec succès la province d'Afrique de la tribu germanique des Vandales.

Au cours des cinq premières années de la guerre, les Byzantins ont remporté de grandes victoires des deux côtés. Mundus a reconquis la Dalmatie (mais est mort dans le processus), tandis que Bélisaire a conquis la Sicile, puis Naples en 536, Rome la même année et enfin la capitale Ravenne en 540. Avec cela, les Byzantins ont apparemment reconquis leur province perdue. Mais après le départ de Bélisaire et l'absence d'un commandant en chef romain pour garder les choses ensemble, les Goths - qui tenaient toujours les parties nord de la province - ont choisi un nouveau roi - Baduila - et à partir de 542 ont commencé une nouvelle offensive.

Sous sa direction, les Goths marchèrent vers le sud et contournèrent Rome. La plupart des garnisons romaines n'étaient pas assez fortes et le sud de l'Italie fut bientôt de nouveau sous la domination gothique. Il revient ensuite assiéger Rome. La ville a été assiégée pendant une année entière. Pendant ce temps, Bélisaire rentre en Italie avec de nouvelles forces et reconquiert le sud.

En décembre 546, avec Bélisaire toujours au sud, les forces de Baduila entrèrent dans Rome et pillèrent et rasèrent les murs de la ville. Une fois partis, Bélisaire reconquiert Rome en 547 et fait des réparations.

Ce n'est qu'en 551 que les Byzantins amassent suffisamment de troupes pour lancer une dernière reconquête de l'Italie et une dernière tentative de destruction des Ostrogoths. Ils y sont parvenus en octobre 553 après JC, lorsqu'ils ont remporté la bataille de Mons Lactarius de manière décisive, détruisant les derniers restes des Ostrogoths et reconquérant leur province perdue. Les Ostrogoths n'étaient plus – et avec eux s'est évanoui le Royaume Ostrogoth.

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Les Goths à la bataille de Mons Lactarius. (Hohum / Domaine public )

Les Lombards saisissent la chance

Les guerres pour l'Italie ont laissé la péninsule complètement dévastée et dépeuplée. Paradoxalement, une fois les Ostrogoths partis et la terre aride, les Byzantins ne purent réussir à conserver leur territoire. Les guerres étaient vaines - en 568 après JC, la tribu germanique lombarde descendit sur l'Italie, conquérant une grande partie de celle-ci. Ils régneraient jusqu'en 774 après JC.

Tel était le destin redouté de l'Italie – à une époque marquée par de grandes migrations et des appétits voraces, c'était le peuple qui souffrait. Des vies ont été perdues, des villages pillés, des villes rasées. Des générations ont péri à la pointe de l'épée et les ethnies ont disparu en totalité.

Telle était la volonté des tribus guerrières germaniques - bataille après bataille après bataille - s'érodant jusqu'à ce qu'elles ne soient plus. Et l'histoire et le temps balayent leur mémoire, sans rien pour la maintenir vivante.


Le Pays d'Oium

La semaine ukrainienne poursuit une série de publications sur les peuples anciens qui habitaient autrefois les terres ukrainiennes et ont laissé derrière eux leur riche héritage culturel (voir La semaine ukrainienne, Is. 50, 2011 sur les Celtes). Cette semaine, nous regardons les Goths.

Aujourd'hui, les Goths restent l'un des mythes culturels les plus puissants d'Europe. Cependant, l'union tribale historique n'a, en fait, rien à voir avec eux dans la plupart des cas. Ni l'architecture gothique, ni la littérature gothique et les arts visuels, ni la sous-culture assez courante des jeunes « gothiques » qui exploitent la marque populaire ne sont en aucun cas liés à l'héritage historique des tribus est-allemandes qui ont participé à pratiquement tous les événements notables de l'histoire européenne au la fin de l'Antiquité et le début du Moyen Âge.

CONFÉDÉRÉS AGRESSIFS

Les Goths sont mentionnés dans les sources historiques à partir du début du 1er siècle après JC lorsqu'ils ont migré de l'île légendaire de Scandza (péninsule scandinave) vers la rive sud de la mer Baltique, près de l'embouchure de la Vistule. De là, ils se sont déplacés vers le sud-est, atteignant finalement la Polissie et la Volhynie. L'État gothique d'Oium a été fondé aux IIe et IIIe siècles de notre ère et s'étendait sur ce qui est aujourd'hui la rive droite de l'Ukraine. Il est devenu la base d'une série d'attaques que les barbares d'Europe de l'Est ont lancées contre l'Empire romain.

Les Romains n'ont pu mettre un terme à ces invasions qu'au début des années 270 lorsqu'à la suite de longues guerres, ils ont accepté d'accorder à leurs voisins le statut de confédérés ce qui en fait essentiellement des alliés. Au 3ème siècle, les Goths dans leur ensemble se sont divisés en Wisigoths, gouvernés par la dynastie Balti, et les Ostrogoths, gouvernés par la dynastie Amali.

L'état gothique a atteint son apogée au milieu du IVe siècle sous le souverain Amali Ermanaric. Le pouvoir de cet État n'a cependant pas duré, car les Huns l'ont détruit lorsqu'ils ont envahi les steppes du sud de l'Ukraine en 375. Cela a fait des Ostrogoths le premier peuple européen à faire face aux atrocités d'une invasion de nomades. Ils perdirent la guerre et furent subjugués mais parvinrent à conserver une certaine autonomie culturelle et historique au sein de l'« empire steppique » des Huns. Ils avaient même leurs propres princes.

ÎLES OSTROGOTHIQUES

L'histoire des Ostrogoths, qui se sont retrouvés sous domination étrangère, a été dramatique. Lors de l'événement le plus marquant de l'époque d'Attila, la bataille des plaines catalanes (451), les Ostrogoths faisaient partie des troupes hunnes et se sont battus contre les Wisigoths qui représentaient environ un tiers de l'armée romaine. Après l'éclatement de l'« empire steppique » peu après la mort de son souverain, ils ont activement participé au partage du patrimoine hun. Les Ostrogoths assumaient souvent des postes clés à la cour de Constantinople et dans les forces armées de l'Empire romain d'Orient.

Théodoric (451-526), ​​qui obtiendra plus tard l'appellation de " Grand ", devint roi des Ostrogoths en 474. Il atteignit les plus hauts grades militaires et civils à Rome mais fut surtout le roi de son propre peuple. Après une série de malentendus avec la cour de Constantinople, Théodoric attaqua la péninsule des Apennins, et son armée le proclama souverain d'Italie à l'automne 493, lançant ainsi l'histoire du royaume ostrogoth. Malgré cette victoire, le royaume de Théodoric ne durera pas longtemps.

En 535, l'empereur de Constantinople Justinien (527-565), dont l'idée fixe était de restaurer l'empire dans les limites de l'« âge d'or » des Antonins, déclencha une guerre contre les héritiers de Théodoric. Ce conflit a continué, avec des succès variés, jusqu'en 554 lorsque les Byzantins sont devenus les vainqueurs nominaux. Une petite partie des Goths est restée en Italie après la défaite, tandis que la majorité est retournée, selon les chercheurs, dans leur pays d'origine, la Scandinavie. La période dite de Vendel débute au VIe siècle. Cette période comprenait une culture classée avec les manifestations vivantes d'un héritage post-impérial, les attributs d'une tradition d'État probablement apportée avec le retour des Goths.

Le Codex Argenteus. Le manuscrit de la Sainte Écriture traduit par l'évêque gothique Ulfila

Les îles des Ostrogoths étaient dispersées sur un vaste territoire autour de la mer Noire au début du Moyen Âge. En particulier, les soi-disant « petits Goths » qui n'ont pas suivi Théodoric en Italie vivaient dans les environs de Nikopol en Bulgarie et ont continué à servir les empereurs à Constantinople. L'écrivain Jordanes qui a écrit l'histoire des Goths depuis leur migration de Scandinavie au milieu du VIe siècle était l'un des &ldquoSmall Goths&rdquo et plusieurs officiers de haut rang de l'armée de Justinien partageaient la même origine. Des gardes gothiques accompagnant l'empereur sont également représentés dans la célèbre mosaïque de la basilique San-Vitale (Ravenne). On sait que des colonies ostrogothiques ont existé aux abords des montagnes de Crimée et même sur la côte de la mer Noire dans le Caucase (dans la Russie moderne). Ainsi, l'odyssée qui dura plusieurs siècles laissa de grands groupes d'Ostrogoths dispersés hors de Scandinavie.

La colonie gothique de Crimée, avec Mangup comme capitale, a survécu le plus longtemps. Il ne fut détruit qu'en 1475 par les troupes ottomanes de Mehmed II. Mais à ce moment-là, les habitants n'étaient pas purement gothiques, car la péninsule de Crimée était devenue un creuset de peuples. Tous les habitants chrétiens de Crimée se sont ralliés aux dirigeants siégeant à Mangup, et le grec était la langue de communication internationale. Cependant, la Principauté de Théodoro était d'origine gothique et l'éparchie orthodoxe y était aussi appelée gothique.

Les Goths de Crimée ont conservé leur spécificité culturelle même dans l'Empire ottoman. Un petit glossaire de leur langue, compilé et publié au XVIe siècle par l'ambassadeur d'Autriche Augier de Busbecq, a permis aux linguistes contemporains d'établir qu'elle était incroyablement proche du suédois, malgré l'inclusion de nombreux mots turcs, iraniens et slaves. Catherine II a mis fin au chapitre de Crimée de l'histoire gothique en décidant d'intégrer le pays à l'empire russe. Elle a ordonné à tous les chrétiens de Crimée de se déplacer vers les zones au nord de la mer d'Azov. Leurs descendants sont maintenant appelés &ldquoMariupol Grecs&rdquo en Ukraine.

PATRIMOINE GOTHIQUE

Malgré le long séjour des Goths dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine moderne et leur séjour prolongé dans le pays et surtout l'État gothique qui a prospéré sous Ermanaric, les archéologues recherchent des traces de la culture depuis plus d'un siècle maintenant.

Les érudits contemporains sont quelque peu sceptiques quant à cette histoire et ont tendance à limiter le territoire contrôlé par les Goths à la zone de la culture archéologique de Tcherkiakhiv. Mais même à l'intérieur de ces limites « les plus modestes », l'État gothique était un phénomène unique de l'Europe barbare à la fin de l'Empire romain.

Pourtant, l'héritage gothique n'a pas disparu sans laisser de traces dans la partie orientale du continent. Au début du Moyen Âge, le groupe le plus actif des « nouveaux barbares » locaux étaient les Slaves qui ont suivi dans une certaine mesure leur chemin lorsqu'ils ont migré vers le sud et le sud-est au Ve siècle, de la Polissie vers la frontière danubienne de Byzance. De nombreux emprunts aux langues germaniques orientales (principalement gothiques) montrent qu'ils ont adopté un certain nombre d'éléments culturels des Goths. En particulier, des éléments précieux de la culture militaire de l'époque (épées, casques et armures) portent des noms germaniques. Remarquablement, la tenue de cérémonie des femmes slaves riches comprenait une paire obligatoire de grandes fibules qui correspondaient à la façon dont les femmes gothiques nobles s'habillaient. Au début du Moyen Âge, le gothique était synonyme de &ldquoélite&rdquo et de &ldquoprestigious&rdquo chez les barbares d'Europe de l'Est (y compris nos ancêtres). Un autre détail révélateur est que le nom slave commun pour un souverain &mdash kniaz (prince) &mdash est un germanisme. Même le mot pour pain (khlib) est présent en gothique, laissant à tous les Ukrainiens un vestige de la culture gothique chaque fois qu'ils demandent du pain.


Ostrogoth

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Ostrogoth, membre d'une division des Goths. Les Ostrogoths ont développé un empire au nord de la mer Noire au IIIe siècle de notre ère et, à la fin du Ve siècle, sous Théodoric le Grand, ont établi le royaume gothique d'Italie.

Envahissant vers le sud depuis la mer Baltique, les Ostrogoths ont construit un immense empire s'étendant du Don aux fleuves Dniestr (dans l'Ukraine actuelle) et de la mer Noire aux marais de Pripet (sud de la Biélorussie). Le royaume a atteint son apogée sous le roi Ermanaric, qui se serait suicidé à un âge avancé lorsque les Huns ont attaqué son peuple et l'ont subjugué vers 370. Bien que de nombreuses tombes ostrogothiques aient été fouillées au sud et au sud-est de Kiev, on sait peu de choses sur L'empire. Les Ostrogoths étaient probablement alphabétisés au IIIe siècle, et leur commerce avec les Romains était très développé.

Après leur assujettissement par les Huns, on entend peu parler des Ostrogoths pendant environ 80 ans, après quoi ils réapparaissent en Pannonie sur le Danube moyen en tant que fédérés des Romains. Mais une poche est restée sur la péninsule de Crimée lorsque la majeure partie d'entre eux s'est déplacée vers l'Europe centrale, et ces Ostrogoths de Crimée ont conservé leur identité tout au long du Moyen Âge. Après l'effondrement de l'empire Hun (455), les Ostrogoths sous Théodoric le Grand ont recommencé à se déplacer, d'abord en Mésie (c. 475–488) puis en Italie. Théodoric devint roi d'Italie en 493 et ​​mourut en 526. Une période d'instabilité s'ensuivit alors dans la dynastie régnante, provoquant l'empereur byzantin Justinien à déclarer la guerre aux Ostrogoths en 535 dans le but de leur arracher l'Italie. La guerre s'est poursuivie avec des fortunes diverses pendant près de 20 ans et a causé des dommages incalculables à l'Italie, et les Ostrogoths par la suite n'avaient plus d'existence nationale. Ils s'étaient convertis au christianisme arien, semble-t-il, peu après leur évasion de la domination des Huns, et dans cette hérésie ils persistèrent jusqu'à leur extinction. Tous les textes gothiques existants ont été écrits en Italie avant 554.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Ray, rédacteur en chef.


Contenu

« Totila » était le nom de guerre d'un homme dont le vrai nom était Baduila, comme on peut le voir d'après la monnaie qu'il a émise. [1] « Totila » est le nom utilisé par l'historien byzantin Procope, qui accompagna le général byzantin Bélisaire pendant la guerre des Goths, et dont les chroniques sont la principale source de nos informations sur Totila. Selon Henry Bradley, « Totila » et « Baduila » sont des diminutifs de Totabadws. [2] Né à Trévise, Totila était un parent de Theudis, roi des Wisigoths et porteur d'épée, un rôle qui a fait une bonne carrière parmi ses parents. [3]

Totila a été élu roi des Ostrogoths en 541 après l'assassinat de son oncle Ildibad et après avoir organisé subrepticement l'assassinat de l'éphémère successeur d'Ildibad, son cousin Eraric, en 541. [4] [a] Comme Alaric Ier, Totila était assez jeune quand il devint roi et fut déclaré tel par les Goths pour recouvrer la domination sur les Italiens. [6] La position byzantine officielle, adoptée par Procope et même par le Goth romanisé, Jordanes—écrivant juste avant la conclusion des guerres gothiques—était que Totila était un usurpateur. [7] Selon l'historien Peter Heather, en tant que neveu d'Ildebadus, Totila était néanmoins issu d'une famille gothique éminente, qui entourait et "même occasionnellement défiait la dynastie Amal de Theodoric". [8] [b]

Le meurtre d'Eraric et son remplacement par Totila suggérèrent aux Byzantins, puisqu'Eraric préférait les négociations avec le pouvoir impérial, que ce successeur gothique préférait probablement la guerre. attaque. [9]

À Vérone, un sympathisant local a permis à un contingent de soldats romains d'entrer dans la ville et tandis que les Goths ont d'abord paniqué, ils se sont vite rendu compte que l'armée principale était arrêtée à une certaine distance de la ville. [10] Ils fermèrent promptement les portes et les soldats romains qui étaient entrés dans la ville sautèrent des murs. Pendant ce temps, les forces romaines se replièrent sur Faenza (bataille de Faventia), où Totila les rencontra avec cinq mille hommes pour livrer bataille, tandis que trois cents autres archers gothiques les surprirent par l'arrière, entraînant une déroute, au cours de laquelle les Goths acquièrent les deux prisonniers et étendards de combat. [10] [c] En conséquence, l'historien Thomas Burns prétend que Totila était un guerrier et un gouverneur doué et qu'en tant qu'Ostrogoth, il n'est classé que deuxième derrière Théodoric le Grand lui-même. [12]

Après avoir remporté la victoire en 542 à Faenza, les Goths de Totila assiégèrent Florence vigoureusement défendue dans le but d'ouvrir la Via Cassia à Rome, mais lorsque les forces impériales sont arrivées pour aider à soulager la ville, Totila se retira dans la vallée du Mugello, où l'historien Herwig Wolfram déclare , ils ont "infligé une défaite écrasante à l'ennemi". [13] Puisque cette région a été relativement épargnée de tout conflit antérieur, les Goths de Totila ont pu obtenir des provisions et un butin importants. [14] Entre-temps, au lieu de poursuivre la conquête de l'Italie centrale, où les forces impériales étaient trop redoutables pour sa petite armée, il décida de transférer ses opérations au sud de la péninsule. [15] Il a capturé Beneventum aussi bien que Cumae, qui est resté une forteresse gothique même après que la royauté gothique n'ait plus existé. [14]

Au cours d'une période de crise au milieu des dirigeants militaires romains de l'Est, qui ont mis à rude épreuve sa population civile dans tous ses domaines, l'historien Victor David Hanson affirme que Totila s'est fait passer pour un « libérateur national qui se débarrasserait des chaînes renouvelées de l'oppression romaine ». [16] Hanson soutient en outre que cette querelle entre les généraux byzantins de "différentes factions et ethnies" a causé la confiscation de ce que Bélisaire avait déjà gagné en 540. [16]

La stratégie de Totila était d'aller vite et de prendre le contrôle de la campagne, laissant aux forces byzantines le contrôle des villes bien défendues, et en particulier des ports. Lorsque Bélisaire revint finalement en Italie, Procope raconte que « pendant un espace de cinq ans, il n'a pas réussi une seule fois à mettre le pied sur aucune partie du pays. après un autre." [17] Totila a contourné les villes où un siège prolongé aurait été nécessaire, en rasant les murs des villes qui ont capitulé devant lui, comme Beneventum. La conquête de l'Italie par Totila a été marquée non seulement par la célérité mais aussi par la miséricorde, et Gibbon dit « aucun n'a été trompé, amis ou ennemis, qui dépendaient de sa foi ou de sa clémence ». [18] Après un siège réussi d'une ville résistante, comme à Pérouse, cependant, Totila pourrait être impitoyable, comme le raconte Procope. Procope a laissé un portrait écrit de Totila avant que ses troupes ne soient déployées pour la bataille :

L'armure dont il était vêtu était abondamment plaquée d'or et les amples ornements qui pendaient de ses joues ainsi que son casque et sa lance n'étaient pas seulement violets, mais à d'autres égards dignes d'un roi… Et lui-même, assis sur un très grand cheval, se mit à danser habilement sous les armes entre les deux armées. Et tandis qu'il chevauchait, il lança son javelot en l'air et le rattrapa alors qu'il tremblait au-dessus de lui, puis le passa rapidement de main en main, le déplaçant avec une habileté consommée. [19]

Là où Totila a appris cette « danse » n'est jamais précisé par Procope, mais ces actions signifiaient probablement quelque chose pour les Goths et malgré sa ferme conviction de coexistence avec les Romains et leur culture, Burns raconte, tout comme Théodoric, qu'il « est resté un Goth. " [20] Malgré son statut ethnique de guerrier germanique, Totila n'a pas pillé la campagne pour se ravitailler comme d'autres barbares l'avaient fait à la place, il a collecté des loyers et des impôts pour compléter les revenus dont il avait besoin sans ruiner les villes et villages qu'il a capturés. Il recruta également des esclaves dans les rangs de son armée. [21] [d]

Procope a rapporté (Guerres, 7,9-12) qu'au cours des deux saisons de campagne suivantes, Totila a pu prendre plusieurs centres d'importance stratégique, y compris la forteresse d'Auximum, ce qui lui a permis de couper les communications terrestres entre Rome et Ravenne. [23] Des bastions supplémentaires à Caesena, Urbinus, Mons Feretris, Petra Pertusa, Campanie, Lucanie, Pouilles, Bruttium et Calabre sont également tombés aux mains des forces de Totila, plaçant les Goths aux commandes de presque tout le sud de l'Italie. [24] Suite à ces succès, Totila a mené maintenant son armée à Naples, étendant le siège à la ville, qui a alarmé Justinian. L'empereur a répondu en envoyant le civil Maximin pour faire face à la crise. [25] Lorsque Maximin tenta un stratagème et envoya de grandes quantités de nourriture via des navires pour donner l'apparence d'une armée beaucoup plus nombreuse, cela échoua car Totila était pleinement informé de tous les faits. Les équipages ont été tués et un deuxième effort a été fait pour réapprovisionner Conon à Naples. Malgré l'arrivée des navires sains et saufs, les navires ont été emportés par un coup de vent et ces équipages ont été tués et le général Demetrius - envoyé à la demande de Maximin - a été capturé par Totila. [26] Le roi gothique avait les mains de Demetrius coupées et sa langue enlevée avant de le lâcher. [27] Néanmoins, Totila a offert des conditions généreuses à la garnison affamée de Conon à Naples et ils ont ouvert leurs portes au printemps 543 aux Goths. [28] L'historien J.B. Bury écrit :

A cette occasion, Totila fit preuve d'une humanité considérable à laquelle il ne fallait pas s'attendre, comme le remarque l'historien Procope, d'un ennemi ou d'un barbare. Il savait que si une abondance de nourriture était immédiatement fournie, les habitants affamés se gaveraient à mort. He posted sentinels at the gates and in the harbor and allowed no one to leave the city. Then he dealt out small rations, gradually increasing the quantity every day until the people had recovered their strength. The terms of the capitulation were more than faithfully observed. Conon and his followers were embarked in ships with which the Goths provided them, and when, deciding to sail for Rome, they were hindered by contrary winds, Totila furnished horses, provisions, and guides so that they could make the journey by land. [29]

The fortifications at Naples were partly razed. [29] [e] Totila spent the following season establishing himself in the south and reducing pockets of resistance, besieging the Roman garrisons that remained at Hydruntum, all the while building pressure on Rome itself. [27] Unpaid Imperial troops in central Italy made such poor reputations pillaging the countryside that, when Totila turned his attention to taking Rome, he was able proudly to contrast Goth and Greek behavior in his initial negotiations with the senate. [29] Hearkening back to the rule of Theodoric and Amalasuintha as a reminder of more peaceful times between the two peoples, Totila tried to convince them to throw in their lot with the Goths. [30] His olive branch was rejected, however, and all the Arian priests were expelled from Constantinople, on suspicion of possible collaboration as a Gothic fifth column. [27]

Realizing the gravity of the situation in 544, Justinian issued an edict known as the Pragmatic Sanction, designed to rebuild a working government at Ravenna, and that year he also sent Belisarius back to Italy to counter the growing Gothic threat. [31] Unlike in the past, Belisarius was not graciously financed and so the general used some of his own funds to pay for his journey to Italy. By May 544, both Belisarius and General Vitalius—and a contingent of a mere four-thousand troops—had passed through Thrace and were encamped at Salonia along the Adriatic coast. [32] Meanwhile, Totila was preparing to capture Rome. [33]

Throughout the occupation of Italy, Totila never really wavered from the aim to recover the kingdom and sovereignty for the Goths (Procopius, Guerres, 7.1.26), but not solely under those auspices, as historian Walter Goffart suggests he avows it was also to become "subcontractors in upholding the nomen Romanum in Italy." [34] Towards the end of 545 the Gothic king took up his station at Tivoli and prepared to starve Rome into surrender, making at the same time elaborate preparations for checking the progress of Belisarius who was advancing to its relief, and whose fleet almost managed to relieve the city. [1] In December 545, Totila besieged Rome and a year later entered and plundered the city, where he prayed at St. Peter's Basilica, suggesting continuity with Theodoric, but the act was near meaningless since the city was practically empty. [35]

Once the siege of the city was complete, Totila planned to raze the city, but Belisarius sent message and convinced him otherwise, claiming that judgments into posterity would follow Totila if he did, so the latter refrained. Instead, Totila abandoned the city and took some of the Senate members hostage with him meanwhile the great metropolis sat abandoned for some forty days. [35] [f]

By April 546, Belisarius had retaken the city and Totila's initial effort to wrest it from the Roman general failed. However, as masters of Italy, the Goths controlled much of the peninsula and in 549, an Ostrogothic fleet "ravaged the coast of Campoania" and Rome too fell to Totila in January 550. [37] More determined than ever to regain Italy, Justinian sent his nephew Germanus, whose marriage to a Gothic princess attracted German recruits, but he died on the eve of the expedition. [38] Justinian replaced him with his son-in-law, John, and his son Justinian. John's forces to relieve a Roman garrison at Ancona were successful as were his warships at a battle along the anchorage of Sena Gallica, providing the Roman navy with control of the Adriatic and the Mediterranean. According to historian Archibald Ross Lewis, the Byzantine victory at Sena Gallica was completely decisive, with some 36 of 47 Gothic ships destroyed. Meanwhile, one of Totila's Gothic admirals, Gibal, was captured. [39] These developments proved important for subsequent campaigns, as it was necessary to end Totila's sea dominance before any land invasions could be properly conducted. [39] [40]

Totila's next exploit was the conquest and plunder of Sicily, after which he subdued Corsica and Sardinia and sent a Gothic fleet against the coasts of Greece. [1] By this time the emperor Justinian I was taking energetic measures to check the Goths, assembling a large army and sending his navy against Totila's fleet, which it defeated in 551. [41] The conduct of a new campaign on land was entrusted to the eunuch Narses, who took advantage of the lessening intensity of the Persian War and added contingents of Lombards, Gepid, and Heruls to his allied forces. [42]

Leading troops into Ravenna, Narses was able to challenge Totila at the Battle of Taginae (also known as the Battle of Busta Gallorum) near Sentinum. [43] Totila was killed in the fighting. A similar battle followed a few months later under his successor and relative Teia, who died in combat as well during the Battle of Mons Lactarius. [44] This additional defeat at the hands of the Eastern Roman Empire signaled the veritable end of the Ostrogothic Kingdom in Italy and no further king emerged. Another army supposedly 75,000 strong of Franks and Alemanni still existed as did the threat to Italy and despite the entry of these forces into the Po Valley and their ravaging of Italy for a time, Narses eventually brought them to heel. Meanwhile, the land held by the Gothic church was transferred to the Roman church in Italy and land owned by the Gothic kings went to the emperor. [44]

For the Byzantines, the war officially ended in 554, which was followed by the broad promulgation of Justinian's Pragmatic Sanction. One of the stipulations Justinian made clear in this document was the validation of all edicts made by "legitimate" kings and those from the Roman people or Senate, while those from Totila—deemed a "most abominable tyrant"—were rendered void. [45] The Justinian Code was also retroactively made applicable throughout Italy. [46] Socially, the country was disrupted by the actions of the Goths Witigis, Totila, and Teia, who had collectively fractured the Senate's social standing and the servant-based economy by liberating slaves and coloni. Over the longer term, this also meant that western senators were seen as inferior to their eastern counterparts, which in some ways further contributed to the Byzantine's ascendancy. [47] [g]

Nevertheless, the country was so ravaged by war that any return to normal life proved impossible and Rome, having suffered through seventeen-years' worth of bitter fighting during the Gothic wars, had been besieged and captured multiple times. [49] French historian Bertrand Lançon described this period of late antiquity as Rome's "darkest hours." [50] In 568, only three years after Justinian's death, most of the country was conquered by Alboin of the Lombards, who absorbed the remaining Ostrogothic population, [51] becoming the heirs of the Ostrogoths in Italy itself. [52]


Ostrogothic Kingdom

At least as early as the Christian era,6 and as late as the age of the Antonines,8 the Goths were established towards the mouth of the Vistula, and in that fertile province where the commercial cities of Thorn, Elbing, Koningsberg, and Dantzic were long afterwards founded.1 Westward of the Goths, the numerous tribes of the Vandals were spread along the banks of the Oder, and the sea-coast of Pomerania and Mecklenburg. A striking resemblance of manners, complexion, religion, and language, seemed to indicate that the Vandals and the Goths were originally one great people. The latter appear to have been subdivided into Ostrogoths, Visigoths, and Gepidaa. The Ostro and Visi, the eastern and western Goths, obtained those denominations from their original seats in Scandinavia. In all their future marches and settlements they preserved, with their names, the same relative situation. The distinction among the Vandals was more strongly marked by the independent names of Heruli, Burgundians, Lombards, and a variety of other petty states, many of which, in a future age, expanded themselves into powerful monarchies.

Without attaching undue importance to the date 476 as marking the boundary between ancient and modern history, there is no doubt that this year opened a new age for the Italian people. Odovakar, a chief of the Herulians, deposed Romulus Augustulus, the last Augustus of the West, and placed the peninsula beneath the titular sway of the Byzantine emperors. At Pavia the barbarian conquerors of Italy proclaimed him king, and he received from Zeno the dignity of Roman patrician. Thus began that system of government, Teutonic and Roman, which, in the absence of a national monarch, impressed the institutions of new Italy from the earliest date with dualism. The same revolution vested supreme authority in a non-resident and inefficient autocrat, whose title gave him the right to interfere in Italian affairs, but who lacked the power and will to rule the people for his own or their advantage. Odovakar inaugurated that long series of foreign rulers-Greeks, Franks, Germans, Spaniards, and Austrians - who successively contributed to the misgovernment of Italy from distant seats of empire.

At the time of the "fall" of Rome in 476 AD, the Ostrogoths occupied a district south of the middle Danube, which the government at Constantinople had hired them to defend. The Ostrogoths proved to be expensive and dangerous allies. When, therefore, their chieftain, Theodoric, offered to lead his people into Italy and against Odoacer, the Roman emperor gladly sanctioned the undertaking.

In 488 Theodoric, king of the East Goths [ie, Ostrogoths], received commission from the Greek emperor, Zeno, to undertake the affairs of Italy. He defeated Odovakar, drove him to Ravenna, besieged him there, and in 493 completed the conquest of the country by murdering the Herulian chief with his own hand. Theodoric respected the Roman institutions which he found in Italy, held the Eternal City sacred, and governed by ministers chosen from the Roman population. He settled at Ravenna, which had been the capital of Italy since the days of Honorius, and which still testifies by its monuments to the Gothic chieftain's Romanizing policy.

The enlightened policy of Theodoric was exhibited in many ways. He governed Ostrogoths and Romans with equal consideration. He kept all the old offices, such as the senatorship and the consulate, and by preference filled them with men of Roman birth. His chief counselors were Romans. A legal code, which he drew up for the use of Ostrogoths and Romans alike, contained only selections from Roman law. He was remarkably tolerant and, in spite of the fact that the Ostrogoths were Arians, was always ready to extend protection to Catholic Christians. Theodoric patronized literature and gave high positions to Roman writers. He restored the cities of Italy, had the roads and aqueducts repaired, and so improved the condition of agriculture that Italy, from a wheat-importing, became a wheat exporting, country. At Ravenna, the Ostrogothic capital, Theodoric erected many notable buildings, including a palace, a mausoleum, and several churches. The remains of these structures are still to be seen.

Those who believe that the Italians would have gained strength by unification in a single monarchy must regret that this Gothic kingdom lacked the elements of stability. The Goths, except in the valley of the Po, resembled an army of occupation rather than a people numerous enough to blend with the Italian stock. Though their rule was favorable to the Romans, they were Arians and religious differences, combined with the pride and jealousies of a nation accustomed to imperial honors, rendered the inhabitants of Italy eager to throw off their yoke. When, therefore, Justinian undertook the reconquest of Italy, his generals, Belisarius and Narses, were supported by the south. The struggle of the Greeks and the Goths was carried on for fourteen years, between 539 and 553, when Teia, the last Gothic king, was finally defeated in a bloody battle near Vesuvius. At its close the provinces of Italy were placed beneath Greek dukes, controlled by a governor general, entitled exarch, who ruled in the Byzantine emperor's name at Ravenna.

This new settlement lasted but a few years. Narses had employed Lombard auxiliaries in his campaigns against the Goths and when he was recalled by an insulting message from the empress in 565, he is said to have invited this fiercest and rudest of the Teutonic clans to seize the spoils of Italy. Be this as it may, the Lombards, their ranks swelled by the Gepidie, whom they had lately conqueted, and by the wrecks of other barbarian tribes, passed southward under their king Alboin in 568. The Herulian invaders had been but a band of adventurers: the Goths were an army the Lombards, far more formidable, were a nation in movement. Pavia offered stubborn resistance but after a three-years siege it was taken, and Alboin made it the capital of his new kingdom.


Why Goths were unable to form their own country despite ruling over large chunk of Eastern Europe ?

Goths migrated from Sweden to Poland and formed settlements as far as Crimea yet we don't see any place that they formed as their country like Anglo-Saxon and with time they went extinct alongside their language.

What was the reason behind their inability to form their own nation unlike English?

Eryl Enki

Dreamhunter

Chlodio

I agree with the above about why sophisticated kingdoms did not emerge in Eastern Europe before the fall of Western Rome. But the Anglo-Saxons did not really form a sophisticated kingdom in pre-migration Germany either.
The Anglo-Saxons formed England after migration.

While still in Eastern Europe the Goths split in two. The West or Visi-Goths eventually found their way to Spain where they did establish a kingdom that lasted a few centuries until the Moorish invasion. Visigothic Spain then morphed into the successor kingdoms in Spain. The East or Ostro-Goths eventually found their way into Italy where they also established a kingdom. The Ostrogothic Kingdom in Italy did not last as long as the Visigothic Kingdom. The Ostrogoths were conquered by the Lombards in less than a century.

An important component in all of these post-migration kingdoms was the survival of Roman institutions or (in England) at least a heritage of Roman statehood. In Spain and Italy the Goths took over an existing structure. Even in England the Anglo-Saxons inherited less surviving structure but still had a model to work with. In Germany and in Eastern Europe these structures and models did not exist.

Johnincornwall

and gradually f****d it up basically.

I have long held a theory that the Visigoths (I haven't read quite so much about the Ostrogoths) were really not suited to a kingdom which was fixed geographically and, though it took a long period, the gradual decline and disintegration of the 'state', coming to a head in 711, was inevitable. To the point where they had such problems with shocking governance, economy, plague, divisions, exiles, confiscations, renegade jewish people and runaway slaves/workers roaming the lands, that the once mighty army could no longer be raised effectively

I do find it mildly peculiar in the Spanish mentality, that the muslims who lived there for 800 or 900 years (many converted natives) are completely disavowed as ancestors yet the gothic invaders who ruled for around 200 years (many converting to islam or joining with the invaders) are held as 'good old Spanish'. I guess it's purely a Catholic thing. Both Visigoths and the Spanish Empire were rampant fundamentalist Catholics.

Visigoth Panzer

Kaushik

. and gradually f****d it up basically.

I have long held a theory that the Visigoths (I haven't read quite so much about the Ostrogoths) were really not suited to a kingdom which was fixed geographically and, though it took a long period, the gradual decline and disintegration of the 'state', coming to a head in 711, was inevitable. To the point where they had such problems with shocking governance, economy, plague, divisions, exiles, confiscations, renegade jewish people and runaway slaves/workers roaming the lands, that the once mighty army could no longer be raised effectively

I do find it mildly peculiar in the Spanish mentality, that the muslims who lived there for 800 or 900 years (many converted natives) are completely disavowed as ancestors yet the gothic invaders who ruled for around 200 years (many converting to islam or joining with the invaders) are held as 'good old Spanish'. I guess it's purely a Catholic thing. Both Visigoths and the Spanish Empire were rampant fundamentalist Catholics.

Olleus

DiocletianIsBetterThanYou

To a degree this has already been said, but to put it another way, none of the Germanic peoples prior to their adoption of Roman power structures had established large, unified states. In the third century we see the appearance of large-ish but loosely organized federations, like those of the Alemanni and Franks, and this is also when the Goths are first reliably attested - their first historically secure appearance being north of lower Danube and along the Black Sea in 238. But there were multiple Gothic and Gothic-affiliated peoples at that time (Tervingi, Taifali, Heruli, Borani). Whether or not they even understood themselves to be 'Goths' at that time, or whether this was a blanket term that was applied to them by the Romans which they in turn adopted in a process of ethnogenesis, is not actually known. Even the Vistula origins are debated, since, while there are archaeological similarities in the material culture between peoples in known Gothic territories (the Chernyakhov culture) and ancient peoples of the Vistula (the Wielbark culture), such similarities have arguably been exaggerated, and the interpretation of these similarities in terms of common Goth-hood is only one possible option. It could just be trade and the natural spread of cultural practices. The migration story in Jordanes has proven very influential, but he is a late and not very reliable source.

Even the idea of Visigoths and Ostrogoths is fairly specific to the end of the fourth century onward. Accounts of Gothic activities between their first reliable appearance in 238 and the first mention of the Tervingi in 290/1 tend to refer to the Goths simply as Goths or (in Greek sources) Scythians (since they lived in lands once occupied by the Scythians and still referred to as Scythia). As for the Tervingi, they and the Greunthungi are the ones who then crossed the Danube in 376 and fought at Adrianople in 378. The Greuthungi were first attested not long before in 369, during Valens' first Gothic war the Historia Augusta claims that Probus fought the Greunthungi in the late third century, but this source is incredibly unreliable and often anachronistic, probably having been written in the early fifth century. As for Alaric's Goths, who, by the time they formed their kingdom in Aquitaine in the 410s were known as the Visigoths, this particular grouping of Goths first appears as they are in the 390s, and it's not actually clear that they're the same Goths as those who crossed in 376. Guy Halsall, for instance, thinks that they were simply Gothic soldiers in the Roman army with their families and allies, and that their enlistment doesn't necessarily have anything to do with the agreement of 382 that ended the Adrianople war. After all, Gothic soldiers had been fighting in Roman armies since Gordian III's invasion of the Persian Empire in 243. Separate from Alaric were also the Goths of Radagaisus and the numerous other Goths in Roman armies, such as the eastern Roman general Gainas.

In short, the Goths before the fifth century appear to have been a varied and disunited people with loose connections to one another. This was in tune with other Germanic peoples of the period. Only with the migrations of Goths, Vandals, Franks and Saxons into Roman territory did any of these peoples start to form more centralized kingdoms.

Benzev

Peter Heather emphasises that there never were Visigoth or Ostrogoth kingdoms outside the Roman Empire before the migrations.

The visigoths formed as an entity over the period 376-406, firstly through a combination of Tervingi and Greuthungi, under pressure of Roman military power: Alaric combined them frther from 395, then added further strength from the addition of survivors of Radagaisus' force and other Gothic slaves after the Gothic massacres which accompanied the fall of Sttilicho. A 'Visi'gothic state only came into being with the settlement by Constantius in 418.

The Ostrogoths coalesced, also under Roman military threat, around 460-480, from various groups which crossed the Danube into Roman territory in the wake of Attila's death and the collapse of the Hunnic hegemony. The 'Ostro'gothic kingdom came into being following Theodoric the Amal's defeat of Odoacer in Italy in 493. He ruled a combined Gothic Kingdom from 511.


Herwig Wolfram is Professor of History at the University of Vienna and Director of the Austrian Institute for Historical Research.

Preface    
Introduction     
Gothic History as Historical Ethnography

1. The Names       
The Gothic Name      
The Dual Names of the Two Gothic Peoples     
Visigoths and Ostrogoths as Western Goths and Eastern Goths    
The Epic and the Derisive Names of the Goths    
Biblical and Classical Names for the Goths   
Gothic Royal Houses and Their Names      

2. The Formation of the Gothic Tribes before the Invasion of the Huns     
Gutones and Guti     
Politics and Institutions of the Gutones 
The Trek to the Black Sea   
The Goths at the Black Sea   
    The Gothic Invasions of the Third Century   
    The Gothic Advance into the Aegean    
    Aurelian and the Division of the Goths   
The Tervingian-Vesian Confederation at the Danube    
    The Events of 291 to 364   
    The Era of Athanaric, 365-376/381    
Ulfilas and the Beginning of the Conversion of the Goths  
The Ostrogothic Greutungi until the Invasion of the Huns   
    Ermanaric's Greutungian Kingdom and Its Dissolution   
Political Organization and Culture of the Goths at the Danube and 
  the Black Sea   
    The Gutthiuda: The Land of the Tervingi and Taifali   
    The Kuni: Community of Descent and Subdivision of the Gutthiuda   
    The Harjis, the Tribal Army   
    Gards, Batirgs, Sibja: Lordship, Retainers, Community of Law      
    Haims (Village): The Social World of the Gothic Freeman   
    Cult and Religion among the Goths    
    Language and Daily Life   
    The Ostrogothic-Greutungian Kingship    

3. The Forty-year Migration and the Formation of the 
   Visigoths, 376/378 to 416/418       
The Invasion and Settlement of the Goths in Thrace   
    From the Crossing of the Danube (376) to the Battle of 
      Adrianople (378)   
    Theodosius and the Settlement of the Goths in Thrace   
The Balkan Campaigns of 395-401      
    The Foedus of 397 and the Settlement of the Goths in Macedonia    
    Alaric's Elevation to the Kingship  
    Fravitta and Eriulf   
    Gainas and Tribigild   
The Goths in the Western Empire, 401-418     
    Alaric's Italian Wars   
    Athaulf and the Gothic Trek Westward    
    Athaulf 's Contribution to the Visigothic Ethnogenesis 
    The Visigoths Become Horsemen     
    Radagaisus and His Contribution to the Visigothic
      Ethnogenesis   
    Valia and the Goths "in Roman Service"    

4. The Kingdom of Toulouse, 418 to 507           
The Aquitanian Federates, 418-466     
The Visigothic "Superpower," 466-507      
   Euric (466-484) and the Breach of the Foedus of 416/418     
   The Conquest of the Auvergne and Tarraconensis      
   The Last Battles with the Empire   
   The Organization and Development of Dominion       
   Alaric II (484-507)   
The Legal and Ecclesiastical Policies of Euric and Alaric II 
   The Legislation of Euric and Alaric II   
   The Ecclesiastical Policies of Euric and Alaric II 
The King and the Royal Clan     
   The Royal Family     
   The King     
   Court Life: Religion, Language, and Culture   
The Kingship: Its Functions and Functionaries   
   Military Organization    
   The Courtiers    
   Royal Estates and Finances    
The Settlement of the Visigoths   
The Peoples of the Kingdom of Toulouse: Ethnic and Social Composition    
   Goths and Romans in the Kingdom of Toulouse       
   Jews, Greeks, and Syrians   
   The Native Barbarians    
   The Immigrant Barbarians     
   Conditions of Dependency     
   The End That Was No End 

5. The "New" Ostrogoths         
The Division and Reunification of the Amal Goths, 375-451     
   Pannonian Greutungi, Hunnic Goths, and Ostrogoths       
The Ostrogothic Kingdom in Pannonia, 456/457-473       
The Ostrogoths in the Balkans, 473-488     
Theodoric's Battle for Italy, 488-493   
   The Ostrogothic March to Italy    
   The Battles in Italy, 489-493   
Flavius Theodericus Rex: King of the Goths and Italians, 493-526  
   Theodoric's Efforts To Obtain Imperial Recognition,
     𧋪/493-497     
        
   Some Questions     
   Theodoric's Kingdom: An Attempt at a Constitutional 
     Analysis   
   Theodoric's Rule in Theory and Practice   
Exercitus Gothorum     
   Comites Gothorum, Duces, Saiones, Millenarii, Mediocres, Capillati   
   The Settlement of the Gothic Army    
   Polyethnicity, Social Status, and Compulsory Military Service 
   Ostrogothic Weapons and Fighting Techniques      
Theodoric's Barbarian Policy and the Securing of Italy  
   The Vandals    
   The Visigoths    
   The Burgundians     
   The Franks    
   Raetia and Western Illyricum under Ostrogothic Dominion     
   Barbarian Traditions and Ethnography     
Theodoric's Roman Policy and the End of His Kingship, 526     
The Amal Successors of Theodoric, 526-536     
   Athalaric (526-534)    
   Theodahad (534-536)      
The Non-Amal Kings and the Fall of the Ostrogothic Kingdom, 536-552      
   Vitigis (536-540)   
   Hildebad and Eraric (540/541)    
   Totila (541-552)    
   The Epilogue: Teja (552)    

Appendixes      
1. Roman Emperors
2. A Survey of Gothic History
3. Genealogical Charts of the Balthi and Amali


Visigoths, Ostrogoths, and Huns

The Goths who interacted most closely with Rome were the Visigoths. The Ostrogoths remained in the east in the region of Hungary. When Attila the Hun (r. 434-453 CE) came to power, he took Ostrogoth land and added it to his growing territory. The Visigoths were dispersed by the Hunnic invasions and driven into Roman lands but the Ostrogoths continued to remain where they had been.

With the death of Attila in 453 CE, the Ostrogoths declared their independence and joined with another Germanic tribe, the Gepids, under their leader Ardaric (l. c. 450s CE). At the Battle of Nedao in 454 CE, The Gepids under Ardaric defeated Attila’s sons with the support of the Ostrogoths (although precisely how the Ostrogoths contributed to the victory is unclear) and the former vassals of Attila’s empire were free and settled in Pannonia.

An artist’s impression of how the armies of Attila the Hun (r. 434-453 CE) may have looked / Total War

The Ostrogoths were led at this time by the king Valamir (l. c. 420-469 CE) who, like Ardaric, had been one of Attila’s generals. Valamir’s Ostrogoths continued the policies of Attila in raiding Roman territories and exacting protection money. In 459 CE, he raided Illyricum and then demanded 300 pounds of gold in annual tribute from emperor Leo I (r. 457-474 CE) of the Eastern Empire to keep him from doing so again. Valamir died in 469 CE after being thrown from his horse and he was succeeded by Widimir (l. 460s CE) and then by Theodemir (d. 474 CE), father of Theodoric the Great. Theodemir made peace with Rome and young Theodoric was sent to Constantinople as a hostage to ensure compliance. The prince was treated well in the city and was educated in Graeco-Roman values at court.


Justinian’s Pragmatic Sanction

Justinian’s Pragmatic Sanction restored the Italian lands taken by the Ostrogoths and made a pro forma restoration of government, but agricultural lands had been depopulated and had reverted into wilderness, and the rural proprietors were sinking into serfdom. Town decline was similar. The Roman Senate ceased to function after 603, and the local curiae disappeared at about the same time. Duces were appointed, probably over each civitas, as part of the imperial administration, but they gradually became great landowners, and their military functions dominated their civil duties. A fusion of the ducal title and landownership ensued, and a new class of hereditary military proprietors emerged beside the clergy and the old nobles. The details of this process are, of course, hard to determine, because evidence is scant.