Podcasts sur l'histoire

Siège de Vienne, vers 500-501

Siège de Vienne, vers 500-501

Siège de Vienne, vers 500-501

Le siège de Vienne (vers 500-501 après JC) était l'acte final d'une guerre civile bourguignonne qui avait brièvement impliqué le roi franc Clovis I, mais qui s'est terminée par la victoire de l'adversaire de Clovis, Gundobar.

En 500, le royaume bourguignon était dirigé par les frères Gundobar et Godegesil. Godegesil n'était pas satisfait de cet arrangement et envoya des messagers à Clovis pour lui demander de l'aide. Clovis accepta d'intervenir et mena son armée en Bourgogne, remportant une victoire sur l'Ouche. Gundobar s'est échappé du champ de bataille et s'est retiré à Avignon. Clovis a assiégé Avignon, mais la ville a été vigoureusement défendue et finalement Clovis a accepté d'accepter un tribut annuel et a abandonné le siège. Certains Francs sont restés avec Godegesil, bien que leur rôle ne soit pas clair.

Gundobar a payé le tribut de la première année, mais a ensuite refusé de payer plus. Il lève alors une armée et attaque son frère Godegisel qui se réfugie à Vienne. La date de ces événements n'est pas claire - Grégoire de Tours ne dit pas combien de temps il y avait un écart entre le siège d'Avignon et le siège de Vienne, mais il semblerait probable qu'une année doit s'être écoulée pour le temps du deuxième hommage avoir passé. Cependant notre seul témoignage de datation provient de la chronique de Marius Aventicensis, qui a daté la bataille de l'Ouche et le siège d'Avignon à 500 après JC, et il situe le siège de Vienne dans la même année que les combats précédents. Dans cette version des événements, le non-paiement de la deuxième tranche de l'hommage pourrait refléter une confiance accrue après la victoire de Gundobar.

Un long siège semble avoir suivi, Gundobar répondant à un blocus pour affamer son frère. Ce plan a réussi plus rapidement que Gundobar aurait pu s'y attendre. Lorsque la nourriture commença à manquer à Vienne, Godegisel expulsa les gens du peuple de la ville. Assez négligemment, il a inclus le responsable de l'aqueduc qui amenait l'eau dans la ville dans les expulsions. Cet homme est allé à Gundobar et a promis de lui montrer un chemin vers la ville. Un groupe de troupes a été conduit le long de l'aqueduc, prenant des pieds de biche en fer afin de pouvoir se frayer un chemin devant un évent qui bloquait la route.

Vraisemblablement, Gundobar a lancé une feinte contre les murs pour distraire les défenseurs, car lorsque le groupe de l'aqueduc a émergé dans la ville, les défenseurs étaient sur les murs en train de tirer sur les assaillants. Avec des attaquants à l'intérieur des murs, les défenseurs avaient peu de chances de victoire. Les hommes de Gundobar ont réussi à s'emparer des portes et à laisser l'armée attendre dehors dans la ville. Une bataille éclata à l'intérieur des murs de la ville, et les hommes de Gundobar furent bientôt victorieux. Godegisel se réfugia dans la cathédrale arienne, mais lui et l'évêque arien furent tués.

Le groupe de Francs qui avait été avec Godegisel était piégé dans une tour. Gundobar les a traités avec une certaine clémence. Ils furent capturés et envoyés en exil avec le roi Alaric II des Wisigoths, à Toulouse (il est intéressant de noter qu'ils ne furent pas envoyés à Clovis). Gundobar tua les sénateurs de Vienne qui avaient soutenu son frère. Quelques années plus tard, Gundobar tenta de profiter de la défaite de Clovis contre les Wisigoths à Vouille (507), mais s'en tira pire dans les combats qui suivirent et ne put s'étendre au sud de la Provence, bien qu'il conserva son trône.


Qu'est-ce qui a sauvé Vienne des Turcs ottomans en 1683 ?

Au début de la période moderne en Europe, la Turquie ottomane était sans doute la plus grande puissance militaire et politique. Le sultan ottoman a dirigé un empire de la Perse à l'Europe centrale. Il est largement admis que si l'Empire musulman avait réussi à la bataille ou au siège de Vienne en 1683, il aurait pu dominer l'Europe et changer non seulement l'histoire européenne mais aussi l'histoire mondiale.

La défaite de l'armée turque devant les portes de Vienne est largement considérée comme le début du long déclin de l'Empire ottoman et a joué un rôle important dans l'essor de l'Europe. Cet article traite du prélude au siège et décrit les événements réels de 1683. Il se concentre sur les principales raisons pour lesquelles le grand Empire ottoman n'a pas réussi à s'emparer de Vienne.

Fond

Au XVIIe siècle, les Ottomans régnaient sur un vaste empire qui englobait les Balkans, la Turquie d'aujourd'hui et une grande partie du Moyen-Orient. Ils avaient capturé Byzance en 1453 et mis fin à l'Empire byzantin. Les sultans successifs avaient lancé des attaques répétées ou djihads sur les royaumes chrétiens d'Europe pendant de nombreux siècles. Dans les années 1680, la principale défense contre les Ottomans était l'empire des Habsbourg. [1] C'était un grand empire qui était centré sur les terres germanophones de l'Autriche moderne et sa capitale était Vienne. L'empire des Habsbourg et les Ottomans avaient longtemps contesté le contrôle de l'Europe centrale et le contrôle de la Hongrie.

En 1529, les Ottomans avaient assiégé Vienne mais avaient été repoussés. Cela a également conduit à la partition de la Hongrie entre les Turcs et les Habsbourg. Cependant, les Habsbourg catholiques se méfiaient et persécutaient parfois beaucoup de leurs sujets hongrois qui étaient protestants. [2] Les forces catholiques se sont déplacées dans une région de la Hongrie qui avait été une zone tampon de facto entre les Habsbourg et les Ottomans.

Cette entrée en Hongrie donna aux Ottomans l'excuse qu'ils voulaient depuis longtemps enfoncer leurs armées au cœur de l'Europe. Depuis la mort de Soliman, le Magnifique les Ottomans était en déclin, mais une série de vizirs énergiques avait inversé la tendance. Ils avaient réformé l'armée et construit l'infrastructure de l'Empire. L'intervention des Habsbourg en Hongrie était l'occasion idéale pour les Turcs de s'emparer de Vienne. Ils voulaient que la ville contrôle les routes commerciales terrestres vitales et affaiblisse potentiellement les Habsbourg.

La bataille et le siège

Quelque 150 000 soldats turcs sont entrés sur le territoire autrichien et ils se sont alliés aux Hongrois. Quelque 40 000 Tartares de Crimée ont également rejoint l'armée de l'Empire ottoman. Les vizirs ottomans avaient longtemps planifié cette invasion et ils avaient élaboré des plans méticuleux. Cependant, l'hiver signifiait que l'invasion réelle a été retardée, donnant aux Autrichiens un certain temps pour se préparer.

La principale armée ottomane est arrivée devant les portes de Vienne le 14 juillet. Le même jour, le commandant Kara Mustafa a exigé la reddition de la ville. Les Viennois et la garnison ont juré de se battre comme auparavant les Turcs avaient massacré les habitants d'une ville qui s'étaient rendus à des conditions. Les Ottomans ont coupé la ville du reste des terres des Habsbourg. Les défenseurs de la ville avaient nettoyé la zone autour des murs de la ville environnante. Cela a créé une zone de tir libre pour les troupes impériales. [3]

En réponse, les Ottomans ont établi un réseau de tranchées. Les Turcs disposaient d'une excellente artillerie et employaient près de 150 pièces de canon, et ils creusèrent également des tunnels sous les murs des Habsbourg pour placer des mines sous les fortifications. Les remparts de la ville sont en mauvais état, mais la garnison et les citoyens improvisent et renforcent les fortifications. En septembre 1683, une petite force de secours de l'armée impériale était arrivée. L'empereur des Habsbourg avait auparavant fui la ville. Malgré cela, la garnison viennoise était soumise à un grand stress et le commandant est devenu si inquiet que Graf Ernst Rüdiger von Starhemberg a ordonné à tout soldat simulant ou endormi en service d'être « abattu sommairement ». [4]

Il semblait que la garnison autrichienne était au bord de la défaite et les Ottomans au seuil d'une grande victoire. Cependant, les Autrichiens avaient été très actifs sur le front diplomatique et ils avaient reçu le soutien du Pape, qui a également fourni des fonds indispensables. Louis XIV de France a refusé d'aider les Autrichiens, qu'il considérait comme son ennemi juré. Les Polonais sous leur roi Jean III Sobieski acceptèrent conditionnellement de participer au soulagement de Vienne et rejoignirent la Sainte Ligue, nom donné à l'alliance anti-ottomane. [5]

En août 1683, une petite armée des Habsbourg, avec leurs alliés les Bavarois et les Saxons sous le duc de Lorraine, battit les alliés hongrois du nord-ouest ottoman de Vienne. Cela a encouragé les Polonais à conclure une alliance formelle avec Léopold I. La monarchie polonaise avait une armée puissante et les hussards de Pologne, ou cavalerie, étaient célèbres dans toute l'Europe. En septembre 1683, les forces ottomanes s'étaient emparées d'une partie des murs de la ville et il semblait que Vienne était sur le point de tomber. Le pape accorda de généreuses subventions aux Polonais et le roi polonais avança avec une grande armée laissant son royaume pratiquement sans défense. [6]

Ils approchèrent de la ville le 11 septembre 1683 et cherchèrent à rejoindre l'armée impériale. Mustafa a ordonné aux Ottomans d'attaquer l'armée du duc de Lorraine, mais ils ont été repoussés et l'armée impériale a lancé une contre-attaque. Sur le flanc droit, les hussards polonais avançaient rapidement et balayaient facilement les Tartares de Crimée du champ de bataille. Le vizir ottoman a ordonné une attaque directe sur la ville par ses troupes d'élite, les Saphis et les janissaires, mais les défenseurs obstinés ont bloqué leur attaque.

Les Ottomans avaient espéré prendre la ville avant l'arrivée de John Sobieski, mais les Polonais étaient arrivés plus vite que prévu. Soudain, les Turcs se retrouvent débordés et embourbés dans les combats à Vienne. La cavalerie polonaise et la cavalerie impériale ont lancé une charge de cavalerie massive contre les flancs ottomans près de la montagne Kahlenberg à l'extérieur de Vienne. [7] Les cavaliers de la Sainte Ligue ont brisé l'armée ottomane et le vizir a ordonné la retraite de l'armée turque. Le roi de Pologne dit ensuite : « Je suis venu, et Dieu a vaincu. » [8] Les Turcs ont perdu environ 30 000 hommes, et les Habsbourg et leurs alliés n'en ont perdu que plusieurs milliers. Des divisions ont rapidement émergé parmi les alliés, ce qui empêche les armées chrétiennes d'envahir le territoire ottoman. La défaite de l'armée du sultan provoque une crise politique et affaiblit gravement l'Empire ottoman, à tel point qu'il n'est plus une menace pour l'Europe. [9]

Alliances

Les Autrichiens ont eu la chance de pouvoir s'assurer des alliés. Sans eux, ils auraient presque certainement été vaincus. En septembre 1683, la garnison était sur le point de capituler. L'arrivée de l'armée impériale du duc de Lorraine tombe à point nommé. Cette armée était principalement composée de troupes allemandes. Sans le soutien de la Saxe et de la Bavière, l'armée impériale n'aurait pas vaincu les Hongrois. C'était d'une importance cruciale car cette victoire était d'une grande importance stratégique, et elle persuade également les Polonais de s'engager pleinement dans la guerre contre les Turcs.

Les Polonais étaient essentiels à la victoire des forces chrétiennes à l'extérieur de Vienne. Ils avaient une grande armée et leur cavalerie était superbe. La cavalerie de John Sobieski était parmi les meilleures d'Europe. Ils ont vaincu les Tartares de Crimée, qui étaient des combattants redoutés, ce qui signifiait que les Turcs étaient débordés. Ceci et la charge massive de cavalerie, l'une des plus importantes de l'histoire, ont écrasé les Ottomans. Les Turcs ont été vaincus parce que les Habsbourg pouvaient obtenir l'aide des princes allemands et de la puissante monarchie polonaise. [dix]

Le pape

L'une des principales raisons pour lesquelles les Ottomans ont été vaincus devant les murs de Vienne était l'intervention du pape. Il a utilisé ses vastes ressources pour aider les Habsbourg à trouver des alliés. Le pape a utilisé son statut de chef spirituel pour persuader les princes allemands catholiques de rejoindre ce qu'il a appelé la Sainte Ligue. Sans l'intervention de la papauté, ces princes n'auraient pas aidé les Autrichiens dont ils se méfiaient. Au lieu de cela, ils ont renforcé l'armée impériale près de Vienne. Ils ont fourni d'excellentes troupes qui étaient disciplinées et bien entraînées. [11]

La papauté pourrait utiliser ses fonds considérables pour payer l'armée polonaise. À un moment donné, l'argent du pape a aidé à persuader de nombreux soldats impériaux de rester et de se battre. Au début de la période moderne, les soldats non payés se sont souvent mutinés. Le soutien de la papauté à la Sainte Alliance a été significatif. Il est également très probable que le soutien du pape a empêché Louis XIV et la France de profiter de l'assaut turc et de l'invasion de l'Allemagne, ce qui n'aurait profité qu'aux Ottomans.

Stratégie et tactique

L'armée du sultan était énorme et bien armée et avait beaucoup appris des armées européennes pendant la « révolution militaire ». [12] Cependant, la stratégie ottomane était pauvre. C'était trop lent, ils ne se sont pas mobilisés assez rapidement et ils ont attendu d'avoir rassemblé une force énorme. Le rythme glacial de l'avancée turque a permis aux Viennois de renforcer leur défense et au commandant de constituer la garnison de la ville. Le rythme lent de l'attaque ottomane a permis aux Viennois de se préparer et de résister à l'assaut initial. [13]

Une tactique turque qui a échoué a été l'utilisation de la terreur pour intimider les défenseurs. Le massacre de civils par les Ottomans n'a fait que rendre les Viennois plus déterminés à se battre jusqu'à la mort, car ils savaient qu'ils n'auraient aucune pitié. Le commandant de l'armée musulmane, le vizir Kara Mustafa, a commis plusieurs erreurs tactiques. Il n'a pas fourni une force suffisante pour garder ses flancs, et il s'est trop appuyé sur les Tartares de Crimée qui étaient indisciplinés et sauvages.

La plus grande faiblesse du vizir était peut-être qu'il était trop confiant et qu'il s'attendait à ce que la ville tombe et ne s'était pas préparé à la possibilité d'une alliance chrétienne. La plus grande erreur qu'il ait commise a peut-être été de prendre Vienne alors qu'il combattait l'armée impériale et les Polonais. D'autre part Charles Quint, le duc de Lorraine a développé une stratégie visant à serrer les Ottomans entre Vienne, l'armée impériale et les Polonais, qui s'est avérée très efficace.

Direction

L'une des principales raisons pour lesquelles les Ottomans n'ont pas réussi à s'emparer de Vienne était un mauvais leadership. Le vizir était un homme arrogant et connu pour sa cruauté. Il n'inspirait aucune loyauté à son armée.

De plus, il détestait les chrétiens, même si beaucoup de ses alliés et une partie de son armée étaient membres de cette foi. Il n'inspirait aucune loyauté, et il essayait de terrifier tout le monde pour s'assurer qu'il soit obéi. Kara Mustafa était détestée par beaucoup et par presque tout le monde.

Malgré sa taille, l'armée turque était démoralisée, ce qui explique en partie pourquoi elle s'enfuit devant la cavalerie polonaise et impériale. Ce n'était pas typique de l'armée ottomane qui était réputée pour sa bravoure fanatique. En revanche, Charles V de Lorraine était un chef habile et pouvait diriger un groupe disparate de troupes allemandes au combat. A plusieurs reprises, il a pu les rallier alors qu'ils semblaient sur le point de battre en retraite devant une attaque turque. Le roi polonais était un chef compétent, réputé pour sa bravoure, et il a beaucoup inspiré ses hussards lors des charges de cavalerie cruciales qui ont brisé l'armée ottomane devant les portes de Vienne.

Conclusion

La bataille de Vienne a été l'une des batailles les plus importantes de l'histoire de l'Europe moderne. Ce fut un tournant dans la fortune de l'Empire ottoman, et après 1683, ce n'était plus une menace pour l'Europe chrétienne et a connu un fort déclin au XVIIIe siècle. La bataille a sauvé Vienne et l'empire des Habsbourg, devenant l'une des principales puissances d'Europe continentale. Si Vienne était tombée en 1683, le grand épanouissement culturel viennois des XVIIIe et XIXe siècles n'aurait pas eu lieu, et il n'y aurait peut-être pas eu de Mozart.

La défaite des Ottomans était due au fait que l'armée était mal dirigée et que ses stratégies et tactiques étaient médiocres et mal conçues. Les Habsbourg pourraient gagner le soutien du pape, des princes allemands catholiques et surtout de la monarchie polonaise. Ceci, ainsi que la détermination des défenseurs viennois et de la garnison, ont permis aux Ottomans de subir leur plus grande défaite et de sauver l'Europe.


L'héritage turc à Vienne

Bataille de Vienne. Le comte Starhemberg et Jan Sobieski étaient les sauveurs de Vienne et les conservateurs de l'Occident. Malheureusement, le courageux roi de Pologne n'a pas reçu autant de crédits en Europe et à Vienne qu'il aurait dû, à part une place et une rue qui porte son nom, et une chapelle commémorative à l'extérieur du centre de Kahlenberg (photo).

Où pouvez-vous découvrir une partie cruciale de l'histoire à Vienne ? Par exemple, la cathédrale Saint-Étienne montre quelques murs de boulets de canon turcs. Au coin de Strauchgasse et Heidenschuss, vous pouvez voir une statue d'un soldat ottoman. C'est pour se souvenir du boulanger viennois qui a notoirement alerté l'armée autrichienne d'un tunnel turc en construction sous les murs de la ville.

À Vienne, visitez le musée d'histoire militaire et le musée de Vienne (Wien Museum) qui abritent quelques reliques et peintures turques. Alors que la collection du Wien Museum occupe une petite salle, le Heeresgeschichtliche Museum (Musée d'histoire militaire) consacre la brillante exposition Guerre contre les Ottomans à la bataille et au siège de Vienne (photo).

Les Turcs ont laissé quelques bonnes choses aux Viennois, comme le café et le pâte feuilletée, qui lie avec goût le Baklava turc au Strudel autrichien aux pommes. Les épis de maïs sont encore appelés Kukuruz en Autriche, un mot turc.

Quelques endroits à Vienne rappellent les sièges turcs, comme Am Hof ​​11 dans le centre-ville. Il possède un canon plaqué or par les Turcs qui aurait frappé le bâtiment en 1683.

explorez plus de jalons dans l'histoire de Vienne
retour à la page d'accueil Vienna Unwrapped


Anatomie de la bataille : le siège de Minas Tirith

Le Hobbit Day est revenu, et avec lui, le post désormais traditionnel de Bryan et Francis discutant d'un élément d'intersection entre l'histoire et ce royaume fantastique bien-aimé de la Terre du Milieu. Cette semaine, dans ce qui pourrait devenir une longue série ici à Concernant l'histoire , Bryan et Francis dissèquent le siège culminant de Minas Tirith et la bataille des champs du Pelennor depuis Le retour du roi , présentant de multiples éléments d'inspiration historique, ou du moins des échos historiques, pour la plus grande bataille décrite en détail le légendaire de Tolkien. Veuillez pardonner le post plus long que d'habitude, ils sont tous les deux des nerds incurables & #8230

Le siège de Minas Tirith : Le siège de Minas Tirith est avant tout, eh bien, un siège. Les forces de Sauron, composées des Hôtes de Minas Morgul, de Près de Harad et de Rhun, encerclent la Cité Blanche avec plus de cent mille orcs, trolls et hommes maléfiques. Ses défenses extérieures percées et ses territoires périphériques épinglés par les corsaires en maraude d'Umbar, la capitale du Gondor doit compter sur sa construction à sept niveaux, sa porte principale massive et sa détermination inébranlable à durer la nuit. La guerre de siège a été lancée dans le monde antique par les Grecs hellénistiques, avec Alexandre le Grand et ses successeurs construisant des tours de siège massives et même, dans un cas mémorable, reliant l'île de Tyr au continent avec une chaussée en terre qui existe à ce jour. Les Romains ont élevé les sièges grâce à la construction par leurs ingénieurs de fortifications de campagne et d'artillerie qui ont persisté jusqu'au Moyen Âge et au point culminant des sièges. Même jusqu'au XVIIIe siècle, les armées européennes menaient la guerre à peu près de la même manière, bien qu'elles utilisaient maintenant des munitions à poudre noire et essayaient de pénétrer dans des forts étoilés. À Minas Tirith, sous la nuit profonde du jour sans aube de Sauron, des catapultes orques et des trébuchets gondoriens échangent des tirs tandis que les tours de siège sont poussées contre les murs et que le bélier massif Grond tente de forcer les portes de la ville. La guerre psychologique est utilisée lorsque des têtes gondoriennes coupées sont jetées sur les murs dans le style de Gengis Khan. Sans les créatures magiques et fantastiques, un légionnaire romain, un chevalier médiéval ou un grenadier britannique serait à l'aise pour attaquer ou défendre Minas Tirith.

Levez-vous, cavaliers de Theoden ! La charge des Rohirrim : Le siège de Minas Tirith se termine et la bataille des champs du Pelennor commence avec l'arrivée du roi Theoden et des forces du Rohan du nord. Une charge de cavalerie massive s'enfonce profondément dans les forces du Mordor, soulageant la porte qui vient d'être percée et apportant avec elle les premiers rayons de l'aube pour mettre fin au Jour sans aube. Alors que Tolkien a peut-être basé la culture du Rohan sur ses bien-aimés Anglo-Saxons (voir le billet de l'année dernière sur ce même sujet), ici les Cavaliers du Rohan entrent dans une autre ère : le Haut Moyen Âge, où la cavalerie (en particulier la cavalerie lourde) dominait le champ de bataille. Les chevaliers constituaient l'épine dorsale de toute armée européenne médiévale, et le rôle de la charge dans la destruction d'un ennemi au combat conserverait une place centrale jusqu'à une bonne partie de la période moderne (avec une efficacité toujours plus faible). Notez, cependant, qu'une charge de cavalerie est une manœuvre beaucoup plus habile que de simplement rouler droit sur l'ennemi. Un cheval, peu importe son entraînement, ne chargera jamais un objet apparemment solide, et est donc peu utile contre une formation d'infanterie compacte et disciplinée. Au lieu de cela, les charges doivent soit défier les nerfs de l'infanterie, les obligeant à rompre la formation, soit frapper les flancs ou l'arrière moins organisés. Ici, Theoden et ses cavaliers prennent l'Ennemi par le flanc et l'emportent tous devant eux dans une charge qui risque d'être trop réussie...

La mort des rois : En piqué du ciel, l'ombre de la bête féroce du Roi-Sorcier d'Angmar alarme Snowmane, le puissant destrier du roi Théoden de Rohan. Le cavalier et la monture tombent à terre, la garde de Theoden se disperse et le seigneur des Nazgul descend pour terminer la mise à mort. Theoden, son corps brisé, gît mourant sur le terrain. Cependant, au milieu du chaos, un guerrier solitaire affronte le Roi-Sorcier. Ce guerrier tue la monture du Roi-Sorcier et se bat avec le Seigneur des Nazgul. Au dernier moment, un petit guerrier, Meriadoc Brandybuck de la Comté, poignarde le Roi-Sorcier à la jambe et son principal adversaire se révèle être Eowyn, la nièce de Theoden et une demoiselle bouclier du Rohan. Accomplissant une vieille prophétie selon laquelle le Roi-Sorcier ne pouvait être tué "par personne", elle tue le Roi-Sorcier et détruit le plus puissant capitaine de Sauron. Sous le choc et le chagrin, Eomer, l'héritier et neveu de Theoden, voit sa sœur et son oncle morts sur le champ de bataille et charge les hôtes du Mordor dans l'intention de se venger.

Cette partie de la bataille des champs du Pelennor est l'une des plus médiévales de l'histoire de Tolkien. Pourquoi donc? Eh bien, cela met en évidence à quel point les rois faisaient partie intégrante de la structure de commandement et de l'intégrité des armées sur le champ de bataille médiéval. Les États médiévaux étaient souvent l'appareil itinérant d'une cour royale représentée par le monarque et sa suite. Cela signifiait que la mort d'un monarque signifiait la mort de l'État et de l'appareil gouvernemental, le plus souvent reflétée par l'armée et sa suite accompagnant un roi dans son royaume ou sur le champ de bataille. La bataille d'Hastings en 1066 après JC est un bon exemple de cette réalité. Lorsque Harold Godwinson a été tué parmi ses troupes anglo-saxonnes, la cavalerie normande de Guillaume le Conquérant a effectivement détruit l'État anglo-saxon de Godwinson et a sécurisé l'Angleterre sous une nouvelle monarchie normande.

À la bataille des champs du Pelennor, la mort de Theoden entraîne une désintégration similaire de ses forces alors qu'elles se dispersent à l'approche du roi-sorcier. Cependant, Theoden est vengé par un membre de sa suite, Eowyn (même si Theoden ne savait pas qu'elle était présente avant la bataille) puis l'"état" du Rohan passe au pouvoir à Eomer, qui a eu assez de chance pour être ailleurs quand le Roi-Sorcier est venu porter son coup paralysant aux Rohirrim.

D'un autre côté, la mort du Roi-Sorcier est un coup plus sérieux pour les forces de Sauron. En tant qu'incarnation de la volonté et du pouvoir de Sauron à Pelennor, le Roi-Sorcier insuffla une peur considérable à ses propres forces et obligea les légions du Mordor à se battre. Faute de cela, les hôtes du Mordor ont été plongés dans le désarroi, d'autant plus que Theoden avait également déjà tué le commandant Haradrim sur le champ de bataille. Alors que Gothmog, le lieutenant du Roi-Sorcier, prend le commandement, la perte d'un tel commandant suprême est irrécupérable pour les forces du Mordor, d'autant plus qu'un nouveau leadership et une nouvelle inspiration sont sur le point d'arriver pour les forces du Gondor et ses alliés…

Le retour du roi: Le premier commandement de Gothmog a amené les renforts du Mordor au champ de bataille. En attendant à Osgiliath, la ville en ruines bordant Minas Tirith, les armées de Far Harad entrent dans la bataille pour submerger Eomer et empêcher la déroute des forces de Sauron. Alors que la charge téméraire et chevaleresque d'Eomer mettait les Rohirrim dans une position vulnérable, Gothmog engagea complètement ses forces dans le combat et n'avait pas la cohésion nécessaire pour contrer une nouvelle menace : l'arrivée d'Aragorn et les forces des Fiefs à Harlond. Couplé à la sortie du prince Imrahil de Dol Amroth depuis les portes de Minas Tirith même, les trois capitaines des hommes submergent lentement les hôtes du Mordor et ne laissent aucun ennemi vivant à l'intérieur du Rammas Echor à la fin de la bataille.

La clé de la victoire combinée d'Aragorn, d'Imrahil et d'Eomer à Pelennor était l'arrivée opportune de renforts sur le champ de bataille. Dans tout type de guerre, les renforts sont cruciaux. Surengager des réserves ou des renforts trop tôt peut conduire une armée à une extension excessive et à une défaite en détail. Les exemples historiques de guerre de ce phénomène abondent, mais, en particulier, le siège de Vienne en 1683 est un exemple emblématique de la façon dont les renforts sont cruciaux pour soulager les sièges et déterminer l'issue finale des batailles. En 1683, Jean III Sobieski, le roi de Pologne, est arrivé dans la ville de Vienne à temps pour repousser une armée ottomane massive qui était venue conquérir cette ville des Habsbourg. Cette victoire, qui a été provoquée par une alliance entre la Pologne, le Saint Empire romain germanique et l'Autriche, a freiné l'expansion impériale ottomane dans les Balkans dans les années 1600. À bien des égards, le siège de Vienne peut même être considéré comme un corollaire historique de la bataille des champs du Pelennor puisqu'une puissante puissance expansionniste (Empire ottoman/Mordor) a été arrêtée par les alliances combinées de royaumes plus petits (Pologne, Autriche et le HRE/Fiefdoms, Minas Tirith et Rohan) tous menacés par l'expansionnisme de l'hégémon (Cela ne signifie pas que l'Empire ottoman est le Mordor. Tolkien n'a jamais utilisé son travail comme allégorie et trouver des corollaires n'est pas la même chose que d'assimiler un État impérial du début de l'ère moderne au le despotisme diabolique quasi-théocratique du Mordor).

Tiens voilà! La bataille des champs du Pelennor comme élément de l'« histoire » militaire. La beauté de la fantasy mythique et épique réside dans les nombreuses inspirations que l'auteur utilise pour informer les événements de l'histoire ou de l'histoire de son monde. Tolkien n'était pas étranger à ce processus (et est, en fait, le meilleur de tous les écrivains de fantasy épique). La bataille des champs du Pelennor combine tellement d'éléments de la guerre médiévale et du début de la guerre moderne qu'elle est à la fois distincte par son héroïsme épique et son caractère poignant, mais aussi familière aux yeux de l'historien. Soyez à l'affût d'autres analyses des batailles dans nos histoires épiques de fantasy et de science-fiction préférées d'un point de vue historique.


Comment le siège de Vienne a changé le cours de l'histoire

Par un beau jour de printemps de 1682, Mehmed IV, le sultan de l'Empire ottoman, leva ses bannières, les sept anciens tūg de prêle de la maison d'Osman, devant le palais Tokapi à Istanbul, et massa une armée gargantuesque : de redoutables janissaires, de la cavalerie d'Égypte, de l'infanterie de Bosnie, des éclaireurs tatars de Crimée, ainsi que des unités spécialisées dédiées à l'artillerie, à l'exploitation minière, à l'installation de tentes et même à la fabrication de pain. Marchant à travers la plaine hongroise, avec des troupeaux de moutons et de chameaux, la vaste force ottomane était unie par un seul objectif : la conquête de Vienne et la destruction de l'empire des Habsbourg.

La campagne souvent appelée le « Siège de Vienne » (un titre plus précis serait le « Second siège ottoman de Vienne ») était vraiment une question d'ego. D'un côté se trouvait la Maison impériale d'Osman, qui prétendait descendre de Noé et être les héritiers légitimes de l'Empire romain. De l'autre côté se trouvait la maison impériale des Habsbourg, qui aussi revendiqué la descendance de Noé et le titre de Saint Empire romain. Leurs prétentions rivales au trône de Rome, ainsi que la proximité de leurs empires, avaient conduit à des générations de guerre.

Mehmed, qui avait acquis une réputation de paresse et d'hédonisme (son appellation était “The Hunter”), voulait désespérément être considéré comme un grand sultan tel que Mehmed II (qui a pris Constantinople) et Soliman le Magnifique (qui a lancé l'échec Premier siège ottoman de Vienne). L'empereur des Habsbourg, en revanche, était le bibliophile Léopold, qui avait suivi une formation de prêtre. Il n'était pas considéré comme un chef particulièrement efficace par de nombreux contemporains, mais il se considérait comme un bastion de la chrétienté assiégée par une armée de païens.

Cependant, le plus gros ego de tous appartenait peut-être au grand vizir ottoman, Kara Mustafa. Kara Mustafa était un fils adoptif de la légendaire dynastie politique Köprülülü les Köprülüs avaient sauvé l'empire du bord de l'effondrement quand Mehmed était encore un enfant et élargi les pouvoirs du Grand Vizir afin grandement qu'ils, et non le sultan, ont effectivement gouverné l'empire. Kara Mustafa était particulièrement ambitieux à ce jour, de nombreux historiens pensent qu'il avait l'intention d'usurper le trône ou de se tailler son propre royaume.

Vienne, connue des Turcs sous le nom de "Pomme d'Or" devait ressembler à un fruit trop mûr en 1682. Cette année-là, les Hongrois protestants dirigés par le comte Imre Tekeli se sont rebellés contre la répression de leurs seigneurs catholiques des Habsbourg et ont cherché la protection des Ottomans. . Grâce à ce soulèvement, les Ottomans avaient désormais des alliés à l'intérieur du territoire des Habsbourg, prêts à les livrer aux portes de Vienne et de tout ce qui se trouvait au-delà.

En entrant dans ma dernière année, j'avais initialement l'intention d'écrire ma thèse sur la guerre américaine au Vietnam, mais au moment où j'ai soumis mes idées au département d'histoire (au dernier moment possible), il n'y avait plus d'experts en histoire américaine. pour me conseiller. Je me suis tourné vers mon sujet de repli, une vague idée d'Istanbul au début de la période moderne. Lors de ma première rencontre avec le Pr. David Garrett [histoire 1998–], nous avons écarté ce sujet et avons commencé à en explorer de nouveaux. À un moment donné, il a demandé : « Qu'est-ce qui vous fascine dans les Ottomans de cette période ? » En gros, je voulais savoir pourquoi les Ottomans avaient abandonné le rêve de gouverner le monde méditerranéen. Après quelques recherches, j'ai décidé de me concentrer sur le siège de Vienne. Aussi, je voulais savoir si c'était vraiment où et quand le croissant a été inventé (ce n'était pas le cas).

Au total, la force ottomane comptait 200 000 hommes, soit près de dix fois la force des armées des Habsbourg. Les Ottomans ont balayé la vaste plaine hongroise et se sont approchés de Vienne par le sud-est. Léopold, croyant qu'il ne s'agissait que d'une incursion frontalière, n'évacua la famille royale (ou l'argenterie royale) que lorsque le nuage de poussière des envahisseurs obscurcit l'horizon. Les Ottomans sont arrivés pour trouver les banlieues de la ville en feu (ce qui a aidé à dissimuler leurs mouvements à l'artillerie des Habsbourg) et ont immédiatement commencé à creuser des ouvrages de siège.

Common sense dictated that a second line of works also be built, this one facing outwards, to protect the besieging army from counterattack. But for some reason, Kara Mustafa did not do this. For the next two months, he wasted the Janissaries—arguably the best infantrymen in the world at the time—in penny-packet attacks on breaches in Vienna’s fortifications made by his artillery and mines, typically for little to no gain. 

Related Articles!

Meanwhile, conditions inside the city were growing desperate. A form of dysentery known as the “red flux” sickened thousands of Viennese. Stocks of food and water were dwindling fast. The Ottomans fired mortars and arrows into the city, sending silent death arcing over the defenses every night. Leopold pleaded for help from his European allies, but assurances were vague and timetables uncertain.

Historians often invoke grand technological and economic forces to explain why wars are won or lost. But the fate of Vienna often seems to have hinged on minor details, such as the defense of a ruined ravelin (a type of v-shaped, free standing earth work) that lasted three days longer than the Hapsburgs had dared to hope, or the moment when an Ottoman mine breached the main wall at its most vulnerable point—just as the Hapsburgs were changing guard, so the Janissary assault wave ran right into a double dose of musket fire and were ripped apart on their new “ramp.” The stalemate took its toll on Ottoman morale. The soldiers stopped maintaining the sanitary discipline that had been one of their hallmarks soon disease was spreading throughout the corpse-choked trenches.

On September 12, Leopold’s reinforcements finally arrived. Led by Polish King Jan Sobieski, Polish horsemen—the famous winged hussars—seized the Kahlenburg heights over the city. As Kara Mustafa tried to shift troops to deal with them, a confused fight in the hinterlands turned into an Ottoman rout. The Janissary battalions were not ordered out of their trenches until far too late, leading to more needless losses, and many miners were trapped in their tunnels as the Poles and Hapsburgs swept through the trenches. The Ottomans’ great gambit had turned to disaster.

Kara Mustafa was executed on Christmas day for his failure. This did not end the war, however smelling blood, the victorious Europeans formed a “Holy League” and counterattacked the Ottomans. An incompetent series of Grand Viziers oversaw battlefield defeats, which led to mutiny and political upheaval. The power of the Sultanate was weakened, and the Janissary corps—the heart of the Ottoman war machine—was gutted. After 17 years of bitter conflict, the Ottomans signed the humiliating Treaty of Karlowitz, conceding many territories in Europe and the Mediterranean. The daring strike against Vienna had backfired more completely than perhaps any other military operation in history. Instead of revitalizing their empire, Mehmed and Kara Mustafa had sealed its fate.


The Siege of Vienna - 1529 CE

While the Spanish, under the rule of Queen Isabella and King Ferdinand, were busy driving Muslims out of west Europe, the Ottoman Turks were spreading the Islamic religion in eastern Europe. The Ottoman Empire extended in east Europe to Romania, Bulgaria, Hungary, and Serbia. For many years, Vlad the Impaler had stood as an obstacle to Ottoman expansion in Europe. However, when Count Dracul was defeated the Europeans were at greater risk.

The city of Vienna was originally a Celtic village known as Vindobona. The Romans built a military camp near the city. By the 11th Century the city had become an important trade center and medieval walls and fortifications were built to protect its peasants, craftsmen, and merchants.

Vienna became the capital of the Austrian Empire and also one of the most culturally advanced cities in the world. It also became an asset to the Holy Roman Empire and a bastion for Catholicism. If the Ottomans could capture Vienna, they could spread their empire even farther into eastern Europe, and they would be able to force the inhabitants of Austria to convert to Islam.

In 1529, the Ottoman Turks surrounded the walls of Vienna and put a siege on the city. Fortunately for the Europeans, the courageous inhabitants of the city were able to withstand the siege and eventually the Turks retreated. The Muslim expansion in eastern Europe was finally stopped.

After this first siege of Vienna, the Austrians rebuilt the fortifications of their city. They built new and better walls, bastions, and a moat around the outside of the walls. In 1683, the Turks returned and again put a siege on the city. Again, the inhabitants of Vienna withstood the Muslim onslaught and the spread of Islam was checked for the rest of history.

The defeat of the Ottoman Turks at Vienna was a very important event in history, since Islamic expansion came to an end. Had the Muslims been successful, who knows how far Islam may have spread. Perhaps the Ottomans could have spread their religion and culture to all of Europe.


Siege of Vienne, c.500-501 - History

The Historical Significance of the Date September 11

Those who fail to learn from history are doomed to repeat it.
Socrates

September the 11 th is a significant date in world history. It was not just an arbitrary date chosen by the Muslim terrorists in 2001 who launched a jihad (Moslem holy war) against the United States, using four American airplanes and flying one plane into the Pentagon, another into a field in Pennsylvania, and two other airplanes into the Trade Towers in New York City. It also marks the date in 1683 when the Muslim armies of the Ottoman Empire began their attack on the Europe and Christianity with an assault on the city of Vienna, Austria. Unfortunately, the terrorists of 2001 focused on the wrong date. They, like the Moslem Turks in 1683, saw the Christian virtues of mercy and tolerance as weakness. They should have learned the historical lesson from what happened on the day after September 11 th .

The Battle of Vienna was meant to be the opening assault in a jihad that was to lead to the Islamic conquest of Europe and the defeat of Christendom. It was a conquest that was intended to conclude in an Islamic victory celebrated by taking possession of the center of Christian worship, turning the Vatican into a stable for their horses and St. Peter's Cathedral into a Muslim mosque. The Turkish army reached Belgrade in late March of 1683. They were joined by Muslim armies that occupied Transylvania and Hungary and laid siege to the region. About 150,000 Muslim troops moved westward toward the city of Vienna where about 40,000 Crimean Tatars joined them. With the addition of the Tartars, the Ottoman army now had twice as many soldiers as the Imperial army of Austria.

Meanwhile, Pope Innocent III called for the Christian armies of Europe to defend Vienna. Unfortunately, there was discord among the various German states, Austria and Poland, on how they should fight the war to defeat the Muslim jihad against Europe. The events of the Protestant Reformation that had seriously fractured the unity between the Christian nations of Europe was another cause for division. The king of Poland promised to come to the aid of Vienna with a combined Polish-Lithuanian army, and Charles V, Duke of Lorraine, promised to field an army in defense of Vienna. However, Austrian Emperor Leopold fled what he considered to be the doomed city with his court and 60,000 Viennese, and to make matters worse, Charles V Duke of Lorraine withdrew his force of 20,000 towards Linz. Duke Charles's defection left Count Ernst Rudiger von Starhemberg with only 15,000 trained soldiers to defend Vienna. The Pope's emissary, Capuchin friar Father Marco d'Aviano, refused to leave the city and stayed to serve as the spiritual advisor to the people of Vienna and the "Holy League" of the combined Christian forces.

The main Turkish army arrived at Vienna on July 14 th . The Moslems laid siege to Vienna and sent the traditional demand for the city to surrender, to renounce Christianity, to embrace Islam, and to pay the required tax of all conquered people. Count Ernst Rudiger von Starhemberg, with 15,000 troops, 8,700 volunteers, and 370 cannons refused to surrender. Days before he had received news of the mass murder of a town south of Vienna where the people had surrendered after a similar offer. Instead of surrendering, von Starhemberg had the people demolish many of the houses around the city walls and remove the debris, leaving an empty area where the Turks would not find refuge from an attack. The Turks immediately began a siege of the city that cut off virtually every means of food supply and continually bombarded the city walls with their cannon as they worked to dig tunnels to undermine the walls.

The city of Vienna had been under siege by the Turks for almost two months when Jan III Sobieski, the king of Poland, prepared to leave for Vienna with a relief expedition during the late summer of 1683. He departed from Krakow on August the 15 th , taking almost every soldier in his army and leaving his nation virtually undefended. The army of Lithuania was supposed to join the Polish king in defense of Vienna, but Jan Kazimierz Sapieha the Younger was delayed by fighting against the Turks in Hungry.Charles V, however, made good on his promise and defeated Muslim forces at Bisambery, 5 km northwest of Vienna and then joined the defense of Vienna.

The Battle of Vienna that marked the Muslim assault on Europe began in earnest on September 11 th , 1683. The combined Christian forces of the "Holy League" were vastly outnumbered by the Moslem Turks and Tartars who were confident that they would be able to breach the walls of the city with their cannon after weakening both the people and the walls of the city during the two months of the siege. Grand Vizier Kara Mustafa celebrated the opening day of the battle for Vienna on September the 11 th by executing 30,000 Christian captives.

The Viennese forces managed to hold off the Moslems on the 11 th , but the defenders of the city knew they could not survive another day of fighting. The tide of the battle turned on September 12 th with the arrival of the army of the Polish king, Jan III Sobieski. He had entrusted his kingdom and the success of his army to the protection of the Blessed Virgin, Our Lady of Czestochowa, whose icon was a Polish national treasure. He accomplished the nearly impossible feat of securing the high ground on the mountain above the battlefield and positioned his cannon to fire down on the Ottoman camp. The battle started before the deployment of all the Christian units when the Ottomans attacked at about 4 AM on September the 12 th under the iconic Islamic sign of the crescent moon, seeking to interfere with the deployment of the troops of the "Holy League." Charles of Lorraine moved forward with the Imperial army on the left, with the other Holy Roman Imperial forces in the center. The Ottoman commander, Kara Mustafa, launched a counter-attack with most of his force but held back some of the elite units for a planned simultaneous assault on the city. The Ottoman commanders had intended to take Vienna before Jan Sobieski arrived, but time ran out. Their sappers had prepared a large, final detonation to breach the city walls. In total, ten mines were set to explode, but they were located and disarmed by Viennese soldiers. A large battle commenced as the Polish infantry launched a massive assault on the Ottoman right flank. Instead of focusing on the battle with the relief army, the Ottomans continued their efforts to force their way into the city.

After twelve hours of fighting, the Polish troops continued to hold the high ground on the right. On the flanks, the Polish cavalry slowly emerged from the forest to the cheers of the infantry. At about 5 PM, the Polish king ordered the cavalry to attack in four groups, three Polish and one from the Holy Roman Empire. Eighteen thousand horsemen, the famed "Winged Hussars" led by Jan III Sobieski, charged down from the hills it was the largest cavalry charge in history! The charge broke the lines of the Ottomans who were exhausted from the long struggle on two fronts. The cavalry headed straight for the Ottoman camp and Kara Mustafa's headquarters. Sensing victory, the remaining Viennese garrison sallied out of its defenses to join in the assault.

At the same moment as the cavalry attacked, a cloud caused the crescent moon to fade from view it was an ominous omen for the superstitious Turks. The Ottoman troops were tired and dispirited following the failure of both the attempt at undermining the walls and making an assault on the city. The arrival of the cavalry turned the tide of battle against them, sending the Moslem Turks into a massive retreat to the south and east by nightfall. Less than three hours after the cavalry attack, the Christian forces had won the battle and saved Vienna.

The defeat of the Ottoman Turks at Vienna on the 12 th of September marked the turning point in the 300-year struggle between the forces of the Christian Central European kingdoms and the Muslim Ottoman Empire. It was the last attempt by Moslems to expand their power into Europe therefore, historians consider the Battle of Vienna to be one of the decisive battles of world history. When lauded for his victory, King Jan III Sobieski responded with a variation of Julius Caesar's famous statement "Veni, Vidi, Vici" ("I came, I saw, I conquered"), by replying "Veni, Vidi, Deus Vici" ("I came, I saw, God conquered"), giving credit for his victory to God and the intercession of the Virgin Mary. Ottoman Sultan Mehmet IV blamed Grand Vizier Kara Mustafa, who commanded the Muslim forces, for the defeat of the Muslim armies by the Christian "Holy League" and took his revenge by having the Vizier executed by strangulation for his failure on Christmas Day 1683.

Pope Innocent XI commemorated the victory of the Christian armies over the armies of Islam by giving credit for the victory to the Virgin Mary. He moved the feast of the Holy Name of Mary, which used to be celebrated on the Sunday within the Octave of the Nativity of Mary and had only observed in Spain and the Kingdom of Naples, to September the 12 th and made it a feast day to be celebrated by the universal Church in every nation. It is a feast we continue to celebrate on the 12 th of September. Father Marco d'Aviano, who played a spiritual role during the defense of the city of Vienna, was beatified by Pope John Paul II in 2003.

The Icon of Our Lady of Czestochowa (also known as the Black Madonna of Czestochowa) to whom King Jan III Sobieski entrusted his nation and gave credit for the success of the Battle of Vienna is a revered icon of the Virgin Mary and the child Jesus. The origins of the icon and the date of its composition are still hotly contested among scholars, but they do agree that Prince Wladyslaw brought it to the monastery of Jasna Gora in Czestochowa, Poland in the 14 th century. Most art historians believe the original painting was a Byzantine icon created in the sixth or ninth century. In the icon, the Virgin Mary appears as the Hodegetria (the "One Who Shows the Way"). The Virgin directs the viewer's attention away from herself as she gestures with her right hand toward the child Jesus who is the source of our salvation. In turn, Jesus extends his right hand toward the viewer, offering His blessing while holding a book of the Gospels in his left hand. The scars on the Virgin's face were made by a Hussite raider who tried to destroy the icon in 1430. Many attempts have been made to restore the painting, but the scars always return.

A recommended film depicting the historical events is "The Day of the Siege."

Michal Hunt, Copyright © 2014 Agape Bible Study. Permissions All Rights Reserved.


Imperial residence

The successful repulsion of the Turkish besiegers in 1529 had earned the city great international prestige. Travelogues and descriptions from the 16th century already testify to the metropolitan character of Vienna with strikingly tall buildings, but also narrow lanes, and altogether vibrant urban life. However, this also marked the beginning of the end of late medieval burgher autonomy. The renewed rise to glory of the Habsburgs, who returned to being Holy Roman Emperors in 1438, left little space for that. Even the beginnings of Vienna, under the Babenbergs, had been marked by the city's role as a residence, and this tendency became more strongly apparent still with the dawn of the early modern age. At the time, Vienna became the capital of the Holy Roman Empire and the residence of the Emperor. This is reflected not least in the fact that all building activity was dominated by the court, the aristocracy and the church. The court resided at Hofburg Palace, to which were added, from the 17th and 18th centuries, summer residences in the suburbs ( Sch nbrunn Palace ). The aristocratic families built their palaces in the city and the suburbs, emulating court styles. The church was closely linked with the sovereign in responding to the religious reform ideas emerging and spreading in the 16th century, and commissioned a veritable spate of monasteries. Such building activities reflected the ownership situation in the city, the urban area being held by numerous landlords and the city administration being only one of them.


Kara “Black” Mustafa Pasha

In 1683 the Ottoman Caliphate was in decline, with the Russian Tsardom retaking land in the East and the halted expansion in the west. Kara Mustafa Pasha (aka Black Mustafa) came to power as the Grand Vizier (Basically the Ottoman Prime Minister) in 1676. The Historian Lord Kinross would describe him as “A man inflated by pride and presumptuous ambition. Who was involved in countless extortions and acts of corruption selling offices of all kinds without scruple.” Black Mustafa had a dream of conquering Christendom and ruling it for the Ottoman Caliphate. He hated the Christians to such a degree he was known to dream about resting his horses in St. Peter’s Basilica in Rome (The Vatican). Mustafa wanted to offset the Russian Expansion into Ottman conquered territory by conquering Habsburg Vienna which all previous attempts have failed to do. The Sultan Mehmed IV had not wanted to make such great leaps in warfare against Christendom but wanted to set up a frontier this would later put the Grand Vizier and the Sultan at odds.


Siege of Vienna: Led by a Mercenary, This Desperate Army Turned the Tide on the Ottoman Empire

For four hundred years, the Crusades had seen European powers take war deep into lands far from home, under the banner of Christianity. The clash of cultures and the religious fervor of both sides made for some of the most brutal warfare of medieval times. But the centuries passed, and as time went by the appetite for Crusades dwindled, but the power and territory of the Ottoman Empire grew and grew. By the 16th century, the power of the Ottoman Sultan was at its peak. After Constantinople fell to the Sultan Mehmed the Conqueror, conquest continued unabated, and more and more territory came under Ottoman control.

So it was that, less than a hundred years after the fall of Constantinople, the Ottoman Sultan Suleiman the Magnificent set his sights on the great city of Vienna. The determination of Suleiman was not to be underestimated, as evidenced by the sieges of Rhodes where the Ottomans were devastatingly pushed back only to come back a few years later to take the island and city. The Ottomans had power at sea, but they looked to strike deep into Europe.

The Ottoman Empire was truly ‘magnificent’ at its height

Suleiman gathered his massive force in Bulgaria, a decent way away from Vienna. His army was at least 120,000 strong, with multiple groups of the elite Sipahi cavalry and the renowned Janissaries. The city of Vienna had very few men for the defense, about 21,000. Civilian militias were supported by mercenaries from all over Europe, included Spanish Musketeers and the elite German Landsknecht pikemen.

The defense of the city was entrusted to the 70-year-old German mercenary, Nicholas, who had gained great fame for previous battlefield exploits. Nicholas knew that the Ottomans would likely try full out assaults rather than a lengthy siege and set about blocking the gates. Earthen ramparts were built up to reinforce the walls and buildings were destroyed to make room for the extra defenses.

Vienna in 1493.

The Ottomans had to fight both the hostile peoples and the hostile terrain on their way to Vienna. Harsh and relentless rains made for a sluggish march and the dampness spread disease and bogged down the heavy artillery. By the time Suleiman arrived at the gates of Vienna his army was already ready to march home.

As the Ottomans began to dig in their fortifications for the siege, the opportunistic defenders launched their own attacks, catching the Ottomans off guard. With less artillery than he hoped, Suleiman’s strategy was to dig underneath the walls and use mines to collapse wall sections. Well-timed counterattacks by the defenders collapsed the tunnels and caused multiple casualties the defenders lost a lot of men during these attacks as well.

An Ottoman depiction of the siege

After weeks of fruitless assaults and thwarted tunnels, more rain fell and further dampened the fighting spirit of Suleiman’s army. Men were still succumbing to various illnesses and supply lines were sketchy at best. Even the elite Janissaries were pleading with the sultan to either mount a full assault or simply leave.

On October 12 th the Ottomans launched their full assault, crashing into the walls of Vienna. The heavily outnumbered defenders were aided by civilians and stood firm against the best of the Ottoman forces. The ramparts allowed for easy maneuvering to get to the crisis areas. The German pikemen were especially valuable in defending critical chokepoints, while the Spanish Musketeers poured shots into the Ottoman masses.

The Landsknecht might look a bit odd to a modern viewer, but they were strong, elite mercenaries who were highly sought after all around the Mediterranean

With their last big assault failing, the Ottomans decided to retreat. Even here they fought the weather as an early heavy snow made the retreat sloppy and dangerous. Almost all of their baggage was left behind, along with many of their artillery pieces.

It is possible that Suleiman never actually intended to take the city with this assault and just wanted to weaken it with an early blow before coming back, a strategy he had employed before. The forces at play, however, suggest that Suleiman certainly did hope to take the city with the first campaign, as he was already in a precarious situation when he ordered the last ill-advised assault. Any commander thinking about just weakening a city would have cut his losses much earlier and come back under more favorable conditions.

Map of Vienna from 1530. St. Stephen’s Cathedral (visible in the center) was used as the informal headquarters of the Austrian resistance by Niklas Graf Salm, appointed head of the mercenary relief force.

The battle was relatively small, and the siege over fairly quickly, but the ramifications of the battle were massive. Most importantly, it showed that the Ottomans could campaign too far as the rough march and incomplete supply lines were some of the biggest underlying reasons for the Ottoman defeat. It was also one of the first real setbacks for the Ottomans, as this was not simply a side-mission, but a royal army led by the Sultan himself.

In the short term, the defeat at Vienna would prove to be a minor setback for the Ottomans, and they would quickly go on to win several victories, particularly at sea. Some historians have pointed to this battle as the beginning of the Ottoman decline, despite the bounce back.

The battle also showed how much the Christian defenders could expect to pay for a victory over the Ottomans. Though they were victorious, the defenders suffered extremely heavy losses, as Ottoman armies typically absorbed far more casualties before retreating, as seen at the earlier sieges of Constantinople, Rhodes and the later siege of Malta.

The later and larger Battle of Vienna was the real start of the Ottoman decline, an absolutely decisive victory for the Christian coalition

The siege also showed the Christian powers the need to band together to fight the Ottoman incursions into Europe. This would eventually lead to the formation of the Holy League and the much-needed sea victory at the Battle of Lepanto. In one of the largest naval battles of the Medieval and Renaissance period, the Ottoman naval supremacy was shattered by a multinational European navy under the banner of the Pope.

After defeat in Vienna in 1529, and then crushing loss at Lepanto in 1571, the peak of the Ottoman Empire had come and gone. Though it retained power for many hundreds of years, the days of Sultan Suleiman had seen a greatness which would not come again.


Voir la vidéo: Au cœur de lhistoire: Le siège de Vienne Franck Ferrand (Janvier 2022).