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Momies incas : victimes de sacrifices d'enfants nourris de drogues et d'alcool

Momies incas : victimes de sacrifices d'enfants nourris de drogues et d'alcool

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Des tests sur trois momies trouvées en Argentine ont jeté un nouvel éclairage sur la pratique inca du sacrifice d'enfants.

Les scientifiques ont révélé que les drogues et l'alcool ont joué un rôle clé dans les mois et les semaines qui ont précédé la mort des enfants.


Momies d'enfants engraissées avant le sacrifice des Incas

La jeune fille est affalée comme une adolescente défoncée dans l'embrasure d'une porte, la tête tombante, les mains jointes sur ses genoux : elle est morte depuis plus de 500 ans, et une équipe d'archéologues et de scientifiques internationaux, dirigée par le Dr Andy Wilson de l'Université de Bradford, a vient de reconstituer les derniers mois épouvantables de sa vie.

Comme d'autres enfants trouvés sur certains des plus hauts sommets des Andes, la momie surnommée la Llullaillaco Maiden avait littéralement été engraissée à mort, nourrie une bien meilleure alimentation l'année dernière, notamment du maïs et de la viande, les aliments de luxe des aristocrates.

Sa robe et sa cape finement tissées sont également loin de la robe paysanne grossière qu'elle portait probablement avant qu'un horrible honneur ne lui soit décerné : elle a été choisie pour être abandonnée au sommet d'une montagne, un sacrifice vivant aux dieux.

Elle peut en effet, espèrent les archéologues, avoir été stupéfaite par la drogue et l'alcool. Au cours de ses dernières semaines, elle a été droguée avec de la coca et probablement de la bière de maïs - peut-être pour provoquer un oubli miséricordieux, peut-être plus pragmatiquement pour lutter contre le mal de l'altitude afin qu'elle puisse gravir 6 739 m jusqu'à sa propre mort, après avoir parcouru des centaines de kilomètres de la capitale inca, Cusco.

La jeune fille, âgée d'environ 15 ans, dont la momie est exposée cette semaine dans un musée de Salta, en Argentine, est considérée comme l'une des figures naturellement momifiées les plus parfaites du monde. Elle a été retrouvée en 1999 dans un sanctuaire en pierre au sommet du volcan, aux confins de l'Argentine et du Chili.

A proximité se trouvaient deux autres enfants, Lightning Girl, âgée d'environ 6 ans, dont le corps a été brûlé par un coup de foudre direct quelque temps après sa mort, et Llullaillaco Boy, peut-être la victime la plus pathétique. Si les filles étaient droguées au-delà des soins, l'enfant de sept ans ne l'était clairement pas : ses vêtements étaient couverts de vomi et d'excréments, preuve, selon les scientifiques, de sa terreur. Il est probablement mort d'écrasement, si étroitement lié que le tissu lui a disloqué les côtes et le bassin.

La cause précise des autres décès reste incertaine : le froid glacial qui a conservé leurs corps est l'explication la plus probable. Les scientifiques, dont beaucoup avaient des enfants, ont lutté pour maintenir leur objectivité. "Les momies étaient si extraordinairement préservées qu'il était impossible de ne pas se sentir pleinement engagé avec elles en tant qu'êtres humains", a déclaré le Dr Wilson. "C'était presque comme si les individus racontaient eux-mêmes leurs histoires, c'était ce qui était si effrayant à ce sujet."

L'équipe pense que la nourriture, les vêtements, les bijoux, la poterie chère laissée avec eux, étaient tous destinés à élever le statut des enfants, peut-être pour en faire une offre plus acceptable, mais peut-être de manière plus pragmatique afin que les dirigeants incas puissent utiliser arraché des enfants de paysans, épargnant les leurs. Leur mort a été le point culminant d'un rituel complexe qui a duré au moins un an, lorsqu'ils ont presque certainement été amenés à Cuzco - la source de la poterie trouvée avec eux - puis ont parcouru d'énormes distances jusqu'aux montagnes, ce qui a dû prendre des mois.

Leurs cheveux ont été coupés et les cheveux coupés soigneusement placés dans de petits sacs en tissu avec eux - l'analyse des isotopes dans des échantillons de cheveux a fourni la preuve la plus révélatrice de leur courte vie - et les filles ont été minutieusement tressées peu de temps avant leur mort. Comme s'il n'avait pas enduré assez de tourments, celui du petit garçon était plein de lentes.

Leurs morts étaient terrifiantes et le Dr Wilson pense qu'elles étaient censées l'être. "La logistique pour amener les enfants là-bas avait besoin d'une organisation impériale", a-t-il déclaré. "Nous pensons qu'il y avait une certaine mesure des Incas démontrant leur pouvoir aux colonisés: obéissez, ou c'est ce qui vous arrivera."


Les derniers moments de la vie des momies des enfants incas révélés

Trois enfants incas qui ont été sacrifiés il y a 500 ans ont régulièrement reçu de la drogue et de l'alcool au cours de leurs derniers mois pour les rendre plus conformes au rituel qui les a finalement tués, selon de nouvelles recherches.

Les archéologues ont analysé des échantillons de cheveux des momies congelées des trois enfants, qui ont été découverts en 1999, ensevelis dans un sanctuaire près du sommet de 22 100 pieds (6 739 mètres) du volcan argentin Llullaillaco. Les échantillons ont révélé que les trois enfants consommaient régulièrement des feuilles de coca (dont la cocaïne est dérivée) et des boissons alcoolisées, mais l'aîné des enfants, la célèbre "Maiden", a ingéré nettement plus de substances. La coca était une substance hautement contrôlée à l'apogée de l'empire Inca, lorsque les enfants étaient sacrifiés.

Les preuves, combinées à d'autres données archéologiques et radiologiques, suggèrent que la jeune fille a été traitée très différemment des deux autres enfants, Llullaillaco Boy et Lightning Girl (ainsi nommés par les chercheurs parce que la momie semble avoir été frappée par la foudre). Après avoir été sélectionnée pour le rite mortel, la jeune fille a probablement subi un type de changement de statut, devenant une figure importante de l'empire que les deux autres enfants ont pu lui servir. [Voir les photos des momies des enfants incas]

"[The Maiden] est devenue quelqu'un d'autre que ce qu'elle était auparavant", a déclaré l'auteur principal de l'étude Andrew Wilson, archéologue à l'Université de Bradford au Royaume-Uni. "Son sacrifice a été considéré comme un honneur."

Analyses de cheveux

Pour en savoir plus sur les derniers moments de la vie d'une momie, les scientifiques se tournent parfois vers des échantillons de cheveux, qui fournissent un enregistrement des substances circulant dans le sang lorsque de nouvelles cellules ciliées se sont formées. Et parce que les cheveux poussent à un rythme relativement constant, cela peut fournir une sorte de chronologie de ce qu'une personne a consommé (la longueur de la chronologie dépend de la longueur des cheveux disponibles).

Dans une étude de 2007, Wilson et ses collègues ont analysé les cheveux des momies d'enfants pour comprendre comment leur régime alimentaire a changé au fil du temps. Ils ont constaté que les enfants étaient issus d'un milieu paysan, car leur alimentation se composait principalement de légumes communs, en particulier de pommes de terre. Mais au cours de l'année qui a précédé leur mort, ils ont mangé de la nourriture "d'élite", y compris du maïs et de la viande de lama séchée, et semblaient avoir été engraissés en vue du sacrifice.

De plus, la jeune fille de 13 ans a consommé plus de nourriture d'élite que le Llullaillaco Boy et la Lightning Girl, qui avaient tous deux 4 à 5 ans, a noté Wilson. (On pensait auparavant que les trois enfants avaient environ deux ans de plus que ces estimations, mais une nouvelle analyse des tomodensitogrammes suggère le contraire.)

Dans la nouvelle étude, les scientifiques ont analysé les cheveux des momies pour la cocaïne (un alcaloïde majeur des feuilles de coca) et son métabolite benzoylecgonine, ainsi que le cocaéthylène, qui se forme lorsque la cocaïne et l'éthanol sont présents dans le sang. Les scientifiques ont créé une chronologie de la consommation de coca et d'alcool pour les enfants et en raison de la longueur des cheveux respective, la chronologie pour les plus jeunes enfants ne remontait qu'à environ neuf mois avant leur mort, tandis que la chronologie de Maiden s'étendait sur environ 21 mois avant la mort.

L'équipe a découvert que les jeunes enfants ingurgitaient de la coca et de l'alcool à un rythme régulier, mais que la jeune fille consommait beaucoup plus de coca au cours de sa dernière année, avec un pic de consommation survenant environ six mois avant sa mort. Sa consommation d'alcool a culminé au cours de ses dernières semaines de vie. [Images : les momies chiliennes détiennent le secret de la nicotine]

L'augmentation de l'ingestion de drogue et d'alcool a probablement rendu la jeune fille plus à l'aise avec sa mort imminente, a déclaré Wilson, ajoutant qu'elle avait été découverte avec une importante coca quid (morceau à mâcher) entre ses dents, suggérant qu'elle était sous sédation à sa mort.

L'élu

Les conditions d'inhumation des enfants donnent un aperçu supplémentaire de leurs derniers moments. La jeune fille était assise les jambes croisées et légèrement en avant, dans une position corporelle assez détendue au moment de sa mort. Elle avait également une coiffe à plumes sur la tête, des cheveux minutieusement tressés et un certain nombre d'artefacts placés sur un textile drapé sur ses genoux.

De plus, les scans ont montré que la jeune fille avait de la nourriture dans son système et qu'elle n'avait pas déféqué récemment. "À mon avis, cela suggère qu'elle n'était pas dans un état de détresse au moment de sa mort", a déclaré Wilson. On ne sait pas comment la jeune fille est morte, mais elle a peut-être succombé aux températures glaciales de l'environnement et a été placée dans sa position finale alors qu'elle était encore en vie ou très peu de temps après sa mort, a-t-il déclaré.

En revanche, le garçon de Llullaillaco avait du sang sur sa cape, une infestation de lentes dans ses cheveux et un tissu liant son corps, suggérant qu'il est peut-être mort d'étouffement. La fille éclair n'a pas semblé être traitée aussi brutalement que le garçon, bien qu'elle n'ait pas reçu les mêmes soins que la jeune fille et mdash qui lui manquait, par exemple, la coiffe décorée et les tresses de la jeune fille.

"La jeune fille était peut-être une femme choisie pour vivre en dehors de son ancienne vie, parmi l'élite et sous la garde des prêtresses", a déclaré Wilson.

Les preuves suggèrent que le rite impérial peut avoir été utilisé comme une forme de contrôle social. Être sélectionné pour le rituel était censé être considéré comme un grand honneur, mais cela a probablement produit un climat de peur. En fait, c'était une infraction majeure pour les parents de montrer de la tristesse après avoir abandonné leurs enfants pour la cérémonie. D'autres travaux sur les trois momies en diront plus sur la société inca et sa pratique du sacrifice rituel.

"Ce qui est excitant à propos de ces personnes, c'est qu'elles ont probablement encore beaucoup plus à nous dire", a déclaré Wilson. « Enfermées dans leurs tissus, de nombreuses histoires restent encore à se dérouler. »

Le travail a été détaillé aujourd'hui (29 juillet) dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.


Les sacrifices de l'enfant inca

Il y a plus de 500 ans, trois enfants ont gravi le volcan Llullaillaco à la frontière de l'Argentine et du Chili et n'en sont jamais redescendus. Ils étaient les victimes probables de sacrifices humains.

Podcast Morbidologie

Morbidology est un podcast hebdomadaire sur le vrai crime créé et animé par Emily G. Thompson. En utilisant des recherches d'investigation combinées à l'audio primaire, Morbidology examine en profondeur les véritables cas de crime du monde entier.

Il y a plus de 500 ans, trois enfants ont gravi le volcan Llullaillaco à la frontière de l'Argentine et du Chili et n'en sont jamais redescendus. Ils étaient les victimes probables de sacrifices humains. En 1999, ils ont été découverts dans une chambre au sommet du volcan. Ils étaient parfaitement momifiés dans l'air froid et sec de la montagne.

Les trois enfants se composaient de : une fille d'environ 6 ans, un garçon d'environ 7 ans et une adolescente d'environ 13 ans. La plus jeune fille a été surnommée « Lightning Girl » en raison du fait qu'elle avait été frappée par la foudre, le garçon a été surnommé le « Llullaillaco Boy » et la fille la plus âgée a été surnommée la Llullaillaco Maiden. Tous les trois avaient été bien conservés, en particulier la fille aînée. Ils faisaient tous partie d'un rituel inca connu sous le nom de capacocha, dans lequel des enfants étaient tués ou laissés mourir d'exposition pour apaiser les dieux de la montagne. Depuis leur découverte, ils ont été examinés par un certain nombre de scientifiques dans le but d'en savoir plus sur leur courte vie et leur mort tragique. La plupart de ce qu'ils ont découvert provient des cheveux des momies de Llullallico, qui absorbent les matières circulant dans le sang.

Deux des momies Llullaillaco au sommet du volcan Llullaillaco. Crédit : Penn Museum.

En 2007, des scientifiques ont étudié leur ADN et leurs signatures chimiques isotopiques, ce qui a donné un aperçu de ce que les enfants avaient mangé à différents moments de leur vie. 1 Il a été découvert que l'année précédant la mort des enfants, ils étaient passés d'un régime paysan composé principalement de pommes de terre à une consommation accrue de protéines animales, de maïs, de cacao et d'alcool. Cela indique que leur régime alimentaire a changé après qu'ils aient été sélectionnés pour le sacrifice, vraisemblablement pour les engraisser. En fait, la jeune fille Lullallico avait mâché des feuilles de cacao encore dans sa bouche lorsqu'elle a été retrouvée. Les enfants avaient été préparés à la mort pendant environ un an.

Lorsque la jeune fille Lullaillaco a été retrouvée, elle était assise les jambes croisées, la tête penchée vers l'avant et ses bras reposant librement sur ses genoux. Il n'y avait aucune preuve de violence envers elle ou la jeune fille, ce qui a conduit les scientifiques à émettre l'hypothèse qu'ils avaient été drogués puis placés dans la chambre où ils étaient morts d'exposition. Les vêtements du jeune garçon étaient couverts de vomi et de diarrhée. Son vomi était taché de rouge par la drogue hallucinogène, le roucou. Le jeune garçon a connu une fin horrible. Il est mort d'étouffement, son emballage textile était si serré qu'il lui a écrasé les côtes et luxé son bassin. 2

Des changements dans les cheveux indiquaient que les enfants avaient commencé leur pèlerinage trois à quatre mois avant leur mort et qu'ils venaient probablement de Cuzco, la capitale inca. "Il nous semble que les enfants ont été conduits au sanctuaire du sommet à l'issue d'un rite d'un an, drogués puis laissés à succomber à l'exposition", a déclaré le Dr Timothy Taylor, chercheur en sciences archéologiques à l'Université de Bradford. . Le chercheur principal, le Dr Andrew Wilson, a déclaré : « D'après les récits de la période coloniale plus récente, nous avons des indications que des enfants, souvent aussi jeunes que quatre ans, et « acllas », ou des femmes choisies autour de la puberté, ont été donnés pour être sacrifiés par leurs parents et par leurs parents. communautés qui étaient sous le contrôle de l'empire Inca. 3

Il a été théorisé que les enfants n'étaient pas seulement sacrifiés pour pacifier les dieux de la montagne, mais aussi pour inculquer la peur et le respect d'un pouvoir impérial : les Incas étaient également impérialistes et le traitement de ces enfants de paysans a peut-être servi à semer la peur et à faciliter le contrôle social sur les régions montagneuses reculées », a déclaré le Dr Taylor.


La mort de Juanita

Lorsque Momia Juanita a été découverte, elle était enveloppée dans un paquet. Outre les restes de la jeune fille, le paquet contenait également divers artefacts, notamment de nombreuses statues miniatures en argile, des coquillages et des objets en or. Ceux-ci ont été laissés comme offrandes aux dieux. Les archéologues ont proposé que ces objets, ainsi que de la nourriture, des feuilles de coca et de la chicha, une boisson alcoolisée distillée à partir de maïs, auraient été apportés par les prêtres alors qu'ils conduisaient la fille dans la montagne.

Gauche : Reconstruction de ce à quoi son enterrement a pu ressembler. A droite : Maman Juanita. ( Destylou - Historia )

Les deux derniers auraient été utilisés pour endormir l'enfant, ce qui serait une pratique courante utilisée par les Incas avant de sacrifier leurs victimes. Une fois la victime dans cet état d'ébriété, les prêtres procédaient au sacrifice. Dans le cas de Momia Juanita, il a été révélé par radiologie qu'un coup de massue à la tête a causé une hémorragie massive, entraînant sa mort.

Une autre analyse scientifique qui a révélé des informations intéressantes sur la vie de Momia Juanita est l'analyse isotopique de ses cheveux, qui a été rendue possible car elle était si bien conservée. Cette analyse a fourni aux chercheurs des informations sur le régime alimentaire de la fille. Il indique que cette fille a été choisie comme victime sacrificielle environ un an avant sa mort réelle. Celle-ci est marquée par un changement de régime alimentaire, qui a été révélé grâce à l'analyse isotopique de ses cheveux.

Avant d'être choisie pour le sacrifice, elle avait un régime inca standard, qui comprenait des pommes de terre et des légumes. Cela a changé, cependant, environ un an avant le sacrifice, car il a été constaté qu'elle a commencé à consommer des protéines animales et du maïs, qui étaient les aliments des élites.

« La Doncella » (la jeune fille), l'un des « enfants de Llullaillaco » momifiés dans la province de Salta, en Argentine. (grooverpedro/ CC BY 2.0 ) Les Les enfants de Llullaillaco ont reçu un traitement similaire avant le sacrifice.

Aujourd'hui, Momie Juanita est hébergée au Museo Santuarios Andinos à Arequipa, une ville non loin du mont Ampato. La momie est conservée dans un étui spécial qui maintient soigneusement la température et l'humidité à l'intérieur, afin d'assurer la préservation de ces restes pour l'avenir.

Aujourd'hui, la momie est conservée dans un étui de conservation spécial. ( Destylou - Historia )


La drogue et l'alcool chez un enfant victime révèlent les secrets sacrificiels des Incas

Les archéologues reconstituent la tragédie de la vie réelle d'une jeune fille de 13 ans choisie comme cadeau aux dieux, qui a été tuée il y a plus de cinq siècles au sommet d'une montagne sacrée de quatre milles de haut en Amérique du Sud.

En mettant au point un remarquable processus d'analyse biochimique pour extraire des données de ses cheveux, des scientifiques britanniques ont pu retracer la nature de sa consommation d'aliments et de boissons au cours des 24 derniers mois de sa vie.

Une grande partie des données clés ont été révélées hier dans la revue scientifique américaine Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), augmentant d'autres données de la même équipe de recherche, publiées il y a six ans.

"Nous avons pu littéralement déverrouiller l'histoire de ses cheveux, donnant une voix à un récit très personnel de ce qui lui est arrivé", a déclaré le Dr Andrew Wilson de l'Université de Bradford, qui a dirigé la recherche scientifique.

L'analyse des cheveux et d'autres preuves révèlent, pour la première fois, le traitement des victimes humaines sacrificielles depuis le moment de la sélection jusqu'au point de mort. Il révèle comment l'adolescent a reçu un stimulant naturel et des quantités substantielles d'alcool.

Son histoire tragique a peut-être commencé non loin de l'endroit où elle a finalement été sacrifiée dans ce qui est aujourd'hui une région montagneuse du nord-ouest de l'Argentine. C'était une région qui avait été conquise par l'empire Inca dans la seconde moitié du XVe siècle.

Les Incas et même certaines civilisations sud-américaines antérieures croyaient que la fertilité agricole – ainsi que la prospérité et le succès en général – reposaient, au moins en partie, sur l'assurance de l'aide divine en faisant des sacrifices humains aux dieux. On pense que tout au long de l'histoire des Incas, des dizaines de milliers de tels sacrifices ont été effectués.

Périodiquement, un nombre important d'enfants étaient sélectionnés pour le service impérial par les fonctionnaires incas locaux et envoyés à Cusco, la capitale de l'empire, dans ce qui est aujourd'hui le Pérou. Là, d'autres processus de sélection ont eu lieu au cours desquels certains, hommes et femmes, ont été attribués à l'empereur en tant que serviteurs et serviteurs.

Beaucoup de filles ont été données comme épouses à des membres de l'élite inca ou ont été affectées à des institutions religieuses en tant que prêtresses stagiaires. Mais d'autres (garçons comme filles) – physiquement les individus les plus parfaits sans défauts physiques – ont été sélectionnés pour le sacrifice.

L'analyse scientifique des cheveux de l'adolescente suggère la possibilité que la première partie de la procédure de sélection, la destinant à une certaine forme de service impérial, ait eu lieu exactement un an avant son éventuel sacrifice. Car l'analyse a révélé que son régime alimentaire est passé brusquement d'un régime paysan à un régime à base de viande et de maïs, normalement associé à l'élite inca.

Les dernières recherches révèlent qu'elle a également commencé à consommer des quantités considérables de coca, un stimulant andin doux (dont la cocaïne est maintenant extraite). De manière significative, sa consommation de coca - et d'alcool - a augmenté temporairement six mois avant son sacrifice, presque certainement lors d'une grande cérémonie inca.

Il est concevable que ce soit pendant ou peu de temps avant cet événement (potentiellement le festival inca du solstice d'hiver d'Inti Raymi) que la deuxième partie de la procédure de sélection ait eu lieu au cours de laquelle elle a été choisie pour un éventuel sacrifice. Car lors de cette cérémonie, les recherches montrent qu'une petite partie de ses cheveux a été enlevée. En effet, les cheveux tondus ont finalement été enterrés avec elle dans sa tombe sacrificielle au sommet de la montagne. Dans la culture inca, les transformations clés (par exemple l'élévation au statut humain à part entière à l'âge de trois ans) ont été marquées par une coupe de cheveux ritualisée.

Au fur et à mesure que le temps prévu pour son sacrifice approchait, elle a reçu des quantités accrues de coca et de grandes quantités d'alcool - presque certainement sous forme de bière de maïs (jusqu'à 20 pour cent de teneur en alcool). Les scientifiques de l'Université de Bradford, analysant ses cheveux, ont identifié des preuves que sa consommation d'alcool avait quintuplé au cours des quatre à six semaines précédant son sacrifice.

L'alcool aurait certainement émoussé tout sentiment d'appréhension qu'elle aurait pu ressentir à propos de son destin imminent. Cette augmentation de l'approvisionnement en alcool semble s'être produite lorsqu'elle a été ramenée – probablement dans une litière – vers ce qui pourrait bien avoir été sa terre natale et vers la montagne sur laquelle elle allait mourir.

Enfin (peut-être à Capac Raymi, le solstice d'été), exactement un an après le début du processus de sélection, elle atteignit le pied de la montagne sacrée – Vulcan Llullaillaco. Probablement encore dans sa litière, elle a fait l'ascension, accompagnée de prêtres et d'autres fonctionnaires, le long d'une route rituelle spéciale, construite par des ingénieurs incas.

La randonnée jusqu'à la montagne aurait duré au moins un jour et demi – et le groupe aurait probablement passé la nuit à une étape.

Enfin, le moment est arrivé. Très certainement affaibli par le mal des montagnes, l'alcool et la fatigue, le jeune de 13 ans, vêtu d'une robe marron et d'une magnifique coiffe, a été emmené au sommet et tué (soit par étouffement, étranglement ou exposition aux éléments).

Son corps a été enterré dans une tombe spécialement préparée. Il faudra cinq longs siècles avant que son cadavre - momifié par les conditions extrêmement froides du sommet de la montagne - ne soit retrouvé en 1999 par des archéologues américains, péruviens et argentins enquêtant sur l'héritage sacrificiel des Incas. L'enquête scientifique qui s'ensuit ne livre que maintenant les secrets de son destin tragique.


Des momies incas montrent que les victimes de sacrifices d'enfants ont été droguées

Les momies de trois enfants utilisés comme sacrifices rituels par la civilisation inca séculaire montrent qu'ils ont été nourris avec une quantité importante de drogues et d'alcool pendant des mois pour accélérer leur mort.

Londres : Les momies de trois enfants utilisés comme sacrifices rituels par la civilisation inca séculaire montrent qu'ils ont été nourris avec une quantité importante de drogues et d'alcool pendant des mois pour accélérer leur mort, selon des chercheurs.

Les cheveux longs et étroitement tressés d'une fille de 13 ans, dont le corps gelé a été retrouvé près du sommet du volcan Llullaillaco, une montagne à la frontière entre le Chili et l'Argentine, ont fourni aux chercheurs de l'Université de Bradford de nouvelles informations sur l'Inca rituel capacocha.

L'équipe a effectué une analyse biochimique des cheveux de la jeune fille qui montre à quel point des drogues et de l'alcool ont été consommés dans le cadre du rituel inca et au cours des derniers mois et semaines de sa vie.

La `Llullaillaco Maiden` a été enterrée il y a 500 ans juste en dessous du sommet de 6 739 m.

Deux autres enfants plus jeunes, une fille de 6 ans et un garçon de 7 ans ont été retrouvés dans des tombes séparées près de la jeune fille.

Les scientifiques ont recherché trois marqueurs dans les cheveux : deux qui montraient une consommation de cocaïne à partir de feuilles de coca et un qui montrait une consommation combinée de coca et d'alcool.

Les analyses ont montré que les trois enfants avaient ingéré à la fois de la coca et de l'alcool, la jeune fille - qui a été trouvée avec des feuilles de coca mâchées dans la bouche - ingérant des niveaux systématiquement plus élevés que les deux individus plus jeunes.

La consommation de coca de la jeune fille a fortement augmenté douze mois avant sa mort, puis a culminé à nouveau six mois avant sa mort, où sa consommation était presque trois fois plus élevée que les niveaux précédents.

Le chercheur principal, le Dr Andrew Wilson, a comparé les résultats avec les récits historiques produits par les Espagnols, datant de la période coloniale, pour tirer des conclusions des données.

"Nous pensons qu'il est probable que la jeune fille ait été sélectionnée pour être sacrifiée 12 mois avant sa mort, après quoi son traitement a changé, correspondant à la forte augmentation de la consommation de coca", a déclaré Wilson.

"Elle était alors probablement impliquée dans une série de rituels, impliquant la consommation de coca et d'alcool, dans la préparation de son sacrifice, qui maintenaient la consommation à un niveau constant. Les deux substances étaient contrôlées, étaient considérées comme des produits d'élite et avaient une signification rituelle pour le Inca", a déclaré Wilson.

"A l'altitude où les enfants ont été trouvés, la mort par exposition est inévitable. Il n'y avait aucune preuve de violence physique envers les enfants, mais la coca et l'alcool ont probablement précipité leur mort", a-t-il déclaré.

Les conclusions de l'équipe sont confirmées par la position dans laquelle la jeune fille a été retrouvée, assise les jambes croisées, la tête affaissée vers l'avant et ses bras reposant librement sur ses genoux, sa coiffure intacte et les artefacts autour d'elle intacts.

Les chercheurs pensent qu'elle a été placée dans la chambre funéraire alors qu'elle était fortement sous sédation, sa position soigneusement arrangée et les artefacts placés autour d'elle.

L'étude a été publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).


5 La liturgie de Mithra

La liturgie de Mithra marchait à mi-chemin entre sortilège, rituel et liturgie. Trouvée dans le Papyrus de Paris, la liturgie est assez mystérieuse au niveau des textes. Le lien entre le Mithra persan, le romain et les dieux et images égyptiens est clair, et bien que cela suffise à donner des cauchemars aux érudits, la liturgie en elle-même est un regard assez troublant sur le culte du mystère.

Le rituel a été effectué dans le but d'élever une seule personne à travers les différents niveaux du ciel et en compagnie des différents dieux du panthéon. Mithra se trouve au sommet, et tout au long de ce voyage à travers l'au-delà céleste, la personne en question est guidée devant les gardiens et à travers les royaumes de la Terre, du ciel et dans le supra-ciel.

Alors que &ldquoheaven&rdquo peut évoquer des images largement positives, ce n'est absolument pas le cas. La liturgie contient des instructions et des prières à utiliser contre les êtres célestes les plus dangereux, ceux qui sont satisfaits de l'idée que quelqu'un se dirige vers leur royaume. S'il s'agit d'un simple dicton censé protéger la personne ("Silence ! Silence ! Silence ! Symbole du dieu vivant et incorruptible, Garde-moi, Silence ! Nechtheir Thanmelou !"), il repose aussi sur l'établissement du visiteur comme un dieu lui-même.

Le rituel lui-même a été effectué en quelques étapes. Après une introduction, l'esprit a été guidé à travers les quatre éléments différents (y compris des choses comme le tonnerre et la foudre), puis a fait face aux gardiens de la porte des cieux, les Parques, et jusqu'à Mithra lui-même.

La liturgie contenait également des instructions pour préparer des amulettes protectrices (et quoi en faire), un gâteau magique pour la cérémonie du scarabée, et même des exercices de respiration pour le voyage. Ce n'est qu'après avoir traversé des royaumes de dieux sifflants, en colère et de feu céleste et de soufre que l'on rencontre Mithra aux cheveux de feu et vêtu de blanc. Ceux qui l'ont fait avaient également besoin de protection contre lui, s'ils voulaient être honorés d'une révélation et d'une consécration en tant que dieu.


Des enfants incas ont été lapidés et ivres avant leur sacrifice

Des tests effectués sur trois momies trouvées dans les montagnes argentines ont apporté un nouvel éclairage sur la pratique inca du sacrifice d'enfants.

Une analyse des momies, publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences a révélé que l'alcool et les drogues ont joué un grand rôle dans les semaines et les mois qui ont précédé le sacrifice de ces enfants.

Avant que les grands prêtres incas ne se lancent dans le pèlerinage pour emmener les victimes au sommet des montagnes, les enfants recevaient des régimes riches en protéines animales et en maïs, un régime conçu pour l'élite. Tout au long du voyage exigeant, des feuilles de coca, la plante à partir de laquelle la cocaïne est dérivée, ont été données aux jeunes sacrifices pour les aider à respirer en haute altitude et assurer leur arrivée sur le lieu de sépulture.

Les enfants ont ensuite reçu une boisson enivrante une fois qu'ils ont atteint le lieu de sépulture pour minimiser la peur, la douleur et la résistance. Ils ont été tués par un coup violent à la tête, par étranglement ou en étant laissés à mort suite à l'exposition au froid extrême.

Les scientifiques disent que de nombreux organes des victimes étaient intacts, comme s'ils étaient morts il y a quelques semaines. En testant des échantillons de leurs cheveux, ils ont pu déterminer le type de régime qu'ils suivaient avant leur mort, ainsi que révéler toute substance présente dans leur corps.

Selon les Incas, les enfants étaient sélectionnés pour le sacrifice et choisis pour aller vivre avec les dieux parce qu'ils étaient considérés comme les êtres les plus purs. Des individus spécifiques ont peut-être été choisis pour leur noblesse et leur beauté. De nombreux enfants incas étaient offerts en sacrifice, notamment pendant ou après des événements importants, tels que la mort du Sapa Inca (l'empereur) ou lors d'une famine. Ces sacrifices étaient connus sous le nom de capacocha.


Enfants incas engraissés avant le sacrifice

Des enfants incas aussi jeunes que 6 ont été «engraissés» avant leur mort sacrificielle, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont fait la découverte surprenante en échantillonnant les cheveux d'enfants momifiés congelés trouvés dans les montagnes des Andes, près du sommet du mont Llullaillaco, un volcan actif de 22 100 pieds (6 739 mètres) à la frontière de l'Argentine et du Chili.

"En examinant des échantillons de cheveux de ces malheureux enfants, une histoire effrayante a commencé à émerger sur la façon dont les enfants ont été" engraissés "pour le sacrifice", a déclaré Andrew Wilson, archéologue à l'Université de Bradford au Royaume-Uni.

Wilson et ses collègues ont analysé des échantillons de cheveux de quatre enfants momies, dont une fille de 15 ans connue sous le nom de "Llullaillaco Maiden" et une fille de 7 ans connue sous le nom de "Llullaillaco Boy".

Sur la base de la mesure des isotopes radioactifs naturels dans les échantillons de cheveux, les archéologues ont découvert que les enfants étaient normalement nourris avec des légumes "communs" tels que les pommes de terre, suggérant qu'ils provenaient d'un milieu paysan. Un an avant leur disparition intentionnelle, cependant, les isotopes ont montré que leur régime alimentaire était enrichi d'aliments "d'élite" comme le maïs et la viande de lama séchée.

"Compte tenu du changement surprenant de leur régime alimentaire et de la coupe symbolique de leurs cheveux, il semble que divers événements aient été organisés au cours desquels le statut des enfants a été élevé", a déclaré Wilson. "En effet, leur compte à rebours pour se sacrifier avait commencé bien avant la mort."

Comment les enfants ont péri reste un mystère, mais Wilson et son équipe pensent qu'ils ont été conduits dans les montagnes environ trois à quatre mois avant de mourir. Pendant ce temps, les chercheurs ont trouvé des molécules de bière de maïs et de feuille de coca dans les échantillons de cheveux des momies.

"Il nous semble que les enfants ont été conduits au sanctuaire du sommet à l'issue d'un rite d'un an, drogués puis laissés pour succomber à l'exposition", a déclaré Timothy Taylor, également archéologue à l'Université de Bradford. Il a noté que bien que les décès puissent sembler sombres, ils se sont produits il y a plus de 500 ans lorsque les dirigeants incas contrôlaient de petites communautés de montagne.

The Llullaillaco Boy, however, probably met the most terrifying end: His clothes were covered in diarrhea and vomit, in which archeologists found traces of a hallucinogenic drug called achiote. But he probably didn't perish from the drug—he was bound in a cloth wrapping drawn so tight that his ribs were crushed and his pelvis dislocated, indicating he may have suffocated to death.


Amazing tale of the Inca ice maiden – a human sacrifice left to die 500 years ago

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This 13-year-old girl was heavily dosed with alcohol and coca leaves and left to die/ Johan Reinhard

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IN AN area of South America then ruled by the Inca civilisation, she would have been singled out for her blemish&ndashfree looks and the fact that she was a virgin. Thus selected at the age of 12 she would have been taken away from her peasant parents and given a remarkable year&ndashlong preparation for her particular role in life, one that was deemed a great honour.

She would have been put under the guidance of priestesses and dressed in the best clothes. Her hair would have been immaculately braided and her modest diet replaced with the finest foods.

In the final few weeks of her life she would also have been plied with alcohol and mind&ndashaltering drugs. Then, when she was surely in a muddled, drunken state, she would have been taken to a sacred mountaintop four miles high in freezing temperatures. There she would have been left in a tomb to die at the extreme altitude. Such was the fate of an Incan human sacrifice and this mummified 13&ndashyear&ndashold was one such victim.

She is now more than 500 years old but, with her legs crossed, arms folded and head on her shoulder, she still looks like the teenager she was when she perished. Dubbed the Inca Ice Maiden she seems as if she is simply asleep but her body has actually been frozen and impeccably preserved for half a millennium. And although she looks peaceful scientists now know the grim details of her death.

Her body and those of two younger children, believed to be around four or five years old, were discovered in 1999, entombed near the summit of the Llullaillaco volcano in Argentina, a site 6,000ft higher than Mont Blanc. They have been called the best&ndashpreserved mummies in the world.

All were already believed to have been sacrificed in a ceremony known as capacocha. Such ceremonies were carried out by the Incas, the civilisation that dominated South America until the arrival of the Spanish in the 16th century.

However research just carried out on the children's 500&ndashyear&ndashold hair paints a far more detailed picture of the ceremony, one that tallies with accounts of Spanish settlers who were shocked by such practices. With the Inca Ice Maiden, who has the longest hair, the findings were the most specific.

Says Dr Andrew Wilson of the University of Bradford who has been leading the international research: "We have been able to quite literally unlock history from her hair, giving voice to a very personal account of what happened to her. This isn't a desiccated mummy or a set of bones. This is a person, this is a child. I suppose that's what makes it all the more chilling."

Chief among the new discoveries is how the child sacrifices were drugged and intoxicated. The tests show they had consumed alcohol and coca leaves (from which cocaine is extracted) in the months before their deaths. This was perhaps to induce an altered state of consciousness associated by the Incas with religious experience.

With the Inca Maiden the time that she ingested these substances could be accurately pinpointed.

HER coca intake increased sharply a year before her death, when it is believed she was chosen for sacrifice and when her diet also changed from a potato&ndashbased peasant one to one rich in meat and maize.

Then in the last few weeks of her life her alcohol intake soared. It was most likely used to sedate her and subdue any resistance she may have put up. However in her last moments it could also have helped her deal with the cold and enable her to peacefully drift off into unconsciousness and then death.

This is a child. That's what makes this all the more chilling

"There is no sign of violence," says Dr Emma Brown, an archaeologist at Bradford University. "What we suspect is that she was probably in a stupor when put in the ground. We think a combination of the altitude, the cold and the low oxygen meant that she would have just slipped away."

Quite how sacrifices were viewed at the time is hard to determine. The Incas believed agricultural fertility and success were dependent on divine help and that was achieved by making human sacrifices but it has also been suggested capacocha rituals were intended to instil fear and control members of the rapidly expanding empire.

One Spanish Jesuit priest, Bernabe Cobo, wrote about such sacri&ndashfices in 1653, detailing how parents forced to give up their children had to pretend to feel honoured. "It was a major offence to show any sadness. They were obliged to do it with gestures of happiness and satisfaction, as if they were taking their children to bestow on them a very important reward," he wrote.

Dr Brown says: "We know that some parents, particularly those who were politically ambitious, volunteered. Others were quite pleased, though, when their daughter was sexually active early because she couldn't be taken."

Sacrifice victims had to be virginal and, says Brown: "From what we know of the Spanish chronicles, particularly attractive or gifted women were chosen. The Incas actually had someone who went out to find these young women and take them from their families."

As the door of the Inca Maiden's tomb was closed off more than 500 years ago, we will never know whether she felt picked for a great honour or condemned to a terrible fate. We can only hope that, dosed up on drink and drugs, she was already unconscious as the last light disappeared.