Podcasts sur l'histoire

2 septembre 1939

2 septembre 1939

2 septembre 1939

Septembre 1939

1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930
> Octobre

Pologne

Le Premier ministre Chamberlain lance son ultimatum à l'Allemagne. Hitler l'ignore.



L'invasion soviétique de la Pologne, 1939

Septembre 1939 est surtout connu pour l'invasion allemande de la Pologne, l'événement qui a déclenché la Seconde Guerre mondiale en Europe. Mais l'Allemagne n'était pas la seule puissance à envahir la Pologne ce mois-là. Les Soviétiques étaient également en route.

Préparatifs de propagande

L'Allemagne et l'Union soviétique étaient des alliés improbables. L'idéologie nazie d'Hitler comprenait une condamnation répétée du communisme. Le parti nazi lui-même a donné aux entreprises capitalistes le genre de carte blanche que les communistes détestaient.

Mais comme la Seconde Guerre mondiale l'a montré à plusieurs reprises, la realpolitik pourrait être plus puissante que l'idéologie. Les deux pays ont secrètement conclu le pacte Molotov-Ribbentrop, un accord dans lequel ils diviseraient la Pologne entre eux le long d'une frontière préalablement convenue.

Molotov (à gauche) et Ribbentrop (à droite) lors de la signature du Pacte.

Lorsque les Allemands envahissent la Pologne début septembre 1939, les Soviétiques ne réagissent pas immédiatement. Ils étaient confrontés à un conflit avec le Japon sur leur frontière orientale et avaient besoin de temps pour se mobiliser.

Le 15 septembre, les troupes soviétiques commencent à se masser le long de la frontière polonaise. Les officiers étaient réunis pour des séances d'information sur la campagne à venir. Ces briefings ne concernaient pas seulement des plans pratiques pour l'invasion, mais contenaient également un important élément de propagande. Selon les commandants, ce ne serait pas une invasion mais une libération, libérant les ouvriers polonais de la domination injuste des propriétaires terriens.

Cavalerie soviétique lors d'un défilé à Lviv, après la reddition de la ville à l'Armée rouge lors de l'invasion soviétique de la Pologne en 1939. La ville, alors connue sous le nom de Lwów, a été annexée par l'Union soviétique et fait aujourd'hui partie de l'Ukraine.

Le 16, des commissaires sont sortis parmi les hommes, assurant plus ou moins le même briefing. Le sort des travailleurs polonais, y compris leur famine et leur torture par les propriétaires terriens, a été dépeint dans des détails effrayants pour inciter les hommes à se battre.

Premiers affrontements

Le 17, l'invasion commence. A cinq heures du matin, la cavalerie mécanisée franchit la frontière, bientôt suivie par le reste de l'armée.

Les Polonais étaient mal préparés à une invasion soviétique. Le pacte Molotov-Ribbentrop était un secret, alors que la menace allemande était claire depuis des mois. La plupart des forces polonaises s'étaient concentrées à l'ouest avant même que les Allemands n'attaquent, et les combats là-bas avaient attiré plus de troupes. La frontière orientale était mal défendue.

Invasion soviétique de la Pologne, 1939. Avance des troupes de l'Armée rouge

L'armée polonaise était nombreuse et courageuse, mais elle faisait déjà face au chaos de la guerre à l'ouest. Au fur et à mesure que les forces massées de l'Armée rouge avançaient, elles balayaient tout devant elles. Les positions défensives sont rapidement dépassées. Les troupes polonaises ont été capturées ou écartées, n'infligeant que des pertes mineures aux envahisseurs.

Au cours de la première journée, les Soviétiques ont avancé jusqu'à 60 milles. Il ne fallut pas longtemps avant que la Pologne orientale ne leur appartienne.

Infanterie polonaise, 1939

Une armée en lambeaux

Au son du grondement des chars et des bottes piétinées, les Polonais sont sortis de chez eux, effrayés et abasourdis, pour voir ce qui se passait.

Ce qu'ils ont vu était moins qu'impressionnant. De nombreux soldats soviétiques étaient vêtus de manière négligente ou manquaient des parties de leurs uniformes. Les unités arrière traînaient le long des routes. Les services d'approvisionnement étaient mal organisés. Des réservoirs, des tracteurs et d'autres véhicules ont dû être laissés au bord des routes en raison du manque de carburant.

Soldats de l'Armée rouge distribuant les journaux de propagande soviétique aux paysans près de Wilno (Vilnius) dans la partie soviétique de la Pologne occupée.

Loin de trouver des paysans appauvris, les troupes soviétiques trouvèrent un pays apparemment plus riche que le leur. Vingt-cinq ans plus tard, le colonel G. I. Antonov se souvenait encore des troupes désobéissant aux ordres de leurs supérieurs de se précipiter dans les magasins et d'acheter tout ce qu'elles pouvaient, profitant au maximum d'un taux de change favorable fixé par les Soviétiques.

Des civils polonais découragés, incapables de résister, ne pouvaient qu'accepter ce bouleversement soudain.

Affrontement

En quelques jours, les Soviétiques approchaient de la nouvelle frontière qu'ils avaient convenue avec les Allemands pour la division de la Pologne.

Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

Avant l'invasion, les troupes soviétiques avaient reçu l'ordre d'éviter de se battre avec les Allemands lorsqu'elles les rencontraient, en réglant pacifiquement les différends. Mais à mesure qu'ils se rapprochaient des lignes allemandes, il y avait inévitablement des affrontements. Les deux armées se trouvaient dans une zone de guerre, face à des forces inconnues. Si des coups de feu étaient parfois tirés avant que des questions ne soient posées, les confrontations pourraient facilement dégénérer.

Cela a fait un certain nombre de victimes dans la nouvelle région frontalière. Mais les officiers ont compris leur rôle dans cette nouvelle situation étrange, intervenant pour résoudre les différends même lorsque leurs hommes avaient été blessés ou tués.

Un Allemand et un officier soviétique se serrant la main à la fin de l'invasion de la Pologne.

Par endroits, les Allemands avaient franchi la nouvelle frontière et occupaient des territoires destinés aux Soviétiques. Cela a parfois conduit à des discussions tendues avant que les Allemands ne se retirent, emportant avec eux des biens mobiliers.

Dans l'ensemble, les deux armées ont bien coopéré. Les Allemands remettent la forteresse de Brest à l'Armée rouge, puis les deux forces organisent un défilé militaire conjoint dans la ville.

Défilé conjoint de la Wehrmacht et de l'Armée rouge à Brest à la fin de l'invasion de la Pologne. Au centre, le général de division Heinz Guderian et le brigadier Semyon Krivoshein.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-121-0011A-22 / Gutjahr / CC-BY-SA 3.0

Alors que de petites enclaves de troupes polonaises continuaient à mener un combat voué à l'échec et que des milliers d'autres suivaient leur gouvernement à l'étranger pour poursuivre le combat, les Soviétiques se sont installés.

La soviétisation

Commença alors le processus de « soviétisation », transformant la Pologne occupée afin qu'elle puisse suivre le même modèle politique et économique de l'URSS. Menée par le ministère de l'Intérieur de l'Union soviétique, le NKVD, cette transformation entraînerait la ruine de nombreux Polonais.

Le changement économique est venu rapidement. Les réformes monétaires ont vu le rouble soviétique remplacer le zloty polonais, privant les Polonais de leur richesse existante. Les marchandises ont disparu des rayons des magasins, obligeant beaucoup à payer des prix exorbitants sur le marché noir.

Bydgoszcz le 8 septembre 1939 – premiers jours de l'occupation allemande. Civil polonais arrêté lors de la « łapanka » et gardé par des soldats de la Wehrmacht au point de ralliement de la rue Parkowa.

Les entreprises privées ont été fermées pour être remplacées par celles gérées par le gouvernement. Il n'y a pas eu de transition en douceur. Au lieu de cela, les gens se sont retrouvés sans produits de première nécessité comme le pain pendant que les nouveaux systèmes étaient mis en place.

Une enquête du Comité central du Parti communiste a finalement reconnu l'existence d'une crise alimentaire et a décidé de s'y attaquer. Mais les ouvriers polonais que l'Armée rouge était venue libérer étaient encore plus mal lotis qu'ils ne l'avaient été sous les propriétaires terriens tant diabolisés.

Guerre et faim / Pieds nus en hiver

Un homme, une voix

Le plus grand acte symbolique est venu avec les élections au Conseil suprême de la République socialiste soviétique de Pologne, la région ayant été rebaptisée par les Soviétiques. Après six semaines de propagande intense, les électeurs n'ont trouvé qu'une seule option pour le premier membre du conseil – Joseph Staline.

Le sort de la Pologne a été longuement discuté lors de la conférence de Yalta en 1945. Joseph Staline a présenté plusieurs alternatives qui accordaient à la Pologne des territoires industrialisés à l'ouest tandis que l'Armée rouge annexait simultanément et de façon permanente des territoires polonais à l'est, entraînant la perte de plus de 20% de la Pologne -frontières de guerre.

Les Soviétiques avaient rapidement conquis la moitié de la Pologne, mettant en place un régime ruineux. Ce n'est que lorsque les Allemands sont revenus deux ans plus tard que les Polonais ont appris que les choses pourraient être encore pires.


L'invasion continue

Titre : L'invasion allemande de la Pologne se poursuit malgré les avertissements de la Grande-Bretagne et de la France de se retirer.

L'Allemagne a bombardé plus de 21 villes polonaises depuis le début de son invasion de la Pologne hier. Jusqu'à présent, on estime que 1 500 personnes ont été tuées ou blessées au cours des deux derniers jours. Tout au long de la journée, les forces d'invasion allemandes ont pénétré davantage en Pologne. Les forces polonaises livrent un combat courageux, mais elles sont incapables d'arrêter l'avancée allemande.

Selon l'Allemagne, leur armée balaie la Pologne.

Un communiqué de son haut commandement annonce la supériorité aérienne allemande sur l'ensemble de la zone de combat. Selon l'Allemagne, leur armée balaie la Pologne, rencontrant peu de résistance efficace de la part des forces polonaises.

Pendant ce temps à Berlin, une déclaration, qui vient d'être publiée d'une source politique semi-officielle, dit que l'Allemagne n'est pas en guerre avec la Pologne, elle essaie simplement de « rectifier » sa frontière orientale. Une frontière qui a été rectifiée très rapidement est celle de Dantzig, d'où le Gauleiter Forster a envoyé un télégramme informant le Führer que Dantzig fait désormais partie du Reich.

En réponse, Herr Hitler le nomma chef de l'administration civile à Dantzig. L'Allemagne s'efforce de s'assurer que personne d'autre n'est impliqué dans son conflit avec la Pologne, et jusqu'à présent, son pari semble avoir porté ses fruits.


2 septembre 1939 - Histoire

À 11 h 15, le Premier ministre a interrompu les émissions de radio régulières pour annoncer que la Grande-Bretagne et l'Allemagne étaient en guerre. À 11 h 27, les sirènes de raid aérien de Londres ont commencé à hurler. Ce n'était qu'un test, mais contrairement aux nombreux tests qui avaient été menés auparavant, celui-ci a frappé à la maison - le pays était vraiment en guerre. Des sacs de sable ont été remplis à la hâte pour protéger des bâtiments importants, des masques à gaz sont devenus un équipement obligatoire pour les civils, la panne d'électricité nocturne est devenue un mode de vie et les enfants ont été rassemblés à bord de trains d'évacuation pour échapper au danger de la ville.

Mollie Panter-Downes était une romancière anglaise qui a écrit sur la vie à Londres pour le New Yorker Magazine. Elle déposa cette dépêche au magazine en ce premier jour de guerre à Londres :

Sur l'étendue de gazon vert de Knightsbridge Barracks, qui était autrefois le terrain de jeu des terriers les plus intelligents de Londres, est apparue une rangée de pelles à vapeur qui mordent des bouchées de terre, la hissent en l'air et la jettent dans des camions. emporté pour remplir des sacs de sable. L'œil s'est maintenant habitué aux sacs de sable partout, et au barrage de ballons, piège à avions ennemis, qui un matin se répandit dans le ciel comme une sorte de dermatite argentée.

L'évacuation de Londres, qui doit s'étaler sur trois jours, a commencé hier et a apparemment été un triomphe pour tous les intéressés. A sept heures du matin, tout le trafic entrant a été arrêté et A.A. les éclaireurs couraient à travers les banlieues en balançant d'imposants panneaux d'affichage, qui informaient les automobilistes que toutes les routes principales hors de la ville étaient des rues à sens unique pendant trois jours. Hier et aujourd'hui, les voitures ont afflué assez régulièrement, remplies de personnes, de bagages, de poussettes pour enfants et d'animaux domestiques, mais la congestion aux points de passage n'était pas pire qu'à tout autre moment de la saison des vacances. Les chemins de fer, dont les ouvriers étaient au bord de la grève au moment de la crise, jouèrent noblement leur rôle et les gares londoniennes, habituées à recevoir des trains entiers d'enfants réfugiés du IIIe Reich, se mirent à l'expédition de trains entiers après train plein d'enfants dans l'autre sens - cette fois, de joyeux petits cockneys qui d'ordinaire se rendent au pays peut-être une fois par an lors de la sortie de l'église locale et pouvaient à peine croire la chance qui les envoyait maintenant. Laissées sur place, les mères se tenaient plutôt mollement au coin des rues, attendant les télégrammes qui devaient être affichés dans les différentes écoles pour leur dire où étaient leurs enfants.

Bien que les vacances d'été soient toujours en cours, les écoles de village ont rouvert en tant que centres où les hordes évacuées de Londres peuvent être reposées, triées, examinées médicalement, rafraîchies avec du thé et des biscuits et distribuées dans leurs nouvelles maisons. La guerre a amené


Dans une gare de Londres, des enfants
sont transportés à bord d'un départ
train d'évacuation. Derrière eux, des troupes
débarquer d'un train à l'arrivée.
les grands non lavés jusque dans les seins des grands lavés tandis que les dames déterminées en blanc V.A.D. des salopettes fouillent la tête des mères avec une aiguille à tricoter à la recherche de signes de vie indésirables, les bébés sont caressés et tapotés sur leurs couches souvent sales par d'autres dames, à qui on a dit d'agir en tant qu'hôtesses et d'empêcher les invités de se languir de Shoreditch. Les chambres ont été débarrassées des bibelots Crown Derby et des meilleures serviettes d'invité, et les grandes maisons et les cottages tentent de surmonter l'aversion britannique traditionnelle des étrangers, qui peuvent, pour tout le monde, y être garés pendant quelques années. , pas des semaines.

Aujourd'hui était une journée d'activité sans précédent dans l'air. Des escadrons de bombardiers s'activaient dans toutes les directions et à midi un nombre énorme de vastes avions, vers lesquels le savoir pointait comme des transporteurs de troupes, bourdonnaient au-dessus vers une destination inconnue qui, selon deux sections d'opinion, était (a) la France et (b ) Pologne. Au sol, des autocars pleins de troupes à la bonne humeur éclatante sillonnaient les villages, les hommes saluaient les filles et hurlaient " Tipperary " et autres chansons sinistrement datées que tout le monde s'est soudainement souvenues et trouvées aussi bonnes pour une guerre en 1939 comme ils étaient en 1914

Londres et le pays regorgent de rumeurs, l'une des préférées étant qu'Hitler porte une arme dans sa poche et entend se tirer une balle si les choses ne vont pas trop bien, une autre école de pensée favorise la version qu'il est maintenant fou et que Goring a prise plus de. Les Anglais étaient une nation pacifique jusqu'à il y a deux jours, mais maintenant, il est assez largement estimé que plus tôt nous nous mettrons vraiment au travail, mieux ce sera."

Les références:
La lettre de Mollie Panter-Downes a été initialement publiée dans le Le magazine new-yorkais le 9 septembre 1939, republié dans The New Yorker Book of War Pieces (1947).


Événements de 1939 - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (1er janvier - 31 décembre 1939)

Alors que le début de la Seconde Guerre mondiale a été marqué par l'invasion allemande de la Pologne voisine, il s'agissait - essentiellement - des retombées de ce qui est devenu la Première Guerre mondiale des décennies plus tôt. Une Allemagne réarmée cherchait à réparer les torts de l'armistice de 1918 et sa puissance militaire a été présentée au monde en septembre 1939. Ce qui l'attendait allait devenir un conflit sanglant et de plusieurs années qui piégerait le reste du monde - laissant l'Allemagne une coquille d'elle-même et finalement divisée par les conquérants.

Le Royaume d'Italie et l'Empire du Japon, les principaux co-membres des puissances de l'Axe et tous deux battus à plate couture dans la guerre, ne feraient pas mieux.


Il y a un total de (75) événements de 1939 - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (du 1er janvier au 31 décembre 1939) dans la base de données de la chronologie de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

dimanche 3 septembre 1939

L'Athenia, un paquebot britannique en provenance de Glasgow et se rendant à Montréal, est visé et coulé par le sous-marin allemand U-30, entraînant la perte de 112 personnes. Athenia devient la première victime navale du fléau des sous-marins dans l'Atlantique.

Mardi 5 septembre 1939

Le Bosnia devient le premier navire marchand à être coulé par les sous-marins allemands.

Mercredi 6 septembre 1939

Trente-six navires alliés ont traversé l'Atlantique lors de la première tentative coordonnée de traversée en convoi.

Samedi 2 septembre 1939

Les gouvernements britannique et français remettent leurs ultimatums aux autorités allemandes concernant l'invasion allemande de la Pologne.

dimanche 3 septembre 1939

La France déclare la guerre à l'Allemagne.

dimanche 3 septembre 1939

Le gouvernement australien déclare la guerre à l'Allemagne.

dimanche 3 septembre 1939

La Nouvelle-Zélande déclare la guerre à l'Allemagne.

dimanche 3 septembre 1939

Le paquebot transatlantique britannique SS Athenia est coulé par le sous-marin allemand U-30, tuant 128 personnes à bord.

Lundi 4 septembre 1939

La Royal Air Force britannique lance ses premières missions de bombardement contre des cibles allemandes - il s'agit de navires de guerre stationnés au large de la côte nord-ouest de l'Allemagne.

Mardi 5 septembre 1939

Le gouvernement sud-africain déclare la guerre à l'Allemagne.

Mardi 5 septembre 1939

Le gouvernement des États-Unis déclare sa neutralité dans le conflit européen.

Mercredi 6 septembre 1939

Le gouvernement polonais et le commandement militaire fuient Varsovie.

Mercredi 6 septembre 1939

Les forces allemandes avancent au-delà de Lodz.

Mercredi 6 septembre 1939

Les forces allemandes prennent Cracovie.

Jeudi 7 septembre 1939

Les forces françaises commencent des combats légers contre des éléments allemands près de Sarrebruck.

Jeudi 7 septembre 1939

La Grande-Bretagne lance le premier de nombreux convois à travers les eaux atlantiques contestées.

Vendredi 8 septembre 1939

La dixième armée allemande atteint le périmètre de Varsovie.

Vendredi 8 septembre 1939

La 14e armée allemande arrive près de Przemysl.

Vendredi 8 septembre 1939

La force blindée du général Guderian atteint la rivière Bug juste à l'est de la capitale polonaise.

Lundi 10 septembre 1939

Le Canada déclare la guerre à l'Allemagne.

Lundi 10 septembre 1939

Le général Lord Gort et son corps expéditionnaire britannique commencent à arriver sur le sol français.

Mercredi 13 septembre 1939

Le Premier ministre français Edouard Daladier entame la mise en place de son cabinet de guerre.

Dimanche 17 septembre 1939

Le porte-avions britannique HMS Courageous est coulé au sud-ouest de la côte irlandaise par le sous-marin allemand U-29.

Jeudi 21 septembre 1939

Le Premier ministre roumain Armand Calinescu est assassiné par des éléments du groupe fasciste « Iron Guard ».

Samedi 14 octobre 1939

Le cuirassé de la Royal Navy britannique HMS Royal Oak est coulé par le U-47 avec 833 vies perdues.

Samedi 4 novembre 1939

Le gouvernement des États-Unis révise sa position neutre et autorise la vente de biens militaires - l'acheteur responsable du paiement et du transport.

Dimanche 26 novembre 1939

Avec l'aggravation des relations entre la Finlande et l'Union soviétique, les Soviétiques se retirent de leur pacte de non-agression avec la Finlande.

Samedi 2 décembre 1939

Le gouvernement finlandais sollicite l'aide de la Société des Nations.

Jeudi 14 décembre 1939

L'Union soviétique est exclue de la Société des Nations.

Samedi 23 décembre 1939

7 500 soldats canadiens arrivent en Grande-Bretagne.

Le cuirassé allemand Graf Spee quitte Wilhelmshaven pour l'Atlantique Nord. Elle est commandée par le capitaine Hans Langsdorff. Son navire de ravitaillement est l'Altmark, qui quitte également Wilhelmshaven.

Jeudi 31 août 1939

Adolf Hitler donne les ordres définitifs pour l'invasion de la Pologne.

Vendredi 1er septembre 1939

Les éléments aéroportés allemands commencent à bombarder des cibles défensives polonaises. A 6 heures du matin, 50 divisions allemandes composant le groupe d'armées nord et le groupe d'armées sud affluent en Pologne. La mission du groupe d'armées Sud est la capture de la capitale polonaise de Varsovie.

dimanche 3 septembre 1939

La Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne, amenant le Premier ministre britannique Neville Chamberlain à organiser un cabinet de guerre.

Vendredi 8 septembre 1939

Les forces terrestres allemandes arrivent à la périphérie de la capitale polonaise de Varsovie, parcourant 200 milles incroyables en une seule semaine.

Samedi 9 septembre 1939

Des unités de l'armée polonaise de Poznan lancent une contre-offensive contre l'armée allemande à Kutno sur la Bzura.

dimanche 10 septembre 1939

Les forces polonaises de la forteresse de Modline à environ 20 miles au nord de Varsovie sont assiégées par l'armée allemande.

Dimanche 17 septembre 1939

Des éléments de l'armée soviétique commencent leur invasion de la Pologne par l'est. Des attaques ont lieu près de Vilnius et de Bialystok.

Dimanche 17 septembre 1939

La résistance polonaise à la rivière Bzura au nord de Lodz se rend finalement aux Allemands. Quelque 170 000 prisonniers polonais sont faits prisonniers.

Lundi 18 septembre 1939

La ville polonaise de Vilnius tombe aux mains de l'armée soviétique.

Lundi 18 septembre 1939

Le gouvernement polonais s'enfuit en Roumanie et est détenu. Un gouvernement en exil est organisé à la hâte.

Mardi 19 septembre 1939

Des éléments de l'armée allemande et soviétique se rencontrent enfin en Pologne à Brest-Litovsk.

Vendredi 22 septembre 1939

La ville polonaise de Bialystok tombe aux mains de l'armée soviétique.

Vendredi 22 septembre 1939

La ville polonaise de Lwow tombe aux mains de l'armée soviétique.

Mercredi 27 septembre 1939

La capitale polonaise de Varsovie tombe officiellement.

Mercredi 27 septembre 1939

Les cuirassés allemands Deutschland et Graf Spee sont lâchés sur les convois maritimes alliés dans l'Atlantique Nord.

Jeudi 28 septembre 1939

Les forces polonaises qui se battent à la forteresse de Modline se rendent officiellement.

Vendredi 29 septembre 1939

Le traité d'amitié frontalier germano-soviétique est signé entre le représentant allemand von Ribbentrop et le représentant soviétique Molotov. La Pologne est divisée en une zone occidentale sous contrôle allemand et une zone orientale sous contrôle soviétique.

Samedi 30 septembre 1939

Le Graf Spee revendique son premier navire marchand, le cargo britannique Clement, dans les eaux de l'Atlantique Sud.

Le Graf Spee coule ensuite quatre autres navires marchands alliés au cours du mois d'octobre.

La dernière vaillante brèche de la résistance polonaise - comptant quelque 4 500 soldats sous le commandement de l'amiral Unruh - au nord de Dantzig sur la péninsule de Polwysep Helski revient aux Allemands.

Mercredi 15 novembre 1939

Le Graf Spee coule le pétrolier Africa Shell au large de Madagascar.

Lundi 20 novembre 1939

Le Graf Spee entame son retour dans une zone d'attente pré-désignée dans l'Atlantique Sud. Les croiseurs britanniques Ajax, Achilles, Exeter et Cumberland commencent leur poursuite.

Jeudi 30 novembre 1939

Cinq armées soviétiques entrent en Finlande, déclenchant la guerre d'hiver.

L'Union soviétique installe un gouvernement fantoche finno-soviétique à Terijoki dirigé par Otto Kuusinen.

Mardi 5 décembre 1939

Après quelques avancées initiales, l'armée soviétique est forcée de s'arrêter par les défenses finlandaises sur la ligne Mannerheim.

Samedi 9 décembre 1939

Alors que l'hiver finlandais s'aggrave, les attaques soviétiques contre Helsinki sont au point mort.

Samedi 9 décembre 1939

Les 44e et 163e divisions soviétiques prennent la ville finlandaise de Soumussalmi.

Mercredi 13 décembre 1939

Le Graf Spee ajoute trois autres navires - le Doric Star, Tairoa, Streonshalh - à sa liste de cibles alliées coulées. Elle commence son voyage vers River Plate près de l'Uruguay pour une dernière patrouille de combat.

Mercredi 13 décembre 1939

Le Graf Spee est repéré tôt le matin par l'escadron de croiseurs britanniques du commodore H. H. Harwood.

Mercredi 13 décembre 1939

A 6h14, le Graf Spee ouvre le feu sur les croiseurs lourds britanniques Ajaz et Exeter.

Mercredi 13 décembre 1939

A 6h40, le croiseur britannique Achilles est endommagé par des éclats d'obus provenant des canons du Graf Spee.

Mercredi 13 décembre 1939

A 6h50, le croiseur britannique Exeter est lourdement endommagé par le Graf Spee, ne laissant qu'une seule tourelle fonctionnelle et en flammes.

Mercredi 13 décembre 1939

A 7h25, le croiseur britannique Ajax perd deux de ses tourelles au profit du Graf Spee.

Mercredi 13 décembre 1939

À 7 h 40, les croiseurs britanniques Ajax et Achilles interrompent la bataille et se retrouvent hors de portée des canons du Graf Spee, bien qu'ils soient toujours à leur poursuite.

Mercredi 13 décembre 1939

A 8h00, le capitaine Langsdorff ordonne à son Graf Spee légèrement endommagé de se diriger vers le port de Montevideo en Uruguay avec des navires britanniques à sa poursuite.

Mercredi 13 décembre 1939

Vers 12h00, le Graf Spee entre dans le port de Montevideo, en Uruguay, avec l'intention de le faire réparer. Sous la pression politique de la Grande-Bretagne, le gouvernement uruguayen n'offre au Graff Spee que 72 heures de repos.

Vendredi 15 décembre 1939

La détérioration des conditions d'un hiver finlandais protège Helsinki des attaques soviétiques supplémentaires.

Vendredi 15 décembre 1939

La ligne Mannerheim tient tandis que les éléments de l'armée soviétique sont tenus à distance.

Vendredi 15 décembre 1939

De vaillantes forces finlandaises repoussent l'armée soviétique hors de Soumussalmi et reprennent la ville.

Vendredi 15 décembre 1939

La 14e armée soviétique prend Petsamo.

Vendredi 15 décembre 1939

Les défenseurs finlandais empêchent la ville de Nautsi de tomber sous contrôle soviétique.

dimanche 17 décembre 1939

Le capitaine du Graf Spee Hans Langsdorff croit à tort qu'il y a un important contingent de la Royal Navy qui attend sa sortie du port de Montevideo. En tant que tel, il ordonne le sabordage du Graff Spee. Le navire allemand est effectivement éliminé de la guerre.

Dimanche 17 décembre - 31 décembre 1939

Des éléments de l'armée finlandaise pénètrent en Carélie soviétique, déclenchant l'enfer sur les 44e et 163e divisions russes. Quelque 27 000 soldats russes sont tués.

Mercredi 20 décembre 1939

Préférant l'honneur à la justice, le capitaine Hans Langsdorff se suicide, mettant officiellement fin au règne du Graf Spee.


1939 - Armée polonaise - Seconde Guerre mondiale

Les récits de charges polonaises de caGalry contre des chars découlent d'une petite escarmouche près du village de Krejanty dans la soirée du 1er septembre 1939. Deux escadrons du 18e Lanciers, après avoir exécuté avec succès une charge contre un bataillon d'infanterie allemand dans une clairière, sont soudainement attaqués par deux blindés allemands, perdant plusieurs dizaines d'hommes avant de pouvoir se replier dans un bosquet voisin. Les journalistes italiens visitant les lieux le lendemain ont appris que les soldats avaient été tués alors qu'ils chargeaient des chars, et la propagande allemande a encore embelli les récits. Même les Polonais ont promu les contes, ne serait-ce que comme une métaphore de la bravoure des troupes polonaises en 1939.

L'armée polonaise de 1939 n'était pas aussi arriérée qu'on le prétend souvent et a déployé une force de chars plus importante que celle de l'armée américaine contemporaine. La cavalerie polonaise était bien entraînée, a combattu avec bravoure et a peut-être été une menace sérieuse pour les autres cavaleries ou même les troupes à pied. Lors de la célèbre bataille de Vienne (1683), la cavalerie polonaise, connue sous le nom de « cavaliers ailés », chargea l'ennemi. En 1939, les unités de cavalerie à cheval polonaises, distinguées depuis l'époque de leur service napoléonien, étaient utilisées pour le repérage, le filtrage et les renforts.

La cavalerie russe ne s'était pas particulièrement distinguée lors de la Première Guerre mondiale. En 1920, dans des conditions de guerre civile, la cavalerie retrouva sa place d'arme de combat d'une guerre de manœuvre. La cavalerie stratégique a joué à plusieurs reprises le rôle de force de choc frappant profondément l'arrière de l'ennemi, perturbant son commandement et son contrôle et démoralisant ses forces. La cavalerie rouge de Budennyi est rapidement devenue l'étoffe des légendes. Parmi les plus célèbres de ces opérations, il y a eu celles en Ukraine en juin-juillet 1920, lorsque Konarmiia a été redéployé du front du Caucase vers le front du sud-ouest pour former le groupe de frappe pour une campagne visant à libérer Kiev et à chasser les Polonais d'Ukraine. La 3e armée polonaise était dispersée et disposait de peu de réserves effectives. Ainsi, une division de cavalerie a pu percer les lignes et monter un raid sur Jitomir Berdichev au cours de la première semaine de juin. Le commandant polonais a répondu en raccourcissant ses lignes et en abandonnant Kiev. Les coups de la Konarmiia étaient dans ce cas combinés à la pression de la 12e armée soviétique, ce qui a donné l'impression que les défenseurs polonais risquaient d'être encerclés et isolés. La cavalerie polonaise s'est avérée totalement inefficace pour maintenir le contact avec les forces de Budennyi.

Bien que les officiers de l'armée polonaise se soient rendu compte dans les années 1920 que l'adoption généralisée des mitrailleuses par l'Armée rouge réduirait considérablement la viabilité des charges montées, en l'absence d'un homologue mécanisé, la cavalerie était toujours considérée comme une force mobile vitale dans les vastes étendues de l'Ukraine et la Pologne orientale. La mécanisation de l'armée polonaise est ralentie par le traditionalisme conservateur de la cavalerie ainsi que par de formidables barrières économiques. Les charges montées avaient souvent été couronnées de succès pendant la guerre de 1920, mais la doctrine de la cavalerie après cette guerre s'est progressivement tournée vers l'emploi de la cavalerie à la manière d'un dragon, utilisant les chevaux pour la mobilité, mais attaquant à pied. En 1934, la lance a été officiellement abandonnée, sauf pour l'entraînement, bien que le sabre ait été conservé pour compléter le bras standard de la cavalerie, une carabine de 7,92 mm du modèle Mauser. Motif Mauser.

Les règlements de terrain polonais des années 1920 n'envisageaient pas sérieusement les configurations de chars de cavalerie car l'Armée rouge avait encore moins de chars que l'armée polonaise, et la Reichswehr allemande, selon la loi, n'en avait pas. La croissance rapide des forces de chars soviétiques au cours de la période 1929-32 a incité les Polonais à publier de nouvelles instructions pour la cavalerie en 1933 concernant le combat antichar. Les chars ennemis devaient être traités par les nouvelles munitions de mitrailleuses perforantes "P" et par la cavalerie, les voitures blindées et les tankettes à courte portée. À des distances plus importantes, des batteries d'artillerie à cheval devaient être utilisées.

Ce qui n'a pas été apprécié à l'époque, c'est que les nouveaux chars soviétiques étaient plus blindés que leurs homologues polonais et étaient largement invulnérables aux tirs de mitrailleuses lourdes, car les munitions de type "P" ne pouvaient pénétrer que 9 mm de blindage à 250 mètres. Néanmoins, les instructions de 1933 ne considéraient pas les opérations antichars comme une préoccupation prédominante de la cavalerie et ne prévoyaient aucune difficulté majeure dans un engagement direct char contre cavalerie, s'il était correctement géré.

En 1936, ce point de vue avait complètement changé. Le département de la cavalerie a été choqué lorsque la cavalerie allemande a commencé à être mécanisée à la suite de la montée au pouvoir des nazis, et que l'Allemagne et l'Union soviétique se sont lancées dans des programmes massifs de production de chars. Les instructions de cavalerie de 1937 offraient une approche tactique plus sophistiquée du traitement des blindés que les instructions de 1933. Les nouvelles instructions couvraient l'organisation des forces opposées, l'utilisation du terrain pour vaincre les blindés et les moyens dont disposait une brigade de cavalerie pour se défendre contre les chars. Les instructions soulignaient les implications tactiques révolutionnaires des divisions blindées et reconnaissaient que « les forces de cavalerie seront continuellement confrontées (les forces blindées) et doivent apprendre à les gérer si elles (la cavalerie) doivent remplir leurs missions ».

Les instructions de 1937 reconnaissaient enfin le rôle central que les formations blindées joueraient dans une guerre future, mais méconnaissaient à la fois la puissance de frappe des divisions blindées et les moyens nécessaires pour les vaincre. Ces perceptions erronées étaient basées dans une certaine mesure sur l'inexpérience polonaise avec des formations blindées plus grandes que la taille d'un bataillon ainsi que sur la controverse interne au sein de l'armée polonaise sur la mécanisation de la cavalerie qui rendait toute évaluation objective des divisions blindées allemandes ou soviétiques très difficile.

Les officiers extérieurs à la cavalerie étaient irrités par la générosité montrée aux brigades de cavalerie dans le budget militaire annuel polonais, et étaient sceptiques quant aux capacités réputées de la cavalerie dans la guerre moderne. Les brigades de cavalerie polonaises, bien que représentant seulement 37 à 43 % de la taille des divisions d'infanterie sur le pied de guerre, ont reçu 80 % du financement annuel alloué à une division d'infanterie en raison du coût élevé de leurs montures et de leur cadre professionnel plus important en temps de paix.

La position réactionnaire de la cavalerie aurait eu moins de crédit ailleurs dans l'armée sans l'expérience décevante de la Pologne avec les chars. La force blindée polonaise, jusqu'en 1936, était presque entièrement équipée de chenillettes et de véhicules blindés légers. The cavalry was very familiar with these vehicles as each cavalry brigade had an armored troop equipped with 13 TK or TKS tankettes and seven Model 1934 armored cars. The tankettes were so lightly armored that they were vulnerable to heavy machine gun fire under 250 meters and were only armed with a single machinegun. Their mobility was very limited and they were extremely prone to mechanical breakdown. The armored cars were little better, though some were equipped with short barrelled 37-mm guns of WWI vintage.

Polish cavalry officers failed to display the imagination to realize that counties which enjoyed more extensive technological facilities could develop armored vehicles which transcended the technical and operational fi-ailties of their own meager armored force.

In World War Two, many nations still saw the value in having mounted troops. Contrary topopular conception, most of the supplies and artillery of the armies of the world in 1941 were in fact horse drawn. Many countries in Europe continued to use horse cavalry, including Germany, Russia, Italy and Poland. The Polish cavalry of 1939 was an effective force within its own borders but completely inadequate when confronted by German tanks The armies of the 18th and 19th centuries could not wage war successfully were it not for aththproficient cavalry arm, and bold and courageous cavalry leaders, scouting in advance of the army, gaining vital information to be transmitted to the commander. With the advent of advanced weaponry (rifled artillery and small arms), with a greater range and rate of fire, the cavalry charge was a decidedly risky tactic that had to be used wisely, and at exactly the right moment.

The Poles had wanted to mobilize much sooner, but delayed at the insistence of the French and British, who feared mobilization would provoke Germany. The Germans, however, did not succeed in gaining tactical surprise as some historians suggest. Poland's defeat was inevitable so long as France and Britain avoided engaging invading German forces. Even under favorable conditions, Poland could not have resisted the German threat singlehandedly. While the Polish armored forces would not compare with those of Germany or the Red Army, it was large, and in some respects, more modern than tank units in the United States at the time.

Polish handicaps during 1939 were the lack of operational mobility and poor communication and control. Polish High Command was surprised by the speed of the Panzer division and shocked by the intervention of the Red Army against Poland. Although armor played a subordinate role in the campaign from the Polish view, Polish tactical anti-tank policy was sensible and vigorously pursued. German Panzers, prepared to meet a symmetric threat of other tanks and mechanized units, were easily able to deal with the Polish cavalry. Thus, the Polish cavalry, although different from the symmetric threat, was not an asymmetric threat.

There were charges of cavalry with the saber, during the brief September Campaign just over a dozen of them were recorded. They were punctual actions in which they had a clear advantageous position for the cavalry, or else the situation was already totally desperate. Usually these charges were against infantry units, never directly against armored units, and in most cases these charges culminated successfully for the attacking cavalry.

A more representative example of cavalry-vs-tank action occurred on 1 September 1939 near Mokra between the Wolynian Cavalry Brigade and the 4th Panzer Division. The success of the Wolynian Cavalry Brigade on 1 and 2 September in repulsing the attacks of a force considerably larger and with far greater firepower than itself is illustrative of both the excellent training and tenacity of Polish cavalry in the 1939 fighting.

During the attack on the positions defended by the 12 Uhlan Regiment Podolski , 4th Panzer Division lost about 40 cars and armored vehicles. When finally the Polish Cavalry had to retire, the following day, had suffered about 500 casualties against the 1,200 dead and wounded and 40 destroyed tanks of the Germans. Also the same of September 1st, during the Battle of the Woods of Tuchola, in the Pomerania corridor, the 20th German Motorized Division was stopped by the Cavalry Brigade Pomorska , the head of the division arriving to request permission to retire before an intense pressure of the cavalry .

Germany's Wehrmacht decimated the Polish cavalry - and later the entirety of the largely agrarian Polish society - because of Poland's reluctance to advance. Polish troops fought as well as the German infantry when the odds were even, and better than the French and British once they engaged in 1940. Of the 1.1 million Polish mobilized in 1939, at least 320,000 died during the war - half of these in the September 1939 campaign. Polish troops continued fighting after Poland fell their scattered forces making up the fourth largest Allied army by the end of the war.


The Failure Of Appeasement

Adolf Hitler at Prague Castle

One leader of the Western powers, British Prime Minister Neville Chamberlain, believed he could placate Adolf Hitler by appeasing him, thus allowing the Nazi dictator to take a small bit of territory in Czechoslovakia without provoking a war, and getting Hitler to promise that future territorial disputes would be resolved through non-violent means. But just a few months later, Hitler broke his promise and seized all of Czechoslovakia.


2 September 1939 - History

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

BRITISH and COMMONWEALTH NAVIES at the Beginning and End of World War 2

"King George V" battleship HMS Anson (CyberHeritage , click to enlarge ) in 1945. Laid down in 1937 and still les measure of naval power at the start of World War 2. By 1945, the battleship and its large gun had been superseded by the aircraft carrier and its aircraft.

Chaque résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

. the heart of the Royal Navy was its centuries old traditions and 200,000 officers and men including the Royal Marines and Reserves. At the very top as professional head was the First Sea Lord, Admiral of the Fleet Sir Dudley Pound.

Royal Navy Warship Strength

The Royal Navy, still the largest in the world in September 1939, included:

15 Battleships & battlecruisers, of which only two were post-World War 1. Five 'King George V' class battleships were building.

7 Aircraft carriers. One was new and five of the planned six fleet carriers were under construction. There were no escort carriers.

66 Cruisers, mainly post-World War 1 with some older ships converted for AA duties. Including cruiser-minelayers, 23 new ones had been laid down.

184 Destroyers of all types. Over half were modern, with 15 of the old 'V' and 'W' classes modified as escorts. Under construction or on order were 32 fleet destroyers and 20 escort types of the 'Hunt' class.

60 Submarines, mainly modern with nine building.

45 escort and patrol vessels with nine building, and the first 56 'Flower' class corvettes on order to add to the converted 'V' and 'W's' and 'Hunts'. However, there were few fast, long-endurance convoy escorts.

Included in the Royal Navy totals were:

Royal Australian Navy - six cruisers, five destroyers and two sloops

Royal Canadian Navy - six destroyers

Royal Indian Navy - six escort and patrol vessels

Royal New Zealand Navy, until October 1941 the New Zealand Division of the Royal Navy - two cruisers and two sloops.

Strengths and Weaknesses

The Fleet was reasonably well-equipped to fight conventional surface actions with effective guns, torpedoes and fire control, but in a maritime war that would soon revolve around the battle with the U-boat, the exercise of air power, and eventually the ability to land large armies on hostile shores, the picture was far from good.

ASDIC, the RN's answer to the submarine, had limited range and was of little use against surfaced U-boats, and the stern-dropped or mortar-fired depth charge was t he only reasonably lethal anti-submarine weapon available. The Fleet Air Arm (FAA) recently returned to full control of the Navy, was equipped with obsolescent aircraft, and in the face of heavy air attack the Fleet had few, modern anti-aircraft guns. Co-operation with the RAF was l imited although three Area Combined Headquarters had been established in Britain. Coastal Command, the RAF's maritime wing, had only short range aircraft, mainly for reconnaissance. And there was little combined operations capability.

On the technical side, early air warning radars were fitted to a small number of ships. The introduction by the Germans of magnetic mines found the Royal Navy only equipped to sweep moored contact mines. Finally, the German Navy's B-Service could read the Navy's operational and convoy codes.

Primary Maritime Tasks

These were based on the assumption Britain and France were actively allied against the European Axis powers of Germany and Italy. The Royal Navy would be responsible for the North Sea and most of the Atlantic, although the French would contribute some forces. In the Mediterranean, defence would be shared between both Navies, but as it happened, Benito Mussolini's claimed ownership of the Mediterranean - his 'Mare Nostrum' - did not have to be disputed for another nine months.

Threats to and Responses by the Royal Navies - September 1939

OBJECTIVE 1 - Defence of trade routes, and convoy organisation and escort, especially to and from Britain.

- The first overseas convoys left Britain via the South Western Approaches. From the Thames they sailed through the English Channel (OA) and from Liverpool through the Irish Sea (OB). Later in September, convoys left Freetown, Sierra Leone (SL), Halifax, Nova Scotia (HX) and Gibraltar (HG) for the UK.

- In the North Atlantic anti-submarine escorts were provided from Britain out to 200 miles west of Ireland (15W) and to the middle of the Bay of Biscay. For a few hundred miles from Halifax, cover was given by Canadian warships. The same degree of protection was given to ships sailing from other overseas assembly ports.

- Cruisers and (shortly) armed merchant cruisers sometimes took over as ocean escorts. Particularly fast or slow ships from British, Canadian and other assembly ports sailed independently, as did the many hundreds of vessels scattered across the rest of the oceans. Almost throughout the war it was the independently-routed ships and the convoy stragglers that suffered most from the mainly German warships, raiders, aircraft and above all submarines that sought to break the Allied supply lines.

OBJECTIVE 2 - Detection and destruction of surface raiders and U-boats.

- Fleet aircraft carriers were employed on anti-U-boat sweeps in the Western Approaches.

OBJECTIVE 3 - Maritime blockade of Germany and contraband control.

- Closer to Germany the first mines were laid by Royal Navy destroyers in the approaches to Germany's North Sea bases.

OBJECTIVE 4 - Defence of own coasts.

- British East Coast convoys (FN/FS) commenced between the Thames Estuary and the Firth of Forth in Scotland. Southend-on-Sea, the Thames peacetime seaside resort, saw over 2,000 convoys arrive and depart in the course of the war.

- Defensive mine laying began with an anti-U-boat barrier in the English Channel across the Straits of Dover, followed by an East Coast barrier to protect coastal convoy routes.

OBJECTIVE 5 - Escort troops to France and between Britain, the Dominions and other areas under Allied control.

Belligerent Warship Strengths in European Waters & Atlantic Ocean


2 September 1939 - History

THE TOP:

The fourth and final bear market of the 1930s was preceded by a brief buying panic that began in August of 1939. That was the same month that Germany and Russia stunned the world with a nonaggression pact leading many observers to fear that a second world war was imminent. On September 1, 1939, those fears were realized as German divisions rumbled into Poland. After four years of failed appeasement with Germany, France and Britain declared war two days later. Nearly a decade of worldwide aggressions and confrontations had finally culminated into the second world war of the century. The U.S. immediately declared its neutrality, but Wall Street was giddy with the prospects of providing the combatants with the materials needed for war. Brokerage houses encouraged the buying frenzy by publishing statistics on how well the so-called "war bride" stocks performed at the outbreak of the first world war. The press was enthusiastic as well with Business Week presenting an article titled "War makes it sellers' market" in early September. By mid-September, Nation magazine ran an article titled "Boom is on." From a low of 131 in late August, the Dow rallied to a peak of 155 (a gain of almost 20%) by the middle of September (including a one day gain of 7.3% near the outbreak of the war). The rally was substantial, but the Dow was still below 1937's peak of 194 and 1938's peak of 158. Unfortunately for the Bulls, the buying panic was now over and the Dow would not trade at 1939's peak of 155 again until near the end of the war in 1945.

In the first few weeks of World War II, Germany's new blitzkrieg tactics quickly overran Poland. By mid-September, Russia entered the war by invading Poland from the east. French and British forces were unable to lend Poland their promised assistance and the gallant Poles were forced to capitulate to the overwhelming German-Russian forces by the end of September. During the "phony war" or the six month lull that followed the conquest of Poland, the Dow traded in a narrow 10 point range (145 to 155) as its initial exuberance at the outset of World War II faded. Wall Street was unmoved by Germany's successful incursions into Denmark and Norway in April of 1940, but its indifference would not last for long. One of the Dow's quickest, and most severe collapses in its history began with Germany's blitzkrieg into the Low Countries (Belgium, Netherlands, and Luxembourg) beginning in early May. The day before the "lightning war" into those countries commenced, the Dow stood at 148 which was only 7 points below its peak at the outset of the war eight months ago. In just one month's time, Allied forces were thoroughly routed and forced from the European continent in a humiliating evacuation at Dunkirk near the Belgian border. By mid-June, the German army marched into Paris and the French subsequently surrendered. During this period, the Dow plunged 25% to 111 as previously giddy investors realized that U.S. companies would have a hard time selling war products to defeated nations. The Dow's terrible decline was almost certainly exacerbated by a rumor (probably spread by the bears) that the New York Stock Exchange would be shut down. The rumor became so widespread that an early-June edition of Time magazine had an article titled "Stockmarket to be closed?" which speculated on its veracity.

Over the summer and fall of 1940, the Dow stabilized and rallied back up to 135 (a 22% gain) as Britain fought off the Germans (Battle of Britain) to remain in the war. For the next year, the Dow traded between 115 and 135 as German forces scored additional victories in the Balkans and North Africa. In June of 1941, Germany began a massive invasion of Russia (Operation Barbarossa) which compelled the Soviets to join the Allies. Although neutral, U.S. sentiments were beginning to lean heavily in favor of the Allies and President Franklin Roosevelt (re-elected for an unprecedented third term in November of 1940) initiated the Lend-Lease program with Britain and Russia. On December 7th, 1941, Japan (already allied with Germany and Italy) launched a devastating surprise attack on the U.S. Pacific Fleet stationed at Pearl Harbor. The U.S. declared war on Japan the following day and three days later, Germany and Italy declared war on the U.S. Despite the apprehension that many Americans must have felt at this time, Wall Street had already discounted U.S. entry into World War II. The Dow set a new low of 106 in late December which was just 5 points lower than its bottom set in June of 1940 when most of continental Europe was conquered by the Germans.

The secular bear market that began at the height of optimism in 1929, finally reached its bottom at the height of despair in the early spring of 1942. After crippling the U.S. Pacific Fleet at Pearl Harbor, the Japanese went on to score major victories in the Philippines and the Dutch Indies to become the dominate power in the resource rich region. In Europe, Germany controlled much of the continent and had just missed capturing the Russian capital of Moscow during the previous winter. Britain was the last major power in the region and Germany's "Fortress Europe" was believed to be impregnable. Fascism and totalitarianism enveloped the majority of European nations and democracy and liberalism appeared to be endangered species. Even the U.S. itself wasn't immune as Japanese, German, and Italian Americans were deprived of their constitutional rights and forced into internment camps. Investors who once thought that the good times would never end in 1929, now feared that stocks and the economy would remain depressed indefinitely. The Dow reflected this sentiment and fell to its final low of 92 in late April with volume on the NYSE reaching only 300,000 shares traded. This incredibly low volume (even lower than at the 1932 bottom which had over 700,000 shares traded) was indicative of a complete disdain for common stocks by investors.

Another indication of a lack of interest in stocks was the relatively small amount of press the stock market received. Unlike the late 1920s, and even the 1930s, there were very few articles written concerning the stock market. The few that were written were of course bearish. In early March of 1942, Business Week ran an article titled "Wall Street Woes" and Nation had another titled "Wall Street in Two Wars." Investor enthusiasm was so low, even a 9 1/2 percent dividend yield (compared to the Dow's recent yield of less than 2%) wasn't able to entice them to buy stocks. Lack of interest in stocks practically dried up business on Wall Street. A New York Stock Exchange seat was sold for a mere $17,000 compared to a peak price of $625,000 in 1929. The leading economic experts at the time felt that a falling birthrate and a very heavy tax rate would perpetuate the gloom for many years even considering that the discount rate was cut from 1% to an all time low of 1/2%. All of this pessimism developed as the Dow fell to its lowest level since 1934 a level which was originally reached in the early 1920s.


War Erupts

On September 3 after a British ultimatum to Germany to cease military operations was ignored, Britain and France, followed by the fully independent Dominions of the British Commonwealth—Australia (3 September), Canada (10 September), New Zealand (3 September), and South Africa (6 September)—declared war on Germany. However, initially the alliance provided limited direct military support to Poland, consisting of a cautious, half-hearted French probe into the Saarland.

The German-French border saw only a few minor skirmishes, although the majority of German forces, including 85% of their armored forces, were engaged in Poland. Despite some Polish successes in minor border battles, German technical, operational, and numerical superiority forced the Polish armies to retreat from the borders towards Warsaw and Lwów. The Luftwaffe gained air superiority early in the campaign. By destroying communications, the Luftwaffe increased the pace of the advance, overrunning Polish airstrips and early warning sites and causing logistical problems for the Poles. Many Polish Air Force units ran low on supplies, and 98 withdrew into then-neutral Romania. The Polish initial strength of 400 was reduced to just 54 by September 14, and air opposition virtually ceased.

The Western Allies also began a naval blockade of Germany, which aimed to damage the country’s economy and war effort. Germany responded by ordering U-boat warfare against Allied merchant and warships, which later escalated into the Battle of the Atlantic.


Voir la vidéo: Mannerheim ja Heinrichs sodanjohtajina 1939-1945 (Janvier 2022).