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La course à l'espace

La course à l'espace

La course à l'espace

Le 3 octobre 1942, des scientifiques allemands ont lancé une fusée A-4, qui a parcouru 118 milles et atteint une altitude de plus de 50 milles. L'A-4 allait devenir la fusée V2, armée d'une tonne d'explosif et utilisée contre Londres et Anvers. Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et l'Union soviétique ont commencé leurs propres programmes spatiaux en utilisant les scientifiques et l'équipement qu'ils avaient capturés aux Allemands à Peenemünde.

Le programme spatial américain a démarré assez tranquillement, avec de nombreux projets de recherche menés presque en concurrence les uns avec les autres. Cependant, le premier choc est venu avec le lancement de Spoutnik 1 par les Soviétiques le 4 octobre 1957 depuis le cosmodrome de Baïkonour, et pesait 83 kg. Il a tourné autour de la Terre pendant trois semaines en envoyant un signal faible et était bien plus lourd que le colis de 9 kg que la marine américaine allait envoyer sur la fusée Vanguard. Un deuxième coup a suivi lorsque les Soviétiques ont lancé Spoutnik 2 le 3 novembre 1957 ; transportant un chien appelé Laika, et pesait 508 kg. Ces succès ont conduit à une expansion et à une consolidation spectaculaires du programme spatial américain, mais cela n'a pas bien commencé avec l'explosion de la fusée Vanguard. L'armée américaine a finalement lancé l'effort américain qu'elle souhaitait, avec le lancement d'Explorer 1 le 30 janvier 1958. Il mesurait moins d'un mètre de long et ne pesait que 4,8 kg, mais a découvert les ceintures de radiation de Van Allen.

Le premier satellite décrit comme un satellite de communication militaire a été lancé par les Américains le 18 décembre 1958, transportant un satellite appelé SCORE, qui portait un message de Noël enregistré par le président Eisenhower. Cela a été suivi par le lancement de Discover 1 le 28 février 1959 depuis la base aérienne de Vandenberg sur la côte ouest des États-Unis. Au début des années 1960, les États-Unis avaient obtenu des succès notables, notamment les premiers satellites météorologiques, de navigation, de reconnaissance, d'alerte précoce et de communication. Mais l'Union soviétique avait mis en orbite le premier homme, le cosmonaute Youri Gagarine, lancé à bord de Vostok 1 le 12 avril 1961. Les États-Unis ne l'ont suivi que le 20 février 1962, avec John Glenn à bord de la capsule Mercury, Friendship 7.

Au début des années 1960, la course à l'espace s'est intensifiée, les Soviétiques prenant l'avance américaine dans la technologie des satellites. Plus préoccupante pour l'Occident était leur avance dans les vols spatiaux habités et la capacité de transport lourd que cela impliquait. En octobre 1960, alors qu'il faisait campagne pour la présidence, John F. Kennedy déclarait que « nous sommes dans une course spatiale stratégique avec les Russes et nous perdons... Le contrôle de l'espace sera décidé au cours de la prochaine décennie. Si les Soviétiques contrôlent l'espace, ils peuvent contrôler la Terre, comme dans les siècles passés, les nations qui contrôlaient les mers dominaient les continents." L'avance soviétique a remis en question la supériorité technologique et l'estime de soi américaines. Par conséquent, le président Kennedy a déclaré que les États-Unis lanceraient une mission habitée sur la lune avant la fin de la décennie.

Les États-Unis ont poursuivi leurs missions Mercury jusqu'en mai 1963 et les Soviétiques leurs missions Vostok jusqu'au mois suivant, lorsque Valentina Tereslikova est devenue la première femme dans l'espace, à Vostok 6. Les deux pays sont passés à de nouveaux systèmes après une pause, les États-Unis se déplaçant aux capsules Gemini et à la reprise de l'Union soviétique avec Voshkod 1. Alexei Leonov est devenu le premier homme à « marcher » dans l'espace, à partir de Voshkod 2, tandis que les États-Unis effectuaient des manœuvres d'amarrage avec leurs véhicules Gemini et Agena. Les Soviétiques ont commencé à lancer les vols Soyouz en avril 1967, qui ont malheureusement commencé avec la mort tragique de Vladimir Kornarov lorsque la capsule de rentrée s'est enchevêtrée dans son parachute. Cela faisait suite à la mort de Virgil Grisson, Edward White et Roger Chaffee qui ont été tués par un incendie dans leur capsule Apollo alors qu'ils pratiquaient les procédures de lancement. Alors que les missions Soyouz se concentraient sur le raffinement des procédures d'amarrage, le programme Apollo testait les techniques d'envoi d'hommes sur la Lune et de retour sur Terre. Cela a finalement été accompli le 21 juillet 1969 lorsqu'Apollo 11, avec Neil Armstrong et Edwin 'Buzz' Aldrin a atterri sur la lune, tandis que Michael Collins est resté en orbite.

Au cours des années 1970, les deux parties ont continué à augmenter leurs lancements de satellites mais aussi à travailler sur des systèmes de missiles anti-satellites et antibalistiques, les Américains développant le système anti-satellite Nike-Zeus (ASAT), Sprint et Spartan Anti-Ballistic Missile (ABM) systèmes, et les Soviétiques leurs propres versions. Les Américains ont lancé Skylab, et après quelques difficultés techniques et des dommages ont été réparés, il est devenu opérationnel en juin 1973. Il a fourni une mine de données scientifiques et militaires. Les Soviétiques ont entrepris leur propre programme de station spatiale habitée - celui de Saliout, qui s'est poursuivi dans les années 1980, et a finalement été remplacé par la station Mir. Les deux parties ont également envoyé une série de missions de sonde vers les autres planètes de notre système solaire. Enfin, le lancement de la navette spatiale américaine le 12 avril 1981 a marqué le début d'un programme qui se traduirait par un accès à l'espace sans précédent, car la navette spatiale était une plate-forme de lancement et de récupération entièrement réutilisable, se lançant comme une fusée conventionnelle, mais atterrir comme un avion. Les prochains grands développements seront probablement la station spatiale internationale Liberty et une mission habitée vers Mars.


La course à l'espace - Histoire

Pendant la guerre froide, les États-Unis et l'Union soviétique se sont lancés dans une compétition pour savoir qui avait la meilleure technologie dans l'espace. Cela comprenait des événements tels que qui pourrait mettre le premier vaisseau spatial habité en orbite et qui serait le premier à marcher sur la Lune. La course à l'espace était considérée comme importante car elle montrait au monde quel pays disposait du meilleur système scientifique, technologique et économique.


Homme sur la Lune
Apollo 17 par Harrison H. Schmitt

Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et l'Union soviétique ont réalisé à quel point la recherche sur les fusées serait importante pour l'armée. Ils ont chacun recruté les meilleurs scientifiques allemands sur les fusées pour les aider dans leurs recherches. Bientôt, les deux parties faisaient des progrès dans la technologie des fusées.

La course à l'espace a commencé en 1955 lorsque les deux pays ont annoncé qu'ils lanceraient bientôt des satellites en orbite. Les Soviétiques ont pris l'annonce américaine comme un défi et ont même créé une commission dont le but était de battre les États-Unis en mettant un satellite dans l'espace.

Le 4 octobre 1957, les Russes ont placé le premier satellite réussi en orbite. Il s'appelait Spoutnik I. Les Russes avaient pris la tête de la course à l'espace. Les Américains ont lancé avec succès leur premier satellite quatre mois plus tard appelé Explorer I.

Le premier homme en orbite

Les Soviétiques ont de nouveau remporté la course pour envoyer le premier homme dans l'espace. Le 12 avril 1961, Youri Gagarine a été le premier homme à orbiter autour de la Terre dans le vaisseau spatial Vostok I. Trois semaines plus tard, les États-Unis ont lancé le Freedom 7 et l'astronaute Alan Shepherd est devenu le premier Américain dans l'espace. L'engin de Shepherd n'a cependant pas tourné autour de la Terre. C'était près d'un an plus tard, le 20 février 1962, lorsque le premier Américain, John Glenn, tournait autour de la Terre à bord du vaisseau spatial Friendship 7.

Les Américains étaient gênés d'être derrière la course à l'espace. En 1961, le président Kennedy se rendit au congrès et annonça qu'il voulait être le premier à envoyer un homme sur la Lune. Il a estimé que c'était important pour le pays et le monde occidental. Le programme Apollo Moon a été lancé.

En conjonction avec le programme Apollo, les États-Unis ont lancé le programme Gemini qui développerait une technologie à utiliser sur le vaisseau spatial Apollo. Dans le cadre du programme Gemini, les Américains ont appris à modifier l'orbite d'un engin spatial, ont passé un temps considérable en orbite pour savoir comment le corps humain serait affecté, ont réuni deux engins spatiaux lors d'un rendez-vous dans l'espace et ont également effectué les premières sorties spatiales à l'extérieur. d'un vaisseau spatial.

Après de nombreuses années d'expériences, de vols d'essai et d'entraînement, le vaisseau spatial Apollo 11 a été lancé dans l'espace le 16 juillet 1969. L'équipage comprenait les astronautes Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins. Le voyage vers la Lune a duré trois jours.

À leur arrivée, Neil Armstrong et Buzz Aldrin se sont déplacés vers le module lunaire, appelé l'Aigle, et ont commencé leur descente vers la Lune. Il y a eu quelques dysfonctionnements et Armstrong a dû faire atterrir le module manuellement. Le 20 juillet 1969, l'Aigle s'est posé sur la Lune. Neil Armstrong est sorti et est devenu le premier homme à marcher sur la Lune. Avec son premier pas sur la Lune, Armstrong a déclaré "C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité".

La fin de la course à l'espace

Avec les programmes Gemini et Apollo, les États-Unis avaient pris une énorme avance dans la course à l'espace. En juillet 1975, alors que les relations entre les États-Unis et l'Union soviétique commençaient à se dégeler, la première mission conjointe américano-soviétique a eu lieu avec le projet Apollo-Soyez. La course à l'espace était effectivement terminée.


Quelle était la course à l'espace?

La course à l'espace était une lutte du 20e siècle entre deux États-nations, l'Union soviétique (URSS) et les États-Unis (États-Unis). La poursuite pour les deux était la domination des technologies de vol spatial. La compétition a commencé le 2 août 1955, lorsque l'Union soviétique a répondu à l'annonce des États-Unis de leur intention similaire de lancer des satellites artificiels.

La course à l'espace trouve son origine dans la course aux armements nucléaires entre les deux nations après la Seconde Guerre mondiale. Les deux parties ont été aidées par la technologie des missiles allemands et les scientifiques de leur programme de missiles. Les avantages technologiques requis pour un tel pouvoir étaient considérés comme nécessaires à la sécurité nationale et à la supériorité politique. La course à l'espace a produit des efforts révolutionnaires pour lancer des sondes spatiales de satellites artificiels de la Lune, de Vénus et de Mars, ainsi que des voyages spatiaux humains en orbite terrestre basse et des missions lunaires.


Qui a gagné la course à l'espace ?

Au cours des années suivantes, chaque camp de la course à l'espace a remporté plusieurs autres premières. Les Américains ont réalisé le premier survol interplanétaire lorsque Mariner 2 a dépassé Vénus en 1962, suivi du premier survol de Mars en 1965 avec Mariner 4. Les Soviétiques ont envoyé la première femme dans l'espace, Valentina Terechkova, en 1963 (un exploit qui aurait 20 ans de plus à réaliser). D'autres pays ont lancé leurs propres fusées et satellites, dont le Canada en 1962, la France en 1965, le Japon et la Chine en 1970.

Mais les succès de ces pays n'étaient que de simples spectacles dans ce qui est devenu l'événement principal de la course à l'espace : la NASA Programme Apollo. Suite aux réalisations des programmes Mercury et Gemini en équipage, les ingénieurs de la NASA se sont lancés dans une série de missions pour placer des empreintes humaines sur la lune.

Le programme a connu un début horrible le 27 janvier 1967, lorsque les trois astronautes du Apollon 1 capsule ont été tués lors d'un test de répétition de lancement qui a déclenché un énorme incendie. Mais cet échec catastrophique a généré de vastes refontes du vaisseau spatial et un engagement à veiller à ce que l'équipage ne meure pas en vain.

Un peu plus d'un an plus tard, le 11 octobre 1968, la NASA lançait ses premiers astronautes Apollo dans l'espace à bord d'une fusée Saturn I pour la mission Apollo 7 de 11 jours. Cela a été suivi deux mois plus tard par Apollo 8, qui a envoyé un équipage autour de la lune et de retour sur Terre. Pendant ce temps, les Soviétiques continuaient à développer leurs capacités de vol spatial, mais au moment d'Apollo 8, catastrophes à répétition avait fait perdre de l'élan à leur programme lunaire.

En 1969, la NASA a lancé Apollo 9, qui a effectué des tests critiques de son module lunaire en orbite terrestre et d'Apollo 10, qui a pratiquement atterri sur la lune, amenant son équipage à quelques kilomètres de la surface lunaire. Puis, le 20 juillet 1969, la course à l'espace atteint son apogée lorsque Neil Armstrong et Buzz Aldrin a atterri sur la lune et a marché à sa surface pendant la mission Apollo 11.

Bien qu'il y ait eu d'autres missions américaines et soviétiques, après les succès du programme Apollo, la course à l'espace était largement considérée comme gagnée par les États-Unis. Finalement, à la fin de la guerre froide, les deux parties ont convenu de coopérer dans l'espace et de construire le Station spatiale internationale à partir de 1998.


La Chine pourrait lancer une nouvelle course spatiale en envoyant un équipage dans sa nouvelle station spatiale

Dans cette photo d'archives publiée le 9 juin 2021 par l'agence de presse Xinhua, le vaisseau spatial habité Shenzhou-12 avec sa fusée porteuse Longue Marche-2F Y2 est transféré vers la zone de lancement du centre de lancement de satellites de Jiuquan dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine. Presse associée

Jeudi, la Chine lancera un équipage de trois astronautes dans l'espace lors du premier vol habité du pays en cinq ans, à l'aide d'un vaisseau spatial qu'elle a conçu, pour atterrir sur une nouvelle station spatiale que la Chine est en train de construire. Ce lancement est une étape majeure pour l'ambitieux programme spatial de la Chine, a déclaré CNN.

  • Le lancement aura lieu au centre de lancement de Jiuquan, dans le nord-ouest du désert de Gobi, en Chine, à 9h22 heure locale jeudi (18h22 PT mercredi), a indiqué CNet.
  • Le lancement peut ou non être diffusé en direct, a déclaré CNet.

La « course à l'espace » pourrait être de retour, a rapporté le New York Times.

La menace de la Russie de quitter la Station spatiale internationale pourrait-elle lancer une autre course spatiale ?

En quoi consiste la dernière mission spatiale de la Chine ?

Trois astronautes chinois, appelés « taïkonautes », se lanceront à bord du vaisseau spatial Shenzhou-12 propulsé par des fusées Longue Marche 2F, a rapporté CNN.

  • Nie Haisheng, 56 ans, est allé dans l'espace trois fois et dirigera la mission, a déclaré ABC News.
  • Liu Boming, 54 ans, est allé une fois dans l'espace pour la première sortie dans l'espace de la Chine.
  • Tang Hongbo, 45 ans, n'est jamais allé dans l'espace mais a passé 11 ans à s'entraîner virtuellement, a déclaré ABC News.

L'équipage atterrira sur le module principal de la station spatiale chinoise en construction, le Tiangong, qui signifie "palais céleste", a déclaré CNN. À bord, les taïkonautes testeront les capacités de survie de la station, effectueront deux sorties dans l'espace et prépareront la station pour la poursuite de la construction.

  • D'une durée de trois mois, ce sera la plus longue expédition spatiale habitée de Chine. Auparavant, la mission habitée la plus longue durait 33 jours, a déclaré CNN.

La Chine a prévu 11 autres lancements, dont trois habités, pour livrer des fournitures et des équipages à sa nouvelle station spatiale. La station devrait être pleinement opérationnelle et entièrement équipée d'ici décembre 2022, a rapporté CNN.

  • La station Tiangong devrait fonctionner pendant au moins une décennie, a déclaré ABC News.
  • La station chinoise orbitera à 20 miles au-dessous de la Station spatiale internationale (ISS) et fera un quart de sa taille, a rapporté CNet.

Qu'est-ce que cela signifie pour une nouvelle course spatiale américano-chinoise ?

La Chine n'a jamais été invitée à rejoindre l'ISS en raison des préoccupations des États-Unis concernant le secret militaire du pays, selon le New York Times. Pourtant, le programme spatial chinois a des objectifs ambitieux qui défient les États-Unis et leurs partenaires.

  • L'ISS atteint la fin de sa durée de vie fonctionnelle et devait initialement être mis hors service en 2024, bien qu'il soit susceptible d'être prolongé, a rapporté le New York Times.
  • Selon la durée de vie de l'ISS, la Chine pourrait potentiellement exploiter la seule station spatiale habitée.

La Russie et la Chine se sont associées pour une série de missions à venir. Ils ont prévu d'effectuer une mission robotique vers un astéroïde en 2024 et de construire une base de recherche permanente sur le pôle sud de la lune d'ici 2030, a rapporté le New York Times.


La capsule Vostok

En revanche, les cosmonautes se sont assis en tant que passagers, ne prenant le contrôle de leur vaisseau spatial Vostok qu'en cas d'urgence. Leur capsule rembourrée était rationalisée, avec un strict minimum de jauges et de commandes, avec des sous-systèmes logés dans un module qui leur est propre.

Deux tiers plus grand que son rival Mercury, Vostok était également beaucoup plus spacieux. Le cosmonaute unique de Vostok était assis dans une sphère en aluminium de 2,4 m de diamètre recouverte d'un blindage ablatif.

Ce module de descente était connecté à un module d'instrument cylindrique qui abritait tous les sous-systèmes du vaisseau spatial et les rétro-fusées, et était séparé du vaisseau principal avant la rentrée.

L'occupant du Vostok a glissé à travers une trappe ronde pour s'asseoir dans son siège éjectable. L'instrumentation couvrait une partie minimale de l'intérieur autrement rembourré - les cosmonautes n'étaient pas censés jouer un rôle de vol actif - tandis que trois hublots équipés de stores offraient des vues extérieures.

Alors que la carrière de vol spatial habité du Vostok a pris fin en juin 1963, des centaines de variantes sans pilote ont volé au cours des décennies suivantes, y compris des Zenits de reconnaissance et des capsules scientifiques Bion, Resurs et Foton.

Manquant des manœuvres de rentrée des capsules de Mercure, le module de descente Vostok était sphérique et pouvait rentrer dans l'atmosphère dans n'importe quelle configuration.

Et parce qu'il est descendu sur terre plutôt que sur l'océan, les cosmonautes ont été éjectés automatiquement à 7 km, parachutant le reste du trajet.

Non pas que les premiers astronautes américains aient fait beaucoup de pilotage actif. Les deux premiers flyers Mercury ont été lancés sur un booster Redstone – un V-2 de nouvelle génération – sur une trajectoire suborbitale modeste, traçant une courbe balistique de 15 minutes de Cap Canaveral aux Bahamas.


Contenu

Date Événement Mission de l'Union soviétique Mission américaine
21 août 1957 Premier missile balistique intercontinental (ICBM) pleinement opérationnel Septembre 1957 R-7 Semiorka
4 octobre 1957 Premier satellite artificiel
Premiers signaux de l'espace
Spoutnik 1
3 novembre 1957 Premier chien en orbite (Laika) Spoutnik 2
17 décembre 1957 Premier missile balistique intercontinental américain (ICBM) SM-65A Atlas
31 janvier 1958 Premier satellite américain, détection des ceintures de radiation de Van Allen Explorateur 1-ABMA
17 mars 1958 Premier satellite à énergie solaire Avant-garde 1-NRL
18 décembre 1958 Premier satellite de communication Projet SCORE-ABMA
2 janvier 1959 Premier redémarrage du moteur-fusée en orbite terrestre
Premier vaisseau spatial lunaire
Première détection de vent solaire
Lune 1
4 janvier 1959 Premier objet fabriqué par l'homme en orbite héliocentrique Lune 1
17 février 1959 Premier satellite météo Avant-garde 2-NASA (LNR) 1
28 février 1959 Premier satellite en orbite polaire Découvreur 1-USAF/ARPA
25 juin 1959 Premier satellite espion à transporter une caméra (n'a pas réussi à atteindre l'orbite) Découvreur 4-USAF/ARPA
7 août 1959 Première photographie de la Terre depuis l'orbite Explorateur 6-NASA
14 septembre 1959 Premier impact dans un autre corps céleste (Lune) Lune 2
7 octobre 1959 Premières photos de la face cachée de la Lune Lune 3
1er avril 1960 Premier satellite météorologique d'imagerie TIROS-1-NASA
11 août 1960 Premier satellite récupéré intact de l'orbite Découvreur 13-USAF/ARPA
12 août 1960 Premier satellite de communication passif Écho 1A-NASA
18 août 1960 Première récupération réussie du film d'un satellite en orbite
Première récupération aérienne d'un objet revenant de l'orbite terrestre
Découvreur 14-USAF/ARPA
19 août 1960 Premiers animaux et plantes revenus vivants de l'espace (Belka et Strelka) Spoutnik 5

1 Projet Vanguard transféré du LNR à la NASA juste avant le lancement.

Date Événement Mission de l'Union soviétique Mission américaine
31 janvier 1961 Premier primate Ham (chimpanzé) dans l'espace Mercure-Redstone 2
12 février 1961 Premier lancement depuis l'orbite terrestre de l'étage supérieur vers une orbite héliocentrique
Premières corrections à mi-parcours
Première stabilisation de spin
Vénéra 1
12 avril 1961 Premier vol spatial habité (Youri Gagarine)
Premier vol orbital d'un véhicule habité
Vostok 1
5 mai 1961 Premier vol spatial contrôlé par un pilote (Alan Shepard)
Première mission spatiale habitée qui a atterri avec un pilote toujours dans le vaisseau spatial et donc le premier vol spatial habité complet selon les définitions de la FAI [2]
Liberté 7
19 mai 1961 Premier survol planétaire (Vénus) Vénéra 1
6 août 1961 Première mission en équipage d'une journée complète. Vostok 2, Gherman Titov
20 février 1962 Premier américain en orbite (John Glenn) Amitié 7
7 mars 1962 Premier observatoire solaire orbital OSO-1-NASA
26 avril 1962 Premier vaisseau spatial à impacter la face cachée de la Lune. [3] Ranger 4-NASA
26 avril 1962 Premier satellite artificiel en orbite fabriqué par une non-superpuissance

Premier amarrage de deux engins spatiaux habités

2 L'Union soviétique avait faussement affirmé via son organe d'État Pravda qu'un rendez-vous de Vostok 3 et Vostok 4 avait eu lieu le 12 août 1962. Cependant, le Vostok n'avait ni guidage ni propulsion pour atteindre le rendez-vous, et les deux engins ne se sont pas rapprochés à moins de cinq kilomètres l'un de l'autre, dans des plans orbitaux différents.


La course à l'espace - Histoire

En octobre 1957, l'Union soviétique a lancé Spoutnik 1, le premier satellite artificiel au monde. La sphère de 184 livres et 22,5 pouces tournait autour de la terre toutes les 96 minutes. Spoutnik a transmis des signaux radio pendant 21 jours et s'est ensuite consumé dans l'atmosphère terrestre. Un deuxième Spoutnik, lancé en novembre 1957, transportait un chien nommé Laika. Ce satellite pesait mille livres.

En décembre, les États-Unis ont fait leur première tentative de lancement de satellite. Une fusée Navy Vanguard, transportant une charge utile d'un quarantième de la taille de Spoutnik, s'est élevée de quelques mètres de sa rampe de lancement avant de retomber sur terre. Il a explosé en boule ou en flammes orange et fumée noire. Le premier ministre Khrouchtchev s'est vanté que « l'Amérique dort sous une lune soviétique ». Parce que Spoutnik a été lancé sur un missile balistique intercontinental, les dirigeants soviétiques l'ont cité comme preuve qu'ils pouvaient lancer des bombes à hydrogène à volonté.

Le lancement de Spoutnik signifiait que la compétition de la guerre froide entre l'Union soviétique et les États-Unis aurait lieu, non seulement sur terre, mais aussi dans l'espace. Les Américains, qui se considéraient comme les pionniers de la technologie dans le monde, se sont sentis vulnérables, une sensation qui s'est renforcée en 1959, lorsque l'Union soviétique a tiré les premières roquettes pour faire le tour de la Lune et a rapporté des images de son côté obscur. En avril 1961, les Soviétiques ont lancé le premier vaisseau spatial habité en orbite, piloté par le cosmonaute soviétique Youri Gagarine, âgé de 27 ans. En 1966, les Soviétiques ont été les premiers à faire atterrir un véhicule sans pilote sur la Lune.

Spoutnik a conduit le Congrès à adopter une série de mesures fédérales massives d'aide à l'éducation. La science est devenue une priorité dans les écoles et les universités. Les succès spatiaux soviétiques ont conduit le président John F. Kennedy à déclarer lors d'une session conjointe du Congrès en mai 1961 que les États-Unis allaient faire atterrir un homme sur la lune et le ramener chez lui d'ici la fin des années 1960.

Le programme spatial américain est passé par plusieurs étapes. Il y avait six vols d'un homme dans le programme Mercury, qui est passé de vols suborbitaux à une mission orbitale qui a duré plus de 34 heures. Le programme Gemini a suivi avec dix vols à deux, dont la première sortie dans l'espace et le rendez-vous et l'amarrage de deux engins spatiaux. Une mission a duré 14 jours.

Puis la catastrophe a frappé. En janvier 1967, un incendie a détruit un prototype de module de commande, tuant l'équipage d'Apollo 1. Quatre vols habités à la fin de 1968 et au début de 1969 ont ouvert la voie à un lancement historique d'Apollo 11. Le lancement a été vu par un million de personnes rassemblées le long de la Floride. des plages.

A 16h17. Heure de l'Est, le 20 juillet 1969, l'astronaute Neil Armstrong a annoncé : "Houston. L'aigle a atterri." Il restait moins d'une minute de carburant au véhicule d'atterrissage. Les astronautes n'ont passé que deux heures et demie à marcher sur la surface lunaire.

Huit ans après que le président Kennedy eut demandé aux États-Unis d'envoyer un homme sur la lune, la mission avait été accomplie avec succès. Au total, 400 000 employés américains de 20 000 entreprises avaient travaillé directement sur le programme Apollo. Le coût était de 25 milliards de dollars.

Aujourd'hui, plus de la moitié de tous les Américains sont trop jeunes pour se souvenir de cette mission historique. Au Johnson Space Center de Houston, une fusée Saturn V, plus grande qu'un bâtiment de 40 étages, repose au sol. Ce n'est pas une maquette. Il était destiné à transporter Apollo 18 sur la Lune. Mais en raison de compressions budgétaires, la mission n'a jamais été réalisée.


Chronologie

Spoutnik 1 : 4 octobre 1957 — Le premier lancement de vaisseau spatial de l'Union soviétique a changé le monde du jour au lendemain. Spoutnik a été le premier satellite artificiel à entrer dans l'atmosphère et a survolé les États-Unis plusieurs fois par jour. Le monde n'avait jamais vu cette technologie, et les possibilités et les dangers étaient infinis, suscitant la peur à travers le monde. Spoutnik est largement considéré comme le "point de départ" de la course à l'espace en raison de son effet sur les agendas nationaux des deux pays.

Laika le chien, le premier terrien à être lancé dans l'espace. Wikimedia Commons

Spoutnik 2 : 3 novembre 1957 — Laika, le chien d'URSS, est entré dans l'histoire en devenant le premier organisme vivant lancé dans l'espace. Les Soviétiques ont lancé Spoutnik II moins d'un mois après son prédécesseur pour se renseigner sur les effets de l'espace sur les animaux et les conditions dans lesquelles ils pouvaient survivre. Malheureusement, le voyage de Laika a été conçu pour être à sens unique. Elle est décédée peu de temps après le décollage en raison du stress du lancement.

Explorateur 1 : 31 janvier 1958 — La réponse des États-Unis à Spoutnik 1 ne mesurait que 80,75 pouces de long, mais l'ensemble de la configuration (une fusée Jupiter-C utilisée pour envoyer le minuscule satellite en orbite) mesurait 71,25 pieds de haut sur la rampe de lancement. Le lancement d'Explorer 1 a fait la une des journaux internationaux mais est tombé à plat par rapport aux deux satellites de l'Union soviétique qui étaient déjà en orbite.

Ouverture de la NASA : 29 juillet 1958 — Préoccupé par la rapidité et le succès du programme spatial soviétique, le président Dwight Eisenhower a signé le National Aeronautics and Space Act, créant à la fois un comité et une agence axés sur l'exploration et la domination spatiales américaines. La formation de la NASA a été la première étape concrète d'un engagement national à remporter la course à l'espace.

Luna 1 : 2 janvier 1959 —

L'Union soviétique a envoyé un vaisseau spatial sur la surface de la lune. Il a survolé environ 5 000 kilomètres deux jours après son lancement.

Gagarine en 1961 Wikimedia Commons

Vostok 1 : 12 avril 1961 — Youri Gagarine devient simultanément la première personne dans l'espace et la première personne à orbiter autour de la Terre. Son vol d'une heure et quarante-huit minutes a étonné des millions de personnes, mais son retour en toute sécurité a été le plus grand triomphe. C'était monumental pour le programme spatial soviétique et un coup dur pour les scientifiques de la NASA.

Mercury Redstone 3 : 5 mai 1961 — Alan Shepard devient le premier Américain dans l'espace, réalisant un vol suborbital en un peu plus de 15 minutes.

Kennedy promet un homme sur la lune d'ici 1970 : 25 mai 1961 — Avant une session spéciale conjointe du Congrès, le président John Kennedy dissipe les craintes d'une victoire soviétique dans l'espace en promettant d'avoir un astronaute américain sur la lune d'ici la fin de la décennie. Cliquez ici pour voir l'intégralité du discours.

Vostok 2 : 6 août 1961 — Gherman Titov, le pilote de secours de Vostok 1, a obtenu son tour dans l'espace lorsqu'il est devenu le deuxième homme à orbiter autour de la Terre. Il a passé un peu plus d'une journée dans l'espace, devenant un sujet de test pour l'effet de l'espace sur les humains.

Mercure Atlas 6 : 20 février 1962 — John Glenn devient le premier Américain à orbiter autour de la Terre. Bien que ce fut un soupir de soulagement pour les scientifiques de la NASA, ils étaient toujours très en retard sur le plan technologique par rapport aux Soviétiques.

John Glenn dans sa combinaison de vol Mercury Wikimedia Commons

Sergey Korolyov meurt d'une crise cardiaque : 16 janvier 1966 — Korolyov, un ingénieur de fusée soviétique, était en grande partie responsable du succès des programmes Spoutnik et Vostok. Sans ses conseils, les ingénieurs soviétiques doivent naviguer seuls dans un atterrissage lunaire.

Luna 12 : 22 octobre 1966 — Cette sonde soviétique a renvoyé les premières images de la face cachée de la lune. Il est entré en orbite lunaire trois jours après son lancement.

Luna IX, une version similaire de la sonde. Nasa

Apollo 1 : 27 janvier 1967 — La tragédie a frappé lorsqu'un incendie a balayé le module de commande du vaisseau spatial Apollo 1. Des millions de personnes dans le monde ont été témoins de la mort de Gus Grissom, Edward White et Roger Chaffee à la télévision. Ce fut un véritable coup dur pour ceux qui voulaient que les États-Unis remportent la course à l'espace.

Apollo 8 : 21 décembre 1968 — Il s'agissait de la première mission réussie en équipage en orbite autour de la Lune, renversant le cours de la course à l'espace. Ces astronautes ont pris des photos qui ont été extrêmement utiles pour la préparation de l'atterrissage d'Apollo 11.

Apollo 11 : 16 juillet 1969-20 juillet 1969 — Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins ont tenu la promesse que Kennedy avait faite, près de dix ans auparavant, d'un alunissage. Ils ont atterri sur la surface de la lune quatre jours après le lancement.

Buzz Aldrin à la surface de la lune. Niel Armstrong peut être vu reflété dans la visière d'Aldrin. Wikimedia Commons

Avec le recul, il est difficile d'imaginer que les deux superpuissances mondiales dépensent des milliards de dollars dans l'exploration spatiale pour tenter de « surpasser » l'autre. Dans le contexte de la guerre froide, cependant, l'espace était le champ de bataille le plus important. Le message envoyé par un équipement scientifique supérieur a conduit les gens à de nombreuses autres conclusions, en particulier les capacités militaires. Le succès d'Apollo 11 a consolidé la position des États-Unis dans la communauté mondiale, laissant derrière eux tous les précédents succès soviétiques. Plus d'un milliard de personnes ont vu le débarquement historique, et le moment a submergé les Américains d'un sentiment de domination. L'alunissage a uni le pays avec un sentiment de fierté insurmontable. Les États-Unis avaient remporté la course à l'espace, une compétition plus importante que n'importe quelle bataille terrestre. Alors que les tensions de la guerre froide ne se sont en rien réduites, les citoyens américains ont repris confiance en leur appartenance à la nation « supérieure ».


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Suivez les États-Unis et l'URSS dans leur course spatiale vers la Lune

Le 4 octobre 1957, l'URSS lançait Spoutnik 1, le premier satellite artificiel.

Le 3 novembre 1957, l'URSS place le premier animal dans un vaisseau spatial, le chien Laika, à bord de Spoutnik 2.

Le 1er février 1958, le premier satellite américain, Explorer 1, a été lancé.

Le 9 avril 1959, la NASA a annoncé le premier groupe d'astronautes, Mercury 7.

En mars 1960, les premiers cosmonautes sont sélectionnés.

Le 12 avril 1961, l'URSS a lancé le premier humain en orbite, Yury Gagarin, sur Vostok 1.

Le 20 février 1962, John Glenn, sur Mercury-Atlas 6, est devenu le premier américain en orbite.

Entre le 16 et le 19 juin 1963, Valentina Terechkova, sur Vostok 6, est devenue la première femme dans l'espace.

En août 1964, le gouvernement soviétique a donné son feu vert à deux programmes sur la Lune, un survol et un programme d'atterrissage.

Le 12 octobre 1964, l'URSS a lancé le premier vaisseau spatial multi-personnes, Voskhod 1, avec les cosmonautes Vladimir Komarov, Konstantin Feoktistov et Boris Yegorov.

Le 18 mars 1965, la première sortie dans l'espace a été réalisée par Aleksey Leonov sur Voskhod 2.

Le 23 mars 1965, les États-Unis ont lancé le premier vaisseau spatial américain multiplace, Gemini 3, avec Virgil Grissom et John Young.

Le 3 juin 1965, la première sortie spatiale américaine a lieu par Ed White sur Gemini 4.

Le 15 décembre 1965, les États-Unis ont eu le premier rendez-vous orbital : Frank Borman et James Lovell sur Gemini 7 avec Walter Schirra et Thomas Stafford sur Gemini 6.

Le 14 janvier 1966 a marqué la mort du premier concepteur d'engins spatiaux soviétique Sergey Korolyov.

Le 16 mars 1966, le premier amarrage dans l'espace a eu lieu. Neil Armstrong et David Scott sur Gemini 8 se sont amarrés à une cible Agena.

Le 27 janvier 1967, les astronautes Virgil Grissom, Ed White et Roger Chaffee ont été tués dans un incendie lors d'un test de rampe de lancement. Le programme Apollo a été retardé d'un an et demi.

Le 23 avril 1967, Vladimir Komarov sur Soyouz 1 est devenu le premier vol spatial mortel.

Entre le 14 et le 21 septembre 1968, Zond 5 est devenu le premier vaisseau spatial à voler autour de la Lune et à revenir sur Terre.

Le 11 octobre 1968, les États-Unis ont lancé le premier vol du programme Apollo : Walter Schirra, Donn Eisele et Walter Cunningham sur Apollo 7.

Le 24 décembre 1968, le premier vol en équipage autour de la Lune a eu lieu, avec Frank Borman, James Lovell et William Anders sur Apollo 8.

Le 3 juillet 1969 marque l'explosion de la fusée N1 Moon.

On July 20, 1969, the first humans landed on the Moon: Neil Armstrong and Buzz Aldrin on Apollo 11.


Voir la vidéo: La course à lespace (Décembre 2021).