Louis XI

Louis XI était roi de France de 1461 à 1483. Le règne de Louis XI se classe aux côtés de ceux de François Ier et d'Henri IV «Seul Louis était vraiment remarquable parmi les derniers Valois King» (Williams) Au moment de sa mort, il avait fait une grande impression sur la France. Comment?

Louis a commencé le mouvement vers l'absolutisme royal. Son plus grand adversaire potentiel en France à cette époque était la famille bourguignonne. Au moment de sa mort, il avait détruit cette famille et établi les normes pour que d'autres monarques absolutistes puissent s'appuyer - en particulier François I.

Louis n'avait aucun scrupule et croyait que les fins justifiaient les moyens et il était prêt à tout pour atteindre son objectif. Par-dessus tout, il pensait qu'une France forte était d'une importance vitale et que cela ne pouvait se faire qu'en ayant un monarque fort et incontesté. Il avait quatre désirs:

1 - une monarchie forte
2 - La loi et l'ordre dans le royaume
3 - bon commerce à travers le pays et à l'étranger
4 - une bonne réputation pour la France à l'étranger.

Il a hérité d'un pays dans le chaos après des invasions anglaises répétées et la nation était effectivement dominée par les magnats supérieurs. Son père, Charles VII, avait constitué le noyau d'une armée permanente et amélioré la situation financière de la Couronne en rendant la fiscalité royale permanente. Charles VII avait établi une relation avec les grands magnats en décentralisant le gouvernement et en donnant plus de pouvoir aux provinces. C'était le point de vue opposé à celui de Louis XI qui voulait une autorité royale centralisée avec la noblesse qui lui était subordonnée.

En conséquence, en 1465, la noblesse établit la Ligue du bien public contre Louis. Celui-ci était dirigé par Charles le Téméraire, duc de Bourgogne. La famille bourguignonne possédait de vastes étendues de terres dans toute la France s'étendant des Pays-Bas aux Alpes suisses. Bien que les combats semblaient inévitables alors que l'autorité de la Couronne était manifestement remise en question, une impasse a eu lieu avec la paix de Conflans qui a donné à la noblesse ce qu'elle voulait, ce qui était essentiellement le désir d'être laissé pour gouverner ses propres terres comme par le passé et que un retour au statu quo se produirait.

Il est probable qu'à cette époque, Louis était incapable de combattre tous ses adversaires en même temps que son armée permanente n'était pas assez forte et qu'il n'avait pas assez d'argent pour financer l'utilisation de mercenaires - ou pour augmenter la taille de sa propre armée. La Ligue fondit mais elle avait servi un but très utile: elle avait clairement montré à Louis qui étaient ses ennemis.

Il a ensuite rompu promesse après promesse, mais plutôt que de prendre collectivement la noblesse, il a choisi un par un les plus faibles et, une fois tombé, il a acquis leurs riches et l'a utilisé pour investir dans son armée pour lui permettre de se développer. En choisissant d'abord les plus faibles, il pouvait augmenter sa puissance et développer sa force jusqu'à affronter la noblesse la plus puissante.

En 1470, Charles le Téméraire était tellement préoccupé par le succès du roi qu'il s'allia avec le roi d'Angleterre qui craignait lui-même une monarchie française renaissante. Cependant, Louis connaissait le pouvoir de l'argent et a acheté Edward IV dans le Marchand Paix de Picquigny en 1475, il reçut une somme forfaitaire de 75 000 couronnes avec la promesse de 50 000 couronnes par an et les fiançailles du fils de Louis à la fille d'Edward.

Après avoir acheté Edward, la Bourgogne était la suivante. Même Charles le Téméraire a appelé Louis "L'araignée universelle" - sa «toile» couvrait toute la France comme une araignée et Louis était prêt à attendre et à attendre son bon moment. En 1474, 1476 et 1477, la Bourgogne fut battue par les Suisses qui s'opposèrent à son pouvoir près des terres suisses et Charles fut tué lors de la dernière bataille de Nancy en 1477. Ainsi, Charles avait été enlevé sans que Louis ne fasse quoi que ce soit.

Il a maintenant commis sa première véritable erreur. Louis a attaqué la terre de Charles et semblait déterminé à la conquérir et à se placer sous l'autorité totale de la région. Marie, fille de Charles, épouse rapidement Maximillian, le fils du Saint Empereur romain. Maintenant, si Louis poursuivait sa campagne, il risquait de devoir combattre la puissance de l'empereur, ce qu'il ne pouvait se permettre de faire. Dans le traité d'Arras de 1492, Louis obtient le duché de Bourgogne et la Picardie (tous essentiellement en France), l'empereur obtient la Flandre, l'Artois et la Franche Comté tandis que le Guelderland, Utrecht, Liège et la Lorraine obtiennent leur indépendance.

Un État qui devait concurrencer le reste de l'Europe occidentale devait avoir un système gouvernemental efficace. Louis a abordé ce problème en nommant ses propres hommes à des postes au sein du gouvernement et dans les localités. Cependant, ces nominations royales étaient effectivement hors de son contrôle une fois qu'elles avaient atteint leur placement.

La communication était très difficile dans un si grand pays et le transport était difficile dans le meilleur des cas et beaucoup plus problématique pendant les mois d'hiver lorsque les «routes» se coupaient encore plus. Seul Paris est passé sous le contrôle total de Louis et cette ville a eu beaucoup de mal à outrepasser les ordres royaux.

Une façon de fidéliser les localités était de leur accorder des privilèges de fidélité et de bonne conduite. Celles-ci pouvaient être très lucratives pour des villes individuelles et étaient similaires aux chartes accordées à ces villes en Angleterre. C'était une façon loin d'être subtile de fidéliser mais c'était symptomatique de la façon dont Louis abordait le gouvernement - s'il obtenait ce dont il avait besoin, alors tant pis. Les villes qui se sont révélées déloyales ont été sévèrement punies à titre d'exemple pour les autres: c'est ce qui est arrivé à Bourges et à Reims.

Pendant des années, la noblesse avait effectivement affamé le Trésor public. Le montant total des impôts que le roi pouvait espérer n'a jamais été envoyé car les procédures comptables étaient si pauvres que personne ne savait combien il devait et s'il avait été payé. C'est une des raisons pour lesquelles l'armée permanente de Charles VII ne s'est jamais développée - il n'avait tout simplement pas d'argent pour le faire. Louis ne pouvait pas tolérer un système qui lui permettait d'être «pauvre» et le système des finances royales a été révisé. L'argent a été collecté en vendant des bureaux (bien que cela aurait pu avoir un effet négatif car vous ne pouviez pas garantir la qualité du titulaire du bureau) et le système de perception des impôts a été amélioré. C'était aussi bien que Louis dépensait beaucoup d'argent.

En 1461, son revenu était de 1 million de livres. En 1483, l'année de sa mort, le système avait été tellement amélioré que son revenu était de 3,9 millions de livres. Mais cette année-là, il a dépensé 2,7 millions de livres rien que pour son armée.Cependant, Louis aurait considéré cela comme un bon investissement car une grande armée pourrait être utilisée pour collecter des impôts encore plus efficacement, surtout lorsque le roi a décidé d'augmenter la taille pour ajouter encore plus d'argent pour augmenter les revenus. Louis était également un énorme corrupteur de personnes importantes et on dit que son influence sur le Saint-Empire romain était plus grande que celle de l'empereur! Louis considérait les pots-de-vin comme un investissement susceptible d'apporter de futurs avantages à la France.

Pour faciliter sa communication avec les provinces, Louis a tenté de mettre en place un système de post-chevaux en 1464. Cela lui a permis d'envoyer des instructions écrites qui ne pouvaient être mal interprétées et de recevoir des réponses écrites plutôt que de se fier à la mémoire des cavaliers rapportant une réponse verbale. Mais cela n'a pas encore permis de surmonter le problème de l'énormité géographique de la France. La communication était encore médiocre mais cela montre à nouveau la façon dont l'esprit de Louis travaillait - cherchant à moderniser son état. Pour démontrer l'avancée du pouvoir français, il ordonna une exposition de produits français à Londres en 1470 et l'année suivante, il créa un bureau des mines pour encourager la prospection. Il n'a pas réussi, mais montre une fois de plus la façon dont son esprit fonctionnait. Il a encouragé la création d'une foire à Lyon qui devait finalement devenir célèbre en tant que foire leader en Europe. Ce fut un tel succès qu'il a eu lieu quatre fois par an au lieu de la traditionnelle une fois comme les autres foires.

Méfiant de la montée en puissance du pape à Rome, Louis signe le Concordat avec Sixte IV en 1472. Il s'agit d'une compréhension mutuelle des intérêts de chacun. Il avait déjà aboli la sanction pragmatique (1438) en 1461 qui avait donné au roi de France une supériorité sur le pouvoir politique du pape. Cela a été renversé par Louis et il est probable que cela se soit produit car il craignait le pouvoir de l'empereur qui était le défenseur temporel de la foi catholique sur Terre et qui serait appelé par le pape à restaurer son pouvoir. En supprimant le pragmatique, ce n'était plus un problème.

«Louis croyait que tout le monde avait son prix; il n'a pas tardé à frapper la tête d'un noble offensant…. son esprit natif lui a appris qu'un homme d'État devrait être un bon auditeur et avide d'informations. Que tout le monde d'une importance réelle devrait être connu de lui personnellement… qu'il devrait faire preuve de patience à long terme. Dans son aversion pour les effusions de sang, dans sa préférence pour les mercenaires et dans ses encouragements au commerce et au commerce, il caractérise un nouveau type d'État. »(Fisher)

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