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Découverte et colonisation espagnoles

Découverte et colonisation espagnoles

Au cours du XVe siècle, la péninsule ibérique à l'extrémité ouest de la mer Méditerranée est devenue le point focal des efforts européens pour atteindre les richesses de l'Asie par une route maritime, plutôt que de dépendre des anciennes routes commerciales dangereuses, coûteuses et chronophages à travers le Moyen-Orient. Le petit Portugal a émergé comme le leader original de cet effort. La figure la plus influente dans la montée de la force maritime portugaise était Henri le Navigateur, qui a rassemblé des experts et des informations pour fonder un empire. L'Espagne voisine a été plus lente à relever le défi en raison en grande partie de la désunion. La défaite des Maures a également libéré les monarques pour soutenir les entreprises d'exploration, y compris celles de Christophe Colomb. Les quatre voyages de Colomb (entre 1492 et 1504) ont servi à ouvrir la porte à l'exploration européenne, la colonisation et l'exploitation du Nouveau Monde, bien que Columbus lui-même n'a jamais mis les pieds en Amérique du Nord. Au moment où les Anglais ont commencé la colonisation active, les Espagnols avaient déjà exploré de grandes parties de l'Amérique du Nord, en particulier dans le Sud et le Sud-Ouest.Les explorateurs espagnols ont rencontré trois grandes civilisations dans le Nouveau Monde : les Incas au Pérou actuel et les Mayas et les Aztèques au Mexique et en Amérique centrale. Les conquistadors ont été vraiment émerveillés par ce qu'ils ont trouvé - une immense richesse en or et en argent, des villes complexes rivalisant ou surpassant celles d'Europe et des réalisations artistiques et scientifiques remarquables. , la gloire et l'évangile. Les indigènes ont contracté le paludisme, la variole et la rougeole des Européens, mais ont transmis la syphilis aux envahisseurs dans un échange morbide. En 1494, peu de temps après le premier voyage de Colomb, le pape a divisé les terres nouvellement découvertes entre l'Espagne et le Portugal - les deux nations catholiques, mais de féroces rivaux. La ligne de démarcation traversait la bosse de l'Amérique du Sud. Les activités espagnoles les plus rentables dans le Nouveau Monde ont eu lieu dans les parties méridionales, tandis que les entreprises les moins gratifiantes ont eu lieu dans les régions du nord.


Voir la carte de l'Amérique espagnole.


Nouvelle-Espagne et colonisation espagnole

À l'époque coloniale, de 1492 à 1821, l'Espagne a envoyé des explorateurs, des conquérants et des colons dans le Nouveau Monde. Les territoires qui sont devenus une partie de l'empire espagnol s'appelaient la Nouvelle-Espagne. À son apogée, la Nouvelle-Espagne comprenait tout le Mexique, l'Amérique centrale jusqu'à l'isthme de Panama, les terres qui sont aujourd'hui le sud-ouest des États-Unis et Floride , et une grande partie des Antilles (îles de la mer des Caraïbes). (Cela comprenait également les Philippines, au large des côtes de l'Asie du Sud-Est.)

La Nouvelle-Espagne était gouvernée comme une vice-royauté, une province dirigée par un représentant du roi ou de la reine d'Espagne. À partir de 1535, sa capitale était Mexico. Pendant la période coloniale, l'Espagne a revendiqué d'autres territoires du Nouveau Monde dans le nord et l'ouest de l'Amérique du Sud. La plupart de ces exploitations relevaient de la vice-royauté du Pérou, qui était administrée séparément de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne.


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L'île d'Hispaniola (La Isla Española), qui est aujourd'hui occupée par les nations d'Haïti et de la République dominicaine, était l'une des nombreuses débarquements de Christophe Colomb lors de son premier voyage vers le Nouveau Monde en 1492. Colomb a établi une colonie de fortune sur la côte nord, qu'il baptisa Navidad (Noël), du nom de son navire amiral, le Santa María, a heurté une barrière de corail et a sombré près du site actuel du Cap Haïtien.

Les habitants indiens Taino (ou Arawak) désignaient leur patrie par de nombreux noms, mais ils utilisaient le plus souvent Ayti, ou Haïti (montagneux). Initialement hospitaliers envers les Espagnols, ces indigènes ont réagi violemment à l'intolérance et aux abus des nouveaux arrivants. Lorsque Colomb retourna à Hispaniola lors de son deuxième voyage en 1493, il découvrit que Navidad avait été rasée et ses habitants tués. Mais l'intérêt de l'Ancien Monde pour l'expansion et sa volonté de répandre le catholicisme romain n'ont pas été facilement découragés. Colomb a établi une deuxième colonie, Isabela, plus à l'est.

Hispaniola, ou Santo Domingo, comme il est devenu connu sous la domination espagnole, est devenu le premier avant-poste de l'empire espagnol. Les attentes initiales de réserves d'or abondantes et facilement accessibles se sont avérées infondées, mais l'île est toujours devenue importante en tant que siège de l'administration coloniale, point de départ pour la conquête d'autres terres et laboratoire pour développer des politiques de gouvernance de nouvelles possessions. C'est à Saint-Domingue que la couronne espagnole a introduit le système de répartir, par lequel péninsules (personnes nées en Espagne résidant dans le Nouveau Monde) ont reçu d'importantes concessions de terres et le droit de contraindre au travail les Indiens qui habitaient cette terre.

Colomb, premier administrateur de Saint-Domingue, et son frère Bartolomé Colomb sont tombés en disgrâce auprès de la majorité des colons de la colonie, à cause de la jalousie et de l'avarice, puis aussi auprès de la couronne en raison de leur incapacité à maintenir l'ordre. En 1500, un enquêteur royal a ordonné que les deux soient brièvement emprisonnés dans une prison espagnole. Le nouveau gouverneur de la colonie, Nicolès de Ovando, a jeté les bases du développement de l'île. Au cours de son mandat, le répartir le système a cédé la place à la encomienda système en vertu duquel toutes les terres étaient considérées comme la propriété de la couronne. Le système accordait également l'intendance des parcelles aux encomenderos, qui avaient le droit d'employer (ou, en pratique, de réduire en esclavage) la main-d'œuvre indienne.

La population indienne Taino de Saint-Domingue s'en sortait mal sous la domination coloniale. La taille exacte de la population indigène de l'île en 1492 n'a jamais été déterminée, mais les observateurs de l'époque ont produit des estimations allant de plusieurs milliers à plusieurs millions. Une estimation de 3 millions, ce qui est presque certainement une exagération, a été attribuée à Mgr Bartolomé de Las Casas. Selon tous les témoignages, cependant, il y avait des centaines de milliers d'autochtones sur l'île. En 1550, seuls 150 Indiens vivaient sur l'île. Le travail forcé, les abus, les maladies contre lesquelles les Indiens n'avaient aucune immunité et la croissance de la population métisse (mélange européen et indien) ont tous contribué à l'élimination des Taino et de leur culture.

Plusieurs années avant le départ des Taino, Saint-Domingue avait perdu sa position de colonie espagnole prééminente dans le Nouveau Monde. Son manque de richesses minérales le condamna à l'abandon par la mère patrie, surtout après la conquête de la Nouvelle-Espagne (Mexique). En 1535, la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne, qui comprenait le Mexique et l'isthme d'Amérique centrale, incorpore Saint-Domingue, dont le statut s'amenuise encore après la conquête du riche royaume des Incas au Pérou. L'agriculture est devenue le pilier de l'économie de l'île, mais la nature désorganisée de la production agricole n'a pas approché le genre de productivité intense qui devait caractériser la colonie sous la domination française.


Période coloniale

La consolidation du contrôle espagnol s'est poursuivie. La ville de Quito fut soumise et Almagro partit à la conquête de son domaine du Chili. Pizarro a organisé un gouvernement municipal de type espagnol pour Cuzco et en 1535 a établi une nouvelle ville, Lima, sur la côte, pour faciliter les communications avec Panama. Des terres ont été attribuées aux conquérants, qui ont été pourvus d'une main-d'œuvre par des concessions de encomiendas, ce qui leur a permis de percevoir le tribut des peuples autochtones dans une zone spécifique.

De sérieux problèmes ont alors éclaté. Une rébellion infructueuse des peuples autochtones dirigée par Manco Capac II en 1536 a été suivie de sa retraite dans la région de Vilcabamba dans la forêt tropicale au nord de Cuzco. Les années qui suivirent la rébellion de Manco furent suivies d'un conflit ouvert entre les conquérants au sujet du partage du butin. Almagro, désillusionné par la relative pauvreté du Chili, chercha à s'emparer de Cuzco des Pizarros. Almagro fut vaincu et exécuté en 1538, mais ses partisans continuèrent de conspirer avec son fils, et ils réussirent à assassiner Francisco Pizarro en 1541. Cependant, un agent de la couronne espagnole, envoyé pour rétablir l'ordre, refusa de reconnaître le jeune Almagro, qui fut capturé et exécuté en 1542.

Des difficultés persistaient néanmoins. Le roi d'Espagne, poussé par l'humanitarisme et par la crainte que le encomienda pourrait promouvoir la féodalité, promulguée en 1542 les Nouvelles Lois, qui menaçaient l'existence de la encomiendas qui étaient si importants pour les conquérants. Lorsque le vice-roi Blasco Núñez Vela arriva au Pérou en 1544 pour faire appliquer les nouvelles lois, les conquérants, dirigés par Gonzalo Pizarro, se révoltèrent et exécutèrent le vice-roi. Pizarro a maintenu le contrôle pendant deux ans jusqu'à ce que Pedro de la Gasca, un agent espagnol, sape son pouvoir.

Il a fallu près d'une décennie avant que les conquérants indisciplinés ne soient contrôlés par le vice-roi Andrés Hurtado de Mendoza (1555-1561), et ce n'est que sous l'administration vice-royale de Francisco de Toledo (1569-1581) qu'un contrôle systématique de l'énorme population indigène a été tenté. Tolède a adapté les institutions indigènes aux objectifs de l'autorité espagnole. Il a ordonné aux chefs indigènes d'administrer les affaires indigènes locales conformément aux coutumes et traditions indigènes et les a chargés de percevoir les tributs et de fournir du travail forcé. Agents espagnols (corregidores) ont été nommés pour protéger les intérêts de la Couronne et des autochtones dans les communautés autochtones. Craignant que le fils de Manco Capac II, Túpac Amaru, et les quelques Incas « libres » restants à Vilcabamba et dans les forêts au nord de Cuzco ne se révèlent dangereux pour l'autorité espagnole, Toledo ordonna aux troupes espagnoles d'envahir la région et de capturer Túpac Amaru, ce qui conduisit à l'attaque d'Amaru. décapitation à Cuzco en 1572.

À la fin de l'administration de Tolède, la vice-royauté du Pérou avait pris la forme qu'elle avait conservée jusqu'au XVIIIe siècle. Son territoire comprenait toute l'Amérique du Sud à l'exception du Venezuela et du Brésil portugais. Bien que l'élevage, l'agriculture et le commerce aient été pratiqués, l'extraction de métaux précieux, en particulier d'argent, était l'industrie de base, faisant de la colonie la plus importante de l'empire espagnol. La découverte des fabuleuses mines de Potosí en 1545 avait été suivie en 1563 par l'ouverture des mines de Huancavelica, qui produisaient le mercure indispensable au traitement efficace de l'argent. Parce que les ressources minérales de la vice-royauté, à l'exception de l'or de la Nouvelle-Grenade (Colombie), se trouvaient au Pérou proprement dit et dans le Haut-Pérou (Bolivie), ces régions sont devenues les plus développées et les plus riches.

Le centre de la richesse et du pouvoir de toute la région était la capitale vice-royale de Lima. Là, aux XVIe et XVIIe siècles, une série de vice-rois régnait sur la majeure partie de l'Amérique du Sud espagnole. La cour vice-royale élaborée était le sommet d'une société hautement stratifiée basée sur le travail indigène forcé. Il a attiré non seulement les hommes politiques, mais aussi les riches, les artistes et les intellectuels.

Lima était également importante en tant que siège de la audience, qui administrait la justice royale, et en tant que centre religieux, culturel et commercial. L'archevêque de Lima était le chef de l'église au Pérou. De nombreux ordres religieux y ont établi des monastères et des couvents, et le tribunal de l'Inquisition a travaillé pour extirper l'hérésie religieuse. À Lima se trouvait également la pierre angulaire du système éducatif, l'Université de San Marcos. À la richesse et à l'importance de Lima s'ajoutait la position privilégiée dont jouissaient ses marchands sous le système commercial monopolistique espagnol. Lima, avec le port voisin de Callao, était l'entrepôt du commerce entre l'Europe et les centres commerciaux d'Amérique du Sud, allant de Quito au Chili sur la côte Pacifique et à Buenos Aires sur l'Atlantique. Dans le système espagnol, la majeure partie du commerce légitime à destination et en provenance de ces régions devait passer par des marchands à Lima.

À la fin du XVIIe siècle, le Pérou a connu des difficultés. Certains d'entre eux, tels que l'augmentation du commerce de contrebande avec des marchands non espagnols, les attaques de pirates et la croissance de la vénalité parmi les fonctionnaires, reflétaient la décadence interne de l'Espagne et le déclin de sa puissance internationale. Le déclin de sa production de métaux précieux a contribué aux difficultés du Pérou.

Une série de réformes gouvernementales a compliqué les problèmes du Pérou au XVIIIe siècle. La dynastie des Bourbons, qui en 1700 avait remplacé les Habsbourg en tant que dirigeants de l'Espagne, a entrepris un programme de réforme au cours du XVIIIe siècle, cherchant à promouvoir le développement économique de leurs colonies, à améliorer les défenses coloniales et à fournir un gouvernement plus efficace. Le premier à affecter sérieusement le Pérou a été l'établissement de la nouvelle vice-royauté de la Nouvelle-Grenade, mettant fin au contrôle du Pérou sur le nord de l'Amérique du Sud et entraînant la perte au profit de la Nouvelle-Grenade du port florissant de Guayaquil (maintenant en Équateur). Au cours des décennies suivantes, les réformes Bourbon, ainsi que l'expansion globale de l'économie, ont amélioré les conditions au Pérou. En 1777-1778, cependant, le gouvernement espagnol établit une autre vice-royauté, celle de Río de la Plata, privant cette fois le vice-roi péruvien de l'autorité sur le Haut-Pérou et les régions actuelles de l'Argentine, du Paraguay et de l'Uruguay. Le Chili a été reconstitué en tant que capitainerie générale pratiquement autonome. Après la perte désastreuse des mines d'argent du Haut-Pérou, la vice-royauté du Pérou est encore plus affaiblie par les réformes du système commercial, qui permettent aux marchands des ports de l'Atlantique et du Pacifique de commercer directement avec l'Espagne.

Les conflits internes ont créé d'autres complications. Les indigènes, qui avaient subi depuis la conquête une fiscalité oppressive et un travail forcé, se sont révoltés en 1780 sous Túpac Amaru II, un descendant du dernier empereur Inca et un homme riche et instruit. La révolte s'est propagée dans tout le Pérou et dans le Haut-Pérou et l'Équateur. Bien que Túpac Amaru II ait été capturé et exécuté en 1781, les indigènes ont continué à combattre les Espagnols jusqu'en 1783, provoquant des perturbations considérables.

Néanmoins, à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, le Pérou a connu une période de développement intellectuel qui était le résultat de l'influence des idées utilitaires des Lumières européennes, portées au Pérou dans les livres et par les participants européens aux expéditions scientifiques en 1778 et 1793. Sa principale manifestation fut la création d'un club littéraire et scientifique à Lima, la Société des Amis du Pays.


Découverte et colonisation espagnoles - Histoire

1570 : hémisphère occidental (carte #3 : Ortelius, Americæ sive novi orbis)
1595 : hémisphère occidental (carte #10 : Mercator, Amérique sive Inde nova)

Quelques décennies après les premières explorations côtières de l'Amérique du Nord, les aventuriers européens se sont dirigés vers l'intérieur. "Aventuriers" est le mot approprié ici, car des hommes plus prudents auraient rechigné à se diriger vers de si vastes inconnues. Et l'inconnu apportait la misère, un froid intense et une chaleur épuisante, de vastes plaines et des rivières infranchissables, des Indiens contrariés et des guides rusés, la faim et la soif, la maladie et la mort, et souvent un découragement paralysant. Mais ils apprirent le paysage de ce Nouveau Monde, leur permettant d'agir sur la base d'une expérience durement acquise plutôt que sur des fables, des rêves et de simples naïfs.

  • HERNANDO DE SOTO a exploré la région sud-est de l'Amérique du Nord pour l'Espagne, à la recherche d'or, d'un site approprié pour une colonie et d'une route terrestre du Mexique à l'Atlantique. De 1539 à 1543, commençant en Floride avec plus de 600 hommes, 200 chevaux, 300 cochons et une meute de chiens d'attaque, l'expédition a parcouru des milliers de kilomètres à l'intérieur. À chaque point, les Espagnols ont attaqué des villages indiens, pillant, assassinant et réquisitionnant de la nourriture, des fournitures et des captifs. Ils ont « découvert » le fleuve Mississippi, un défi majeur à traverser, et ont continué vers l'ouest jusqu'au Texas (sans de Soto, qui est mort de fièvre sur les rives du fleuve). Finalement, les 300 hommes survivants atteignirent le Mexique sans or ni colonie, n'ayant amassé que l'antagonisme endurci des Indiens. Dans ces extraits du récit d'un membre portugais de l'expédition, connu uniquement sous le nom de « Fidalgo (gentilhomme) d'Elvas », nous lisons de brefs extraits des chapitres racontant l'expédition continentale de la Floride au Mexique.
    [Un gentilhomme d'Elvas, Relação Verdadeira dos Trabalhos . . . (Vraie relation des vicissitudes qui ont suivi le gouverneur Don Hernando de Soto. . . ), 1557]
  • FRANCISCO CORONADO a parcouru le sud-ouest pendant deux ans (1540-1542) avec plus de 300 soldats et 1 000 Indiens pour "Gloire, Dieu et Or". Bien qu'ils aient converti certains Indiens Pueblo au christianisme, ils n'ont trouvé ni or ni gloire (bien qu'ils aient "découvert" le Grand Canyon en cours de route). N'ayant pas réussi à soumettre les Indiens, Coronado a répondu brutalement, assiégeant une ville pendant tout l'hiver, brûlant les résistants sur le bûcher, réduisant en esclavage des centaines d'Indiens et poussant de nombreux Indiens au suicide (comme l'a fait de Soto). Dans son rapport au roi Charles Ier de Tiguex (près de l'actuelle Albuquerque), Coronado admet sa consternation d'apprendre que le célèbre Cibola n'est que des "villages de maisons de paille", mais il décrit la région près de Tiguex comme offrant des terres productives pour la colonisation.
    [Lettre de Francisco Vazquez de Coronado à Sa Majesté . . . , 20 octobre 1541]
  • PELIPE DE ESCALANTE et HERNANDO BARRADO, soldats qui ont accompagné l'expédition de 1581-82 du Mexique pour explorer le Nouveau-Mexique, ont soumis ce rapport au roi Philippe II pour encourager la colonisation espagnole dans la région. Les neuf hommes, dirigés par Francisco Chamuscado, ont visité plus de soixante pueblos d'habitants indigènes, estimant leur population à plus de 130 000 habitants. Ils ont signalé de vastes troupeaux de « vaches à bosse », des gisements lucratifs d'argent et de sel, et « bien plus où Dieu notre Seigneur peut être servi et la couronne royale augmentée ». Ils avertissent le roi, en effet, que la promesse et la richesse de cette région pourraient être perdues si la zone n'est pas colonisée rapidement.
    [Escalante & Barrado, Bref et vrai récit de l'exploration du Nouveau-Mexique, 1583]
  • GASPAR PÉREZ DE VILLAGRÁ était l'historien officiel de la première expédition espagnole pour tenter de s'installer au Nouveau-Mexique. Seize ans après la petite expédition Chamuscado, quatre cents soldats partirent de Mexico pour traverser le Rio Norte (Rio Grande) vers le nord, dirigés par l'ambitieux et déterminé Don Juan de Ontildeate. Suite conquistador que fonctionnaire colonial, il a finalement été rappelé à Mexico en disgrâce, ayant négligé les colons isolés, aliéné les Indiens avec sa cruauté et dilapidé les ressources impériales en cherchant en vain l'or, l'argent et la "mer occidentale". En 1610, Péacuterez de Villagràacute publia un poème épique de trente-quatre chants pour faire la chronique de l'expédition, de ses objectifs, de ses difficultés, de ses soldats courageux et, plus particulièrement, de la guerre et de la brutalité menées par Ontildeate. Considéré comme le premier poème épique créé par les Européens en Amérique du Nord, L'histoire du Nouveau-Mexique est un dispositif politique ainsi qu'un récit littéraire, car le public visé par Villagra est le roi d'Espagne avec son contrôle de la bourse de l'empire. (Dans cette traduction, les chants sont traduits en prose. La permission n'a pas été accordée d'extraire la traduction de 1992 en vers.)
    [Villagrá, Historia de la Nueva México, 1610]
  1. Caractériser l'exploration espagnole de l'intérieur de l'Amérique du Nord. Qu'est-ce qui vous a surpris ? Qu'est-ce qui correspond à vos attentes ?
  2. Comment les explorateurs réagissent-ils à l'environnement, aux Indiens et aux difficultés de leurs expéditions ?
  3. Comment définissent-ils le succès ou l'échec des expéditions ? Que cherchent-ils pour?
  4. Quel effet le leadership a-t-il sur les expéditions ? planification et matériel? qu'elle ait été entreprise dans un but précis ou simplement pour reconnaître un territoire ?
  5. Comment se terminent les expéditions ?
  6. A qui les chroniqueurs adressent-ils leurs récits ? Comment les comptes sont-ils des « textes » politiques ?
  7. Comparez les récits des explorateurs de l'intérieur avec ceux des premiers explorateurs côtiers. Qu'apprennent-ils et qu'apprennent-ils à rechercher ?
  8. Comment les cartographes représentent-ils la présence et la rivalité européennes en Amérique du Nord ? En quoi les cartes sont-elles des « textes » politiques ?
  9. Comment les deux cartes de l'hémisphère occidental de la fin des années 1500 se comparent-elles à celles produites au début du siècle (sujet I : CONTACT) ? Comment révèlent-ils l'état d'esprit européen pour l'exploration et la colonisation futures ?
  10. En 1600, qu'est-ce que le Nouveau Monde semble offrir à l'Europe ?
  11. Aux indigènes, que semblent offrir les Européens ?

Histoires parallèles : l'Espagne, les États-Unis et la frontière américaine, de la Bibliothèque du Congrès, de la Bibliothèque nationale d'Espagne et de la Biblioteca Colombina y Capitular de Séville

Carte : Routes des explorateurs espagnols, extrait de American Journeys : Eyewitness Accounts of American Exploration and Settlement (Wisconsin Historical Society) (PDF)

Expédition De Soto, carte et bref aperçu dans Parallel Histories/Historias Paralelas: Spain, the United States, and the American Frontier, de la Bibliothèque du Congrès, de la Bibliothèque nationale d'Espagne, et al.

Vraie relation des vicissitudes . . . , texte intégral du récit "Gentleman of Elvas" de l'expédition de Soto, de American Journeys

Expédition Coronado, bref aperçu dans Parallel Histories/Historias Paralelas

Le voyage de Coronado, texte intégral de Pedro de Castañeda, de American Journeys

Compte Escalante & Barrado, de American Journeys
-Fond
-Carte de référence (PDF)

Zoomez sur les cartes, mettant en évidence la carte Ortelius de 1570 de l'hémisphère occidental, de la Bibliothèque du Congrès


La bulle papale "Inter Caetera", publiée par le pape Alexandre VI le 4 mai 1493, a joué un rôle central dans la conquête espagnole du Nouveau Monde. Le document soutenait la stratégie de l'Espagne visant à garantir son droit exclusif sur les terres découvertes par Colomb l'année précédente. Elle établit une ligne de démarcation à cent lieues à l'ouest des Açores et des îles du Cap-Vert et attribua à l'Espagne le droit exclusif d'acquérir des possessions territoriales et de commercer sur toutes les terres à l'ouest de cette ligne. Tous les autres ont été interdits d'approcher les terres à l'ouest de la ligne sans autorisation spéciale des dirigeants d'Espagne. Cela a effectivement donné à l'Espagne un monopole sur les terres du Nouveau Monde.

La Bulle déclarait que toute terre non habitée par des chrétiens était disponible pour être « découverte », revendiquée et exploitée par les dirigeants chrétiens et déclarait que « la foi catholique et la religion chrétienne devaient être exaltées et être partout augmentées et propagées, que la santé des âmes devait être soignée. car et que les nations barbares soient renversées et amenées à la foi elle-même. » Cette « doctrine de la découverte » est devenue la base de toutes les revendications européennes dans les Amériques ainsi que le fondement de l'expansion occidentale des États-Unis. Devant la Cour suprême des États-Unis dans l'affaire 1823 Johnson c. McIntosh, l'opinion du juge en chef John Marshall dans la décision unanime soutenait que "le principe de la découverte donnait aux nations européennes un droit absolu sur les terres du Nouveau Monde". En substance, les Indiens d'Amérique n'avaient qu'un droit d'occupation, qui pouvait être aboli.

Le Bull Inter Caetera a de nouveau fait la une des journaux tout au long des années 1990 et en 2000, lorsque de nombreux catholiques ont demandé au pape Jean-Paul II de le révoquer officiellement et de reconnaître les droits humains des « peuples autochtones non chrétiens ».

Une traduction en anglais est disponible.

Extrait

C'est pourquoi, comme le deviennent les rois et les princes catholiques, après un examen sérieux de toutes les questions, en particulier de l'essor et de la propagation de la foi catholique, comme c'était la mode de vos ancêtres, rois de mémoire renommée, vous vous êtes proposé avec la faveur de la clémence divine de mettre sous votre emprise lesdits continents et îles avec leurs résidents et habitants et les amener à la foi catholique. Par conséquent, félicitant chaleureusement dans le Seigneur ce but saint et louable, et désireux qu'il soit dûment accompli, et que le nom de notre Sauveur soit porté dans ces régions, nous vous exhortons très sincèrement dans le Seigneur et par votre réception du saint baptême , par lequel vous êtes liés à nos commandements apostoliques, et par les entrailles de la miséricorde de notre Seigneur Jésus-Christ, jouissez strictement, qu'avec un zèle avide pour la vraie foi que vous envisagez d'équiper et d'expédier cette expédition, vous vous proposez aussi, comme est votre devoir, d'amener les peuples habitant dans ces îles et pays à embrasser la religion chrétienne sans à aucun moment laisser les dangers ou les difficultés vous en détourner, avec le ferme espoir et la confiance dans vos cœurs que Dieu Tout-Puissant fera avancer vos entreprises. Et, afin que vous puissiez entreprendre une si grande entreprise avec plus d'empressement et de cordialité, doués du bénéfice de notre faveur apostolique, nous, de notre propre chef, non à votre demande ni à la demande de quelqu'un d'autre à votre égard, mais par nos seules largesses et certaines connaissances et de la plénitude de notre puissance apostolique, par l'autorité de Dieu Tout-Puissant qui nous est conférée dans le bienheureux Pierre et de la vicariat de Jésus-Christ, que nous détenons sur la terre, faisons par la teneur de ces présents, si l'une desdites îles a été trouvée par vos envoyés et capitaines, donnez, accordez et cédez à vous et à vos héritiers et successeurs, rois de Castille et de Léon, pour toujours, ainsi que tous leurs domaines, villes, camps, lieux et villages , et tous les droits, juridictions et dépendances, toutes les îles et continents trouvés et à trouver, découverts et à découvrir vers l'ouest et le sud, en traçant et en établissant une ligne du pôle arctique, à savoir le nord, au pôle antarctique , n / A au sud, peu importe si lesdits continents et îles se trouvent et se trouvent dans la direction de l'Inde ou vers tout autre quartier, ladite ligne devant être distante de cent lieues vers l'ouest et le sud de l'une quelconque des îles communément connues comme les Açores et le Cap Vert. À cette condition toutefois qu'aucune des îles et continents, trouvés et à trouver, découverts et à découvrir, au-delà de ladite ligne vers l'ouest et le sud, ne soit en la possession effective d'un roi ou d'un prince chrétien jusqu'à l'anniversaire de notre Seigneur Jésus-Christ vient de passer à partir de laquelle commence l'année actuelle mille quatre cent quatre-vingt-treize. Et nous vous faisons, nommons et déléguons, vous et vos dits héritiers et successeurs, leurs seigneurs avec pleins et libres pouvoirs, autorité et juridiction de toute nature, à cette condition toutefois que, par ce don, octroi et cession, aucun droit acquis par tout prince chrétien, qui peut être en possession effective desdites îles et continents avant ledit anniversaire de notre Seigneur Jésus-Christ, doit être compris comme étant retiré ou emporté. De plus, nous vous ordonnons en vertu de la sainte obéissance qu'en faisant preuve de toute la diligence requise dans les locaux, comme vous le promettez également, nous ne doutons pas non plus de votre conformité conformément à votre loyauté et à votre grandeur royale d'esprit. -des hommes craintifs, savants, habiles et expérimentés, afin d'instruire les habitants et résidents susmentionnés dans la foi catholique et les former aux bonnes mœurs. De plus, sous peine d'excommunication "late sententie" à encourir "ipso facto", si quelqu'un contrevenait ainsi, nous interdisons strictement à toute personne de quelque rang, même impérial et royal, ou de quelque état, degré, ordre ou condition, d'oser sans votre permis spécial ou celui de vos héritiers et successeurs susvisés, pour se rendre à des fins de commerce ou pour tout autre motif dans les îles ou continents, trouvé et être trouvé, découvert et à découvrir, vers l'ouest et le sud, en dessinant et en établissant une ligne allant du pôle arctique au pôle antarctique, que les terres continentales et les îles trouvées et à trouver se trouvent dans la direction de l'Inde ou vers quelque autre quartier que ce soit, ladite ligne devant être distante de cent lieues vers l'ouest et au sud, comme indiqué ci-dessus, de l'une quelconque des îles communément appelées constitutions et ordonnances apostoliques des Açores et du Cap-Vert et autres décrets de quelque nature que ce soit, nonobstant le contraire. Nous avons confiance en celui de qui proviennent les empires, les gouvernements et toutes les bonnes choses, que, si vous, avec la direction du Seigneur, poursuivez cette sainte et louable entreprise, en peu de temps vos difficultés et vos efforts atteindront le résultat le plus heureux, au bonheur et la gloire de toute la chrétienté.


Exploration et colonisation de l'Amérique du Nord

En 1493, un explorateur au service espagnol du nom de Christophe Colomb a changé le cours de l'histoire du monde lorsqu'il a découvert de manière inattendue deux continents entièrement nouveaux lors d'une expédition pour atteindre l'Asie en naviguant vers l'ouest depuis l'Europe. Au cours des décennies suivantes, les découvertes espagnoles et portugaises en Amérique centrale et du Sud ont étonné les habitants du Vieux Monde. De nouveaux aliments comme les tomates, les piments, le chocolat et le maïs apportés des Amériques ont radicalement modifié les cuisines du monde entier. L'or, l'argent et d'autres métaux précieux pillés dans les civilisations rencontrées là-bas ont transformé l'Espagne, récemment unie par le mariage d'Isabelle de Castille et de Ferdinand d'Aragon, en l'un des royaumes les plus riches d'Europe, alimentant la vie de cour de plus en plus somptueuse de la dynastie des Habsbourg. ainsi que leurs ambitions politiques et militaires. Le désir de contrôler le pouvoir des Habsbourg et d'augmenter leur propre prestige dans le processus est donc devenu une motivation principale pour les rivaux de l'Espagne pour commencer leurs propres efforts de colonisation dans le Nouveau Monde, et tandis que ces puissances rivales s'emparaient de n'importe quel morceau des Caraïbes et de l'Amérique du Sud. ils pouvaient gérer, une grande partie de leur objectif était d'explorer et de coloniser les terres relativement inconnues de l'Amérique du Nord.

Naturellement, cependant, les premiers explorateurs européens du continent nord étaient encore les Espagnols, et bien que la plupart des terres qu'ils revendiquaient soient restées inoccupées pendant des siècles, le mandat de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne (qui comprenait également le Mexique et les Philippines) s'étendait sur une grande partie de la moitié sud des États-Unis modernes, de la Floride à la côte du Pacifique. Ces premiers explorateurs espagnols, appelés conquistadors, finançaient leurs expéditions à titre privé après avoir obtenu l'autorisation royale, et leurs objectifs étaient à peu près les mêmes que leurs homologues de la Méso-Amérique et du Pérou : trouver de l'or à piller, des âmes à convertir et des « adorateurs du diable » à tuer si ils ont refusé de le faire. Leurs identités et leur vision du monde étaient essentiellement médiévales, basées sur des traditions religieuses et martiales développées au fil des années pendant la Reconquista, ou des efforts pour chasser les Maures musulmans de la péninsule ibérique, comme l'hidalgo (qui signifie « Quelqu'un »), l'aristocrate sans terre idéal, qu'étaient beaucoup de ces explorateurs, qui entre dans la prospérité avec le pillage pris par la force des armes contre les infidèles. Selon l'historien Charles Hudson dans son livre Knights of Spain, Warriors of the Sun, ces conquistadors « n'ont jamais douté de leur propre supériorité sur les peuples autochtones qu'ils ont rencontrés dans le Nouveau Monde. Ils se considéraient comme des personnes spécialement favorisées qui accomplissaient une mission divine », et cette attitude a certainement affecté le comportement espagnol envers les « Indiens ». Parmi les conquistadors éminents qui ont lancé des expéditions en Amérique du Nord, citons Juan Ponce de Leon, le gouverneur de Porto Rico qui a donné le nom de La Florida à la péninsule qui la porte aujourd'hui, Hernando de Soto, le premier Européen à documenter et traverser le fleuve Mississippi avant de mourir le long ses rives en 1541, et Álvar Núñez Cabeza de Vaca, l'un des rares survivants d'une expédition ratée, qui a erré pendant huit ans dans le sud-ouest des États-Unis avant de finalement retourner à Mexico en 1536. Il a ensuite relaté ses voyages et les différents peuples il a rencontré une quantité surprenante d'objectivité savante, et il est souvent désigné comme l'un des premiers anthropologues modernes.

Les expéditions militaires privées n'étaient cependant pas le seul outil du projet colonial espagnol. Comme on pouvait s'y attendre d'une société qui s'identifiait si intensément à l'Église catholique, les efforts missionnaires ont joué un rôle énorme dans la propagation du christianisme dans toute l'Amérique latine. Leurs méthodes variaient énormément selon l'ordre monastique ou sacerdotal, mais en général, ces nouvelles missions consistaient en des communautés semi-autonomes centrées autour d'une ville construite sur des modèles européens dirigés par le clergé qui dispensait un enseignement religieux, souvent dans les langues locales, en échange de travaux manuels. . Les défenseurs de ce système ont affirmé qu'il s'agissait d'une barrière efficace contre l'exploitation indigène, et de nombreuses missions se sont affrontées avec le gouvernement colonial sur de telles questions, mais ce n'était certainement pas exempt d'abus et pouvait souvent conduire à la rébellion si le clergé traitait trop leurs charges. durement ou est allé trop loin dans la suppression des pratiques culturelles autochtones. Ce fut le cas lors de la révolte des Pueblos de 1680 qui a eu lieu dans le Nouveau-Mexique d'aujourd'hui, où une alliance de tribus Pueblos s'est soulevée contre les abus des missionnaires et a chassé plus de 2 000 colons espagnols de leur patrie pendant plus d'une décennie. Cependant, de nombreuses communautés missionnaires ont survécu et aujourd'hui, des villes telles que Pensacola, San Antonio et San Francisco ont toutes leurs racines en tant que missionnaires ou garnisons militaires espagnoles.

Bien que le royaume de France partageait la foi catholique de l'Espagne, la politique dynastique et les affrontements militaires constants au sujet de l'Italie les avaient laissés de féroces rivaux. Le roi François Ier n'a donc pas attendu longtemps pour commander ses propres expéditions en Amérique du Nord après les conquêtes espagnoles sur le continent. Les conflits entre les indigènes hostiles et les colons espagnols empêchèrent les aventuriers français d'établir des colonies permanentes tout au long du XVIe siècle, cependant, jusqu'à ce que Samuel de Champlain fonde Québec en 1608 et revendique la région environnante. Des décennies plus tard, René-Robert Cavelier, sieur de La Salle a exploré le delta du fleuve Mississippi, revendiquant toute la vallée du fleuve pour la France et la nommant Louisiane après Louis XIV. Malgré l'immense étendue de territoire revendiquée, la colonisation en Amérique du Nord française est restée peu peuplée, nécessitant le soutien des Amérindiens alliés à la fois pour se défendre et pour s'assurer des sources pour le commerce des fourrures et d'autres marchandises, pour lesquelles ils rivalisaient férocement avec les Européens et les Européens. ainsi que la puissante confédération iroquoise au cours du 17ème siècle pendant les soi-disant guerres des castors. Pour maintenir les liens avec leurs alliés, faute de pouvoir les subjuguer comme les Espagnols le pouvaient en Amérique latine, les Français autorisèrent également des activités missionnaires, typiquement des prêtres jésuites, pour convertir les Indiens au catholicisme. These priests faced strong competition with native religious traditions and were often blamed for misfortunes, particularly the European diseases that continued to ravage native communities, and so found little success with their official duties, but many acted effectively as explorers and diplomats. One such man, Father Jacques Marquette, was one of the first Europeans to travel through modern-day Illinois and Michigan, for example. Explorers from the Dutch Republic also settled in North America around this time, most famously founding the city of New Amsterdam on Manhattan Island, later New York City, as well as other settlements along the Hudson River Valley. For the Dutch, exploration in the New World coincided with their War of Independence against Habsburg Spain, and so as a relatively new state, colonization initiatives were not just a source of enrichment, but also to mark its legitimacy to imperial rivals. Like the French, the Dutch mainly sought to profit from the fur trade, and though they were far less successful in this regard, their provincial capital of New Amsterdam proved to be far better located geographically than Quebec, giving it better access to markets in across the Caribbean and spurring economic development that continued well after its annexation by England.

Jamestown, Virginia

Many other European states also attempted to found colonies in the New World during the 17th century, including Sweden in Delaware as well as Russia, which actually arrived in Alaska from the East, but by far the most successful to settle North America proved to be England, another Protestant rival of Spain, which founded colonies across the Atlantic coast. The first successful English expedition to North America, which founded the tiny settlement of Jamestown, Virginia in 1607, originally sought only to find precious metals and other valuable materials that could allow its main patron, the Virginia Company of London, to make a return on their investment. As such, many of the colonists consisted mostly of gentry and artisans with very few experienced farmers, and there were no women amongst them until the next year. Furthermore, relations with the neighboring Powhatan Confederacy were icy at the best of times, and the location the settlers had chosen for their new home was swampy and mosquito-ridden, making agriculture even more difficult and disease a constant threat. These combined factors did make a recipe for success, and for their first few years the settlers faced one unmitigated disaster after another. Fortunes finally turned around when settler John Rolfe convinced his fellow colonists to switch emphasis from exporting precious metals to cash crops, starting with tobacco in 1613. This success in Virginia was soon repeated by future colonies in the Chesapeake and southern Atlantic Coast but also brought the first African slaves to British North America in 1619. Far to the north, however, English colonies took on a rather different character. Starting with the famous landing of the Mayflower at Plymouth Rock, the colonies of New England characterized themselves not economic ventures but places of refuge, specifically for Separatists and Puritan dissenters who believed that the Church of England had not gone far enough in upholding the ideals of the Protestant Reformation, and so left Europe to create their vision of an ideal Christian community in the New World, formally organized as the Massachusetts Bay Colony in 1629. As in Jamestown, the early settlers in New England faced a myriad of challenges, with many dying off in the first few years and others later deciding that living amidst what they saw as a “savage wilderness” was simply too much of a struggle and to return home, but those who remained continued to persevere and grow and attract further immigrants from Europe, though the colony continued to struggle with civil and external instability. As in Virginia, New England settlers did not seek close connections with surrounding Native American groups. Though they adopted many of their survival techniques, Massachusetts residents made very little official overtures to their indigenous neighbors, believing that their constant displays of English civility and Christian virtue, “A City Upon a Hill” as colony founder John Winthrop put it, could naturally win them over in contrast to Spanish tyranny. This failed to materialize, however, and tensions between natives and colonists remained high before exploding into armed conflicts, such as during King Philips’ War of 1675. The colony’s theocratic government also caused a great deal of internal strife over ideas of religious liberty, as dissenters from the official Puritan theology could face exile, which sometimes led to the founding of several neighboring colonies, or even death, culminating in the infamous Witch Trials of 1692.

Towards the end of the 17th century, there was little doubt in regards to Britain’s success in colonizing North America. Though they started much later than their imperial rivals and had claimed far less territory than either Spain or France, the settlements they did create were far more developed and populous than their neighbors, giving Britain a distinct edge in any future struggles over control of the new continent


The Spanish period

Spanish colonial motives were not, however, strictly commercial. The Spanish at first viewed the Philippines as a stepping-stone to the riches of the East Indies (Spice Islands), but, even after the Portuguese and Dutch had foreclosed that possibility, the Spanish still maintained their presence in the archipelago.

The Portuguese navigator and explorer Ferdinand Magellan headed the first Spanish foray to the Philippines when he made landfall on Cebu in March 1521 a short time later he met an untimely death on the nearby island of Mactan. After King Philip II (for whom the islands are named) had dispatched three further expeditions that ended in disaster, he sent out Miguel López de Legazpi, who established the first permanent Spanish settlement, in Cebu, in 1565. The Spanish city of Manila was founded in 1571, and by the end of the 16th century most of the coastal and lowland areas from Luzon to northern Mindanao were under Spanish control. Friars marched with soldiers and soon accomplished the nominal conversion to Roman Catholicism of all the local people under Spanish administration. But the Muslims of Mindanao and Sulu, whom the Spanish called Moros, were never completely subdued by Spain.

Spanish rule for the first 100 years was exercised in most areas through a type of tax farming imported from the Americas and known as the encomienda. But abusive treatment of the local tribute payers and neglect of religious instruction by encomenderos (collectors of the tribute), as well as frequent withholding of revenues from the crown, caused the Spanish to abandon the system by the end of the 17th century. The governor-general, himself appointed by the king, began to appoint his own civil and military governors to rule directly.

Central government in Manila retained a medieval cast until the 19th century, and the governor-general was so powerful that he was often likened to an independent monarch. He dominated the Audiencia, or high court, was captain-general of the armed forces, and enjoyed the privilege of engaging in commerce for private profit.

Manila dominated the islands not only as the political capital. The galleon trade with Acapulco, Mex., assured Manila’s commercial primacy as well. The exchange of Chinese silks for Mexican silver not only kept in Manila those Spanish who were seeking quick profit, but it also attracted a large Chinese community. The Chinese, despite being the victims of periodic massacres at the hands of suspicious Spanish, persisted and soon established a dominance of commerce that survived through the centuries.

Manila was also the ecclesiastical capital of the Philippines. The governor-general was civil head of the church in the islands, but the archbishop vied with him for political supremacy. In the late 17th and 18th centuries the archbishop, who also had the legal status of lieutenant governor, frequently won. Augmenting their political power, religious orders, Roman Catholic hospitals and schools, and bishops acquired great wealth, mostly in land. Royal grants and devises formed the core of their holdings, but many arbitrary extensions were made beyond the boundaries of the original grants.

The power of the church derived not simply from wealth and official status. The priests and friars had a command of local languages rare among the lay Spanish, and in the provinces they outnumbered civil officials. Thus, they were an invaluable source of information to the colonial government. The cultural goal of the Spanish clergy was nothing less than the full Christianization and Hispanization of the Filipino. In the first decades of missionary work, local religions were vigorously suppressed old practices were not tolerated. But as the Christian laity grew in number and the zeal of the clergy waned, it became increasingly difficult to prevent the preservation of ancient beliefs and customs under Roman Catholic garb. Thus, even in the area of religion, pre-Spanish Filipino culture was not entirely destroyed.

Economic and political institutions were also altered under Spanish impact but perhaps less thoroughly than in the religious realm. The priests tried to move all the people into pueblos, or villages, surrounding the great stone churches. But the dispersed demographic patterns of the old barangays largely persisted. Nevertheless, the datu’s once hereditary position became subject to Spanish appointment.

Agricultural technology changed very slowly until the late 18th century, as shifting cultivation gradually gave way to more intensive sedentary farming, partly under the guidance of the friars. The socioeconomic consequences of the Spanish policies that accompanied this shift reinforced class differences. Les datus and other representatives of the old noble class took advantage of the introduction of the Western concept of absolute ownership of land to claim as their own fields cultivated by their various retainers, even though traditional land rights had been limited to usufruct. These heirs of pre-Spanish nobility were known as the principalia and played an important role in the friar-dominated local government.


Spanish Exploration and Colonization

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Cartophiles will want to pour over the many historic maps and paintings of the &ldquoNew World,&rdquo while kids interested in the who/when/where will happily take in portraits of the explorers, along with excerpts from primary source documents of the time. Kids help hoist the sails and endure the hard life aboard a 16th-century ship as they search for the Northwest Passage. An exciting &ndash and dangerous &ndash life, indeed! Future historians will want to follow the trail of European exploration of the region, from the continuing search for a Northwest Passage to the founding of San Francisco in 1776.

No narrative of this period would be complete without an exploration of the missions &ndash their goal, where they were located, the way they were organized, and the effect they had on Native Americans. In this unblinking portrait, kids take a deep dive into life at the missions, from the point of view of Native Americans as well as the missionaries. What strategies did the missionaries use to win over the Indians? What role did Indians play in the missions? How did the missions affect their lives and culture? How did they change the economic activity of the region? Thought-provoking questions lead kids to consider the life and consequences of these significant religious settlements.

8 Topics in this unit

Why Did People Explore?

Imagine setting out on a trip to a place where nobody you know has ever been. You don&rsqu .

Early Explorers

The early European explorers set out for what is now California with high hopes. They hope .

Native Californians and the Missions

Imagine you&rsquore a ten-year-old California Indian living in a mission around 1800. Wha .

Pacific Trade Routes

Think about the clothes you&rsquore wearing right now. Do you know where in the world the .

Inside a California Mission

Mission San Diego de Alcalá was the first mission founded in Alta California.

Colonization of California

In the 1500s, the Spanish explored California looking for treasure and safe harbors, but t .

A New Overland Route

What happens when new people arrive in a place? Things change.

The Mission System

Have you ever done something you thought was good, but later you found out that it hurt so .


Native Weapons

Indigenous people had no answer for these weapons and armor. At the time of the conquest, most Native cultures in North and South America were somewhere between the Stone Age and the Bronze Age in terms of their weaponry. Most foot soldiers carried heavy clubs or maces, some with stone or bronze heads. Some had rudimentary stone axes or clubs with spikes coming out of the end. These weapons could batter and bruise Spanish conquistadors, but only rarely did any serious damage through the heavy armor. Aztec warriors occasionally had a macuahuitl, a wooden sword with jagged obsidian shards set in the sides: it was a lethal weapon, but still no match for steel.

Indigenous people had some better luck with missile weapons. In South America, some cultures developed bows and arrows, although they were rarely able to pierce armor. Other cultures used a sort of sling to hurl a stone with great force. Aztec warriors used the atlatl, a device used to hurl javelins or darts at great velocity.

Native cultures wore elaborate, beautiful armor. The Aztecs had warrior societies, the most notable of which were the feared Eagle and Jaguar warriors. These men would dress in Jaguar skins or eagle feathers and were very brave warriors. The Incas wore quilted or padded armor and used shields and helmets made of wood or bronze. Their armor was generally intended to intimidate as much as protect: it was often very colorful and beautiful. Nevertheless, eagle feathers provide no protection from a steel sword and Indigenous peoples' armor was of very little use in combat with conquistadors.


European Exploration and Colonial Period

Fort Toulouse In 1540, Spanish explorer Hernando de Soto and his forces first set foot in what is now Alabama. His arrival marked the beginning of a dramatic cultural shift in the Southeast. From the mid-sixteenth century to the end of the eighteenth century, Spain, France, and England vied for control of the region. Native American groups used trade and warfare to play one group against the other, with varying degrees of success. By 1820, Spain, the last of the three contenders, had yielded to the United States. Native American groups, by and large, were in the process of being forced off their lands by the federal government at the urging of white settlers. Hernando de Soto Route Map In a province of the Mabila Indians controlled by Chief Tascaluza, an elaborately plumed chieftain refused Soto's request for bearers and was kept hostage during Soto's stay. Capture of a town leader would become Soto's standard method of ensuring cooperation from the town's inhabitants while he and his men travelled through tribal territories. Understandably, such a tactic aroused great resentment at one point two Spaniards were slain in an ambush while building rafts to cross the river. Soto held Chief Tascaluza responsible. On the morning of October 18, 1540, Soto's troops reached the Mabila tribal capital, a palisaded town, presided over by Chief Tascaluza. An encounter between a Spanish officer and a Mabila inhabitant turned violent when the officer perceived that the Indian did not offer him due respect, ending with the Indian's arm being severed. In the melee that followed, Soto's men set fire to the town and burned both the town and many of its occupants. Fernández de Biedma, King Carlos I's agent for the expedition, recorded in his journal, "We killed them all either with fire or the sword." Soto then continued on to new conflicts in Mississippi, pursuing the legendary gold-filled town of El Dorado until his death on the Mississippi River on March 21, 1542. Senkaitschi, Yuchi Leader After a long period of disinterest in the northern Gulf Coast, the Spaniards resumed their explorations in 1686 in an effort to find and destroy a French colony established by Robert Cavelier de La Salle somewhere on the Gulf Coast. In February, a voyage captained by Juan Enríquez Barroto ran the coast from the Florida Keys and dropped anchor off Mobile Point. The men then spent two weeks exploring Mobile Bay. This expedition was followed by that of Marcos Delgado, who was charged by the Spanish governor of Florida with finding the French colony, believed to be located on the lower Mississippi River. Delgado's force marched past Apalache, then turned away from the coast, hacking its way through tangled wilderness past present-day Dothan, Houston County, and the Spring Hill neighborhood of Mobile County. The men reached a Chacato Indian town called Aqchay along the Alabama River near present-day Selma, Dallas County, then travelled upstream to the Alabama Indian towns of Tabasa and Culasa. After spending time in Yuchi, Choctaw, and Cherokee towns, Delgado made contact with Mabila chiefs. He claimed to have effected peace among the various tribes before turning back. Fort Maurepas Diagram A storm prior to his return to France emphasized to Iberville the need for a more secure anchorage. After additional exploration, his men found a deeper passage between present-day Dauphin Island and Mobile Point that had been overlooked on the initial reconnaissance. Iberville had left orders for further exploration of the Mobile River with a view to relocating the Fort Maurepas settlement farther inland. His younger brother, Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, second in command of Fort Maurepas, explored the Mobile and Tombigbee rivers, seeking a suitable site. He settled on a location approximately 25 miles inland on a bluff on the Mobile River's west bank. He then oversaw construction of Fort Louis de La Louisiane, which stood from 1702 to 1711, when the colony relocated to present-day Mobile. During this period, Henri de Tonti, who had been La Salle's lieutenant in Illinois, made peace overtures to leaders of nearby Tomeh, Choctaw, and Chickasaw Indian towns in an effort to counter a growing English influence. The early French presence in the region was recorded in some detail in ship's carpenter André Pénigaut's Annals of Louisiana from 1698 to 1722. Fort Tombecbe, 1737 Additional surveys were carried out by Thomas Hutchins and Bernard Romans. Hutchins, assisting the chief engineer of the British army in North America, began work in 1766. He inspected military installations at Mobile and Pensacola. Romans charted and mapped the coasts and offshore islands of British West Florida, traveling northwest on horseback from Mobile to Chickasaw country in Mississippi. He later recounted his travels in a book that included maps of the region as well as drawings of the region's flora. In 1776, botanist William Bartram made a solitary trip from Tensaw Bluff to the Tombigbee River and the bluff that held the ruins of what he identified merely as "the old French fort," evidently the short-lived Fort Tombecbe established by Bienville among the Choctaw. Bernardo de Gálvez In May 1779, Spain entered the Revolutionary War on the side of the American colonies. Bernardo de Gálvez, the governor of Spanish Louisiana, overran British posts along the Mississippi River and reclaimed Mobile and Pensacola. It was from his efforts that Spain was able to reclaim the territory east of the Mississippi, which it had lost previously to Great Britain. In 1783, Spain formally organized its colony of West Florida (Florida Occidental in Spanish), with garrisons throughout the contemporary Southeast sites in present-day Alabama included Fort Confederation in Livingston, Sumter County, and for San Esteban in St. Stephens, Washington County. Gálvez's forces experienced repeated maritime disasters, resulting in part from a lack of accurate maps. While attempting to enter Mobile Bay, for example, his flagship and five other vessels grounded on a sandbar. Such incidents doubtless influenced his call for a new coastal reconnaissance—a task given to José de Evia, an experienced pilot who had taken part in the capture of Mobile. Reaching Mobile Bay in May 1784, Evia visited Mobile Point and Dauphin Island, where he observed the ruins of the French fort. By the time his task was finished in 1786, he had surveyed the coast between the Florida Keys and Tampico, Mexico.

During the three centuries of European occupation, Alabama had been claimed by three different nations, each of which contributed to the exploration of its territory. As the eighteenth century drew to a close, so did the era of European rule. Within two decades, the territory would be ceded to the United States, which would then determine its future course.

Bartram, Guillaume. The Travels of William Bartram. 1791. New York: Dover, 1951.