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Robert E. Lee

Robert E. Lee

Robert Edward Lee est né à Stratford dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Son père était Henry "Light-Horse Harry" Lee, célèbre héros de la guerre d'Indépendance et gouverneur de Virginie. Il a laissé l'éducation de son fils à d'autres. Lee n'avait pas suffisamment de fonds pour fréquenter un collège traditionnel, il s'est donc inscrit à West Point. Son service initial était dans le corps du génie.En 1831, Lee épousa Mary Anne Randolph Custis, une riche propriétaire de plantation et l'arrière-petite-fille de Martha Washington. Lee servit pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et fut blessé lors de la prise de Chapultepec. Il a reçu les éloges du général Winfield Scott. Académie militaire. Lee a attiré l'attention nationale en 1859 lorsque, chez lui en permission, il a été convoqué pour diriger les marines contre John Brown à Harper's Ferry. Au début de la guerre civile, Lee a été confronté à une décision difficile. Refusant de participer à une invasion des États ayant fait sécession, il a refusé d'accepter un commandement militaire offert par Abraham Lincoln. Lorsque Virginia a fait sécession, Lee a démissionné de l'armée du Nord. Les nominations confédérées initiales confinaient Lee à l'inspection des défenses côtières et au conseil de Jefferson Davis. En mars 1862, cependant, Lee fut rappelé en Virginie pour vérifier le déplacement de George McClellan vers Richmond. Trois mois plus tard, Lee remplaça le blessé Joseph E. Johnston à la tête de l'armée de Virginie du Nord, poste qu'il occupera pendant trois ans. succès confédéré majeur depuis le premier Bull Run et au Second Bull Run (août). Sa fortune s'inverse à la bataille d'Antietam (septembre), mais se retourne à nouveau à Fredericksburg (décembre) et à Chancellorsville (mai 1863), où le « bras droit » de Lee, Thomas « Stonewall » Jackson, est mortellement blessé. En juin et juillet 1863, Lee a tenté sa deuxième invasion du Nord, un mouvement qui s'est soldé par une défaite à la bataille de Gettysburg. Certains ont fait valoir que Lee s'est bien comporté, mais a été contrecarré par les échecs de James Longstreet. L'offre de Lee de démissionner, cependant, n'a pas été acceptée par Jefferson Davis. En mai 1864, U.S. Grant reçut le commandement de toutes les forces de l'Union et commença une longue campagne qui opposa ses soldats à ceux de Lee. Lee a ralenti la poussée de l'Union vers Richmond pendant la campagne Wilderness (mai-juin 1864), mais Grant a ensuite déplacé le gros de son armée à Petersburg où les fortifications complexes de Lee ont aidé la ville à tenir pendant 9 mois. Petersburg et Richmond sont tombés aux mains des forces de l'Union. et Lee se précipita vers l'ouest dans un effort désespéré pour rejoindre les restes d'une autre armée confédérée. Il ne l'a pas fait et s'est rendu à Grant le 9 avril 1865. Dans ses années d'après-guerre, Lee a soutenu sa famille en tant que président du Washington College (plus tard Washington et Lee) à Lexington, en Virginie. Lee a demandé l'amnistie, mais a été refusée par Andrew Johnson. Sa citoyenneté a été restaurée par un acte du Congrès en 1975. Robert E. Plusieurs historiens récents ont critiqué Lee, cependant, pour son manque de stratégie globale pour la guerre et pour son incapacité à influencer ses subordonnés.


Robert E. Lee

Né du héros de la guerre d'indépendance Henry "Light-Horse Harry" Lee à Stratford Hall, en Virginie, Robert Edward Lee semblait destiné à la grandeur militaire. Malgré les difficultés financières qui ont poussé son père à partir pour les Antilles, le jeune Robert a obtenu un poste à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, où il a obtenu son deuxième diplôme de la promotion de 1829. Deux ans plus tard, il a épousé Mary Anna Randolph Custis, un descendant du fils adoptif de George Washington, John Parke Custis. Pourtant, avec tout son pedigree militaire, Lee n'avait pas mis le pied sur un champ de bataille. Au lieu de cela, il a servi dix-sept ans en tant qu'officier dans le Corps of Engineers, supervisant et inspectant la construction des défenses côtières du pays. Le service pendant la guerre de 1846 avec le Mexique, cependant, a changé cela. En tant que membre de l'état-major du général Winfield Scott, Lee s'est distingué, obtenant trois brevets de bravoure et sortant du conflit avec le grade de colonel.

De 1852 à 1855, Lee a été surintendant de West Point et était donc responsable de l'éducation de nombreux hommes qui serviraient plus tard sous ses ordres - et ceux qui s'opposeraient à lui - sur les champs de bataille de la guerre civile. En 1855, il quitta l'académie pour prendre un poste dans la cavalerie et en 1859, il fut appelé à réprimer le raid de l'abolitionniste John Brown à Harpers Ferry.

En raison de sa réputation d'être l'un des meilleurs officiers de l'armée des États-Unis, Abraham Lincoln a offert à Lee le commandement des forces fédérales en avril 1861. Lee a refusé et a remis sa démission de l'armée lorsque l'État de Virginie a fait sécession le 17 avril, arguant qu'il ne pouvait pas lutter contre son propre peuple. Au lieu de cela, il a accepté une commission de général dans la nouvelle armée confédérée. Son premier engagement militaire de la guerre civile a eu lieu à Cheat Mountain, en Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale) le 11 septembre 1861. C'était une victoire de l'Union, mais la réputation de Lee a résisté aux critiques publiques qui ont suivi. Il a été conseiller militaire du président Jefferson Davis jusqu'en juin 1862, date à laquelle il a reçu le commandement de l'armée du général Joseph E. Johnston, blessé, dans la péninsule de Virginie.

Lee a rebaptisé son commandement l'armée de Virginie du Nord, et sous sa direction, elle deviendrait la plus célèbre et la plus réussie des armées confédérées. Cette même organisation comptait également certaines des personnalités militaires les plus inspirantes de la Confédération, dont James Longstreet, Stonewall Jackson et le flamboyant cavalier J.E.B. Stuart. Avec ces subordonnés de confiance, Lee commandait des troupes qui malmenaient continuellement leurs adversaires vêtus de bleu et embarrassaient leurs généraux, peu importe les chances.

Pourtant, malgré plusieurs tentatives de s'emparer de la capitale confédérée, Lee a reconnu que la clé du succès ultime était une victoire sur le sol du Nord. En septembre 1862, il lança une invasion dans le Maryland dans l'espoir de détourner l'attention de la guerre de la Virginie. Mais lorsqu'une dépêche mal placée décrivant le plan d'invasion a été découverte par le commandant de l'Union George McClellan, l'élément de surprise a été perdu et les deux armées se sont affrontées à la bataille d'Antietam. Bien que ses plans ne soient plus un secret, Lee réussit néanmoins à combattre McClellan jusqu'à une impasse le 17 septembre 1862. Après la bataille d'une journée la plus sanglante de la guerre, de lourdes pertes obligent Lee à se retirer sous le couvert de l'obscurité. Le reste de l'année 1862 fut consacré à la défensive et à la parade des poussées de l'Union à Fredericksburg et, en mai de l'année suivante, à Chancellorsville.

La victoire magistrale à Chancellorsville a donné à Lee une grande confiance dans son armée, et le chef rebelle a de nouveau été inspiré pour mener le combat sur le sol ennemi. À la fin du mois de juin 1863, il a commencé une autre invasion du Nord, rencontrant l'hôte de l'Union à la ville carrefour de Gettysburg, en Pennsylvanie. Pendant trois jours, Lee a assailli l'armée fédérale sous George G. Meade dans ce qui allait devenir la bataille la plus célèbre de toute la guerre. Habitué à voir les Yankees courir face à ses troupes agressives, Lee attaqua de fortes positions de l'Union sur les hauteurs. Cette fois, cependant, les fédéraux ne bougeraient pas. L'effort de guerre confédéré atteignit son point culminant le 3 juillet 1863 lorsque Lee ordonna un assaut frontal massif contre le centre de Meade, dirigé par des Virginians sous le commandement du major-général George E. Pickett. L'attaque connue sous le nom de charge de Pickett fut un échec et Lee, reconnaissant que la bataille était perdue, ordonna à son armée de battre en retraite. Prenant l'entière responsabilité de la défaite, il écrivit à Jefferson Davis offrant sa démission, que Davis refusa d'accepter.

Après les victoires simultanées de l'Union à Gettysburg et Vicksburg, Mississippi, Ulysses S. Grant prit le commandement des armées fédérales. Plutôt que de faire de Richmond le but de sa campagne, Grant choisit de concentrer les innombrables ressources à sa disposition sur la destruction de l'armée de Lee en Virginie du Nord. Dans une campagne implacable et sanglante, le mastodonte fédéral a matraqué le groupe rebelle sous-approvisionné. Malgré sa capacité à faire payer du sang à Grant ses tactiques agressives, Lee a été contraint de céder l'initiative à son adversaire et il a reconnu que la fin de la Confédération n'était qu'une question de temps. À l'été 1864, les confédérés ont été contraints de mener une guerre de tranchées à l'extérieur de Petersburg. Bien que le président Davis ait nommé le général en chef de Virginie de toutes les forces confédérées en février 1865, seulement deux mois plus tard, le 9 avril 1865, Lee a été contraint de remettre son armée épuisée et épuisée à Grant à Appomattox Court House, mettant ainsi fin à la Guerre civile.

Lee est rentré chez lui en liberté conditionnelle et est finalement devenu président du Washington College en Virginie (maintenant connu sous le nom de Washington and Lee University). Il est resté dans cette position jusqu'à sa mort le 12 octobre 1870 à Lexington, Virginie.


Robert E. Lee décède

Le général Robert Edward Lee, commandant de l'armée confédérée de Virginie du Nord, meurt à son domicile de Lexington, en Virginie. Il avait 63 ans.

Lee est né de Henry Lee et d'Ann Carter Lee à Stratford Hall, Virginie, en 1807. Son père a servi pendant la Révolution américaine sous George Washington et a été plus tard gouverneur de Virginie. Robert Lee a fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point et a obtenu son deuxième diplôme de sa classe en 1829. Il n'a pas obtenu un seul démérite au cours de ses quatre années à l'académie. Par la suite, Lee s'est lancé dans une carrière militaire, combattant finalement dans la guerre du Mexique (1846-1848) et servant plus tard en tant que surintendant de West Point.

Lorsque la guerre civile éclata en 1861, Lee se rangea du côté de la Confédération et passa la première année de la guerre en tant que conseiller du président confédéré Jefferson Davis. Il a pris le commandement de l'armée de Virginie du Nord lorsque Joseph Johnston a été blessé au combat en mai 1862. Au cours des trois années suivantes, Lee a acquis une réputation pour ses tactiques brillantes et son leadership sur le champ de bataille. Cependant, ses invasions du Nord, à Antietam dans le Maryland et à Gettysburg, en Pennsylvanie, se soldent par une défaite.


Contenu

Richard Lee a affirmé descendre des Lees du Shropshire et portait un blason qui a été confirmé en 1660/1 par John Gibbon, Bluemantle Pursuivant du College of Arms. En 1988, une étude de William Thorndal a été publiée dans le Trimestriel de la Société nationale de généalogie, [1] prouvant que Richard Lee I était en fait le fils de John Lee, un drapier, et de sa femme Jane Hancock que Richard était né ne pas à Coton Hall dans le Shropshire, mais à Worcester (à une certaine distance en aval de la rivière Severn) et que plusieurs de leurs parents immédiats avaient été apprentis vignerons. La question, alors, a été « comment Richard Lee est-il descendu de la famille avec laquelle il a partagé un blason ? Le livre Collections pour l'ascendance du colonel Richard Lee, émigrant de Virginie, par le généalogiste anglais Alan Nicholls [2] a présenté des preuves de l'ascendance anglaise du colonel Richard Lee en utilisant des documents contemporains, transcrivant les documents laissés par Richard Lee, sa famille et leurs associés. Il examine également les dossiers laissés par les familles Shropshire et Worcester Lee. Ces données et d'autres découvertes connexes démontrent que les ancêtres Marson de Richard Lee, les commerçants et marchands les plus riches de Worcester, étaient probablement la cause de la vie de son grand-père et de son père à Worcester. Un grand-oncle, Richard Lee, était probablement l'homme du même nom, appelé 'Richard Lee, Gent' enterré à Coton Hall's Alveley Parish en 1613. [3] [4]

Virginie coloniale Modifier

Aux États-Unis, la famille a commencé lorsque Richard Lee I a émigré en Virginie et a fait fortune dans le tabac. Son fils Richard Lee II a épousé Laetitia Corbin, fille de l'hon. Henry Corbin (colon) du comté de Rappahannock, était membre de la Chambre des bourgeois et plus tard du Conseil du roi. Son fils, Richard Lee III, était courtier en coton à Londres pour la famille et louait à ses frères Thomas et Henry la plantation qu'il avait héritée de son père, "Machodoc", pour "un loyer annuel d'un seul grain de poivre, payable le jour de Noël ". Les Lee ont d'abord acquis une importance plus large avec Thomas Lee susmentionné (1690-1750). Il devint membre de la House of Burgesses et fonda plus tard la Ohio Company et fut le co-exécuteur testamentaire de la succession de son oncle, John Tayloe I, ce qui devint Mount Airy.

Ère de la guerre d'Indépendance Modifier

Thomas Lee [5] (1690-1750) a épousé Hannah Harrison Ludwell : [6] leurs enfants, comme les descendants du frère de Thomas Lee, Henry Lee I (1691-1747), comprenaient un certain nombre de personnalités politiques de la guerre d'indépendance et d'avant la révolution .

Les deux enfants aînés de Thomas et Hannah Lee étaient Philip Ludwell Lee (1726-1775) et Hannah Lee (1728-1782).

Thomas Ludwell Lee (1730-1778) était membre des délégués de Virginie et l'un des principaux rédacteurs de la Déclaration des droits de Virginie de George Mason (1776), précurseur de la Déclaration d'indépendance des États-Unis, signée par ses frères Richard Henry Lee ( 1732-1794) et Francis Lightfoot Lee (1734-1797).

Richard Henry Lee était délégué au Congrès continental de Virginie et président de cet organe en 1774, puis président du Congrès continental en vertu des articles de la Confédération et sénateur des États-Unis de Virginie (1789–1792) en vertu de la nouvelle Constitution des États-Unis. .

Les frères et sœurs plus jeunes comprenaient Alice Lee (1736-1818), qui a épousé le médecin-chef américain William Shippen, Jr. [7] et les diplomates William Lee (né en 1739, décédé en 1795) et Arthur Lee (né en 1740, décédé en 1792).

Le petit-fils d'Henry Lee, Henry Lee III (1756-1818), connu sous le nom de « Light Horse Harry », était un diplômé de Princeton qui a servi avec grande distinction sous le général George Washington pendant la guerre d'indépendance des États-Unis et était le seul officier inférieur au grade de général pour recevoir la « Médaille d'or », décernée pour son leadership à la bataille de Paulus Hook dans le New Jersey, le 19 août 1779. Il a été gouverneur de Virginie de 1791 à 1794. Parmi ses six enfants se trouvait Robert Edward Lee, plus tard le célèbre général confédéré pendant la guerre de Sécession.

Les frères d'Henry Lee III étaient le célèbre Richard Bland Lee, membre du Congrès américain de Virginie pendant trois mandats, et Charles Lee (1758-1815), procureur général des États-Unis de 1795 à 1801.

Thomas Sim Lee, un cousin germain de Henry Lee III, a été élu gouverneur du Maryland en 1779 et 1792 et a décliné un troisième mandat en 1798.Il a joué un rôle important dans la naissance du Maryland en tant qu'État et dans la naissance des États-Unis d'Amérique en tant que nation. Un petit-fils de Thomas Sim Lee était John Lee Carroll, le 37e gouverneur du Maryland.

Ère de la guerre civile Modifier

Robert E. Lee (1807-1870), était le fils d'Henry Lee III, et probablement le membre le plus célèbre de la famille Lee. Il a servi en tant que général confédéré pendant la guerre de Sécession aux États-Unis et plus tard en tant que président de l'Université de Washington et Lee, qui a été nommée en son honneur et en l'honneur de George Washington. Washington and Lee University abrite Lee Chapel, lieu de sépulture de plusieurs membres de la famille Lee. Stratford Hall, un domaine de la famille Lee et lieu de naissance de Robert E. Lee, abrite les archives numériques de la famille Lee. Il était marié à Mary Anna Randolph Custis, [8] qui était une petite-fille de Martha Washington et était également le cousin au troisième degré de Lee une fois enlevé par Richard Lee II, cousin au quatrième degré par William Randolph et cousin au troisième degré par Robert Carter IRE Les enfants de Lee étaient George Washington Custis Lee, Mary Custis Lee, Robert E. Lee Jr., Anne Carter Lee, Mildred Childe Lee, Eleanor Agnes Lee et William H. Fitzhugh Lee.

Fitzhugh Lee (C.S.A.), Samuel Phillips Lee (U.S. Navy) Richard Lucian Page (États confédérés) étaient des officiers généraux pendant la guerre de Sécession. et Marine) Edwin Gray Lee (C.S.A.) et Richard L. T. Beale (C.S.A.). Les relations indirectes de R.E.Lee qui étaient des officiers généraux confédérés comprenaient William N. Pendleton et le diplômé du Virginia Military Institute William H. F. Payne. [9] Deux autres généraux de la guerre civile qui étaient liés à Lee étaient George B. Crittenden (CSA) et Thomas Leonidas Crittenden (États-Unis) leur sœur était l'auteur Ann Mary Butler Crittenden Coleman et leur mère était Sarah O. Lee une arrière-arrière -petite-fille de Richard Lee I "le Fondateur". Un fils de Thomas L. Crittenden, John Jordan Crittenden III, est mort à la bataille de Little Bighorn en 1876. Un autre parent éloigné de Lee était l'amiral américain Willis A. Lee du Kentucky.

"Bedford", la maison du comté de Jefferson de son cousin Edmund J. Lee Jr. (1797-1877), fils d'Edmund Jennings Lee I, a été brûlé en juillet 1864, avec d'autres sympathisants confédérés dans ce qui est devenu l'Eastern Panhandle of West Virginie. [dix]

Générations ultérieures Modifier

Francis Preston Blair Lee (1857-1944) était un membre démocrate du Sénat des États-Unis, représentant l'État du Maryland de 1914 à 1917. Il était également l'arrière-petit-fils du patriote américain Richard Henry Lee, père du contrôleur E. Brooke Lee du Maryland et "père de Silver Spring" et grand-père de Blair Lee III, lieutenant-gouverneur du Maryland de 1971 à 1979 et gouverneur par intérim du Maryland. de 1977 à 1979. [11]

Le juge Charles Carter Lee, descendant direct d'Henry Lee III (Lighthorse Harry), a été sélectionné pour représenter les États-Unis aux Jeux olympiques de 2008 en tant que chef de mission du Comité olympique des États-Unis. Le juge Lee, juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles depuis 1989, a également participé aux Jeux olympiques d'été de 1984 alors qu'il dirigeait une délégation envoyée en Chine après que l'Union soviétique a annoncé un plan de boycott des Jeux olympiques de Los Angeles. Ces pourparlers se sont conclus par l'accord formel écrit de la Chine de participer aux Jeux olympiques de 1984. La mère de Jacqueline Kennedy Onassis est née Janet Lee et prétendait faire partie de la famille. Il a été prouvé plus tard qu'elle ne l'était pas. [ citation requise ]

Vous trouverez ci-dessous une liste des membres masculins notables de la famille Lee, à commencer par le gouverneur de Virginie Thomas Lee et Henry Lee : [ recherche originale ? ]


Ce que l'Amérique continue d'oublier à propos de Robert E. Lee

John Reeves est l'auteur du livre à paraître The Lost Indictment of Robert E. Lee: the Forgotten Case Against an American Icon (Rowman & Littlefield, 2018).

Il a été accusé de trahison. Seule la soif de réconciliation l'a sauvé.

Sept semaines après la reddition de Robert E. Lee au palais de justice d'Appomattox, le juge John C. Underwood a demandé justice, tout en donnant des instructions à un grand jury fédéral à Norfolk, en Virginie. Il a défini la trahison comme un « meurtre en gros » qui « englobe dans son sillage tous les crimes du Décalogue ». Cet acte horrible, a déclaré Underwood, avait assassiné des dizaines de milliers de jeunes Américains au cours de la récente guerre, « par le massacre sur les champs de bataille et par la famine dans les cachots les plus répugnants ». Il était indigné que les hommes les plus responsables de la rébellion – « avec les mains ruisselantes du sang de nos innocents massacrés et de notre président martyr » – soient encore en fuite.

Underwood a exhorté les grands jurés à envoyer un message à leurs compatriotes que de futures rébellions ne seraient pas tolérées, déclarant: «C'est à vous de leur apprendre que ceux qui sèment le vent doivent récolter le tourbillon que la clémence et la miséricorde pour eux seraient de la cruauté et meurtre à l'innocent et à l'enfant à naître. Il a ensuite conclu ses remarques en indiquant que Robert E. Lee ne serait pas protégé contre les poursuites par son accord avec Ulysses S. Grant à Appomattox le 9 avril 1865.

Le 7 juin 1865, le grand jury d'Underwood a inculpé Robert E. Lee de trahison, l'accusant d'avoir mené « avec méchanceté, malveillance et trahison » la guerre contre la Constitution et la « paix et dignité » des États-Unis d'Amérique. Lee risquait la mort par pendaison s'il était reconnu coupable des charges retenues contre lui.

Les Américains d'aujourd'hui ne sont peut-être pas au courant de l'acte d'accusation de Lee par le grand jury de Norfolk. L'acte d'accusation a disparu pendant 72 ans et de nombreux chercheurs ignorent qu'il a été retrouvé. Au total, 39 dirigeants confédérés seraient inculpés de trahison par le tribunal d'Underwood.

Notre amnésie à propos de cet épisode se manifeste périodiquement. Peu de temps après un rassemblement organisé par des nationalistes blancs à Charlottesville, en Virginie, le chef de cabinet de la Maison Blanche, John Kelly, a déclaré dans une interview que Robert E. Lee « avait abandonné son pays pour se battre pour son État, qui il y a 150 ans était plus important que le pays. C'était toujours la loyauté de déclarer en premier à cette époque. Maintenant, c'est différent aujourd'hui.

Ce n'était pas différent à l'époque. Les dirigeants confédérés, qui plaçaient leur allégeance à leurs États au-dessus de l'autorité fédérale, ont été accusés de trahison par le gouvernement des États-Unis. Dans le langage archaïque de son acte d'accusation, Lee a été accusé de « ne pas avoir la crainte de Dieu devant ses yeux, ni de peser le devoir de sa prétendue allégeance, mais d'être ému et séduit par l'instigation du diable… de subvertir et de remuer. , déplacer et inciter à l'insurrection, à la rébellion et à la guerre contre lesdits États-Unis d'Amérique. Comme ses concitoyens, Kelly semble ignorer cette histoire. D'une certaine manière, nous semblons avoir effacé cet événement de notre mémoire collective.

Malgré l'engagement du président Andrew Johnson à poursuivre les rebelles inculpés, les charges ont finalement été abandonnées en février 1869, après une série de faux départs et de retards procéduraux. En fin de compte, le désir très compréhensible de réconciliation entre les nordistes et les sudistes après la guerre a été jugé plus important que l'obligation de punir ceux qui ont tenté de détruire la République. L'idée omniprésente que la guerre civile n'était qu'un malentendu entre "des hommes et des femmes de bonne foi des deux côtés", comme l'a déclaré le général Kelly dans l'interview, est le résultat direct de la décision d'abandonner les accusations de trahison contre les dirigeants confédérés.

Même si Lee a peut-être été un excellent soldat et un bon gentleman, il a également violé la Constitution américaine afin de défendre une société fondée sur l'esclavage mobilier. Cela ne doit pas être oublié. Dans l'Amérique de Trump, nous assistons à la réémergence du nationalisme blanc ainsi qu'à des défis presque quotidiens contre les normes constitutionnelles. À la lumière de ces tendances alarmantes, les Américains gagneront à réexaminer l'affaire en justice contre Robert E. Lee après la guerre de Sécession.

Au départ, Lee avait des raisons d'espérer. Le général Grant avait l'intention que les soldats confédérés ne soient pas confrontés à des procès pour trahison et à des punitions sévères. Son accord avec Lee à Appomattox concluait que "chaque officier et homme sera autorisé à rentrer chez lui, sans être dérangé par l'autorité des États-Unis tant qu'ils respecteront leurs paroles et les lois en vigueur là où ils peuvent résider". Cette dernière ligne a été décrite par l'historien Bruce Catton comme l'une des plus grandes phrases de l'histoire américaine.

Grant a soutenu que Lee « n'aurait pas rendu son armée et abandonné toutes leurs armes, s'il avait supposé qu'après la reddition, il serait jugé pour trahison et pendu ». Il y avait aussi une autre considération. Après avoir mené une guerre totale et brutale contre le Sud, Grant écrivit à sa femme à la fin d'avril 1865 qu'il était « anxieux de voir la paix restaurée, afin que d'autres dévastations n'aient pas à se produire dans le pays. » Il ressentait la souffrance du Sud en l'avenir serait « au-delà de toute conception » et a observé : « Les personnes qui parlent de représailles et de punitions supplémentaires, à l'exception des dirigeants politiques, soit ne conçoivent pas les souffrances déjà endurées, soit sont sans cœur et insensibles et souhaitent rester chez elles hors de danger pendant que la punition est infligée.

Andrew Johnson, qui est devenu président après la mort de Lincoln six jours seulement après Appomattox, a vu les choses bien différemment. Un sudiste du Tennessee, qui est resté fidèle à l'Union, Johnson était bien connu pour sa position intransigeante sur la trahison. Après la chute de Richmond début avril 1865, il avait déclaré : « la trahison est le crime le plus élevé connu dans le catalogue des crimes » et « la trahison doit être rendue odieuse et les traîtres doivent être punis ». Pour Johnson, la mort serait « une punition trop facile » pour les traîtres. Dans l'un de ses plus grands discours, prononcé au Sénat en décembre 1860, il a déclaré que la Caroline du Sud s'était mise « dans une attitude de guerre contre les États-Unis ». Il a ajouté: "C'est une trahison, rien que de la trahison." Quelques mois plus tard, Johnson déclara au Sénat que s'il était président et était confronté à des traîtres, il « les ferait arrêter et s'il était condamné, au sens et dans le cadre de la Constitution, par Dieu éternel », il aurait eux exécutés.

Le désir de vengeance de Johnson représentait un contraste frappant avec l'attitude apparemment indulgente et bienveillante d'Abraham Lincoln. Le matin du 10 avril, le lendemain de la reddition de Robert E. Lee à Appomattox Court House, Johnson s'était précipité vers la Maison Blanche pour pouvoir protester directement auprès du président contre les conditions indulgentes accordées à Lee par Grant. Johnson pensait que Grant aurait dû garder Lee en prison jusqu'à ce que l'administration sache quoi faire de lui. En fin d'après-midi du 14 avril, quelques heures seulement avant l'attaque du Ford's Theatre, Johnson avait rencontré en privé le président, disant à Lincoln qu'il était trop indulgent avec les rebelles. Johnson a noté qu'il serait beaucoup, beaucoup plus dur envers les traîtres s'il était président.

En devenant président, Johnson a reçu un large soutien pour son plan de poursuivre les principaux rebelles. Les habitants du Nord en deuil ont écrit des lettres à Johnson disant que l'assassinat de Lincoln était en quelque sorte le résultat naturel d'une trahison contre l'Union. Un citoyen a décrit John Wilkes Booth comme étant diplômé de « l'université de la trahison » qui avait comme professeurs Jefferson Davis et Robert E. Lee. Partout dans le Nord, il y a eu une vague de colère contre l'assassinat et Andrew Johnson a entendu le battement de tambour croissant pour traduire Lee, Davis et les autres dirigeants confédérés en justice.

Avant que Johnson ne puisse poursuivre Lee, il devait s'assurer que l'accord de Grant avec Lee n'interdisait pas le dépôt d'accusations civiles après la fin de la guerre. Johnson a demandé conseil à ce sujet au général Benjamin Butler, un éminent avocat du Massachusetts qui avait également servi sur le terrain pendant une grande partie de la guerre. Après avoir examiné les archives historiques, Butler a fait valoir qu'une libération conditionnelle n'était qu'un arrangement militaire qui accordait à un prisonnier «le privilège d'une liberté partielle, au lieu d'un emprisonnement fermé». Il ne réduisait en rien la possibilité d'être jugé pour des crimes résultant d'activités de guerre.

Après avoir examiné l'accord de Lee avec Grant, Butler a affirmé : « Leur reddition était une convention purement militaire et se référait à des termes militaires uniquement. Il ne pouvait et ne modifiait en aucune manière ni à aucun degré les droits civils ou les responsabilités pénales des captifs, que ce soit en personnes ou en biens, comme aurait pu le faire un traité de paix. » Butler a ensuite conclu « qu'il n'y a aucune objection à leur remise en tant que prisonniers de guerre au procès de Lee et de ses officiers pour des infractions aux lois municipales ». Cette conclusion a ouvert la voie à la décision de l'administration Johnson de porter des accusations contre Lee dans la salle d'audience du juge Underwood en juin 1865.

Grant s'est farouchement opposé à la décision d'inculper Lee et les autres dirigeants confédérés. Dans une lettre au nom de Lee au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, Grant a écrit :

À mon avis, les officiers et les hommes mis en liberté conditionnelle à Appomattox C.H. et puisque sur les mêmes termes donnés à Lee, ne peuvent être jugés pour trahison tant qu'ils respectent les termes de leur libération conditionnelle…. Je déclarerai en outre que les conditions que j'ai accordées ont reçu l'approbation chaleureuse du président de l'époque et du pays en général. L'action du juge Underwood à Norfolk a déjà eu un effet préjudiciable, et je demande qu'il soit ordonné d'annuler tous les actes d'accusation trouvés contre des prisonniers de guerre en liberté conditionnelle et de s'abstenir de toute poursuite à leur encontre.

Malgré la sincérité de Grant, ses croyances au sujet des libérations conditionnelles étaient presque certainement incorrectes. Il est difficile d'imaginer qu'un accord conclu entre deux généraux sur un champ de bataille puisse protéger des milliers d'hommes contre des accusations de trahison ou d'éventuels crimes de guerre.

Sans surprise, Johnson n'était pas d'accord avec Grant et le lui a dit. Ce qui s'est passé entre eux reste un mystère. Entre le 16 et le 20 juin 1865, Grant et Johnson se sont rencontrés une ou deux fois pour discuter de l'acte d'accusation de Lee par le grand jury de Norfolk. Les deux étaient en désaccord avec véhémence sur la façon de gérer Lee à l'avenir. Johnson voulait le poursuivre, tandis que Grant croyait que les libérations conditionnelles le protégeaient d'une punition pour ses actions en temps de guerre. Grant a peut-être même menacé de démissionner de sa commission si Lee était arrêté et poursuivi. Enfin, le 20 juin 1865, le procureur général James Speed ​​écrivit au procureur du district de Norfolk, Lucius Chandler, au sujet des dirigeants confédérés récemment inculpés : jusqu'à nouvel ordre.

De nombreux écrivains ont répété la conviction de Grant que cela avait entraîné une «annulation» des accusations portées contre Lee. Ce point de vue est erroné. Dans sa lettre à Chandler, Speed ​​lui a demandé de ne pas les arrêter "jusqu'à nouvel ordre". Johnson et Speed ​​étaient prêts à admettre que les libérations conditionnelles protégeaient les officiers confédérés aussi longtemps que la guerre se poursuivait. La guerre ne prendrait officiellement fin que lorsque la rébellion fut finalement réprimée au Texas en août 1866. Vers la fin de 1865, Johnson et son cabinet décidèrent de poursuivre Jefferson Davis d'abord à la place. Il était logique d'entamer des procès pour trahison avec l'ancien président confédéré, qui était souvent qualifié de « grand traître » par la presse du Nord. Davis était détenu à la forteresse Monroe en Virginie et de nombreux Américains pensaient à tort qu'il était lié aux conspirateurs de l'assassinat de Lincoln. Si le gouvernement ne pouvait pas gagner un procès contre Davis, alors les futurs procès pour trahison contre le reste de la direction confédérée seraient pour le moins intenables. Il est probable que Lee aurait été jugé ensuite, après une poursuite réussie de Davis.

Au début de 1866, l'administration Johnson avait pris plusieurs décisions qui auraient un impact majeur sur les cas possibles contre les anciens rebelles. Premièrement, il avait décidé que les procès pour trahison devaient se tenir devant un tribunal civil plutôt que devant un tribunal militaire et que tout procès devant jury se tiendrait là où les crimes auraient été commis. Dans les cas de Davis et Lee, le lieu approprié serait l'État de Virginie. Le cabinet de Johnson a également convenu que le juge en chef Salmon Chase devait présider les procès pour trahison, avec le juge John C. Underwood, devant la Cour de circuit desservant la Virginie à Richmond. Tout le monde croyait que le juge en chef donnerait une légitimité à tout verdict de culpabilité qui pourrait être trouvé. De plus, le juge abolitionniste Underwood était considéré comme trop partisan pour gérer seul les affaires.

L'insistance pour que Chase préside le procès Davis a entraîné des retards interminables. Le juge en chef ne comparaîtra devant la Cour de circuit qu'une fois la guerre déclarée officiellement terminée en août 1866. Une fois prêt en mars 1867, ce fut l'équipe de poursuite du gouvernement qui eut besoin de plus de temps. Après avoir été repoussé jusqu'au printemps 1868, le procès fut à nouveau retardé pendant que Chase présidait le procès en destitution d'Andrew Johnson. Il semblait n'y avoir aucune fin à la comédie des erreurs.

Les reports ont peut-être épargné à l'administration Johnson un verdict humiliant de « non-culpabilité » dans l'affaire Davis. La décision de juger les affaires de trahison en Virginie a rendu très probable qu'un ou plusieurs jurés voteraient pour l'acquittement. En 1866, le juge Underwood avait déclaré au Comité mixte sur la reconstruction que la seule façon dont Davis ou Lee pourraient être reconnus coupables de trahison serait de recourir à un «juré comble». Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait constituer un jury pour condamner Davis, Underwood a répondu: "Je pense que ce serait très difficile, mais cela pourrait être fait, je pourrais constituer un jury pour le condamner. Je connais des hommes de l'Union très sérieux et ardents en Virginie." Underwood a finalement réuni le premier jury métis de l'histoire de la Virginie pour le procès Davis, mais l'équipe de l'accusation était toujours méfiante. Et le racisme d'Andrew Johnson le rendait extrêmement mal à l'aise qu'un jury comprenant des Afro-Américains puisse trancher une affaire aussi importante.

En fin de compte, il semblait de plus en plus probable que le gouvernement perde dans l'affaire Davis et Johnson, qui est devenu un canard boiteux en novembre 1868, a décidé d'abandonner toutes les charges contre Davis, Lee et les 37 autres dirigeants confédérés en février 1869. , juste un mois avant l'investiture du nouveau président, Ulysses S. Grant. Malgré tous les efforts d'Andrew Johnson, il est indéniable qu'il n'a pas réussi à rendre la trahison odieuse. Il n'y aurait pas de condamnations ni de punitions pour le crime de trahison commis pendant la guerre civile. Lorsque Johnson a quitté ses fonctions, John Brown avait été le seul Américain de l'histoire des États-Unis exécuté pour trahison.

Johnson a blâmé Chase pour l'échec, citant les retards de 1865 et 1866. Il a également reproché au Congrès de l'avoir destitué. Si Johnson avait été juste, lui aussi aurait dû accepter une partie du blâme.La décision de son administration de juger les affaires de trahison où les crimes ont été réellement commis supposait que des jurys impartiaux pouvaient être trouvés dans ces lieux. C'était un vœu pieux. Seules les commissions militaires ou les jurys du Nord étaient susceptibles de condamner Davis, Lee et les autres dirigeants confédérés pour trahison.

En fin de compte, son administration a offert l'amnistie à tous les participants à la rébellion, tout en insistant sur le fait que la trahison avait en fait été commise par la direction confédérée. Peut-être que la trahison n'avait pas été rendue odieuse, mais il est également vrai que l'Amérique n'a jamais eu de rébellion généralisée depuis. Le 14e amendement a clairement indiqué que les citoyens devaient désormais leur allégeance principale au gouvernement fédéral, et non aux États individuels.

Des années après la mort de Lee, John William Jones – un aumônier du Washington College – a écrit : la citoyenneté, qui sont accordées aux nègres les plus ignorants se sont vu refuser cette roi des hommes. " Jones n'a pas tout à fait raison dans son évaluation. Les vrai L'histoire de la punition de Lee pour son rôle dans la guerre est beaucoup plus nuancée que Jones ne l'a indiqué.

La sanction la plus sévère contre Lee fut la décision du gouvernement en janvier 1864 d'acquérir son domaine familial à Arlington en raison d'impôts impayés. Ce fut une perte énorme pour Lee personnellement et sa famille ne serait pas indemnisée de son vivant. Le domaine d'Arlington, maintenant le site du cimetière national d'Arlington, reste la propriété fédérale à ce jour.

Lee a subi une autre pénalité de la part du gouvernement pour son rôle dans la guerre, à la suite de la ratification du 14e amendement en juillet 1868. Selon l'article 3 : « Nul ne peut être sénateur ou représentant au Congrès ou électeur du président et Vice-président, ou occuper une fonction, civile ou militaire, sous les États-Unis, ou sous tout État, qui, ayant déjà prêté serment, en tant que membre du Congrès, ou en tant qu'officier des États-Unis … s'est engagé dans l'insurrection ou de rébellion contre celui-ci, ou donné de l'aide ou du réconfort à ses ennemis.

En plus d'être empêché d'occuper des fonctions publiques, Lee s'est d'abord vu interdire de voter dans sa Virginie bien-aimée après la guerre. Les droits de vote de Lee, ainsi que d'autres anciens rebelles, ont cependant été rétablis en juillet 1869. Au moment de sa mort, Lee aurait pu voter en Virginie.

Le jour de Noël 1868, Johnson a accordé une amnistie générale et un pardon à tous ceux qui ont participé à la rébellion, y compris Lee. Pour des raisons politiques, Johnson n'a jamais eu l'intention de répondre individuellement à la demande de grâce de Lee de 1865. Johnson avait décidé de ne pas gracier personnellement Lee ou Jefferson Davis. Ce dernier, un ennemi acharné de Johnson, n'en demanderait jamais un.

Lorsque nous prenons du recul et examinons le traitement réservé par le gouvernement américain à Lee, nous constatons qu'il a subi des sanctions économiques et politiques substantielles pour son rôle dans le commandement des armées des États confédérés d'Amérique. La plupart d'entre eux, mais pas tous, avaient été enlevés au moment de sa mort. Lorsque vous tenez compte de la perte d'Arlington, il est juste de dire que Lee a payé cher sa décision de se ranger du côté du Sud. Les habitants du Nord et du Sud avaient néanmoins tendance à voir le traitement de Lee différemment. De nombreux habitants du Nord pensaient que Lee avait eu de la chance d'échapper à l'étau du bourreau et aurait dû être un peu plus conciliant envers le gouvernement en conséquence. La grande majorité des sudistes, en revanche, pensaient que leur héros avait été traité durement par les autorités. Il leur était difficile de rétablir leur allégeance à un gouvernement qui agirait de la sorte.

Aujourd'hui, nous ne nous souvenons plus de la gravité des accusations de trahison qui ont été portées contre Lee en 1865. En oubliant, il a été plus facile de se souvenir de Robert E. Lee comme d'un « homme honorable », comme John Kelly l'a récemment décrit. Le célèbre abolitionniste Frederick Douglass a mis en garde les générations futures d'Américains contre le danger d'oublier cette histoire dans un discours intitulé "Adresse sur les tombes des morts inconnus" le jour de la décoration, le 30 mai 1871. Livré au cimetière national d'Arlington, l'ancien emplacement de Le domaine familial de Lee, se demanda Douglass : « Je dis, si cette guerre doit être oubliée, je demande, au nom de toutes les choses sacrées, de quoi les hommes se souviendront-ils ? Il a exhorté son auditoire à ne jamais oublier que "la victoire de la rébellion signifiait la mort de la République".


Robert E. Lee n'était pas un héros, c'était un traître

Michael McLean est doctorant en histoire au Boston College.

Il y a un moment légendaire de la bataille de Fredericksburg, une horrible bataille de la guerre civile qui a éteint plusieurs milliers de vies, lorsque le commandant d'une armée rebelle a méprisé le carnage et a dit : « C'est bien que la guerre soit si terrible, ou nous devrions grandir aussi j'aime ça. » Ce commandant, bien sûr, était Robert Lee.

Le moment est l'étoffe de la légende. Il capture l'humilité de Lee & rsquos (il a gagné la bataille), la compassion et la prévenance. Cela fait de Lee un leader réticent qui n'avait d'autre choix que de servir son peuple, et qui aurait pu avoir des doutes à ce sujet étant donné le conflit et l'énorme quantité de violence et d'effusion de sang. La citation est cependant trompeuse. Lee n'était pas un héros. Il n'était ni noble ni sage. Lee était un traître qui a tué des soldats américains, s'est battu pour l'esclavage humain, a considérablement accru les effusions de sang de la guerre civile et a commis des erreurs tactiques embarrassantes.

1) Lee était un traître

Robert Lee était le traître le plus notable de la nation depuis Benedict Arnold. Comme Arnold, Robert Lee avait un bilan exceptionnel de service militaire avant sa chute. Lee était un héros de la guerre américano-mexicaine et a joué un rôle crucial dans sa dernière campagne décisive pour prendre Mexico. Mais lorsqu'il a été appelé à servir à nouveau & mdash cette fois contre les rebelles violents qui occupaient et attaquaient les forts fédéraux & mdash Lee n'a pas honoré son serment de défendre la Constitution. Il démissionne de l'armée des États-Unis et accepte rapidement une commission dans une armée rebelle basée en Virginie. Lee aurait pu choisir de s'abstenir du conflit et il était raisonnable d'avoir des scrupules à diriger des soldats américains contre des citoyens américains, mais il ne s'est pas abstenu. Il s'est retourné contre sa nation et a pris les armes contre elle. Comment Lee, un soldat de longue date des États-Unis, a-t-il pu le trahir si rapidement ?

2) Lee s'est battu pour l'esclavage

Robert Lee a compris comme tout autre contemporain le problème qui a déclenché la crise de la sécession. De riches propriétaires blancs de plantations dans le Sud avaient passé la plus grande partie d'un siècle à prendre lentement le contrôle du gouvernement des États-Unis. À chaque nouvelle victoire politique, ils ont étendu l'esclavage humain de plus en plus jusqu'à ce que les oligarques du Cotton South soient le groupe de personnes le plus riche de la planète. C'était une sorte de pouvoir et de richesse qu'ils étaient prêts à tuer et à mourir pour protéger.

Selon l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787, les nouvelles terres et territoires à l'Ouest étaient censés être libres tandis que l'esclavage humain à grande échelle restait dans le Sud. En 1820, cependant, les Sudistes modifièrent cette règle en divisant de nouvelles terres entre un Nord libre et un Sud esclave. Dans les années 1830, les Sudistes ont utilisé leur représentation gonflée au Congrès pour adopter l'Indian Removal Act, un effort évident et finalement réussi pour prendre des terres indiennes fertiles et les transformer en plantations d'esclaves productives. Le compromis de 1850 a forcé les États du Nord à appliquer les lois sur les esclaves fugitifs, une attaque flagrante contre les droits des États du Nord à légiférer contre l'esclavage humain. En 1854, les Sudistes ont à nouveau déplacé les poteaux de but et ont décidé que les résidents des nouveaux États et territoires pouvaient décider eux-mêmes de la question des esclaves. De violents affrontements entre les forces pro et anti-esclavagistes ont rapidement suivi au Kansas.

Les plans du Sud pour étendre l'esclavage ont atteint un crescendo en 1857 avec la décision Dred Scott. Dans la décision, la Cour suprême a statué que puisque la Constitution protégeait la propriété et que les humains réduits en esclavage étaient considérés comme une propriété, les territoires ne pouvaient pas légiférer contre l'esclavage.

Les détails sont moins importants que la tendance générale : dans les soixante-dix ans qui ont suivi la rédaction de la Constitution, un petit groupe d'oligarques du Sud a pris le pouvoir et transformé les États-Unis en une nation pro-esclavagiste. Comme l'a dit un jeune homme politique, « Nous mentirons agréablement en rêvant que les habitants du Missouri sont sur le point de rendre leur État libre et nous prendrons conscience de la réalité, à la place, que la Cour suprême a fait de l'Illinois un État esclave ».

La fureur qui a suivi l'expansion du pouvoir des esclaves au sein du gouvernement fédéral a provoqué une réaction historique. Des Américains auparavant divisés se sont ralliés à un nouveau parti politique et au jeune et brillant politicien cité ci-dessus. Abraham Lincoln a présenté un message clair : s'il était élu, le gouvernement fédéral ne légiférerait plus en faveur de l'esclavage et travaillerait pour arrêter son expansion vers l'Occident.

L'élection de Lincoln en 1860 n'était pas simplement une seule perte politique pour les esclavagistes du Sud. Cela représentait un effondrement de leur domination politique minoritaire sur le gouvernement fédéral, sans laquelle ils ne pourraient pas maintenir et étendre l'esclavage dans toute la mesure de leurs désirs. Déjoués par la démocratie, les oligarques du Sud l'ont désavouée et ont déclaré leur indépendance des États-Unis.

Leur organisation rebelle, c'est-à-dire les « États confédérés d'Amérique », une imitation bon marché du gouvernement des États-Unis dépouillé de son langage d'égalité, de liberté et de justice, ne se souciait guère des droits des États. Les États de la Confédération ont perdu à la fois le droit d'en faire sécession et le droit de limiter ou d'éliminer l'esclavage. Ce qui a vraiment motivé le nouveau CSA était non seulement évident, mais maintes fois déclaré. Dans leurs articles de sécession, qui expliquaient leurs motivations pour une insurrection violente, les chefs rebelles du Sud citaient l'esclavage. La Géorgie a cité l'esclavage. Le Mississippi a cité l'esclavage. La Caroline du Sud a cité l'hostilité croissante à l'égard de l'institution de l'esclavage. Le Texas a cité l'esclavage. La Virginie a cité l'« oppression de l'esclavage du Sud ». Alexander Stephens, le commandant en second de la cabale rebelle, a déclaré dans son discours de la pierre angulaire qu'ils avaient lancé toute l'entreprise parce que les pères fondateurs avaient fait une erreur en déclarant que tous les gens sont égaux. "Notre nouveau gouvernement est fondé exactement sur l'idée inverse", a-t-il déclaré. Les personnes d'ascendance africaine étaient censées être réduites en esclavage.

Malgré quelques commentaires énigmatiques sur la façon dont il refusait de combattre ses compatriotes de Virginie, Lee aurait compris exactement en quoi consistait la guerre et en quoi elle servait les riches hommes blancs comme lui. Lee était un aristocrate esclavagiste lié à George Washington. Il était le visage de la petite noblesse du Sud, une sorte de pseudo-royauté dans un pays qui l'avait théoriquement éteinte. Le triomphe du Sud aurait signifié le triomphe non seulement de Lee, mais de tout ce qu'il représentait : cette minuscule portion parfaite auto-définie au sommet d'une pyramide violemment inégale.

Pourtant, même si Lee désavouait l'esclavage et ne se battait que pour une vague notion des droits des États, cela aurait-il fait une différence ? La guerre est un outil politique qui sert un objectif politique. Si le but de la rébellion était de créer un empire d'esclaves puissant et sans fin (c'était le cas), alors l'opinion de ses soldats et de ses commandants compte-t-elle vraiment ? Chaque victoire de Lee&rsquos, chaque balle rebelle qui a abattu un soldat américain, a fait avancer la cause politique du CSA. Si Lee avait d'une manière ou d'une autre vaincu l'armée des États-Unis, s'était rendu dans la capitale, avait tué le président et remporté l'indépendance du Sud, le résultat aurait été la préservation de l'esclavage en Amérique du Nord. Il n'y aurait pas eu de treizième amendement. Lincoln n'aurait pas supervisé l'émancipation de quatre millions de personnes, le plus grand événement d'émancipation unique de l'histoire de l'humanité. Les succès de Lee&rsquos étaient les succès du Slave South, au diable les sentiments personnels.

Si vous avez besoin de plus de preuves des sentiments personnels de Lee sur l'esclavage, notez que lorsque ses forces rebelles ont marché en Pennsylvanie, ils ont kidnappé des Noirs et les ont vendus en esclavage. Les contemporains appelaient ces enlèvements & ldquo chasses aux esclaves.&rdquo

3) Lee n'était pas un génie militaire

Malgré une mythologie selon laquelle Lee serait le Napoléon d'Amérique, Lee s'est frayé un chemin vers une capitulation. Pour être juste envers Lee, ses premières victoires étaient impressionnantes. Lee a obtenu le commandement de la plus grande armée rebelle en 1862 et a rapidement mis son expérience à profit. Ses interventions à la fin de la campagne de la péninsule et ses mouvements de flanc agressifs lors de la bataille de Second Manassas ont permis à l'armée américaine de ne pas remporter une victoire rapide sur les forces rebelles. À Fredericksburg, Lee a également démontré une compréhension approfondie de la façon d'établir une position défensive solide et a déjoué une autre offensive américaine. Le moment brillant de Lee est venu plus tard à Chancellorsville, quand il a de nouveau manœuvré sa force plus petite mais plus mobile pour flanquer et mettre en déroute l'armée américaine. Pourtant, la stratégie plus large de Lee était profondément imparfaite et s'est terminée par sa plus infâme bévue.

Lee aurait dû reconnaître que l'objectif de son armée n'était pas de vaincre les forces américaines plus importantes auxquelles il était confronté. Au contraire, il devait simplement empêcher ces armées de prendre Richmond, la ville qui abritait le gouvernement rebelle, jusqu'à ce que le gouvernement des États-Unis perde son soutien à la guerre et demande la paix. Une nouvelle technologie militaire qui favorisait grandement les défenseurs aurait renforcé cette stratégie. Mais Lee a opté pour une stratégie différente, en emmenant son armée et en frappant vers le nord dans des zones que le gouvernement des États-Unis contrôlait toujours.

Il est tentant de penser que la stratégie de Lee était solide et aurait pu porter un coup décisif, mais il est beaucoup plus probable qu'il commençait à croire que ses hommes étaient vraiment supérieurs et que son armée était essentiellement imparable, car de nombreux partisans du Sud étaient ouvertement spéculer. Même la bataille d'Antietam, une invasion agressive qui s'est soldée par une terrible perte rebelle, n'a pas dissuadé Lee de cette réflexion. Après Chancellorsville, Lee a fait marcher son armée en Pennsylvanie où il a rencontré l'armée des États-Unis dans la ville de Gettysburg. Après quelques jours de combats dans une impasse, Lee a décidé de ne pas se retirer comme il l'avait fait à Antietam. Au lieu de cela, il a doublé sa stratégie agressive et a ordonné un assaut direct sur un terrain découvert directement au cœur des lignes de l'armée américaine. Le résultat&mdashplusieurs milliers de victimes&mdashétait dévastateur. Ce fut un coup dur et une terrible décision militaire dont Lee et ses hommes ne se sont jamais complètement remis. La perte a également renforcé le soutien à l'effort de guerre et à Lincoln dans le Nord, garantissant presque que les États-Unis ne s'arrêteraient pas avant une victoire totale.

4) Lee, pas Grant, était responsable des pertes énormes de la guerre civile

La guerre civile s'est prolongée même après l'horrible perte de Lee à Gettysburg. Même après qu'il soit devenu clair que les rebelles étaient en difficulté, avec des femmes blanches dans le Sud se révoltant pour du pain, des hommes enrôlés désertant et des milliers d'esclaves s'auto-émancipant, Lee et ses hommes se sont retranchés et ont continué à se battre. Ce n'est qu'après être revenu sur la défensive, c'est-à-dire en creusant dans les collines et en construisant d'énormes réseaux de tranchées et de fortifications, que Lee a recommencé à obtenir des résultats déséquilibrés. Les passionnés de la guerre civile citent souvent le carnage qui en a résulté comme preuve qu'Ulysses S. Grant, le nouveau général de l'ensemble de l'armée des États-Unis, ne se souciait pas des terribles pertes et devrait être critiqué pour la façon dont il a lancé vague après vague d'hommes contre les rebelles retranchés. postes. En réalité, cependant, la situation était complètement de fabrication Lee&rsquos.

Alors que Grant poursuivait obstinément les forces de Lee, il a fait de son mieux pour jeter Lee dans un champ ouvert pour une bataille décisive, comme à Antietam ou à Gettysburg. Lee a cependant refusé d'accepter, sachant qu'une perte écrasante l'attendait probablement. Lee aurait également pu abandonner la zone autour de la capitale rebelle et permettre aux États-Unis de remporter une victoire morale et politique. Ces deux options auraient considérablement réduit les pertes en vies humaines des deux côtés et mis fin à la guerre plus tôt. Lee n'a choisi aucune des deux options. Au contraire, il a manœuvré ses forces de manière à ce qu'elles aient toujours une position défensive sécurisée, défiant Grant de sacrifier plus d'hommes. Lorsque Grant a fait cela et a envahi les positions rebelles, Lee s'est retiré et a répété le processus. Le résultat fut la période la plus horrible de la guerre. Il n'était pas rare que des cadavres soient empilés les uns sur les autres après que des vagues d'attaques et de contre-attaques se soient affrontées au même endroit. Au Wilderness, la forêt a pris feu, piégeant des hommes blessés des deux côtés dans l'enfer. Leurs camarades ont écouté, impuissants, les cris alors que les hommes de la forêt brûlaient vifs.

À son crédit, lorsque la guerre a été vraiment perdue et que la capitale rebelle a été saccagée (brûlée par des soldats rebelles en retraite), l'infrastructure du Sud en ruines et l'armée de Lee a poursuivi à cent milles à l'ouest. la décision était probablement fondée sur l'image plus que sur un souci de la vie humaine. Il s'est présenté au camp de Grant, après tout, vêtu d'un nouvel uniforme et monté sur un cheval blanc. Ainsi se termina la carrière militaire de Robert Lee, un homme responsable de la mort de plus de soldats américains que n'importe quel autre commandant de l'histoire.

Alors pourquoi, après tout cela, certains Américains célèbrent-ils encore Lee ? Eh bien, de nombreux Sudistes blancs ont refusé d'accepter l'issue de la guerre civile. Après des années de terrorisme, de coups d'État politiques locaux, de massacres en masse et de lynchages, les Sudistes blancs ont pu reprendre le pouvoir dans le Sud. Alors qu'ils ont érigé des monuments aux criminels de guerre comme Nathan Bedford Forrest pour envoyer un message clair aux militants potentiels des droits civiques, les Sudistes blancs avaient également besoin de quelqu'un qui représentait la "grandeur" du Vieux Sud, quelqu'un dont ils pourraient être fiers. Ils se tournèrent vers Robert Lee.

Mais Lee n'était pas génial. En fait, il représentait le pire du Vieux Sud, un homme prêt à trahir sa république et à massacrer ses compatriotes pour préserver une société violente et non libre qui l'a élevé ainsi qu'une poignée d'autres comme lui. Il était le doux visage d'un système brutal. Et malgré toutes ses éloges, Lee n'était pas un génie militaire.C'était un aristocrate imparfait qui est tombé amoureux de la mythologie de sa propre invincibilité.

Après la guerre, Robert Lee vécut le reste de ses jours. Il n'a été ni arrêté ni pendu. Mais c'est à nous de nous souvenir de lui. La mémoire est souvent l'épreuve que les hommes mauvais n'ont jamais subie. Peut-être devrions-nous prendre une page de l'armée américaine de la guerre civile, qui devait décider quoi faire de la plantation d'esclaves qu'elle a saisie à la famille Lee. En fin de compte, l'armée a décidé d'utiliser la terre de Lee&rsquos comme cimetière, transformant la terre d'un site d'esclavage humain en un lieu de repos définitif pour les soldats américains morts pour libérer les hommes. Vous pouvez visiter ce cimetière aujourd'hui. Après tout, qui n'a jamais entendu parler du cimetière d'Arlington ?


Traveller, engendré par le célèbre cheval de course Grey Eagle et nommé à l'origine Jeff Davis, [1] est né à Flora en 1857 près de Blue Sulphur Springs, dans le comté de Greenbrier, Virginie (maintenant Virginie-Occidentale) et a d'abord été détenu et élevé par James W. Johnston. Un American Saddlebred, il était de souche Grey Eagle [2] en tant que poulain, il a remporté le premier prix aux foires de Lewisburg, Virginie en 1859 et 1860. À l'âge adulte, il était un cheval robuste, 16 mains (64 pouces, 163 cm ) élevé et 1 100 livres (500 kg), de couleur gris fer avec une coloration de point noir, une longue crinière et une queue fluide. Il appartenait ensuite au capitaine Joseph M. Broun et rebaptisé Greenbrier. [1]

Au printemps de 1861, un an avant de devenir célèbre en tant que général confédéré, Robert E. Lee commandait une petite force en Virginie occidentale. Le quartier-maître du 3e régiment, Wise Legion, [3] [4] le capitaine Joseph M. Broun, a reçu l'ordre « d'acheter un bon cheval en état de marche du meilleur stock de Greenbrier pour notre usage pendant la guerre ». Broun a acheté le cheval pour 175 $ (environ 4 545 $ en 2008) [5] au fils d'Andrew Johnston, le capitaine James W. Johnston, et l'a nommé Greenbrier. Le major Thomas L. Broun, frère de Joseph a rappelé que Greenbrier :

. était très admiré dans le camp pour sa marche rapide et élastique, son esprit vif, sa conduite audacieuse et sa force musculaire. Il n'avait besoin ni de fouet ni d'éperon, et marchait ses cinq ou six milles à l'heure sur les routes de montagne accidentées de la Virginie occidentale avec son cavalier fermement assis sur la selle et le tenant en échec par une rêne serrée, tant il manifesta une telle vivacité et un tel empressement. d'aller de l'avant dès qu'il fut monté.

Le général Lee aimait beaucoup le cheval. Il l'appelait son "poulain" et prédisait à Broun qu'il l'utiliserait avant la fin de la guerre. Après que Lee a été transféré en Caroline du Sud, Joseph Broun lui a vendu le cheval pour 200 $ en février 1862. Lee a nommé le cheval "Traveller".

Lee a décrit son cheval dans une lettre en réponse au cousin de sa femme, Markie Williams, qui souhaitait peindre un portrait de Traveller :

Si j'étais un artiste comme vous, je ferais un vrai portrait du Voyageur représentant ses proportions fines, sa silhouette musclée, sa poitrine profonde, son dos court, ses hanches fortes, ses jambes plates, sa petite tête, son front large, ses oreilles délicates, son œil vif, ses petits pieds , et crinière et queue noires. Une telle image inspirerait un poète, dont le génie pourrait alors décrire sa valeur et décrire son endurance au labeur, à la faim, à la soif, à la chaleur et au froid et les dangers et les souffrances par lesquels il est passé. Il pouvait s'étendre sur sa sagacité et son affection, et sa réponse invariable à tous les souhaits de son cavalier. Il pourrait même imaginer ses pensées à travers les longues marches nocturnes et les jours de bataille qu'il a traversés. Mais je ne suis pas un artiste Markie, et je peux donc seulement dire qu'il est confédéré gris.

Le voyageur était un cheval d'une grande endurance et était généralement un bon cheval pour un officier au combat car il était difficile à effrayer. Cependant, il pouvait parfois devenir nerveux et fougueux. Lors de la deuxième bataille de Bull Run, alors que le général Lee était à l'avant en reconnaissance, descendit de cheval et tenait Traveler par la bride, le cheval fut effrayé par un mouvement de l'ennemi et, plongeant, tira Lee sur une souche, brisant ses deux mains. Lee a traversé le reste de cette campagne principalement dans une ambulance. Lorsqu'il montait à cheval, un coursier passait devant son cheval.

Après la guerre, Traveler accompagna Lee au Washington College à Lexington, en Virginie. Il a perdu de nombreux poils de sa queue au profit d'admirateurs (anciens combattants et étudiants) qui voulaient un souvenir du célèbre cheval et de son général. Lee a écrit à sa fille Mildred Childe Lee que « les garçons lui arrachent la queue et il présente l'apparence d'un poulet plumé ». [6]

En 1870, lors du cortège funèbre de Lee, Traveler est conduit derrière le caisson portant le cercueil du général, sa selle et sa bride drapées de crêpe noir. Peu de temps après la mort de Lee, en 1871, Traveler a marché sur un clou et a développé le tétanos. [7] Il n'y avait aucun remède et il a été abattu pour soulager sa souffrance.

Traveler a d'abord été enterré derrière les bâtiments principaux du collège, mais a été déterré par des personnes inconnues et ses os ont été blanchis pour être exposés à Rochester, New York, en 1875/1876. En 1907, le journaliste de Richmond Joseph Bryan a payé pour que les os soient montés et retournés au collège, nommé Washington and Lee University depuis la mort de Lee, et ils ont été exposés au Brooks Museum, dans ce qui est maintenant Robinson Hall. Le squelette y a été périodiquement vandalisé par des étudiants qui y ont gravé leurs initiales pour porter chance. En 1929, les ossements ont été transférés au musée au sous-sol de la Lee Chapel, où ils sont restés pendant 30 ans, se détériorant avec l'exposition.

Enfin, en 1971, les restes de Traveller ont été enterrés dans une boîte en bois encastrée dans du béton à côté de la Lee Chapel sur le campus de Washington & Lee, à quelques mètres de la crypte de la famille Lee à l'intérieur, où repose le corps de son maître. L'écurie où il a vécu ses derniers jours, directement connectée à la Lee House sur le campus, se dresse traditionnellement avec ses portes laissées ouvertes, ce qui permettrait à son esprit de se promener librement. Le 24e président de Washington & Lee (et donc un récent résident de Lee House), Thomas Burish, a été vivement critiqué par de nombreux membres de la communauté de Washington & Lee pour avoir fermé les portes de l'écurie en violation de cette tradition. Burish a fait repeindre plus tard les portes des grilles dans une couleur vert foncé, qu'il a appelée dans les journaux du campus "Traveller Green".

Le journal de base de Fort Lee de l'armée américaine, situé à Petersburg, Virginie, est nommé Voyageur.

Bien que le plus célèbre, Traveler n'était pas le seul cheval de Lee pendant la guerre :

  • Lucy Long, une jument, était le principal cheval de secours de Traveller. Elle est restée avec la famille Lee après la guerre, mourant considérablement après Lee, alors qu'elle avait trente-quatre ans. Elle était un cadeau de J.E.B. Stuart qui l'a achetée à Adam Stephen Dandridge de The Bower. Elle a notamment été montée par Lee à la bataille de Chancellorsville.
  • Richmond, un étalon bai, fut acquis par le général Lee au début de 1861. Il mourut en 1862 après la bataille de Malvern Hill.
  • Brun-Roan, ou Le rouan, a été acheté par Lee en Virginie-Occidentale au moment de l'achat de Traveller. Il devint aveugle en 1862 et dut être mis à la retraite.
  • Ajax, un cheval d'oseille, était trop grand pour que Lee puisse monter confortablement et était donc rarement utilisé.

James Longstreet, l'un des généraux les plus fiables de Lee, a été désigné par Lee comme son Vieux cheval de guerre à cause de sa fiabilité. Après la guerre de Sécession, de nombreux Sudistes ont été irrités par la défection de Longstreet au Parti républicain et l'ont blâmé pour leur défaite dans la guerre de Sécession. Cependant, Lee a soutenu la réconciliation et était satisfait de la façon dont Longstreet avait combattu pendant la guerre. Ce surnom était le symbole de confiance de Lee.


Robert E. Lee après la guerre

Après la reddition de leur armée au palais de justice d'Appomattox le 9 avril 1865, les confédérés vaincus retournent chez eux pour faire face à un avenir incertain. Les perspectives d'après-guerre de Robert E. Lee, commandant de l'armée de Virginie du Nord, n'étaient pas plus claires que celles de ses hommes. Lorsqu'il a quitté Appomattox, il a commencé un voyage qui l'éloignerait de la vie de soldat sur le terrain et finalement à Lexington, où son talent pour le leadership lui servirait bien en tant que président d'un petit collège.

La carrière militaire de Lee, qui avait commencé à West Point de nombreuses années auparavant, était terminée et sa vie civile a commencé lorsqu'il est retourné à Richmond et avec sa famille le 15 avril. Pendant les deux mois suivants, Lee vécut dans une ville en pleine reconstruction. Cet été-là, lui et sa famille ont échappé à l'atmosphère chaotique de la capitale et ont élu domicile à Derwent, une maison appartenant à Elizabeth Randolph Cocke à l'ouest de Richmond dans le comté de Powhatan. Là, Lee a profité de la vie à la campagne et a envisagé d'acheter des terres et de vivre ses dernières années en tant qu'agriculteur. Quoi qu'il arrive, il n'avait aucune envie de quitter la Virginie. "Je ne peux pas abandonner mon état natal à l'heure de son adversité", a-t-il fait remarquer à un ami. « Je dois respecter sa fortune et partager son sort.

La solitude ne dura pas longtemps. Les administrateurs du Washington College à Lexington, alors à la recherche d'un nouveau président, ont décidé que Lee était le choix parfait. Il avait été surintendant de West Point plus tôt dans sa carrière militaire et, plus important encore, il avait un nom très reconnaissable en 1865. Le collège, en proie à des difficultés financières, avait besoin d'une personne éminente pour l'aider à recueillir des fonds. Au début, Lee a hésité, mais sur les conseils de ses amis et de sa famille, il a finalement accepté le poste. Il écrivit aux administrateurs qu'il croyait, "il est du devoir de chaque citoyen, dans l'état actuel du pays, de faire tout ce qui est en son pouvoir pour aider à la restauration de la paix et de l'harmonie."

Une nouvelle vie à Lexington

Lee arriva à Lexington à la mi-septembre 1865 et se mit immédiatement au travail. Au cours des cinq années suivantes, le Washington College a grandi physiquement et financièrement : la taille du corps professoral est passée de quatre à vingt, les effectifs sont passés de cinquante à près de 400 étudiants et les contributions financières ont afflué des sources du sud et du nord. L'implication personnelle de Lee avec nombre de ses étudiants reflétait son désir de créer une nouvelle génération d'Américains. En réponse à l'amertume d'une veuve confédérée, Lee a écrit : « Rejetez de votre esprit tout sentiment de section et amenez [vos enfants] à devenir des Américains. »

Le dévouement inlassable de Lee à son devoir de président du Washington College a finalement eu des conséquences néfastes sur sa santé. Les signes extérieurs de la maladie cardiaque qui le tourmentait depuis la guerre de Sécession devinrent plus apparents et, au printemps 1870, sur les conseils de la faculté, il partit en vacances vers le sud. Moins d'un mois après le début de l'année scolaire suivante, le 28 septembre 1870, il subit une grave attaque. Deux semaines plus tard, le 12 octobre, Robert E. Lee est décédé à son domicile sur le campus universitaire.

Le bureau de Lee

En décembre 2005, la Virginia Historical Society a acquis des descendants de la famille Lee le bureau portable qui appartenait à Lee alors qu'il vivait dans la maison du président au Washington College. Le bureau est actuellement exposé dans l'exposition à long terme The Story of Virginia. Parmi les objets intéressants dans le bureau, il y a un livre "en espèces" qui comprend un dossier, dans la main de Lee, de son salaire en tant que président du collège. Bien qu'une épée puisse symboliser le service militaire distingué de Robert E. Lee, le bureau représente le dernier chapitre de sa vie, une période au cours de laquelle il s'est consacré à l'éducation des jeunes hommes et à la réunification du pays contre lequel il s'était récemment battu.


Lee, Robert Edward (1807&ndash1870)

Robert Edward Lee, officier de l'armée et commandant de l'armée confédérée de Virginie du Nord pendant la guerre de Sécession, a passé plusieurs années cruciales de sa carrière au Texas. Lee est né le 19 janvier 1807 à Stratford Hall, dans le comté de Westmoreland, en Virginie, fils du général Henry et d'Ann (Carter) Lee. Il est diplômé deuxième de sa classe à l'Académie militaire des États-Unis en 1829. Le 30 juin 1831, alors qu'il était en poste à Fort Monroe, il épousa Mary Custis d'Arlington, en Virginie, ils devinrent les parents de sept enfants. Lee était très dévoué à sa famille et, aussi souvent que le service militaire le lui permettait, il passait beaucoup de temps à la maison. Il a eu une grande variété de missions-travaillant dans le bureau de l'ingénieur en chef, Washington, DC, 1834-37 supervisant la construction sur le port de Saint-Louis, 1837 et servant avec son régiment à Fort Hamilton, New York, 1841-46, avec Gen L'armée de John E. Wool de San Antonio à Buena Vista, 1846-47, et avec l'armée du général Winfield Scott de Vera Cruz à Mexico, 1847. En tant que chef d'état-major de Scott pendant la guerre du Mexique, Lee a remporté trois brevets-major, lieutenant-colonel et colonel, le tout à cause d'une bravoure remarquable sur le terrain. Après la guerre du Mexique, Lee dirigea la construction de Fort Carroll, près de Baltimore, dans le Maryland. Du 1er septembre 1852 au 31 mars 1855, il est surintendant de l'Académie militaire des États-Unis. Le 3 mars 1855, le Congrès avait autorisé deux nouveaux régiments d'infanterie et deux de cavalerie pour aider à protéger la frontière ouest de 8 000 milles. Contre 11 000 soldats se trouvaient 30 000 Indiens en bandes de raids largement dispersées. Le Texas avait une frontière de plus de 1 200 milles, avec seulement 2 886 officiers américains et hommes enrôlés pour la défendre. Lee était avec le deuxième régiment de cavalerie d'Albert Sidney Johnston au Texas de mars 1856 à octobre 1857 et à nouveau de février 1860 à février 1861. Lee a pris le commandement du régiment à Louisville, Kentucky, le 20 avril 1855, puisque Johnston était ailleurs à ce moment-là. , et peu de temps après l'a déplacé à Jefferson Barracks, St. Louis, Missouri, où les recrues ont été soumises à une formation intensive. Après plusieurs mois de service en cour martiale, Lee est parti pour le Texas. Peu de temps après son arrivée à San Antonio le 27 mars 1856, il fut affecté au commandement des deux escadrons de la deuxième cavalerie à Camp Cooper sur la réserve Comanche dans l'actuel comté de Shackelford, à vingt-cinq milles au nord d'Albany. Le 9 avril, il arriva à son poste, qu'il appela pendant les dix-neuf mois suivants « ma maison au Texas ». Camp Cooper était une station solitaire. Les serpents à sonnettes et les loups rôdant autour du poste et les Indiens hostiles voisins étaient des rappels toujours présents de la frontière. Mais Lee s'est adapté à son nouveau travail de supervision de la vie quotidienne de poste, d'exploration de la région adjacente pour un nouveau site de poste et de surveillance des Indiens. En outre, il a assisté à des séances de cour martiale à Fort Ringgold, Fort Brown et à Indianola. De plus, en juin 1856, avec quatre escadrons de cavalerie du camp Cooper et des forts Mason et Chadbourne, il a dirigé une expédition de 1 600 milles jusqu'aux contreforts du Llano Estacado et est revenu en recherchant les sources des rivières Colorado, Brazos et Wichita. . Un conflit avec les Indiens a abouti à la capture de trois prisonniers Comanches. L'expédition dura quarante jours. Le 23 juillet, par la chaleur torride d'un été sec, les soldats sont retournés à leur poste d'attache, après avoir exploré complètement les vallées et les canyons des rivières et ruisseaux à proximité. Lee entendit alors parler d'autres raids indiens, mais avant de pouvoir organiser une seconde expédition, il fut appelé à San Antonio pour prendre le commandement du régiment, puisque Johnston avait été envoyé à Washington. A San Antonio Lee, les devoirs étaient plus agréables, mais il ne resta pas longtemps. Le 21 octobre, il se rendit également à Washington pour administrer la succession de son beau-père décédé. En octobre 1859, Lee commanda un détachement de marines qui captura John Brown et ses partisans abolitionnistes. Lee resta avec sa famille jusqu'au 13 février 1860, puis retourna à San Antonio pour prendre le commandement de son régiment.

Au cours des mois suivants, Lee, qui s'opposait à la sécession, n'a eu que peu de temps pour regarder les nuages ​​​​de la guerre civile s'accumuler. Le 15 mars, il quitta San Antonio pour Fort Ringgold et Fort Brown pour poursuivre Juan N. Cortina. Bien qu'il ait été incapable de piéger un ennemi aussi glissant, il a réussi à obtenir la promesse des autorités mexicaines qu'ils procéderaient à l'arrestation. Huit mois plus tard, il demanda l'isolement de son quartier général régimentaire à Fort Mason, mais le 13 février 1861, le général Scott ordonna son retour à Washington pour prendre le commandement de l'armée de l'Union. Au lieu de cela, Lee a déterminé qu'il ne pouvait pas lutter contre son état bien-aimé de Virginie et a démissionné de sa commission dans l'armée des États-Unis. Après une campagne peu propice dans l'ouest de la Virginie et un bref passage en tant que conseiller militaire de Jefferson Davis, Lee succéda au général Joseph E. Johnston au commandement de l'armée confédérée avant Richmond, le 1er juin 1862. À maintes reprises, son génie militaire apporta la victoire. au sud, à Seven Days (25 juin-1er juillet 1962), à Bull Run (29 août 1862), le long d'Antietam Creek (14-17 septembre 1862) à Fredericksburg (13 décembre 1862) et à Chancellorsville ( 2-4 mai 1863). Après la bataille de Gettysburg (du 1er au 3 juillet 1863), l'étoile de fortune de Lee a atteint son apogée. Il a quitté le territoire du Nord pour la dernière fois. Le général américain Grant a conduit les troupes de Lee à travers la nature sauvage de Virginie, a capturé Richmond, puis, le 9 avril 1865, a forcé sa reddition à Appomattox. Lee est revenu à la vie civile. En septembre 1865, il accepte la présidence du Washington College, à Lexington, en Virginie. Il décède le 12 octobre 1870.

Francis Raymond Adams, Jr., An Annotated Edition of the Personal Letters of Robert E. Lee, avril 1855-avril 1861 (thèse de doctorat, Université du Maryland, 1955). Thomas C. Connelly, The Marble Man : Robert E. Lee et son image dans la société américaine (New York : Alfred A. Knopf, 1977). Douglas Southall Freeman, R. E. Lee : une biographie (4 vol., New York : Scribner, 1934 et 35). Karen Kitzman Jackson, "Le Texas de Robert E. Lee", Les autoroutes du Texas, janvier 1992. R. E. Lee, Jr., Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee (New York : Doubleday, Page, 1904 rpt., Wilmington, Caroline du Nord : Broadfoot, 1988). Robert E. Lee, Robert E. Lee sur le Rio Grande, éd. John H. Jenkins (Austin : Jenkins, 1988). Carl Coke Rister, Robert E. Lee au Texas (Norman : University of Oklahoma Press, 1946).


Impardonnable : l'héritage conflictuel de Robert E. Lee

LES 718 MONUMENTS, installés au cours du siècle suivant la guerre de Sécession, décoraient les places des villes, les pelouses des palais de justice et les centres-villes au sud, à l'ouest et au nord de la ligne Mason-Dixon. Ces images représentaient des politiciens confédérés, des généraux et, souvent, un soldat générique.Les sudistes se sont vantés d'avoir érigé plus de monuments commémoratifs « qu'il n'en a jamais été érigé à aucune époque du monde pour aucune cause, civile, politique ou religieuse ». Le confédéré le plus répliqué dans le métal et la pierre, Robert E. Lee, avait dirigé l'armée de Virginie du Nord. Il est devenu l'icône du Sud, mais le symbolisme est dans l'œil du spectateur.

Avant le 20 avril 1861, date à laquelle il démissionna de l'armée américaine pour se battre pour le Sud, Robert E. Lee ne semblait lié ni à la canonisation ni à la dénonciation. Fils d'un héros de la guerre d'indépendance et ancien surintendant de West Point, Lee était un soldat professionnel sur un arc de carrière ascendant mais ordinaire. Pendant la guerre de Sécession, sa trajectoire change radicalement. Commandant le plus doué de la Confédération, il a peut-être fait plus avec moins au combat que tout autre général américain. Les sudistes l'appelaient « Granny Lee » pour sa prudence. Son personnel l'appelait « le grand magnat », un clin d'œil à son leadership. Ses troupes disaient "Marse Robert", un terme d'affection et d'argot d'esclave pour "maître".


Empreinte du temps : Lee, à gauche, en tant que surintendant de West Point. (Photo de Ian Dagnall/Alamy Stock Photo)

La rébellion contre les États-Unis a coûté cher à Lee. Il a perdu la nation confédérée pour laquelle il s'est battu. Il a perdu le domaine familial de Potomac River. Il a perdu ses droits en tant que citoyen américain. Ce n'est qu'après sa mort en 1870 que la reconnaissance s'est transformée en adoration, les acolytes utilisant sa mémoire et son image pour refondre la Confédération et son histoire en termes apaisants pour les sensibilités méridionales. Lee est devenu la pierre de touche et l'amadou, béatifié et vilipendé, loué comme une figure de valeur fondée sur des principes et méprisé comme un accélérateur de «l'institution particulière». Sa présence dans le marbre et le bronze offre un aperçu de la façon dont les Américains ont géré l'héritage de la guerre la plus importante du pays et celui de l'esclavage, la cause de cette guerre. Les présidents ont étendu les degrés de rédemption de Lee, mais le grand public a démontré à plusieurs reprises qu'il n'avait ni oublié ni pardonné.


Né dans le comté de Westmoreland, en Virginie,
en 1807, Lee était un aristocrate. Son père, Harry "Light Horse" Lee, avait chevauché pour la gloire de la Révolution et avait fait de la politique pour exercer son influence en Virginie. L'épouse de Robert, Mary, était une descendante de Martha Washington. En 1829, Lee est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis, deuxième d'une classe de 46. Ses camarades de classe ont surnommé leur compagnon réservé le « modèle de marbre » pour avoir été le premier diplômé à quitter West Point sans même un seul démérite. Il a vu le devoir en temps de paix en tant qu'ingénieur et combat dans la guerre du Mexique. Il a passé deux ans et demi en tant que surintendant de son alma mater. Pendant ce temps, le débat national sur l'esclavage s'intensifiait. « À cette époque éclairée », écrivait Lee à Mary en 1856, « il y en a peu, je crois, mais ce qui reconnaîtra, que l'esclavage en tant qu'institution, est un mal moral et politique. Néanmoins, il a insisté auprès d'elle sur le fait que les esclaves "sont infiniment mieux lotis ici qu'en Afrique". Il a approuvé la «discipline douloureuse» comme «nécessaire à leur instruction en tant que course».

En 1857, George Washington Parke Custis est décédé, léguant à sa fille Mary son domaine de 1 100 acres, Arlington, de l'autre côté de la rivière Potomac depuis Washington, DC. La propriété comprenait 196 esclaves. Custis avait nommé Lee exécuteur testamentaire. Les esclaves de Custis ont affirmé que sur son lit de mort, il leur avait promis leur liberté à sa mort, mais son testament stipulait que son exécuteur testamentaire pouvait les garder en esclavage jusqu'à cinq ans de plus. Lee n'en a libéré aucun plus tôt. Les esclaves provocateurs « refusaient d'obéir aux ordres et disaient qu'ils étaient aussi libres que moi », se plaignait Lee dans une lettre à son fils, et « résistaient jusqu'à ce qu'ils soient maîtrisés ».

En 1859, trois esclaves, deux hommes et une femme, ont fui la plantation. Lorsqu'ils ont été attrapés, Lee a demandé au connétable du comté de dérouler le fouet – 50 coups de fouet pour les hommes, 20 pour la femme – et de saler leurs blessures avec de la saumure, a rappelé plus tard Wesley Norris, l'un des hommes fouettés. La même année, Lee a conduit les Marines américains à reprendre l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie, que l'abolitionniste John Brown et ses partisans avaient saisi dans une tentative ratée de déclencher une rébellion régionale d'esclaves.

À l'approche des élections de 1860, Les États du Sud ont insisté sur le fait qu'à moins qu'ils ne puissent maintenir l'esclavage, ils quitteraient l'Union. Abraham Lincoln a été élu président le 6 novembre. Le 20 décembre, la Caroline du Sud a fait sécession. D'autres États ont suivi. Les États confédérés d'Amérique se sont constitués en vertu d'une constitution garantissant « le droit de propriété » des esclaves. Son vice-président, Alexander Stephens, a déclaré que l'esclavage et la suprématie blanche étaient les pierres angulaires de la future nation.

Le 17 avril 1861, cinq jours après que les forces rebelles eurent attaqué le fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud, la Virginie fit sécession. Ayant besoin d'un chef pour son armée, le président Abraham Lincoln a demandé à un ami, Francis P. Blair, de rencontrer Lee le 18 avril 1861, avec une offre de lui confier le commandement de l'armée de l'Union. Lee a refusé. « Comment puis-je tirer mon épée sur la Virginie, mon pays natal ? » demanda-t-il à Blair. Deux jours plus tard, Lee a démissionné de l'armée américaine pour rejoindre la Confédération, d'abord en tant que conseiller militaire du président Jefferson Davis, puis en tant que commandant principal de l'armée confédérée, mesurant 5'10½" et pesant 165 livres. avec une barbe distinctive et un visage sévère.

En mai 1861, les troupes de l'Union s'emparèrent de la plantation Custis-Lee. Les soldats ont libéré les esclaves à Arlington bien avant que Lee ne les libère officiellement en déposant un acte d'affranchissement le 29 décembre 1862. Mary Lee s'est enfuie à Richmond. Son absence forcée d'Arlington a rendu les paiements d'impôts – y compris un prélèvement fédéral sur les propriétés dans les « districts insurrectionnels » – problématiques. Elle a envoyé un cousin à Alexandria, en Virginie, détenue par l'Union, pour payer un solde fiscal impayé de 92,07 $. Les fonctionnaires fédéraux ont déclaré qu'ils n'accepteraient le paiement que de la propriétaire, et seulement si elle se présentait en personne. Les impôts sur le domaine, en garnison par les troupes fédérales et abritant des Noirs libérés, n'ont pas été payés. Lors d'une vente fiscale le 11 janvier 1864, le gouvernement américain a acheté Arlington pour 26 800 $, bien en deçà de la valeur marchande. Union Quartermaster General Montgomery C. Meigs, qui voulait que les officiers transfuges soient pendus comme traîtres, a consacré des parties de la plantation, y compris la roseraie de Mary Lee, comme cimetière qui est devenu le cimetière national d'Arlington.

Le 9 avril 1865, alors que les forces de l'Union entouraient son armée près d'Appomattox, en Virginie, Lee envisageait de se rendre lorsque son collègue général Edward Porter Alexander proposa de diviser l'armée de Virginie du Nord en petits groupes pour mener une guerre de guérilla. Lee a refusé. « Nous devons considérer son effet sur le pays dans son ensemble. Déjà, il est démoralisé par les quatre années de guerre », a-t-il déclaré à Alexander. « Nous créerions un état de fait dont le pays mettrait des années à se remettre. » Lee s'est rendu ce jour-là.

Triomphant-Hebdomadaire Harpers dépeint Lee se prosternant devant la déesse Columbia, populaire à l'époque comme emblème national, mais privée de l'assassinat d'Abraham Lincoln, le Nord sonna pour demander de juger les dirigeants confédérés pour trahison. Au lieu de cela, le président Andrew Johnson a non seulement gracié la base des rebelles en masse, mais a également offert des grâces aux supérieurs, s'ils le demandaient. En moins de quinze jours, Lee a demandé une grâce. Le 2 octobre 1865, il a de nouveau juré allégeance aux États-Unis dans un serment signé et a exhorté les autres anciens rebelles à faire de même. "Je crois qu'il est du devoir de chacun de s'unir pour la restauration du pays", a déclaré Lee à un ami. Johnson, assailli par les efforts républicains radicaux pour le destituer, n'a jamais donné suite à la demande de grâce de Lee («Power to Pardon», avril 2018).


Une image coulée dans la pierre : à gauche, une lithographie de Harpers d'août 1865 montre Lee agenouillé devant Columbia, une estampe de 1896 le montre avec Stonewall Jackson, P.G.T. Beauregard, et 18 collègues officiers.

Après la guerre, Lee a vécu tranquillement. Il ne lisait presque jamais les journaux et gardait ses opinions pour lui. Cependant, le 17 février 1866, le Comité mixte du Congrès sur la reconstruction l'a appelé pour témoigner sur les attitudes d'après-guerre dans le Sud. Dans son témoignage sous serment, Lee a approuvé l'éducation des esclaves affranchis, mais a déclaré qu'il doutait que les Noirs soient "aussi capables d'acquérir des connaissances que l'homme blanc". Il s'est opposé au suffrage noir, a-t-il déclaré au comité, car l'émancipation des affranchis « susciterait des sentiments hostiles entre les deux races » et « ouvrirait la porte à beaucoup de démagogie ». Deux mois plus tard, le récit de Wesley Norris sur la flagellation de 1859 à Arlington est publié, accompagné d'une affirmation de Norris selon laquelle George Washington Custis avait promis sur son lit de mort qu'à sa mort, ses esclaves seraient libérés. Publiquement, Lee n'a rien dit sur le récit de Norris sur le fouet. En privé, il fulminait. "Aucun serviteur, soldat ou citoyen qui n'a jamais été employé par moi ne peut en vérité m'accuser de mauvais traitement", a-t-il écrit à un ami. Lee a également écrit à Amanda Parks, une ancienne esclave de Custis, pour s'excuser d'être ailleurs alors qu'elle avait passé un appel social, "car je souhaitais savoir comment vous alliez et comment tous les gens d'Arlington se débrouillaient dans le monde".

Lee vivait à Lexington, en Virginie, présidant le Washington College, aujourd'hui Washington & Lee University, lorsque, le jour de Noël 1868, Johnson accorda une amnistie générale à tous « qui, directement ou indirectement, ont participé à l'insurrection ou à la rébellion tardive ». Cette action s'appliquait à Lee. En 1869, Lee refusa de soutenir l'installation de « mémoriaux durables en granit » sur le champ de bataille de Gettysburg. "Je pense qu'il est en outre plus sage de ne pas garder ouverts les plaies de la guerre", a-t-il écrit à David McConaughy, secrétaire de la Gettysburg Battlefield Memorial Association, "mais de suivre les exemples de ces nations qui ont tenté d'effacer les marques de la guerre civile et de s'engager à oublier les sentiments qu'il a engendrés. Une statue équestre de Lee se dresse désormais sur le champ de bataille. En mars 1870, Lee passait par Augusta, en Géorgie, lorsque des admirateurs l'entourèrent, dont Woodrow Wilson, un habitant d'Augusta, 13 ans, qui se tortilla dans la foule jusqu'à ce qu'il se trouve aux côtés de l'ancien général.

La mort de Lee le 12 octobre 1870, plonge le Sud dans l'obscurité. À Richmond, « on voyait partout des preuves de la dépression causée par la grande affliction de Virginie », le Expédition quotidienne a écrit. De nombreuses maisons et entreprises ont affiché des images de Lee drapé de noir. Dans l'ancienne capitale confédérée, le Héraut de New York rapporté, "tout le monde a l'impression d'avoir perdu un ami."


In Memoriam : Son mausolée à Lexington, Virginie, présente Lee sculpté au repos. (©Look and Learn/Collection de documents illustrés/Bridgeman Images)

Le 24 octobre, l'ancien général confédéré Jubal A. Early a publié une lettre ouverte demandant aux vétérans rebelles de se rencontrer le 3 novembre à Lexington pour planifier un mémorial de Lee. L'objectif, a déclaré un organisateur, était un monument qui « amènera tous ceux qui le contempleront à sentir leur cœur plus pur, leur gratitude plus chaleureuse, leur sens du devoir plus exalté ».

La fierté et la défiance ont alimenté la campagne commémorative, qui est allée bien au-delà d'honorer Lee. "Le monde doit savoir que les soldats confédérés n'ont pas honte de la grande lutte qu'ils ont menée pour la liberté constitutionnelle et ne regrettent rien à cet égard, sauf qu'ils n'ont pas réussi à atteindre leur grand objectif", a déclaré Early aux anciens combattants de Lexington.

Pendant ce temps, Mary Lee essayait de récupérer Arlington. Le sénateur Thomas C. McCreery (D-Kentucky) a exhorté le Congrès à enquêter sur la vente fiscale forcée. Le Congrès a refusé que la famille Lee soit poursuivie. En 1882, la Cour suprême a déclaré la saisie illégale, invalidant la règle selon laquelle un propriétaire foncier devait se présenter en personne pour payer les impôts fonciers. Le cimetière national d'Arlington comptait près de 20 000 tombes. Bloqué, le gouvernement négocie et achète à nouveau Arlington, cette fois pour 150 000 $. Le secrétaire à la Guerre Robert Todd Lincoln a autorisé le paiement aux Lee le 12 mai 1883.

Au milieu des années 1880, la Lee Monument Association avait amassé 75 000 $. Un homme de Richmond a fait don d'une superficie pour le mémorial. L'association voulait un designer du Sud, mais, Harper's a noté, le Sud avait "peu de sculpteurs d'éminence" et l'embauche d'un artiste yankee était hors de question. La commande – 18 000 $ pour un bronze de 21 pieds d'un Lee en uniforme à califourchon sur le voyageur – est allée à Marius Jean Antonin Mercie, un sculpteur et peintre parisien connu pour sa statuaire épique. Un piédestal en granit approprié de 40 pieds, conçu par l'architecte français Paul Pujol, a coûté 42 000 $.

En 1890, après avoir assemblé temporairement son travail pour une brève exposition à Paris, le sculpteur Mercie a expédié les composants dans quatre caisses à New York pour transfert par train à Richmond. Le plus grand, contenant le bronze de six tonnes du Voyageur, mesurait 18 pieds de long, sept pieds de haut et six pieds de large.

Le 7 mai 1890, quelque 9 000 hommes et femmes, attelés à des chariots, ont tiré les caisses sur près d'un mile de la gare de Richmond jusqu'au site des avenues Monument et Allen. "Jamais une telle foule n'a été vue à Richmond que dans les rues Broad et Franklin pendant le passage du cortège", a déclaré un observateur. Des vétérans confédérés patrouillaient sur le terrain jour et nuit pendant que les équipes travaillaient sur la statue, orientée vers le sud.

Le jour de la consécration, le 29 mai 1890 – un jeudi doux et sans nuages ​​– a attiré des dizaines de milliers de personnes à Richmond, décrite par un journal comme « magnifiquement décorée, mieux que jamais connue auparavant ». Beaucoup étaient des vétérans confédérés se massant avec des camarades pour la première fois depuis 1865. Certains portaient des drapeaux portés au combat. Des groupes d'écoute jouent « Dixie », pleuraient les hommes. Les anciens généraux Early, Joseph Johnston, Wade Hampton et James Longstreet, ainsi que les veuves de Stonewall Jackson et J.E.B. Stuart y a assisté. Johnston, l'officier le plus âgé parmi les dignitaires, a dévoilé la statue sous les acclamations et les salves de canon et de fusil. "Des chapeaux et des mouchoirs ont été jetés en l'air comme jamais auparavant", a rapporté un journal. Les drapeaux confédérés ont proliféré, beaucoup fournis par la seule tenue qui les fabrique encore : Lowell, Massachusetts, U.S. Bunting, propriété de l'ancien général de l'Union Benjamin F. Butler.

Le conférencier principal et ancien colonel Archer Anderson a qualifié Lee de reflet des "attributs divins de pouvoir, de majesté et de bonté" et de "l'homme d'action le plus pur et le meilleur dont l'histoire de carrière ait été enregistrée". Le gouverneur de Virginie, Philip W. McKinney, a déclaré que les critiques de Lee et de la Confédération "pourraient tout aussi bien trouver à redire au Dieu de la nature parce qu'il embrasse les tombes confédérées avec des douches et leur sourit avec son soleil et les guirlande de fleurs".

Tous ne se sont pas réjouis. Honorer la Confédération, a écrit le Planète Richmond, un journal afro-américain, « sert à rouvrir la plaie de la guerre et à éloigner davantage les deux sections. Cela donne l'occasion de concevoir des politiciens des deux partis politiques pour tirer parti de la situation et le pays en souffre. » L'abolitionniste et ancien esclave Frederick Douglass s'est moqué de « l'éloge explosif du chef rebelle ».


Sic Transit Gloria Mundi : À gauche, une foule célèbre à la Nouvelle-Orléans lors de l'inauguration en 1884 d'un mémorial de Lee, illustré dans une image d'accompagnement lors de son retrait en août 2017.

Jim Crow s'est implanté dans le Sud, la présence du code répressif s'est encore élargie en 1896 lorsque la Cour suprême des États-Unis a affirmé que séparés mais égaux étaient égaux. À cette époque, le nationalisme a fait un bond. En 1898, le Congrès a supprimé la seule sanction restante contre les anciens rebelles, l'article 3 du 14e amendement, qui interdisait d'exercer des fonctions fédérales à tout fonctionnaire des États-Unis ayant participé à la rébellion.

Entre 1890 et 1920, près de 400 monuments confédérés, dont beaucoup représentant Lee, ont été érigés. Lobbying élevé Lee de sectionnel beau idéal à la figure nationale. « Le Sud a fait de Lee sa grande médecine : la victoire de la défaite, le succès de l'échec, la vertu de la faute, le syndicalisme de la sécession, un Nouveau Sud d'un Vieux Sud, le tout accompagné de cris perçants de rebelles », a écrit l'historien. C. Vann Woodward. "Et les Yankees ont adoré." Lee était, a écrit l'historien Peter S. Carmichael, « resuscité métaphoriquement en une figure christique de la perfection et l'incarnation de la cause perdue ».

Dans "Robert E. Lee", un poème en l'honneur du centenaire de Lee en 1907, Julia Ward Howe, compositrice du "Battle Hymn of the Republic", l'a loué comme "un vaillant ennemi dans le combat/Un frère quand le combat était o'er . " Le président Theodore Roosevelt a loué « la grandeur d'âme sereine de Lee, caractéristique de ceux qui reconnaissent le plus facilement les obligations du devoir civique ». En 1909, les politiciens de Virginie ont fait placer un buste de Lee dans le Statuary Hall du Capitole des États-Unis. En 1923, l'artiste Gutzon Borglum, plus tard l'auteur du mont Rushmore, a commencé à sculpter un relief de Lee à Stone Mountain, en Géorgie. En 1924, l'ancien président Woodrow Wilson, qui à 13 ans avait rencontré Lee, a qualifié les honneurs pour lui de "chose délicieuse", prouvant que "nous sommes une nation et sommes fiers de tous les grands héros que les grands processus de notre vie nationale ont élevé au rang de lieux de renommée remarquables. En 1936, le président Franklin D. Roosevelt a dédié une statue de Lee à Dallas, au Texas, à « l'un de nos plus grands chrétiens américains et l'un de nos plus grands messieurs américains ».

Depuis l'émancipation, les Afro-Américains ont eu du mal à être traités comme des citoyens américains. Après la Seconde Guerre mondiale, alors que les décisions de la Cour suprême et l'opinion publique commençaient à s'incliner, le culte de la Confédération persistait, voire s'intensifiait. En 1948, le maire de Baltimore enrôla Lee au service de la guerre froide. "Avec notre nation en proie à des groupes subversifs et à une propagande qui cherche à détruire notre unité nationale, nous pouvons nous inspirer de la vie de Lee et Jackson pour nous rappeler d'être résolus et déterminés à préserver nos institutions sacrées", Thomas D'Alesandro Jr. . mentionné. En 1959, la marine américaine a nommé un sous-marin pour Lee. Un an plus tard, John F. Kennedy, faisant campagne pour la présidence de la Caroline du Nord, a vanté Lee comme un homme qui « après un échec galant, a exhorté ceux qui l'avaient suivi avec bravoure à réunir l'Amérique avec détermination et courage ».

Entre 1950 et 1970, les États et les municipalités, situés principalement dans ce qui était autrefois la Confédération, ont construit près de 50 monuments et nommé 39 écoles publiques pour honorer les confédérés, dont Robert E. Lee.En 1972, les sculpteurs ont finalement terminé le relief de Gutzon Borglum à Stone Mountain, en Géorgie, posant Lee à cheval avec Stonewall Jackson et le président confédéré Jefferson Davis.

En 1975, le Congrès a prétendu restaurer Lee's « pleins droits de citoyenneté ». Le sénateur parrain Harry F. Byrd, Jr. (I-Virginie) a affirmé que le président Andrew Johnson n'avait pas donné suite à la demande de grâce de Lee en 1865 parce que les autorités avaient égaré le serment d'allégeance de Lee. Le serment était apparu en 1970, a déclaré Byrd, exhortant le Congrès à adopter une résolution rétablissant cérémonieusement le droit de Lee d'occuper une fonction fédérale. En vérifiant auprès des Archives nationales, le représentant John Conyers (D-Michigan) a découvert que ce qu'il a appelé la "notion romantique du serment perdu" était fausse. Johnson avait transmis la candidature de Lee pour des raisons politiques. Quoi qu'il en soit, a ajouté Conyers, l'amnistie générale de Johnson en 1868 couvrait Lee. Et en 1898, le Congrès avait supprimé la barre du 14e amendement sur les fonctions fédérales s'appliquant à Lee. Néanmoins, les deux chambres ont approuvé le geste proposé par Byrd. En signant la résolution le 5 août 1975, le président Gerald Ford a qualifié Lee de « symbole de bravoure et de devoir ».

Cependant, au cours des dernières décennies la teneur nationale vers la décoration confédérée a changé. En 2008, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), qui avait huit ans lorsque son père, le maire de Baltimore, Thomas D'Alesandro, a qualifié Lee de guerrier froid théorique, a fait retirer le buste de Lee du Statuary Hall et le ranger dans un coin du Capitole appelé "la crypte". Le 17 juin 2015, le meurtre par un suprémaciste blanc avoué de neuf fidèles à l'église épiscopale méthodiste africaine Emanuel à Charleston, en Caroline du Sud, a accéléré les appels à abattre les totems de la Confédération. La statue FDR dédiée est en stock. La Nouvelle-Orléans a démantelé sa statue de Lee. Le bronze à Richmond était un problème lors de la course au poste de gouverneur de Virginie en 2017 et en reste un.


Au village de M. Jefferson : des manifestants suprémacistes blancs manifestent à Charlottesville, en Virginie, contre le retrait de la statue de Lee (ci-dessous) dans cette ville.

Les admirateurs ont riposté. Les United Daughters of the Confederacy insistent sur le fait que les membres honorent leurs ancêtres et prônent une « histoire vraie de la guerre entre les États ». Le commentateur en ligne conservateur Jack Kerwick voit une croisade visant à « le nettoyage du monde occidental de tous des figures blanches de notre passé qui ne satisfont pas au test décisif « progressiste » contemporain de la gauche. Donald W. Livingston, ancien professeur à l'Université Emory, se moque des affirmations selon lesquelles la guerre civile était une lutte morale contre l'esclavage en tant qu'« analyse de style marxiste ».

Les monuments ont du pouvoir. Les admirateurs de la Confédération voulaient justifier, honorer et consacrer le passé de leur région. En refusant d'endosser les monuments du champ de bataille de Gettysburg en 1869, Lee a reconnu que la commémoration de la Confédération garderait les blessures ouvertes de la guerre. De toute évidence, ces blessures ne sont pas cicatrisées.