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17 présidents américains de Lincoln à Roosevelt

17 présidents américains de Lincoln à Roosevelt

D'une nation divisée pendant la guerre civile à sa position d'acteur puissant sur la scène mondiale à la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Amérique a connu d'immenses changements entre 1861 et 1945. Voici les 17 présidents qui ont façonné son avenir.

1. Abraham Lincoln (1861-1865)

Abraham Lincoln a été président pendant 5 ans jusqu'à son assassinat par John Wilkes Booth le 15 avril 1865.

En plus d'avoir signé la Proclamation d'émancipation de 1863 qui a ouvert la voie à l'abolition de l'esclavage, Lincoln est principalement connu pour son leadership pendant la guerre de Sécession (1861 - 1865), y compris son discours à Gettysburg - l'un des discours les plus célèbres de l'histoire américaine.

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2. Andrew Johnson (1865-1869)

Andrew Johnson a pris ses fonctions pendant les derniers mois de la guerre civile, rétablissant rapidement les États du Sud dans l'Union.

Ses politiques de reconstruction clémentes envers le Sud ont provoqué la colère des républicains radicaux. Il s'est opposé au quatorzième amendement (donner la citoyenneté aux anciens esclaves) et a permis aux États rebelles d'élire de nouveaux gouvernements - dont certains ont promulgué des codes noirs qui réprimaient l'ancienne population d'esclaves. Il a été mis en accusation en 1868 pour avoir violé la Loi sur la durée des fonctions sur son veto.

3. Ulysse S. Grant (1869-1877)

Ulysses S. Grant était le général commandant qui a mené les armées de l'Union à la victoire dans la guerre civile. En tant que président, il se concentrait sur la reconstruction et les tentatives d'éliminer les vestiges de l'esclavage.

Bien que Grant ait été scrupuleusement honnête, son administration était entachée de scandale et de corruption en raison de personnes qu'il nommait qui étaient inefficaces ou avaient une réputation peu recommandable.

Ulysses S. Grant – le 18e président des États-Unis (Crédit : Collection de photographies Brady-Handy, Bibliothèque du Congrès / Domaine public).

4. Rutherford B. Hayes (1877-1881)

Hayes a remporté une élection controversée contre Samuel Tilden, à condition qu'il retire les troupes restantes dans le Sud, mettant ainsi fin à l'ère de la Reconstruction. Hayes était déterminé à réformer la fonction publique et nomma des sudistes à des postes influents.

Alors qu'il était en faveur de l'égalité raciale, Hayes n'a pas réussi à persuader le Sud de l'accepter légalement, ni à convaincre le Congrès d'affecter des fonds pour faire respecter les lois sur les droits civils.

5. James Garfield (1881)

Garfield a servi neuf mandats à la Chambre des représentants avant d'être élu président. À peine six mois et demi plus tard, il a été assassiné.

Malgré son court mandat, il a purgé le ministère des Postes de la corruption, a réaffirmé sa supériorité sur le Sénat américain et a nommé un juge à la Cour suprême des États-Unis. Il a également proposé un système d'éducation universel pour autonomiser les Afro-Américains et a nommé plusieurs anciens esclaves à des postes importants.

6. Chester A. Arthur (1881-85)

La mort de Garfield a rallié le soutien du public à la législation sur la réforme de la fonction publique. Arthur est surtout connu pour la Pendleton Civil Service Reform Act qui a créé un système de nomination fondé sur le mérite pour la plupart des postes au sein du gouvernement fédéral. Il a également contribué à transformer la marine américaine.

7 (et 9). Grover Cleveland (1885-1889 et 1893-1897)

Cleveland est le seul président à avoir exercé deux mandats non consécutifs et le premier à se marier à la Maison Blanche.

Au cours de son premier mandat, Cleveland a consacré la Statue de la Liberté et a vu Geronimo se rendre, mettant ainsi fin aux guerres Apache. Honnête et fondé sur des principes, il considérait que son rôle consistait principalement à bloquer les excès législatifs. Cela lui a coûté du soutien après la panique de 1893, tout comme son intervention dans la grève Pullman de 1894.

Scène dans le camp de Geronimo, le hors-la-loi et meurtrier Apache. Prise avant la reddition au général Crook, le 27 mars 1886, dans les montagnes de la Sierra Madre du Mexique, échappée le 30 mars 1886. (Crédit : C. S. Fly / NYPL Digital Gallery ; Mid-Manhattan Picture Collection / Public Domain).

8. Benjamin Harrison (1889-1893)

Président entre les deux mandats de Cleveland, Harrison était le petit-fils de William Harrison. Au cours de son administration, six autres États ont été admis dans l'Union et Harrison a supervisé la législation économique, notamment le tarif McKinley et la Sherman Antitrust Act.

Harrison a également facilité la création des réserves forestières nationales. Sa politique étrangère novatrice a élargi l'influence américaine et a établi des relations avec l'Amérique centrale avec la première Conférence panaméricaine.

10. William McKinley (1897-1901)

McKinley a mené l'Amérique à la victoire dans la guerre hispano-américaine, acquérant Porto Rico, Guam et les Philippines. Sa politique étrangère audacieuse et l'augmentation des tarifs protecteurs pour promouvoir l'industrie américaine ont fait que l'Amérique est devenue de plus en plus active et puissante au niveau international.

McKinley a été assassiné en septembre 1901.

11. Théodore Roosevelt (1901-1909)

Theodore 'Teddy' Roosevelt reste le plus jeune à devenir président des États-Unis.

Il a promulgué des politiques nationales « Square Deal », y compris des réformes progressives des entreprises, limitant le pouvoir des grandes entreprises et étant un « truqueur de confiance ». En politique étrangère, Roosevelt a été le fer de lance de la construction du canal de Panama et a remporté le prix Nobel de la paix pour avoir négocié la fin de la guerre russo-japonaise.

Roosevelt a également mis de côté 200 millions d'acres pour les forêts nationales, les réserves et la faune, et a créé le premier parc national et monument national des États-Unis.

12. William Howard Taft (1909-1913)

Taft est la seule personne à avoir occupé des postes à la fois en tant que président et plus tard en tant que juge en chef des États-Unis. Il a été élu successeur choisi de Roosevelt pour poursuivre le programme républicain progressiste, mais a été vaincu lors de sa réélection à la suite de controverses sur des affaires de conservation et d'antitrust.

13. Woodrow Wilson (1913-1921)

Après sa politique initiale de neutralité lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, Wilson a conduit l'Amérique à la guerre. Il a ensuite écrit ses « Quatorze Points » pour le Traité de Versailles et est devenu le principal défenseur de la Société des Nations, ce qui lui a valu le prix Nobel de la paix en 1919.

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Au niveau national, il a adopté la Federal Reserve Act 1913, fournissant le cadre qui réglemente les banques américaines et la masse monétaire, et a vu la ratification du dix-neuvième amendement, donnant le droit de vote aux femmes. Cependant, son administration a élargi la ségrégation des bureaux fédéraux et de la fonction publique, et il a été critiqué pour avoir soutenu la ségrégation raciale.

14. Warren G. Harding (1921-1923)

Harding souhaitait un « retour à la normale » après la Première Guerre mondiale, en adoptant la technologie et en favorisant des politiques favorables aux entreprises.

Après la mort de Harding au pouvoir, des scandales et la corruption de certains membres de son cabinet et de représentants du gouvernement ont été révélés, notamment Teapot Dome (où des terres publiques ont été louées à des compagnies pétrolières en échange de cadeaux et de prêts personnels). Ceci, ajouté à la nouvelle de sa liaison extraconjugale, a nui à sa réputation posthume.

15. Calvin Coolidge (1923-1929)

Contrairement au changement social et culturel dynamique des années folles, Coolidge était connu pour son comportement calme, frugal et inébranlable, ce qui lui a valu le surnom de « Silent Cal ». Néanmoins, il était un leader très visible, organisant des conférences de presse, des interviews à la radio et des séances de photos.

Coolidge était favorable aux entreprises et favorisait les réductions d'impôts et les dépenses gouvernementales limitées, croyant en un petit gouvernement avec une intervention minimale. Il se méfiait des alliances étrangères et refusait de reconnaître l'Union soviétique. Coolidge était en faveur des droits civils et a signé l'Indian Citizenship Act de 1924, accordant aux Amérindiens la pleine citoyenneté tout en leur permettant de conserver les terres tribales.

16. Herbert Hoover (1929-1933)

Hoover a acquis une réputation d'humanitaire pendant la Première Guerre mondiale en dirigeant l'American Relief Administration en fournissant des efforts de lutte contre la faim en Europe.

Le krach de Wall Street de 1929 s'est produit peu après la prise de fonction de Hoover, inaugurant la Grande Dépression. Bien que les politiques de son prédécesseur aient contribué, les gens ont commencé à blâmer Hoover alors que la dépression s'aggravait. Il a poursuivi diverses politiques pour essayer d'aider l'économie, mais n'a pas reconnu la gravité de la situation. Il s'est opposé à l'implication directe du gouvernement fédéral dans les efforts de secours, ce qui a été largement considéré comme insensible.

Lorsque les cours des actions à la Bourse de New York se sont effondrés, il s'agissait du krach boursier le plus dévastateur de l'histoire des États-Unis, marquant le début de la Grande Dépression. Pour en savoir plus sur cet événement emblématique de l'histoire du 20e siècle, Rob Weinberg s'est entretenu avec le Dr Noam Maggor, maître de conférences en histoire américaine à l'Université Queen Mary.

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17. Franklin D. Roosevelt (1933-1945)

Seul président élu quatre fois, Roosevelt a conduit l'Amérique à travers l'une de ses plus grandes crises intérieures et aussi sa plus grande crise étrangère.

Roosevelt visait à restaurer la confiance du public, s'exprimant dans une série de « conversations au coin du feu » à la radio. Il a considérablement élargi les pouvoirs du gouvernement fédéral grâce à son « New Deal », qui a conduit l'Amérique à travers la Grande Dépression.

Roosevelt a également conduit l'Amérique à s'éloigner de sa politique isolationniste pour devenir un acteur clé dans une alliance en temps de guerre avec la Grande-Bretagne et l'Union soviétique qui a remporté la Seconde Guerre mondiale et a établi le leadership américain sur la scène mondiale. Il a initié le développement de la première bombe atomique et a jeté les bases de ce qui est devenu les Nations Unies.

Conférence de Yalta 1945 : Churchill, Roosevelt, Staline. Crédit : Les Archives nationales / Communes.


La guerre d'indépendance, également appelée guerre d'indépendance américaine, s'est déroulée de 1775 à 1783. George Washington était général et commandant en chef. (Il a été élu président lors de la première élection présidentielle américaine en 1789.) Sous l'impulsion du Boston Tea Party en 1773, 13 colonies nord-américaines ont combattu la Grande-Bretagne dans le but d'échapper à la domination britannique et de devenir un pays à part entière.

James Madison était président lorsque les États-Unis ont ensuite défié la Grande-Bretagne en 1812. Les Britanniques n'ont pas gracieusement accepté l'indépendance américaine après la guerre d'indépendance. La Grande-Bretagne a commencé à s'emparer des marins américains et à faire de son mieux pour interrompre le commerce américain. La guerre de 1812 a été appelée la « deuxième guerre d'indépendance ». Il dura jusqu'en 1815.


Quels présidents – s'il y en a – ont raison des Amérindiens ?

Walter G. Moss est professeur émérite d'histoire à l'Université Eastern Michigan et rédacteur en chef collaborateur de HNN. Pour une liste de tous les livres récents et publications en ligne de Moss, cliquez ici.

Le deuxième lundi d'octobre, plusieurs villes et états célèbrent la Journée des peuples autochtones. Certains lieux le font avec Columbus Day, d'autres au lieu d'honorer un homme qui a commencé la conquête des Indiens d'Amérique. Ainsi, il semble que l'occasion soit appropriée de se demander si, en classant nos quarante-cinq présidents, nous sommes suffisamment conscients de leurs politiques envers les Amérindiens.

Bien que George Washington ait toujours été classé deuxième ou troisième de nos présidents par les historiens et le grand public, nous lisons dans le nouveau livre de Colin Calloway Le monde indien de George Washington : «Washington. . . des politiques élaborées et articulées conçues pour priver les Indiens de leurs cultures ainsi que de leurs terres et qui façonneraient les relations américano-indiennes pendant plus d'un siècle. . . . Il a trouvé peu à admirer dans la vie indienne. . . . . Quand il a regardé les Indiens, il a vu des ennemis ou des alliés réels ou potentiels. »

Même si la biographie acclamée de Washington par Ron Chernow contextualise le point de vue de notre premier président sur les Amérindiens, elle déclare toujours qu'en mars 1779, Washington s'était armé pour agir sans pitié contre les Six Nations [iroquoises] et recourir à une guerre de sang-froid contre les civils également. comme des guerriers. Chernow reconnaît également qu'en tant que président, "ses défauts les plus flagrants sont restés ceux du pays dans son ensemble - l'incapacité de traiter directement l'injustice de l'esclavage ou de trouver une solution équitable aux affrontements en cours avec les Amérindiens".

Ce que Chernow dit des échecs de Washington concernant les Amérindiens pourrait également être dit de notre président numéro un, Abraham Lincoln. En tant qu'article dans le Washington Mensuel, « Lincoln : No Hero to Native Americans », a déclaré en 2013 : « Abraham Lincoln n'est pas du tout considéré comme un héros parmi de nombreuses tribus amérindiennes et peuples autochtones des États-Unis, comme la majorité de ses politiques l'ont prouvé. leur être préjudiciable.

Dans son essai « La politique indienne d'Abraham Lincoln », écrivait l'historien W. Dale Mason : « Le président Lincoln … a poursuivi la politique de tous les présidents précédents de considérer les Indiens comme des pupilles du gouvernement. . . . Il n'a fait aucun changement révolutionnaire dans les relations entre les Indiens et les Blancs. Plus récemment, l'historien Douglas Brinkley a observé que Lincoln « a fait preuve à peu près de la même insensibilité » envers les Amérindiens que les autres responsables gouvernementaux de son époque.

Brinkley a également écrit de longs livres traitant des politiques de conservation de deux autres présidents qui sont régulièrement classés dans notre top cinq : Theodore Roosevelt (TR) et son cousin éloigné Franklin Delano Roosevelt (FDR). Dans ces ouvrages, Brinkley aborde souvent l'évolution des points de vue et des politiques des deux présidents concernant les Amérindiens.

Bien que l'historien ne cite pas les mots tristement célèbres de TR en 1886 : « Je ne vais pas jusqu'à penser que le seul bon Indien est l'Indien mort, mais je crois que neuf sur dix le sont, et je ne voudrais pas me renseigner trop étroitement dans le cas du dixième »-il indique que les vues de TR ont évolué dans une direction plus positive. Néanmoins, TR parla toujours favorablement de l'attribution générale de Dawes de 1887, qui divisait certaines terres communales entre des Indiens individuels et ouvrait d'autres terres aux colons blancs. En 1900, les Indiens avaient perdu plus de la moitié de leurs anciennes terres.

Dans son premier message annuel en tant que président en décembre 1901, TR a fait l'éloge de la loi, déclarant que «la loi générale sur les allotissements est un puissant moteur de pulvérisation pour briser la masse tribale. . . . Nous devrions maintenant diviser les fonds tribaux, en faisant pour eux ce que l'attribution fait pour les terres tribales, c'est-à-dire qu'ils devraient être divisés en propriétés individuelles. »

Selon les mots de Brinkley, le problème était que TR « voyait systématiquement l'avenir des Indiens en Amérique du Nord en termes darwiniens austères ». Il cite une déclaration pré-présidentielle de TR : « Nous devons les lâcher, endurcir nos cœurs au fait que beaucoup couleront, exactement comme beaucoup nageront. »

Dans Indiens d'Amérique/présidents américains : une histoire, un livre précieux de 2007, Clifford Trafzer, l'éditeur, indique que TR et ses successeurs jusqu'à Herbert Hoover ont non seulement favorisé la loi Dawes mais aussi l'assimilation.

Par rapport à l'approche indienne de TR, Brinkley présente les FDR comme étant plus éclairés et créant un « New Deal indien ». La loi de 1934 sur la réorganisation des Indiens a restauré une certaine autonomie économique et culturelle aux Amérindiens et a également « contribué à moderniser les réserves et à restituer certaines terres [indiennes] contestées ». En outre, la loi a créé la division indienne du Civilian Conservation Corps, qui « a employé soixante-dix-sept mille Amérindiens au cours de ses six premières années d'existence, apportant aux réserves » des maisons supplémentaires, des écoles, des installations de traitement des eaux usées, des lignes téléphoniques, des réservoirs, pare-feu et sentiers de camions.

Pour améliorer les conditions des Amérindiens, FDR s'appuyait surtout sur deux hommes qui avaient auparavant manifesté leurs sympathies indiennes, John Collier (devenu commissaire du Bureau des affaires indiennes) et Harold Ickes (nommé secrétaire de l'Intérieur). Collier avait auparavant fondé et dirigé l'Indian Defence Association, et Ickes et sa femme, Anna, avaient été « des militants de longue date des droits des Amérindiens ».

Bien qu'il ait remarqué une certaine opposition des Amérindiens aux politiques indiennes de FDR, Brinkley indique qu'elles ont été généralement bien reçues et qu'« aucun autre président n'a jamais aidé les Amérindiens à prospérer avec la conviction sincère de FDR. Le New Deal a encouragé l'autonomie des Indiens, la restauration du gouvernement tribal et la réanimation de la culture et de la religion indigènes. Mais ce n’était pas du paternalisme ou de l’aide sociale du gouvernement. » Les Amérindiens ont aidé à se tirer « eux-mêmes par les bootstraps ».

Malgré quelques mises en garde, la plupart des autres historiens ont également fait l'éloge des politiques indiennes de FDR. Par exemple, ma copie de 2008 de Le voyage américain, rédigé par sept historiens, note que « les Amérindiens ont également bénéficié du New Deal ». Et il fournit un extrait d'un rapport de 1938 de Collier's qui déclarait : « Pendant près de 300 ans, les Américains blancs, dans notre zèle à créer une nation sur mesure, ont traité avec les Indiens sur l'hypothèse erronée, mais tragique, que les Indiens étaient une race mourante — à liquider. Nous avons emporté leurs meilleures terres enfreint des traités, des promesses leur ont jeté les morceaux les plus sans valeur d'un continent qui avait été autrefois entièrement le leur. »

Aucun autre président de haut rang n'a un meilleur bilan envers les Amérindiens que FDR. Thomas Jefferson, généralement classé comme notre cinquième à septième meilleur président, est souvent critiqué pour le « précédent terrible » qu'il a créé concernant la « politique fédérale sur le renvoi des Indiens » (voir aussi Jefferson et les Indiens : le destin tragique des premiers Américains).

Les présidents Harry Truman et Dwight Eisenhower, tous deux généralement classés parmi les dix premiers, reçoivent également des estimations inférieures pour leurs politiques envers les Amérindiens. Trafzer, par exemple, écrit que les deux présidents, bien que favorables à la pleine citoyenneté pour les Indiens, « ont poursuivi une politique de résiliation, qui visait à détruire les relations juridiques des tribus avec les États-Unis et à priver les Indiens de leurs terres ». Selon deux autres chercheurs, « La résiliation a été un échec et a été abandonnée au début des années 1970. Les Amérindiens ont refusé d'abandonner leur culture, leur terre ou leur souveraineté. »

Et nos autres présidents ? Certains d'entre eux ont-ils des dossiers louables en ce qui concerne les Amérindiens? Deux qui sont généralement classés quelque part entre le dixième et le quinzième (Lyndon Johnson et Barack Obama) et un qui est classé considérablement plus bas (Richard Nixon) sont souvent mentionnés. Indiens d'Amérique/présidents américains, par exemple, déclare que Johnson et Nixon « ont élaboré certaines des déclarations de politique indienne les plus complètes et les plus innovantes » de l'histoire des États-Unis.

En mars 1968, Johnson a envoyé un message important au Congrès dans lequel il a attiré l'attention sur les malheurs indiens de l'époque, notamment les taux de chômage et de mortalité élevés. Il a ensuite déclaré : « Aucune nation éclairée, aucun gouvernement responsable, aucun peuple progressiste ne peut rester les bras croisés et permettre à cette situation choquante de continuer. » Il a proposé de mettre fin à la politique de résiliation et a souligné l'autodétermination des Indiens. La principale façon dont ses politiques ont aidé les Amérindiens était à travers ses réformes de la «Grande Société». En tant que site Web principal favorable aux préoccupations indiennes, Indian Country Today déclare que « en tant que personnes économiquement défavorisées, les Indiens ont bénéficié » de ses réformes.

Ce même site Web, en plus de présenter des essais sur l'attitude de chacun de nos 44 premiers présidents envers les Amérindiens, a publié en 2012 un article d'un Amérindien intitulé « Barack Obama et Richard Nixon parmi les meilleurs présidents du pays indien ». Il a attribué à Nixon le « changement de cap sur bon nombre des politiques qui avaient conduit tant d'Indiens à la misère » en mettant fin à certaines politiques assimilationnistes et en encourageant la croissance des gouvernements tribaux. Bien que la loi de 1975 sur l'autodétermination des Indiens et l'aide à l'éducation soit intervenue après la démission de Nixon, elle devait beaucoup à ses efforts antérieurs en faveur des Amérindiens.

En ce qui concerne Obama, le site a noté qu'au cours de son premier mandat, il avait amélioré les soins de santé indiens, "institutionnalisé un sommet annuel des nations tribales à la Maison Blanche" et embauché "plusieurs Indiens à des postes dans l'ensemble de son administration". Quatre ans plus tard, en 2016, un New York Times l'éditorial a déclaré que « le candidat Obama a tenu sa promesse envers les Amérindiens ». Il a déclaré que les chefs tribaux l'ont crédité d'avoir aidé à régler des réclamations indiennes contre le gouvernement d'une valeur de milliards de dollars, "créant un conseil de la Maison Blanche pour maintenir des lignes de communication avec eux établissant un programme de rachat pour aider les tribus à récupérer des terres dispersées élargissant la juridiction des tribunaux tribaux et inclure les femmes tribales sous la protection de la loi sur la violence à l'égard des femmes en 2013. »

Les efforts indiens des présidents du vingtième siècle tels que FDR, Johnson, Nixon et Obama avaient des dettes envers des influences extérieures, en particulier l'activisme amérindien. Selon une source indienne, le Brookings Institute 1928 Meriam Report, par exemple, « a ouvert la voie à une nouvelle ère de la politique indienne ». En tant que tel, il a ouvert la voie à l'Indian Reorganization Act de FDR de 1934. Les activités des droits civiques des années 1960, la publication en 1970 de Dee Brown Enterre mon cœur à Wounded Knee : une histoire indienne de l'Ouest américain, et l'occupation indienne de Wounded Knee en 1973, dans le Dakota du Sud, ne sont que quelques-uns des événements qui ont contribué à changer les politiques amérindiennes américaines.

De telles influences extérieures et la mentalité d'une époque sont certainement pertinentes pour évaluer les politiques indiennes des présidents. Pour cette raison, nous ne devrions pas nous attendre à ce qu'un Washington ou un Lincoln défendent des mesures qui reflètent la pensée d'aujourd'hui. Mais si ces actions avaient été plus sages, nous penserions encore plus aux deux présidents.

Cet essai ne suggère pas non plus que parce qu'un président comme Nixon a poussé pour des politiques indiennes plus éclairées que celles de Theodore Roosevelt, par exemple, les premiers devraient être mieux classés. Non, il y a trop d'autres négatifs Nixon.

Mais les politiques indiennes devraient au moins influencer nos classements. Prenons le cas du président Andrew Jackson, où une plus grande prise de conscience récente de telles politiques semble avoir eu un effet. Dans une interview de 2016, Douglas Brinkley a noté qu'Arthur Schlesinger Jr. L'âge de Jackson (1946) ont pratiquement ignoré la politique de Jackson consistant à forcer les Indiens à migrer vers des réserves à l'ouest du fleuve Mississippi. Lorsque de nombreuses années plus tard, Brinkley a demandé à Schlesinger pourquoi il avait négligé un sujet aussi important, il a répondu qu'il en était gêné, mais qu'en grandissant, lui et beaucoup d'autres "ne considéraient pas les Amérindiens comme des personnes".

Comme Schlesinger Jr., son père était historien et les deux hommes ont mené des sondages de classement présidentiel. Le père en 1948 et en 1962, lorsqu'il a interrogé 75 historiens, le fils en 1996, lorsqu'un plus petit nombre de savants ont été interrogés. Dans ces trois sondages, Jackson était classé 5e ou 6e. Mais un sondage de 2017, mené par C-Span auprès de 91 historiens présidentiels, a classé Jackson seulement 18e. Malgré la grande admiration du président Trump pour Jackson, le déclassement semble justifié.


Lincoln, Washington et Roosevelt classés parmi les trois premiers présidents américains

(Reuters) – Abraham Lincoln, George Washington et Franklin D. Roosevelt ont été classés respectivement comme les trois meilleurs présidents américains de l'histoire tandis que Barack Obama est entré dans le classement à la 12e place, sur la base d'un sondage d'historiens publié vendredi.

Theodore Roosevelt et Dwight Eisenhower ont complété le top cinq des 43 présidents de l'histoire des États-Unis, selon une étude des classements des historiens sur le leadership présidentiel.

Il s'agissait du troisième sondage de ce type publié par le réseau de télévision C-SPAN avant le week-end de la Journée des présidents.

« Une fois de plus, les trois grands sont Lincoln, Washington et FDR – comme il se doit. Qu'Obama soit arrivé au numéro 12 lors de sa première sortie est assez impressionnant », a déclaré Douglas Brinkley, professeur d'histoire à l'Université Rice, dans un communiqué de C-SPAN.

L'enquête, qui a eu lieu à deux reprises en 2000 et 2009, a demandé à 91 historiens présidentiels de classer les 43 anciens présidents sur la base de 10 attributs de leadership.

Obama, qui a quitté ses fonctions en janvier avec des notes d'approbation favorables après huit ans de service, a été classé troisième dans la catégorie « poursuite de la justice égale de tous » et 39e dans la catégorie « relations avec le congrès ».

"On aurait pu penser que la note favorable de l'ancien président Obama lorsqu'il a quitté ses fonctions se serait traduite par un classement plus élevé", a déclaré Edna Greene Medford, professeur d'histoire à l'Université Howard. "Mais, bien sûr, les historiens préfèrent regarder le passé à distance, et seul le temps révélera son héritage."


Liste des présidents des États-Unis par date

George Washington (1789-1797): George Washington est une figure historique bien connue et a été le premier président des États-Unis d'Amérique après avoir dirigé l'armée continentale dans une victoire pour l'indépendance. En savoir plus sur George Washington.

John Adams (1797-1801): John Adams a été vice-président de George Washington avant de devenir le deuxième président des États-Unis d'Amérique. Plus tard, son fils, John Quincy Adams, a également été président. En savoir plus sur John Adams.

Thomas Jefferson (1801-09): Thomas Jefferson était le troisième président des États-Unis d'Amérique et était responsable de l'achat de la Louisiane et d'American Western Expansion. Il a été président pendant deux mandats. En savoir plus sur Thomas Jefferson.

James Madison (1809-17): James Madison était le quatrième président des États-Unis d'Amérique. Il est souvent présenté comme le père de la Constitution. En savoir plus sur James Madison.

John Quincy Adams (1825-1829): John Quincy Adams était le fils de John Adams qui a été vice-président et président de Washington. Il était le sixième président des États-Unis. En savoir plus sur John Quincy Adams.

Andrew Jackson (1829-37): Il était connu sous le nom de Old Hickory pour sa force de caractère. Malgré les critiques modernes sur sa gestion des Indiens d'Amérique du Nord et sa position pro-esclavagiste, il est par ailleurs considéré comme un grand défenseur de la démocratie qui a gardé l'Amérique unie pendant une période difficile. En savoir plus sur Andrew Jackson.

William Henry Harrison (1841)

Abraham Lincoln (1861-65): Abraham Lincoln a dirigé la nation à travers sa période la plus difficile, la guerre civile. Homme d'État et orateur notable, il est l'un des présidents les plus populaires de l'histoire. Il a été assassiné par John Wilkes Booth. En savoir plus sur Abraham Lincoln.

Andrew Johnson (1865-69): Andrew Johnson était le 17e président des États-Unis d'Amérique et né en 1808. Il a pris la présidence après que Lincoln a été abattu. En savoir plus sur Andrew Johnson.

Rutherford B. Hayes (1877-1881)

William McKinley (1897-1901)

Théodore Roosevelt (1901-09): Theodore Roosevelt était le 26e président des États-Unis d'Amérique. Il est connu pour son travail sur le Square Deal, sur des projets environnementaux et pour avoir dirigé le mouvement progressiste à travers la création du Parti progressiste, un troisième organe politique. En savoir plus sur Theodore Roosevelt.

William Howard Taft (1909-13)

Woodrow Wilson (1913-21): Woodrow Wilson a dirigé le pays pendant la Première Guerre mondiale et a joué un rôle central dans la création de la Société des Nations, la fondation des Nations Unies d'aujourd'hui. En savoir plus sur Woodrow Wilson.

Herbert Hoover (1929-33): Herbert Hoover était le 31e président des États-Unis d'Amérique. Avant de devenir président, il était à la tête de la Food Administration. Il était président lors du grand krach boursier de 1929. En savoir plus sur Herbert Hoover.

Franklin D. Roosevelt (1933-45): Après avoir été diplômé de Harvard, Roosevelt a épousé Eleanor et a eu 6 enfants. Il a été secrétaire de la Marine et gouverneur de New York avant de devenir président des États-Unis. En savoir plus sur Franklin D. Roosevelt.

Harry S. Truman (1945-53): Harry S. Truman est devenu président des États-Unis après la mort de Roosevelt et a été réélu pour un second mandat. Il a pris la décision de lancer la bombe atomique sur le Japon. En savoir plus sur Harry S. Truman.

Dwight D. Eisenhower (1953-61): Eisenhower est devenu le chef militaire de l'aide au général MacArthur et a été élevé par Roosevelt au rang de commandant suprême des forces alliées en Europe. Il a réussi avec de nombreuses stratégies contre l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. En savoir plus sur Dwight D Eisenhower.

John F. Kennedy (1961-63): John F. Kennedy pourrait peut-être être l'un des présidents les plus célèbres des États-Unis. Le 22/11/1963, il est assassiné par Lee Harvey Oswald. En savoir plus sur John F. Kennedy.

Lyndon B. Johnson (1963-69): Lyndon Johnson ou LBJ était le 36e président des États-Unis d'Amérique et a commencé son mandat après l'assassinat de JFK en 1963. Il a aidé avec Medicare et Medicaid. En savoir plus sur Lyndon B. Johnson.

Richard Nixon (1969-74): Richard Nixon était le 37e président des États-Unis d'Amérique. Bien qu'il ait passé de nombreux changements importants et nécessaires, il est surtout connu pour le scandale du Watergate. En savoir plus sur Richard Nixon.

Ronald Reagan (1981-89): Ronald Reagan était un acteur assez connu avant de se présenter et a été élu président des États-Unis d'Amérique deux mandats consécutifs. En savoir plus sur Ronald Reagan.

George H.W. Bush (1989-93): George H. W. Bush était le 41e président des États-Unis et un républicain. Pendant sa présidence, l'Union soviétique s'est dissoute, Saddam Hussein a envahi le Koweït et Noriega a perdu la dictature du Panama. En savoir plus sur George H.W. Buisson.

William J. Clinton (1993-2001): Bill Clinton a été le 42e président des États-Unis d'Amérique et a ensuite effectué deux mandats. Son épouse, Hillary Clinton, est également une personnalité politique très importante. En savoir plus sur Bill Clinton.


17 grands livres sur les présidents américains pour le week-end de la fête des présidents

Il n'y a rien de tel qu'une grande biographie présidentielle juteuse lorsque vous cherchez des conseils sur les leçons longues et difficiles de l'histoire. Nous avons sélectionné certains de nos favoris par et sur les présidents des dernières décennies - et y compris un qui remonte au 19ème siècle. Voici un week-end inspirant de la fête des présidents.

WASHINGTON: « Washington : une vie », par Ron Chernow

Avant « Hamilton », il y avait Washington et la biographie magistrale et approfondie de notre premier président par Ron Chernow. Chernow excelle à donner vie à des personnages mythiques. Comme l'a noté le Book Review lors de la sortie du livre en 2010, « les lecteurs finiront ce livre avec l'impression d'avoir réellement passé du temps avec des êtres humains ».

ADAMS : « John Adams », par David McCullough

Le deuxième président des États-Unis, autrefois négligé, reçoit le traitement complet de l'auteur à succès de plusieurs livres d'histoire. Adams, souligne McCullough, était travailleur, moral, extrêmement intelligent, sage en politique et prémonitoire au sujet de la Révolution américaine. Michiko Kakutani a qualifié le livre de "travail lucide et convaincant qui devrait faire pour la réputation d'Adams ce que le livre de 1992 de M. McCullough, "Truman", a fait pour Harry S. Truman. "

Jefferson remains one of the most controversial — admired and condemned — of American presidents, and Ellis’s book aims (and succeeds) at exploring some of the contradictions behind this enigmatic figure. The result is a fascinating and accessible portrayal of a complicated man, both in private and in public. As Brent Staples wrote in the Book Review, Ellis “is a remarkably clear writer, mercifully free of both the groveling and the spirit of attack that have dominated the subject in the past.”

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This important work of history, published in 1997, argued persuasively that Thomas Jefferson had fathered the children of one of his slaves, Sally Hemings. The book caused a sensation in Jefferson scholarship, and was subsequently backed up by DNA research on Hemings’s descendants. The book is equally important in uncovering the ways in which historians long discounted the relationship, and became, as our reviewer correctly predicted, “the next-to-last word for every historian who writes about this story hereafter.”

If anything, Andrew Jackson is even more of the lightning-rod figure today than he was when Meacham wrote this biography in 2008, with university campuses nationwide denouncing his legacy at the same time that President Trump has hung a portrait of the seventh president in the Oval Office. President from 1829 to 1837, a period that became known as the Age of Jackson, Jackson was the nation’s most significant populist president. “American Lion,” Janet Maslin noted, “balances the best of Jackson with the worst” and Meacham’s biography is cogent, fair-minded and insightful.

LINCOLN: “Lincoln,” by David Herbert Donald

There are so many books published about Lincoln every year — probably more books in total than on any other president — that prizes exist solely to honor books about our 16th president. Yet this (fairly massive) 1995 biography by David Herbert Donald, a Harvard historian, pulls together much of the scholarship into a definitive single volume that views Lincoln’s failings and fumbling as much as his achievements. Donald succeeds in demythologizing and humanizing one of the most admired public figures in American history.

GRANT: “Personal Memoirs,” by Ulysses S. Grant

There are several great biographies of Grant, including one coming from Ron Chernow this fall, but it’s quite possible that no one wrote about our 18th president and former commanding general of the United States Army better than Grant himself. Considered to be one of the gold standards of military memoirs, Grant’s book was an instant best seller, hailed by both critics and the public for its honesty and high literary quality, and has remained in print and on college curriculums ever since. Grant finished the book several days before he died in 1885.

Surprised to know that George W. Bush’s former senior adviser is also an amateur historian? Some might be even more surprised to know that the book is quite good, with widely positive reviews from critics when it came out in 2015. Rove was long obsessed with McKinley’s election and with the repercussions that particular political moment has had since, down to the unexpected victory of Donald Trump. According to our reviewer, Rove’s “richly detailed, moment-by-moment account in ‘The Triumph of William McKinley’ brings to life the drama of an electoral contest whose outcome seemed uncertain to the candidate and his handlers until the end.”

THEODORE ROOSEVELT: “The Rise of Theodore Roosevelt,” by Edmund Morris

It was this Pulitzer Prize-winning book that inspired Ronald Reagan to request the author, Edmund Morris, to be his official biographer. (The result of that endeavor, “Dutch,” didn’t go entirely according to plan.) The first of a three-part biography of Teddy Roosevelt (the other two volumes, “Theodore Rex” and “Colonel Roosevelt,” were equally acclaimed), this book is considered one of the best biographies of the 20th century. Our reviewer described it as “magnificent,” calling it “a sweeping narrative of the outward man and a shrewd examination of his character,” a rare work “that is both definitive for the period it covers and fascinating to read for sheer entertainment.”

WILSON: “Wilson,” by A. Scott Berg

Woodrow Wilson is one of those figures who go in and out of fashion, and he is currently very much out of vogue. Nonetheless, this fascinating 2013 book by the best-selling author of acclaimed biographies of Charles Lindbergh and Katharine Hepburn tells the tumultuous and unlikely story of the rise and terrible fall of our 28th president, who catapulted from the presidency of Princeton University to the governorship of New Jersey and into the Oval Office, with shockingly little government experience. The book begins with Wilson’s victorious welcome in Europe for the Treaty of Versailles the rest follows like a haunted Shakespearean tragedy in vivid novelistic prose.

This 1994 look at Franklin and Eleanor during the Second World War became a massive best seller for good reason. Written with the same historical nuance and narrative flair as her “Team of Rivals,” Goodwin’s book combines political, social and cultural history into a meaty (759 pages) but highly readable account of two extraordinary figures. As our reviewer noted, this story of a marriage is also an “ambitiously conceived and imaginatively executed participants’-eye view of the United States in the war years.”

EISENHOWER: “Eisenhower in War and Peace,” by Jean Edward Smith

Only a quarter of this book is devoted to Eisenhower’s presidency and beyond. Instead, the focus here is on the military experience that prepared Eisenhower for leadership: the ability to make do with limited means, to delegate authority, to cooperate with allies and keep up morale. It added up to a presidency marked by competence and stability. “Eisenhower’s greatest accomplishment may well have been to make his presidency look bland and boring: In this sense, he was very different from the flamboyant Roosevelt, and that’s why historians at first underestimated him,” the Yale historian John Lewis Gaddis wrote in his 2012 review. “Jean Edward Smith is among the many who no longer do.”

Schlesinger served in the Kennedy White House, but far from clouding this history of Kennedy’s presidency, his closeness makes his a unique account of the era. The brevity of Kennedy’s tenure finds its counterpoint in this encyclopedic chronicle of those tumultuous years: the victory over Nixon, the challenges from Moscow and Southeast Asia, the momentum of civil rights. Our reviewer’s only complaint: He wished the book had been longer than its thousand-plus pages.

Robert Caro, the Pulitzer Prize-winning author of “The Power Broker,” has written four volumes of his biography of Lyndon B. Johnson so far, with more to come — making the selection of just one of his installments a challenge. But then again, this book is an easy win. In the words of our reviewer, the former Times columnist Anthony Lewis: “The book reads like a Trollope novel, but not even Trollope explored the ambitions and the gullibilities of men as deliciously as Robert Caro does. I laughed often as I read. And even though I knew what the outcome of a particular episode would be, I followed Caro’s account of it with excitement. I went back over chapters to make sure I had not missed a word.”

“It is no small undertaking to write about the intellectual history of the United States, provide an analysis of modern politics, and keep track of where Richard Nixon fits into it all. Therefore Wills’s book is very large.” That’s Robert B. Semple Jr. in the Book Review, taking stock of Wills’s extraordinary portrait of Richard Nixon, published in 1970, in the context of “a nation whose faith has been corrupted, whose youth knows it has been had, whose president is president only because he has been able to sell a sufficient number of equally deluded souls on the proposition that he can bring us together today ‘because he can find the ground where we last stood together years ago.’” Elsewhere in The Times, John Leonard wrote that “Wills achieves the not inconsiderable feat of making Richard Nixon a sympathetic even tragic — figure, while at the same time being appalled by him.” Nixon would serve nearly four more years before his resignation, but with regard to the verdict on his presidency, Wills had the last word. And still has it.

REAGAN: “ Reagan,” by Lou Cannon

This biography came out in the second year of Reagan’s first term, but its underlying theme, in the words of our reviewer — “that Mr. Reagan’s career represents a triumph of personality and intuition over ignorance” — stands the test of time. Cannon’s bracingly critical approach might strike a chord with current consumers of news: “Mr. Cannon pursues Mr. Reagan’s ‘lies’ and ‘ignorance’ relentlessly, from an occasion on which Mr. Reagan ‘freely lied’ about his acting experience and salary when he was breaking into Hollywood to his presidential news conferences which have become ‘adventures into the uncharted regions of his mind.’ The author is careful to make the distinction between ignorance and stupidity. Mr. Reagan, he says, has ‘common sense,’ but his photographic memory is cluttered with dubious information gleaned from his favorite periodicals, Reader’s Digest and Human Events.”

In 1995, Barack Obama was a writer and law professor in his mid-30s, with little evidence of the presidential about him. His memoir traces his roots it doesn’t prophesy his future. (“After college in Los Angeles and New York City, he sets out to become a community organizer,” our reviewer writes. “Mr. Obama admits he’s unsure exactly what the phrase means, but is attracted by the ideal of people united in community and purpose.”) But Obama’s voice, its cadences now familiar worldwide, provides a through line from the writer who “bravely tackled the complexities of his remarkable upbringing” to the leader who embodied those complexities in the highest office in the land.


Teddy Roosevelt and Abraham Lincoln in the same photo

Lincoln’s funeral procession passing the Roosevelt Mansion in New York City (Courtesy New York Public Library)

History is full of strange coincidences, and the Civil War is no exception. In the 1950s, Stefan Lorant was researching a book on Abraham Lincoln when he came across an image of the President’s funeral procession as it moved down Broadway in New York City. The photo was dated April 25, 1865.

At first it appeared like one of any number of photographs of Lincoln’s funeral procession, until he identified the house on the corner as that of Cornelius van Schaack Roosevelt, the grandfather of future President Teddy Roosevelt and his brother Elliot.

The coincidence might have ended there, but Lorant took a closer look. In the second=story window of the Roosevelt mansion he noticed the heads of two boys are peering out onto Lincoln’s funeral procession.

Lorant had the rare chance to ask Teddy Roosevelt’s wife about the image, and when she saw it, she confirmed what he had suspected: the faces in the windows were those of a young future President and his brother. “Yes, I think that is my husband, and next to him his brother,” she exclaimed. “That horrible man! I was a little girl then and my governess took me to Grandfather Roosevelt’s house on Broadway so I could watch the funeral procession. But as I looked down from the window and saw all the black drapings I became frightened and started to cry. Theodore and Elliott were both there. They didn’t like my crying. They took me and locked me in a back room. I never did see Lincoln’s funeral.” (Read Lorant’s full story here.)

This image shows a close-up of the second story window (Courtesy the New York Times)

In the 1950s, there was another photographic discovery surrounding Lincoln. In 1952, Josephine Cobb, the chief of the Still Picture Branch at the National Archives discovered a glass plate negative taken by Mathew Brady of the speakers’ stand at Gettysburg in 1863. Photo enlargement later proved Cobb’s suspicions that Lincoln would be on that stand, making it the first known photo of Abraham Lincoln at Gettysburg, only hours before he delivered his famous address.

For more Civil War discoveries, join us tomorrow in Washington, DC, for the opening of Part Two of Discovering the Civil War.


17 US Presidents From Lincoln to Roosevelt - History

Every year, the many visitors to Mount Rushmore National Memorial in the Black Hills of South Dakota draw inspiration from the colossal portraits of four outstanding presidents of the United States: George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, and Theodore Roosevelt. Gutzon Borglum carved his gigantic Shrine of Democracy Sculpture into ancient granite high on the southeast face of Mount Rushmore &ldquoin commemoration of the foundation, preservation, and continental expansion of the United States.&rdquo The faces of George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, and Theodore Roosevelt are about 60 feet high, and the grouping extends approximately 185 feet along the crest of Mount Rushmore. Dark ponderosa pines and other evergreens set off the stark white sculpture. Added at the time of the Bicentennial of the Declaration of Independence in 1976, a flag-lined formal Avenue of Flags creates an impressive approach.

Born to a Danish American family on a homestead in Idaho in 1867, Gutzon Borglum made his name celebrating things American in a big way. In 1908, he created a large, 40 inches-high head of Abraham Lincoln. Representatives of the United Daughters of the Confederacy soon contacted him about creating a portrait head of Robert E. Lee on the side of Stone Mountain in Georgia. Convinced that the scale of the mountain would dwarf a single head, he convinced them to create a huge group portrait of General Lee, Stonewall Jackson, and Jefferson Davis. Borglum completed the head of Lee in 1924, but a dispute with the backers of the project soon led to his dismissal and the eventual removal of his work. His departure from Georgia made it possible for him to concentrate on Mount Rushmore. Borglum scouted out a location far better than the fragile Needles: 5,725-foot Mount Rushmore. Its broad wall of exposed granite was more suitable for sculpture and received direct sunlight for most of the day.

Borglum himself selected the presidents for the memorial, to reflect the nation&rsquos first 150 years of history and to make the project a national, rather than regional one. Original plans included only George Washington and Abraham Lincoln. Borglum picked George Washington the father of the new country because he was a leader in the American Revolution, the first president of the United States, and the man who laid the foundation of American democracy. Abraham Lincoln was selected for preserving the Union during the Civil War and abolishment of slavery. As the project progressed, Borglum added Thomas Jefferson and Theodore Roosevelt. Jefferson, the author of the Declaration of Independence, began America&rsquos westward expansion by purchasing the Louisiana Territory from France in 1803, which doubled the size of the country, adding all or part of 15 present-day States. Theodore Roosevelt, 26th president of the United States and extremely popular in the early 20th century, linked the east and the west through the construction of the Panama Canal and was famous as a &ldquotrust buster,&rdquo fighting large corporate monopolies and championing the working man.

The dedication of George Washington took place on July 4, 1930. The stone at the original location for the Thomas Jefferson carving turned out to have a detrimental crack requiring its blasting off after two years of work. President Franklin D. Roosevelt attended the dedication of the Jefferson portrait in its present location in 1936. He was so inspired that he gave an impromptu speech. Dedications for Lincoln and Theodore Roosevelt took place in 1937 and 1939. Work on the massive sculpture continued until October 1941. Borglum did not live to see it completed he died in March 1941. Lincoln Borglum finished the work after his father&rsquos sudden death, but the official dedication of the Mount Rushmore National Memorial did not come until 1991, 67 years after Doane Robinson first had the idea.


Somewhat surprisingly, Borglum did not think visitors would understand his work without words to explain it. Initially he planned to carve an inscribed tablet on the side of the mountain next to the head of Washington. When he moved the portrait of Jefferson to the planned location of the tablet, he decided to build a huge Hall of Records behind the presidential grouping. Difficult working conditions and lack of funding led to the abandonment of that project. On August 9, 1998, the National Park Service placed a repository of records in the floor of the hall entry. A teakwood box inside a titanium vault covered by a granite capstone contains 16 porcelain enamel panels. Inscriptions on the panels explain the story of how Mount Rushmore came to be, who carved it, the reasons for selecting the four presidents depicted on the mountain, a short history of the United States, and a copy of the Declaration of Independence. Visitors cannot see this repository. It is a message for people of the future, so that they may understand the meaning and the people behind this great monument.

The idea of building the memorial was and to some extent still is controversial because the Black Hills, or Paha Sapa, are the homelands of the Lakota, Nakota and Dakota, among other American Indian tribal nations, and they consider the Black Hills a sacred area. The Lakota Sioux tribe opposed the sculpture as desecrating one of their sacred places. In 1939, Lakota Chief Henry Standing Bear asked Korscak Ziolkowski, a sculptor who worked with Borglum briefly before leaving after a fight with his son, to begin work on a huge freestanding sculpture of Lakota Chief Crazy Horse on a mountain 17 miles from Mount Rushmore. Ziolkowski died in 1982, but the work went on with the completion and dedication of the face of Crazy Horse in 1998. Very different from Mount Rushmore, it too is impressive.

Mount Rushmore National Memorial, a unit of the National Park System, is located 25 miles southwest of Rapid City, SD via U.S. 16. Click here for the National Register of Historic Places file: text and photos. The Information Center and the Lincoln Borglum Museum (named in honor of Gutzon Borglum&rsquos son) are open from 8:00am to 5:00pm October 1-May 23 from 8:00am to 10:00pm May 24-August 14 from 8:00am to 9:00pm August 15-September 30. These times are subject to change from year to year. Visits should begin at the Information Center. The Lincoln Borglum Museum has exhibits on the carving of Mount Rushmore, two 13-minute films, an information desk, restrooms, and a bookstore. The Sculptor&rsquos Studio, closed in the winter, displays models and tools used in the carving process. The half-mile Presidential Trail begins at the Grand View Terrace and provides access to viewing sites below the faces. There is no admission fee to the park there is a charge for parking.

For more information, visit the National Park Service Mount Rushmore National Memorial website or call 605-574-2523, for recorded information, and park headquarters. A map of both the site and the region are available on the website. The website also provides in depth information on the people responsible for completing this monumental project.


Why These Four Presidents?

Gutzon Borglum selected these four presidents because from his perspective, they represented the most important events in the history of the United States. Would another artist at that time, or perhaps a modern artist choose differently? As you read more about Borglum's choices, think about what you might have done if the decision was up to you.

George Washington, First President of the United States

Born 1732, died 1799. Washington led the colonists in the American Revolutionary War to win independence from Great Britain. He was the father of the new country and laid the foundation of American democracy. Because of his importance, Borglum chose Washington to be the most prominent figure on the mountain and represent the birth of the United States.

"The preservation of the sacred fire of Liberty, and the destiny of the Republican model of Government, are justly considered as deeply, perhaps as finally staked, on the experiment entrusted to the hands of the American people." George Washington

Other places to learn more about George Washington:

Thomas Jefferson, Third President of the United States

Born 1743, died 1826. Jefferson was the primary author of the Declaration of Independence, a document which inspires democracies around the world. He also purchased the Louisiana Territory from France in 1803 which doubled the size of our country, adding all or part of fifteen present-day states. Gutzon Borglum chose Jefferson to represent the growth of the United States.

"We act not for ourselves but for the whole human race. The event of our experiment is to show whether man can be trusted with self - government." Thomas Jefferson

Other places to learn more about Thomas Jefferson:

Theodore Roosevelt, 26th President of the United States

Born 1858, died 1919. Roosevelt provided leadership when America experienced rapid economic growth as it entered the 20th Century. He was instrumental in negotiating the construction of the Panama Canal, linking the east and the west. He was known as the "trust buster" for his work to end large corporate monopolies and ensure the rights of the common working man. Borglum chose Roosevelt to represent the development of the United States.

"The first requisite of a good citizen in this Republic of ours is that he shall be able and willing to pull his weight - that he shall not be a mere passenger." Theodore Roosevelt

Other places to learn more about Theodore Roosevelt:

Abraham Lincoln, 16th President of the United States

Born 1809, died 1865. Lincoln held the nation together during its greatest trial, the Civil War. Lincoln believed his most sacred duty was the preservation of the union. It was his firm conviction that slavery must be abolished. Gutzon Borglum chose Lincoln to represent the preservation of the United States.

"I leave you hoping that the lamp of liberty will burn in your bosoms until there shall no longer be a doubt that all men are created free and equal." Abraham Lincoln

Other places to learn more about Abraham Lincoln:

To learn more about these four presidents and all the others follow this link to the White House.


11 Drunkest Presidents in U.S. History

This country has a long, proud tradition of drunkenness going all the way up to the highest office.

Long before Americans realized you could put a few ounces of beer in a Solo cup, chug those ounces, put the cup on the edge of a table and flip it over… our presidents were getting hammered.

Last night I found myself down the an Internet wormhole of researching the drunkenness of past presidents luckily enough, I found 11 great drunk former American presidents. And whenever I find 11 of something, I go straight to my website.

So here are the 11 drunkest American presidents, in chronological order. A ton of credit for the anecdotes here goes to a book called The Health of the Presidents: The 41 United States Presidents Through 1993 from a Physician’s Point of View by John R. Bumgarner (Amazon link).

1 | John Adams

John Adams could really tear it up. When he got into Harvard at age 15, he was regularly drinking beer for breakfast. During a trip to Philadelphia in 1777, he wrote to his wife…

I would give three guineas for a barrel of your cider. Not one drop of it to be had here for gold, and wine is not to be had under $68 per gallon… Rum is forty shillings a gallon… I would give a guinea for a barrel of your beer. A small beer here is wretchedly bad. In short, I am getting nothing that I can drink, and I believe I shall be sick from this cause alone.

Now, if you’re like me, yes, you thought that, perhaps, the whole giving a guinea for your barrel of cider was him talking dirty to her. But I’m thinking no… John Adams just wanted to get drunk.

In addition to his drunkenness, he started smoking at age EIGHT and kept going until he died. At age 90.

2 | Martin van Buren

Martin van Buren used to drink so much that, apparently, he developed an Andre the Giant-esque tolerance.

He could drink for days and not show any signs of being intoxicated, so his friends gave him the nickname “Blue Whiskey Van.” (I’m not sure what the “blue” is a reference to. Is it the same “blue top” that Jamie Foxx references in Blame It On the Al-Al-Al-Al-Al-Alcohol, which is another blue-related alcohol reference I don’t get?)

In the 1840 Presidential Election, William Henry Harrison’s campaign painted Van Buren as an alcoholic, which contributed to Van Buren losing the election.

3 | Franklin Pierce

Franklin Pierce might have been America’s MOST alcoholic president. He drank hard for his entire adult life and kept going right on through his presidency.

When the Democratic party decided not to re-nominate Pierce after his first term in office, he told reporters, “There’s nothing left but to get drunk.” Holla, Franklin Pierce.

4 | James Buchanan

Buchanan, basically, centered his presidential life around drinking.

He would get angry when the White House would only be stocked with small bottles of champagne. Every Sunday he’d go to a distillery to pick up a 10 GALLON jug of whiskey. He’d drink cognac… and up to two BOTTLES of other alcohol… every night.

And, by all reports, he could really handle his liquor. A reporter wrote “There was no headache, no faltering steps, no flushed cheek. All was as cool, calm and cautious and watchful as in the beginning.”

But… while he was able to be a smooth drunk on the outside, on the inside, the alcohol was beating him up. His immune system was so weakened that he got the gout and got dysentery… twice.

5 | Ulysses S. Grant

Grant has the biggest drinking reputation of any U.S. president. Some reports said that, during Civil War battles, he’d just sit there, drinking, all day long.

When he was on his death bed he passed out and a doctor was able to revive him… and give him a couple of extra minutes of life… by giving him brandy.

6 | Chester A. Arthur

As president, Arthur would drink wine and after-dinner liqueurs pretty much nightly. He gained about 40 pounds in office, a lot of which was from constant drinking (and having friends over to drink).

He would get drunk so often on Saturday nights that he’d need a carriage to take him to church the next morning… even though the church was, literally, less than a block away from the White House.

7 | Grover Cleveland

Cleveland had a huge beer belly… because he used to drink beer daily. [Insert your own joke about how if he’d just drank on non-consecutive days he could’ve lost weight here.]

During one minor election early in his political career (the all-important 1870 race for district attorney in Erie County, New York), he and his opponent agreed to only drink four glasses of beer each day… so they could stay clear headed for their race. After a few days, they decided that was too harsh and they were going to take the cap off.

8 | William Howard Taft

From what I can tell, Taft was like the big fat guy in any group of friends who made things more fun. He wasn’t that huge of a drinker himself but he was definitely the frat guy in the 5XL Hawaiian shirt making sure all of his buddies were getting drunk. He was the Bluto of presidents.

During his first year as president, one of his aides wrote, “The President never takes anything to drink but is most profligate in making others imbibe.”

9 | Franklin D. Roosevelt

There are rumors that FDR was a big drinker. He always just seemed to find his way around alcohol.

One good example: A doctor put FDR on a low-fat diet, to try to help his hypertension and heart problems. But FDR became underweight, so the doctor told him he’d have to put on weight again. FDR’s plan to gain it back? Drinking mass quantities of egg nog.

10 | John F. Kennedy

There’s no actual proof that JFK was a drinker. But I have an Irish friend named Molly who’s one hell of a drinker, and it’s led me to believe that certain stereotypes exist because they’re just true.

11 | George W. Bush

Bush famously was arrested for driving under the influence in the 󈨊s and, according to the Liberal Media, he spent his entire time at Yale drunk and much of his adult life as an on-and-off alcoholic. Typical Liberal Media.

Honorable mention goes out to Betty Ford — before her alcohol and drug rehab clinic, she was a drunk-ass First Lady. And to Barack Obama, who doesn’t drink yet, but is on such a mainstream publicity tour (ESPN bracketology? Leno?) that I’m guessing he’s two more bank closures away from popping bottles in a T-Pain video.


Voir la vidéo: Abraham Lincoln Biography - PBS Lincoln The Making of a President 1860 1862 1 4 (Novembre 2021).