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T.E. Lawrence rend compte des affaires arabes

T.E. Lawrence rend compte des affaires arabes

Le 26 novembre 1916, Thomas Edward Lawrence, membre junior du Bureau arabe du gouvernement britannique pendant la Première Guerre mondiale, publie un rapport détaillé analysant la révolte menée par le dirigeant arabe Sherif Hussein contre l'Empire ottoman à la fin du printemps 1916.

En tant qu'érudit et archéologue, le futur « Lawrence d'Arabie » a beaucoup voyagé en Syrie, en Palestine, en Égypte et dans certaines parties de la Turquie avant de commencer à travailler officiellement avec le bureau du gouvernement britannique sur les affaires arabes en 1916. À l'époque, le Bureau arabe travaillait à encourager une révolte de la population musulmane et arabophone de l'Empire ottoman afin de soutenir l'effort de guerre des Alliés. Le chef de la révolte prévue serait Sherif Hussein ibn Ali, souverain du Hedjaz, la région de l'Arabie saoudite actuelle contenant les villes saintes musulmanes de La Mecque et de Médine.

Espérant rester neutre et percevoir des pots-de-vin des deux côtés, Hussein resta indécis pendant la guerre jusqu'en avril 1916, lorsqu'il apprit que les dirigeants ottomans envoyaient une force germano-turque pour le déposer. Voulant frapper en premier, Hussein a déclaré une révolte au Hedjaz entre le 5 et le 10 juin, cherchant la protection de la Royal Navy britannique le long de la côte du Hejaz.

À peu près à la même époque, à la suggestion de Lawrence, le Bureau arabe a publié son premier bulletin d'information, présentant les observations et les idées des organisateurs et partisans britanniques pleins d'espoir de la révolte de Hussein. Il est vite devenu clair, comme le documentent les Bulletin arabe, que les Britanniques considéraient la révolte de Hussein comme un échec cuisant. Dans son rapport du 26 novembre 1916, Lawrence donne son analyse de la situation : « Je pense qu'une compagnie de Turcs, correctement retranchée en rase campagne, battrait les armées du chérif. La valeur des tribus est uniquement défensive, et leur véritable sphère est la guerre de guérilla… [elles sont] trop individualistes pour endurer les ordres, ou combattre en ligne, ou s'entraider. Il serait, je pense, impossible d'en faire une force organisée.

Malgré sa vision moqueuse des troupes de Hussein, Lawrence a clairement exprimé son admiration pour le shérif lui-même, ainsi que pour ses trois fils aînés, Ali, Feisal et Abdullah, les louant comme des « héros ». Il devint particulièrement proche de Fayçal et, au début de décembre 1916, il rejoignit les troupes arabes sur le terrain, où il passa le reste de la guerre à tenter, avec plus ou moins de succès, d'organiser les tribus disparates en unités de combat qui poseraient un problème. menace réelle pour l'ennemi ottoman.

Lors de la conférence de paix d'après-guerre à Paris en 1919, les Alliés victorieux n'ont pas accordé l'indépendance totale aux différents peuples arabes, les plaçant au contraire sous contrôle britannique et français selon le système de mandat imposé par le traité de Versailles. Alors que son fils, Feisal, était couronné roi du nouvel État d'Irak, Hussein lui-même a fini par perdre le contrôle de La Mecque et du Hedjaz au profit du clan saoudien rival dans les années 1920. Pendant ce temps, T.E. Lawrence – qui avait accompagné la délégation arabe de Feisal Hussein à Versailles – a démissionné de son poste au bureau colonial britannique au Moyen-Orient, dégoûté par l'échec des Alliés à tenir leur promesse d'indépendance arabe. Il a vécu une grande partie du reste de sa vie dans l'obscurité, mourant dans un accident de moto en 1935.


T.E. Lawrence

L'épithète arabe, El-Orens, est-elle simplement une mauvaise prononciation de "Lawrence" ou a-t-elle un sens en langue arabe ?

Commentaire de Saint-Jean Armitage

Le nom de Lawrence n'a pas de sens arabe.

Comme Lawrence lui-même l'a écrit, il a été appelé "Auruns", "Aurans", "Runs" et "Lurens". L'utilisation de différentes voyelles et diphtongues ne sont que des translittérations pour aider à transmettre ce qui a été entendu. Le son des consonnes ne serait pas différent, mais dans les cas où le "l" est omis, cela serait probablement dû à une audition arabe - et à l'utilisation - d'un nom occidental inconnu.

Les écrivains arabes utilisent simplement "lurans" ou /"laurans" (les consonnes des deux mots restent les mêmes) et non l'équivalent arabe d'El-Orans ou d'El-Lorans.

Ces versions de son nom prononcé proviennent presque certainement du manque de familiarité des Occidentaux avec le son de l'arabe. En entendant "ya laurans" - Oh ! Lawrence" - comme "yal-orans". Même les "laurans" simples auraient pu sembler avoir été prononcés avec une légère "quote" prothétique - "quotelorans". De telles distinctions pourraient être mieux expliquées par la messagerie vocale.

Une transcription plus précise de leur audition de son nom prononcé serait eLorens, le e étant une prothèse presque indiscernable.

Commentaire de JR, un abonné israélien

J'aimerais ajouter à l'explication de St. John Armitage que le préfixe Al ou El en arabe signifie « le ». Lorsque les Arabes entendent Al ou El ou L, ils supposent que cela ne fait pas partie intégrante du mot ou du nom. Ainsi, lorsque les Arabes ont rencontré le nom d'Alexandre, ils ont supposé qu'il s'agissait en fait d'Al-Eksander et ont abandonné l'Al. Alexandre a été plus tard naturalisé en arabe dans la province d'Iskandar. Beaucoup d'entre vous reconnaîtront l'Al dans des mots d'origine arabe comme Algèbre, Almanach, Alcool, Alchimie et Amiral qui est une version tordue d'Amir Al Bahr (le commandement de la mer) ou encore Arsenal qui vient de l'arabe Dar Al- Sinaah (la maison de l'industrie).

Ainsi, les Arabes qui ont entendu le nom de Lawrence l'ont pris pour "Orens" avec le préfixe Al.

Commentaire de Saint-Jean Armitage

JR a en outre expliqué comment les Arabes auraient pu laisser tomber le L/el/al pour s'adresser à Lawrence comme Orens ou "Aurans" comme Lawrence lui-même l'a noté. Cependant, alors qu'Al-exander a été arabisé en Iskandar, Lawrence n'a pas été arabisé mais seulement translittéré - sans préfixe ni prothèse - en Lurans/Laurans (selon la voyelle ou la diptongue utilisée).

Mais toutes ces interprétations linguistiques ne concernent que la façon dont El-Orens aurait pu être utilisé oralement plutôt que comment ou quand cette forme a été adoptée. Je pense qu'il a été utilisé pour la première fois dans l'un des récits de fiction populaires, mais pas dans l'un des plus connus. Gurney Slade, par exemple, a utilisé "Lorens", le scénario Korda "El Lurens", le scénario Lean "Au-rens". Il n'y a aucune preuve d'usage arabe dans la parole ou la littérature.

Commentaire de Jeremy Wilson

Je me souviens à moitié que Lawrence a raconté à quelqu'un comment les Arabes s'adressaient à lui, et nous pouvons également avoir des enregistrements dans les mémoires de contemporains (? Young, Rolls, Stirling, Kirkbride, le fils d'Auda à la télévision?). Je n'ai pas le temps pour le moment de vérifier ces choses, mais si quelqu'un peut s'en souvenir, veuillez les poster.

Commentaire de Harold Orlans, États-Unis

". au-dessus des cris locaux et des cris stridents des femmes vint le rugissement mesuré des voix d'hommes, psalmodiant, par vagues, "Feisal, Nasir, Shukri, Urens". "

Sept piliers, texte de 1935, 1.xi.18, p. 668

Commentaire de Jeremy Wilson

Oui en effet, cela m'est venu à l'esprit la nuit dernière, tout comme un autre cas dans SP lorsque Lawrence signale un message d'une autre région leur demandant de "nous envoyer un Urens" - ou des mots à cet effet. Pas le temps de le chercher maintenant. Étant donné les variations sauvages de l'orthographe des mots arabes dans Sept piliers, 'Urens' aurait probablement aussi pu être 'Orens' ou 'Aurens'.

Chronologie T. E. Lawrence

1888 16 août : né à Tremadoc, Pays de Galles

1896-1907 : Lycée pour garçons de la ville d'Oxford

1907-9 : Jesus College, Oxford, B.A., 1re classe avec distinction, 1909

1910-14 : Magdalen College, Oxford (Senior Demy), alors qu'il travaillait aux fouilles du British Museum à Carchemish

1915-16 : Service du renseignement militaire, Le Caire

1916-18 : Officier de liaison avec la révolte arabe

1919 : Participation à la Conférence de paix de Paris

1919-22 : écrit Sept piliers de la sagesse

1921-2 : Conseiller pour les affaires arabes de Winston Churchill au Colonial Office

1922 août : Enrôlé dans les rangs de la RAF

1923 janvier : démobilisé de la RAF

1923 mars : enrôlé dans le Tank Corps

1923 : traduit un roman français, Le géant de la forêt

1924-6 : préparé l'abrégé des abonnés Sept piliers de la sagesse

1927-8 : stationné à Karachi, puis Miranshah

Mars 1927 : Révolte dans le désert, un abrégé de Sept piliers, publié

1928 : achevé La menthe, a commencé à traduire Homer's Odyssée

1929-33 : stationné à Plymouth

1931 : commence à travailler sur les bateaux de la RAF

1932 : sa traduction du Odyssée publié

1933-5 : attaché au MAEE, Felixstowe

1935 février : retraite de la RAF

1935 19 mai : décédé des suites de blessures subies dans un accident de moto le 13 mai

1935 21 mai : enterré à Moreton, Dorset

Cette Études T. E. Lawrence Le site Web est édité et maintenu par Jeremy Wilson. Son contenu s'appuie sur les archives de recherche constituées par les travaux sur Lawrence d'Arabie, La biographie autorisée et l'édition en cours de Castle Hill Press des écrits de T. E. Lawrence. Les dépenses d'entretien du site sont financées par Castle Hill Press. Le site n'a aucun lien avec une autre organisation.


T.E. Lawrence

Sous la date du 26 avril, le capitaine Lawrence envoie les notes suivantes sur divers sujets. Ils ont été recueillis par lui lors de son séjour avec Abdullah à Wadi Ais.

Antécédents de la révolte du Hedjaz

Talaat, en 1913, montra une grande inquiétude au sujet de la situation au Hedjaz. Son asservissement et l'imposition du service militaire y avaient été un projet favori. Mahmud Shevket et le ministère turc considéraient généralement la situation comme préoccupante, en raison de la grande emprise que Husein Pacha exerçait sur le peuple. C'était la vraie raison de la nomination de Wahib, et son retrait était un triomphe personnel pour Fayçal, qui obtint de Talaat une promesse que Wahib serait jugé par une cour martiale pour avoir enfreint les privilèges du Hedjaz.

Sherif Abdullah était considéré comme la cause probable des troubles dans le Hedjaz, et pour le garder à l'écart, on lui proposa d'abord le ministère du Wakf, puis le Vilayet du Yémen. Il a vu l'idée, et a refusé les rendez-vous. Abdullah a une mauvaise opinion du jugement de Talaat et le considère comme brutal et ignorant.

Le plan précédent de Sherif Abdullah pour assurer l'indépendance du Hedjaz (comme préliminaire à la formation d'un État arabe) était de mettre la main sur les pèlerins à La Mecque pendant la grande fête. Il calcula que les gouvernements étrangers concernés (Angleterre, France, Italie et Hollande) feraient pression sur la Porte pour obtenir leur libération. Lorsque les efforts de la Porte auraient échoué, ces gouvernements auraient dû s'adresser directement au chérif et l'auraient trouvé soucieux de faire tout ce qui était en son pouvoir pour répondre à leurs souhaits, en échange d'une promesse d'immunité de la Turquie à l'avenir. Cette action avait été fixée (provisoirement) à 1915, mais fut annulée par la guerre.

Abdullah a donné à l'Ateibah oriental (il a peu de contrôle sur eux, et ils ne seraient probablement pas venus au Hedjaz pour se battre pour lui, s'il le leur avait demandé) des ordres pour aider Ibn Saoud contre Ibn Rashid. C'est en partie à cause de cela qu'Ibn Rachid déclara la guerre au chérif. Abdullah ne se soucie pas vraiment du tout s'ils aident Ibn Saud ou non, mais l'ordre était une prise de contrôle sur tous les Ateibah (ce qu'Abdullah prétend) sous une forme à laquelle Ibn Saud pouvait difficilement s'opposer avec grâce.

Les Turcs ont donné des décorations aux cheikhs Aida, Towala et Fagir (Fuqara). Les destinataires ont décidé de montrer leurs nouveaux ordres à Sidi Abdullah, mais, alors qu'ils franchissaient la ligne près de Toweira, ils ont rencontré une patrouille turque, et le chameau portant leurs bagages personnels a été tué et a dû être abandonné. Les Turcs ont ainsi récupéré leurs insignes.

Les Ateibah croient que les chrétiens portent des chapeaux afin que les bords saillants puissent s'interposer entre leurs yeux et la vue peu agréable de Dieu.

Dakhilallah el-Gadhi, qui a eu de bons moyens de juger, considère les Billi comme moins de la moitié de la force des Juheinah, et un peu moins que les tribus sous Ferhan el-Aida. Ferhan (qui est avec Abdullah) est le fils de Motlog Allayda, l'ancien hôte de Doughty. Dakhilallah dit que Billi et Huweitat sont des combattants bien plus féroces que Wuld Ali ou Ateibah. En effet, je remarque un mépris pour les Ateibah parmi les Juheinah, et je pense qu'il y a beaucoup de justification pour ce sentiment.

Chronologie T. E. Lawrence

1888 16 août : né à Tremadoc, Pays de Galles

1896-1907 : Lycée pour garçons de la ville d'Oxford

1907-9 : Jesus College, Oxford, B.A., 1re classe avec distinction, 1909

1910-14 : Magdalen College, Oxford (Senior Demy), alors qu'il travaillait aux fouilles du British Museum à Carchemish

1915-16 : Service du renseignement militaire, Le Caire

1916-18 : Officier de liaison avec la révolte arabe

1919 : Participation à la Conférence de paix de Paris

1919-22 : écrit Sept piliers de la sagesse

1921-2 : Conseiller pour les affaires arabes de Winston Churchill au Colonial Office

1922 août : Enrôlé dans les rangs de la RAF

1923 janvier : démobilisé de la RAF

1923 mars : enrôlé dans le Tank Corps

1923 : traduit un roman français, Le géant de la forêt

1924-6 : préparé l'abrégé des abonnés Sept piliers de la sagesse

1927-8 : stationné à Karachi, puis Miranshah

Mars 1927 : Révolte dans le désert, un abrégé de Sept piliers, publié

1928 : achevé La menthe, a commencé à traduire Homer's Odyssée

1929-33 : stationné à Plymouth

1931 : commence à travailler sur les bateaux de la RAF

1932 : sa traduction du Odyssée publié

1933-5 : attaché au MAEE, Felixstowe

1935 février : retraite de la RAF

1935 19 mai : décédé des suites de blessures subies dans un accident de moto le 13 mai

1935 21 mai : enterré à Moreton, Dorset

Cette Études T. E. Lawrence Le site Web est édité et maintenu par Jeremy Wilson. Son contenu s'appuie sur les archives de recherche constituées par les travaux sur Lawrence d'Arabie, La biographie autorisée et l'édition en cours de Castle Hill Press des écrits de T. E. Lawrence. Les dépenses d'entretien du site sont financées par Castle Hill Press. Le site n'a aucun lien avec une autre organisation.


T.E. Lawrence

Les commentaires ci-dessous ont été publiés en annexe à l'« Édition concise » de Lawrence d'Arabie, La biographie autorisée (New York, Collier, 1992). Ils sont affichés ici avec d'autres modifications.

Quelques mois après Lawrence d'Arabie, La biographie autorisée a été publiée, une nouvelle biographie « controversée » de Lawrence est apparue : Le guerrier d'or, par Lawrence James (Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1990).

Un communiqué de presse préalable a informé les critiques que James "fournit des preuves documentaires que Lawrence a concocté l'histoire de son viol et de sa torture homosexuels à Deraa".

Si elle était vraie, cette découverte aurait eu une grande importance, confirmant les accusations de malhonnêteté portées par une succession de biographes controversés depuis le milieu des années 1950.

Le guerrier d'or dûment apparu, et les lecteurs ont trouvé à la page 214 la déclaration suivante de James : « Il semble absolument certain que Lawrence a fabriqué l'incident de Dera ».

Il s'avéra cependant que cette affirmation reposait sur un seul élément de preuve documentaire : le journal de service de la 10th Motor Section de la Royal Field Artillery, une unité britannique à Akaba.

Selon James, le journal rapporte que le 21 novembre 1917 (le Sept piliers date de l'incident de Deraa) Lawrence et le colonel Joyce participaient à une reconnaissance en véhicule blindé jusqu'à Wadi Itm, à plusieurs kilomètres de Deraa.

Regardons de plus près ces « preuves documentaires »

Le journal de guerre de la 10e section automobile est crucial pour le cas de James, mais il ne le reproduit pas. De quel type de document s'agit-il ?

La première page du journal donne une description de la formation de l'unité et de son départ de Suez à bord du SS Ozarda, qui est arrivé à Akaba, selon le journal, le 21 novembre 1917.

En tête de la deuxième page du journal RFA, comme à son habitude, Brodie répétait la dernière date de la feuille précédente. C'était le 21-11-17, la date présumée (mais incorrecte) à laquelle l'unité est arrivée à Akaba. À côté de cette date, il y a huit lignes de texte décrivant non pas une, mais toute une série d'opérations, comme suit : « Reconnaissance effectuée avec le Col P. Joyce et le Col Lawrence, jusqu'à Wadi Yetm. Reconnaissance effectuée avec le major Maynard à Wadi Araba en direction de la mer Morte. Nous avons atteint un point à cinq milles au S.W. d'Ain Gharandel et revint. . . Des voitures ont été utilisées pour le transport des magasins et du personnel, dont Sherif Fasil, jusqu'à el Guierra, jusqu'à Wadi Yetm et Maziaa. . . Un groupe de travail était à Wadi Yetm en train de faire une route ».

Après cette entrée en bloc, la date PROCHAINE indiquée dans le journal est plus d'un mois plus tard, '25-12-17 environ', lorsque la section RFA a quitté Akaba à destination du quartier général avancé de Feisal à l'intérieur des terres.

Des preuves vraiment contemporaines

1. Les journaux intimes de T. E. Lawrence
La date de la reconnaissance du Wadi Itm peut être établie avec certitude en regardant d'autres enregistrements qui sont vraiment contemporains des événements. Le journal de poche de Lawrence (maintenant à la British Library) a peut-être été rédigé en retard à l'occasion (parce qu'il l'a probablement laissé en sécurité au camp de base). Or, cet argument ne saurait s'appliquer à Akaba. Il montre qu'il est revenu brièvement à Akaba de sa malheureuse expédition dans le nord le 26 novembre. Il y a passé les nuits du 27 au 29 novembre, et les nuits suivantes à Wadi Itm et Wadi Hawara. Il était de retour à Akaba le 3 décembre. Qu'avait-il fait dans l'intervalle ? Il écrivit à sa famille le 14 décembre qu'il avait passé « quelques jours à conduire, à prospecter les collines et les vallées pour trouver un chemin vers l'est pour nos voitures ».

2. Les papiers du colonel Joyce, officier supérieur britannique à Akaba
Ces dates de reconnaissance ne reposent pas sur le seul témoignage de Lawrence : l'absence d'Akaba est confirmée par le fait que le colonel Joyce, qui l'accompagnait, n'envoya aucun télégramme pendant cette période. En effet, les télégrammes réguliers envoyés par Joyce au Caire et à Jidda fournissent la preuve absolue que Lawrence n'était pas revenu à Akaba le 21 novembre. Les supérieurs de Lawrence au Caire étaient extrêmement impatients d'avoir de ses nouvelles, car son expédition vers le nord derrière les lignes ennemies avait été considérée comme peu bref suicidaire. Clayton avait écrit à Joyce le 12 novembre : "Je suis très impatient d'avoir des nouvelles de Lawrence pour savoir qu'il est en sécurité". Si, comme le soutient James, Lawrence était revenu à Akaba le 21 novembre, les messages quotidiens de Joyce des 22 et 23 novembre auraient certainement mentionné le fait. Cependant, ils ne contiennent rien de plus qu'un rapport de sources arabes selon lequel Lawrence et Ali ibn Hussein avaient attaqué le chemin de fer quelque part entre Deraa et Jérusalem.La première information précise que Joyce pouvait envoyer était le 24 novembre, après que le lieutenant Wood, l'officier de la Royal Navy qui avait participé à la mission dans le nord, soit revenu à Akaba, apportant probablement le rapport détaillé de Lawrence à Clayton. Le télégramme de Joyce disait : « L[awrence] est parti à Azrak. Trouvé objectif initial impossible. Le 7 novembre, L[awrence] a détruit un train à deux locomotives. A signalé des pertes considérables aux Turcs.

Comment James pouvait-il avoir si tort ?

Les éditeurs de James ont souligné sa formation universitaire : d'après la jaquette de Le guerrier d'or il était « un membre fondateur de l'Université York, où il lisait l'histoire et l'anglais, et par la suite il entreprend un diplôme de recherche au Merton College d'Oxford ». De même, Phillip Knightley a écrit dans le Dimanche Indépendant le 19 août 1990 : « Lawrence James est un iconoclaste improbable. C'est un historien, formé à York et à Oxford, dont les livres précédents ont été méticuleusement étudiés les histoires de la Grande-Bretagne impériale.

Mais comment un historien sérieux pourrait-il avancer de telles preuves comme fondement d'une affirmation accablante selon laquelle son sujet était un menteur ? La réponse peut être donnée dans l'article de Phillip Knightley :

'James dit qu'il s'est toujours intéressé à Lawrence. "Je suis né dans le West Country et au fil des ans, j'ai appris à connaître pas mal de gens qui l'avaient rencontré. J'ai commencé à me demander où était la vérité, et, une fois que j'ai eu assez de lecture pour me rendre compte que Lawrence était le seul homme ce siècle pour être devenu une légende, je savais qu'un jour je devrais écrire un livre sur lui."'

« L'épisode clé de la vie de Lawrence », poursuit Knightley, « qui a semblé faux à James était le viol homosexuel à Dera. . . "Je sentais que le récit de Lawrence ne sonnait pas vrai. Mais je ne voyais aucun moyen de pousser l'argument plus loin." Puis, en parcourant les journaux de guerre et les rapports de renseignement pour la période, James a frappé paydirt. '

Cela pourrait-il signifier que, dès le début de ses recherches, James était totalement convaincu que Lawrence avait inventé l'épisode ? Si oui, cette idée préconçue a-t-elle tellement obstrué ses recherches qu'au moment où il a vu le journal de RFA, il était incapable de voir que son interprétation était incroyablement improbable ? Cela semble peu probable - mais dans ce cas quelle est l'explication ?

Un nombre énorme de dossiers opérationnels de la Première Guerre mondiale survivent, et il est toujours téméraire de fonder des conclusions surprenantes sur un seul document. Une interprétation moins excentrique du journal montre que, malgré son erreur de date initiale, il est cohérent avec les archives contemporaines survivantes. Loin de prouver que Lawrence a fait un faux récit de ses déplacements en novembre 1917, il ajoute des détails à ce que l'on sait d'autres sources.

Cela attire également l'attention sur quelque chose d'autre, que James aurait pu repérer s'il avait été moins déterminé à prouver la malhonnêteté de Lawrence. Des années plus tard, Lawrence écrira que c'est en 1917 qu'il avait décidé, de façon nébuleuse, de rejoindre les rangs, et que les « sorties amicales avec les blindés et les camarades de l'armée de l'air étaient ce qui me persuadait que mon meilleur avenir, si je survivais à la guerre, était de s'enrôler ». N'est-il pas significatif que son premier contact avec les forces britanniques après l'épisode de Deraa ait été une expédition avec les véhicules blindés et les unités RFA d'Akaba ?

La deuxième page du RFA War Diary est reproduite en fac-similé dans J. N. Lockman, Traces éparses sur le sentier du Laurent (Whitmore Lake, Falcon Books, 1996, p. 59).

Quiconque serait encore tenté de croire à la version de James devrait noter que Michael Asher, un biographe plus récent et tout aussi « controversé », dont Lawrence, le roi sans couronne d'Arabie (Londres, Viking, 1998) adopte de nombreuses théories de James, a choisi d'ignorer les prétendues « preuves » de James RFA Diary.

Chronologie

1888 16 août : né à Tremadoc, Pays de Galles

1896-1907 : Lycée pour garçons de la ville d'Oxford

1907-9 : Jesus College, Oxford, B.A., 1re classe avec distinction, 1909

1910-14 : Magdalen College, Oxford (Senior Demy), alors qu'il travaillait aux fouilles du British Museum à Carchemish

1915-16 : Service du renseignement militaire, Le Caire

1916-18 : Officier de liaison avec la révolte arabe

1919 : Participation à la Conférence de paix de Paris

1919-22 : écrit Sept piliers de la sagesse

1921-2 : Conseiller pour les affaires arabes de Winston Churchill au Colonial Office

1922 août : Enrôlé dans les rangs de la RAF

1923 janvier : démobilisé de la RAF

1923 mars : enrôlé dans le Tank Corps

1923 : traduit un roman français, Le géant de la forêt

1924-6 : préparé l'abrégé des abonnés Sept piliers de la sagesse

1927-8 : stationné à Karachi, puis Miranshah

Mars 1927 : Révolte dans le désert, un abrégé de Sept piliers, publié

1928 : achevé La menthe, a commencé à traduire Homer's Odyssée

1929-33 : stationné à Plymouth

1931 : commence à travailler sur les bateaux de la RAF

1932 : sa traduction du Odyssée publié

1933-5 : attaché au MAEE, Felixstowe

1935 février : retraite de la RAF

1935 19 mai : décédé des suites de blessures subies dans un accident de moto le 13 mai

1935 21 mai : enterré à Moreton, Dorset

Cette Études T. E. Lawrence Le site Web est édité et maintenu par Jeremy Wilson. Son contenu s'appuie sur les archives de recherche constituées par les travaux sur Lawrence d'Arabie, La biographie autorisée et l'édition en cours de Castle Hill Press des écrits de T. E. Lawrence. Les dépenses d'entretien du site sont financées par Castle Hill Press. Le site n'a aucun lien avec une autre organisation.


T.E. Lawrence a prévu les problèmes du Moyen-Orient (mais personne n'a écouté)

« Le Cabinet [britannique] a incité les Arabes à se battre pour nous par des promesses définitives d'autonomie gouvernementale par la suite…. Il était évident dès le début que si nous gagnons la guerre, ces promesses seraient du papier mort, et si j'avais été un conseiller honnête des Arabes, je leur aurais conseillé de rentrer chez eux et de ne pas risquer leur vie en se battant pour de telles choses.

-T.E. Laurent, Sept piliers de la sagesse, 1926

L'indépendance n'est pas facile. Les États-Unis l'ont mieux géré que la plupart et nos cent premières années comprenaient encore la Grande-Bretagne brûlant la Maison Blanche et une guerre civile.

Tout simplement, Thomas Edward Lawrence n'aurait pas pu faire en sorte que le Moyen-Orient évite complètement le chaos et les effusions de sang.

Mais ses idées auraient pu en empêcher une grande partie.

Plus d'un siècle après avoir offert sa grande vision de la région, c'est ce que Lawrence d'Arabie a reconnu, pourquoi elle a été ignorée et à quel point elle est toujours importante aujourd'hui.

Le Moyen-Orient en 1914

Comme cela avait été le cas au cours des 400 dernières années environ, le principal acteur dans une grande partie de la région était l'Empire ottoman, qui contrôlait à l'époque la Palestine, la Syrie, la Mésopotamie et une partie importante de la péninsule arabique. Pourtant, l'Empire ne s'étendait plus jusqu'en Égypte, une grande partie du territoire avait déjà été perdue. En rejoignant l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie pendant la Première Guerre mondiale, on s'assurait que « l'homme malade d'Europe » serait bientôt retiré du système de survie. (L'Empire ottoman a officiellement cessé d'exister en 1922.)

Pourtant, il semblait encore impensable que les Arabes puissent sérieusement les défier militairement. Et personne n'aurait pu prédire que l'une des figures clés du succès arabe serait un petit Britannique intrépide.

« Abandonné une forme et non pris sur l'autre »

Né le 16 août 1888 au Pays de Galles, la vie de Thomas Edward Lawrence a commencé par un mensonge. Son père, Sir Thomas Chapman, était tombé amoureux des années plus tôt de la gouvernante engagée pour s'occuper de ses filles. Ensemble, Sir Thomas et Sarah Junner ont abandonné sa famille, se sont rebaptisés les Lawrence et ont quitté l'Irlande pour la Grande-Bretagne. T.E. n'a rien appris de tout cela avant la mort de son père en 1919. (Peu de temps après, il a commencé à changer de nom - il a commencé à s'appeler "John Hume Ross" en 1922.) En général, il a eu une jeunesse instable comme son les parents ont passé des années à voyager. Incroyablement, ils ont eu cinq fils ensemble et chacun est né dans un pays différent. (Sa mère a survécu à la fois à son mari et à sa célèbre progéniture, mourant en tant que missionnaire en Chine en 1959.)

Gagnant du meilleur film 1963 Laurence d'Arabie façonne naturellement notre vision de Lawrence aujourd'hui.

Le film a commis une erreur très basique, cependant, en faisant de Lawrence un au sens propre figure imposante. Peter O'Toole mesurait 6'2", mais à une époque, l'homme moyen mesurait 5'9", Lawrence n'avait que 5𔃿″. (Les oreillons ont peut-être diminué sa taille.) Comme pour compenser, Lawrence a fait preuve d'un courage physique démesuré à la fois à la guerre et dans la vie civile. En particulier, il adorait la vitesse, ce qui a conduit à sa mort à 46 ans après avoir écrasé sa moto en 1935. (Lawrence a collectionné des vélos garantis pour dépasser les 100 miles par heure.)

Au début de la Première Guerre mondiale, Lawrence n'avait que 25 ans. Le diplômé d'Oxford, qui avait passé des années à travailler sur des fouilles en Syrie, a été affecté à l'armée britannique au Caire. En 1916, il devient officier de liaison de la Grande révolte arabe et est affecté au prince Fayçal. Lawrence a embrassé la cause arabe, tout en reconnaissant à certains égards qu'il ne se connecterait jamais pleinement. Il a écrit plus tard :

« Dans mon cas, les efforts de ces années pour vivre dans l'habit des Arabes, et pour imiter leur fondement mental, m'ont quitté de mon moi anglais, et m'ont laissé regarder l'Occident et ses conventions avec des yeux nouveaux : ils ont tout détruit. pour moi. En même temps, je ne pouvais pas sincèrement prendre la peau arabe : ce n'était qu'une affectation… J'avais abandonné une forme et pas pris l'autre… »

Lawrence a encore apporté des contributions importantes à la campagne de guérilla très efficace des Arabes. Prenez la destruction du chemin de fer du Hedjaz, destiné à relier l'Empire ottoman en reliant Constantinople à Médine sur la péninsule arabique à 1 800 miles. Comme Scott Anderson (auteur de Lawrence en Arabie) a écrit dans Le magazine Smithsonian, « Selon son décompte, Lawrence a personnellement fait sauter 79 ponts le long de la voie ferrée, devenant si habile qu'il a perfectionné une technique consistant à laisser un pont "scientifiquement brisé" - en ruine mais toujours debout. Les équipages turcs ont ensuite été confrontés à la tâche fastidieuse de démanteler l'épave avant que les réparations ne puissent commencer. »

Les triomphes sont devenus de plus en plus audacieux, notamment lorsqu'ils ont parcouru des centaines de kilomètres à travers le désert pour attaquer le port d'Aqaba depuis la terre au lieu de la mer. (Lawrence a choisi de garder la mission secrète de la Grande-Bretagne, ne les informant qu'après la victoire.)

En fin de compte, les Alliés, dont la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis, ont vaincu les puissances de l'Axe. Et c'est alors que des décennies de tensions futures se sont officialisées.

Gagner la guerre et perdre la paix

Pour les inciter à se battre, on avait promis aux Arabes l'autonomie gouvernementale. Lawrence savait cependant que la Grande-Bretagne et la France n'avaient pas l'intention d'honorer ce vœu. Il a réussi à se convaincre que d'une manière ou d'une autre les choses s'arrangeraient :

« Je me suis sauvé avec l'espoir qu'en menant follement ces Arabes dans la victoire finale, je les établirais, les armes à la main, dans une position si assurée (sinon dominante) que l'opportunité conseillerait aux grandes puissances un règlement équitable de leurs revendications.

Lawrence lui-même a présenté une proposition de carte du Moyen-Orient au cabinet britannique. Deborah Amos a noté sur NPR Tout bien considéré que Lawrence « s'est efforcé de reconnaître les modèles tribaux et les routes commerciales » et a essayé de prendre « en compte les sensibilités arabes locales plutôt que les considérations coloniales européennes qui étaient dominantes à l'époque ».

En fin de compte, les Britanniques ont choisi une méthode de cartographie différente, particulièrement coloniale : une méthode littéralement dessinée à la règle.

Des lignes droites pour un monde tordu

En 1916, Sir Mark Sykes, opérant pour le compte de la Grande-Bretagne, et François Georges-Picot, représentant de la France, dessinèrent une nouvelle carte de la région. La Syrie et le Liban tomberaient sous l'influence française, tandis que la Grande-Bretagne s'emparait d'une grande partie de l'Irak et de la Palestine.

C'était, pour le dire généreusement, à courte vue. Les Arabes se sentaient trahis et étaient naturellement aigris. Bientôt, la Grande-Bretagne et la France ont vu leurs sphères d'influence s'éloigner.

Au-delà de cela, les nouvelles frontières nationales ont assuré des tensions futures et une violence pure et simple, comme on peut le voir en examinant la région nord d'un endroit qui a beaucoup retenu l'attention des Américains au cours des dernières décennies.

"F—-d Over d'une manière majeure"

Un écrivain et éditeur pour des publications, y compris LA VIE et Epicurien, Michael Y. Park a voyagé à travers le Kurdistan en 2012. (Son frère avait déjà servi près de la région avec l'US Army Corps of Engineers.) Si vous regardez une carte, vous ne verrez pas le Kurdistan, qui se trouve dans le nord de l'Irak et la région environnante. -mais vous en entendrez certainement parler si vous y allez.

"Les gens parleraient du Kurdistan par opposition au Kurdistan irakien ou au Kurdistan turc ou au Kurdistan syrien", a déclaré Park. RCL. « Ils parlent du Kurdistan comme d'une seule région.

Une grande partie du Kurdistan est située en Irak. Les gens sont kurdes, mais aussi irakiens. Comment voyaient-ils cette relation ?

"Il n'y avait aucune relation entre le Kurdistan et l'Irak", a simplement déclaré Park.

La force militaire avait maintenu la région kurde dans l'Irak. L'un des endroits visités par Park était Halabja, site d'une attaque chimique de Saddam Hussein contre les Kurdes : « Il y a un grand mémorial pour les victimes. Le 16 mars 1988, des bombes contenant du gaz moutarde ont été larguées, tuant jusqu'à 5 000 civils.

Saddam est resté impénitent jusqu'à la fin. En procès en 2006 pour ce crime et d'autres crimes génocidaires qui ont tué jusqu'à 180,000 Kurdes, a-t-il déclaré : « Mon message au peuple irakien est qu'il ne doit pas souffrir de la culpabilité d'avoir tué des Kurdes. »

Les Kurdes ont subi des milliers de morts de la manière la plus dépravée possible, en grande partie parce que deux hommes blancs européens les ont coincés dans un pays avec lequel ils n'avaient autrement aucun lien réel. Park l'a résumé sans ambages: "Les Britanniques ont f—-d tout le monde là-bas d'une manière majeure."

Ces atrocités particulières n'avaient pas à être - la carte de Lawrence avait appelé les Kurdes à récupérer leur propre patrie en 1918.

Naturellement, la réputation de Lawrence parmi les Arabes a souffert lorsqu'il est devenu évident que ses compatriotes britanniques ne tiendraient pas leurs promesses. Anderson a écrit dans Smithsonian que Cheikh al-Atoun – un chef de tribu moderne en Jordanie dont le grand-père avait combattu aux côtés de Lawrence – considérait Lawrence comme un homme qui servait finalement les intérêts britanniques : « Puis-je parler franchement ? Peut-être que certains des très anciens croient encore qu'il était un ami des Arabes, mais presque tout le monde, nous connaissons la vérité. Même mon grand-père, avant de mourir, croyait qu'il avait été trompé.

“Un compagnon très étrange”

Le reste de la vie de Lawrence fut moins glorieux mais tout aussi surprenant. Il en a vécu une bonne partie sous des noms d'emprunt et s'est à nouveau enrôlé dans la Royal Air Force, le Tank Corps et la RAF.

Ses mémoires, Les sept piliers de la sagesse, a raconté avoir été capturé (« Il y avait trop de témoins pour se battre ou fuir, alors je suis allé facilement »), torturé (« Au fur et à mesure que la punition avançait, le fouet tombait de plus en plus sur les zébrures existantes, mordant de plus en plus noir ou plus humide »), peut-être violée (« Le bey m'a maudit avec d'horribles menaces : et a fait que l'homme qui me tenait arrache mes vêtements, petit à petit ») et incontestablement traumatisé (« Enfin quand j'étais complètement brisé, ils semblaient satisfaits »).

Ou est-ce même arrivé du tout? Les chercheurs ont longtemps débattu pour savoir si Lawrence a fabriqué cette attaque.

Alors qu'il cherchait souvent une vie anonyme, même si elle était dangereuse, remplie de motos de course à grande vitesse, Lawrence a noué des amitiés très médiatisées. Ceux-ci comprenaient deux avec des hommes qui gagneraient un prix Nobel de littérature : Winston Churchill, qui employait Lawrence comme conseiller sur les affaires arabes et allait atteindre l'immortalité pour son leadership pendant la Seconde Guerre mondiale, et George Bernard Shaw, le célèbre dramaturge qui a remporté un Oscar pour l'adaptation cinématographique de sa pièce Pygmalion, une œuvre qui a inspiré la comédie musicale Ma belle dame.

À la mort de Lawrence en 1935, Churchill a pleuré la perte de tout ce qu'il croyait que T.E. avait encore à offrir au monde : « Malgré tous ses renoncements réitérés, j'ai toujours senti que c'était un homme qui se tenait prêt pour un nouvel appel. Du vivant de Lawrence, on a toujours ressenti – je l'ai certainement ressenti fortement – ​​qu'un besoin irrésistible le tirerait du modeste chemin qu'il avait choisi de suivre et le remettrait à nouveau en pleine action au centre d'événements mémorables.

Alors que Shaw était également un ami dévoué, il était connu pour décrire Lawrence en des termes moins flatteurs. Reconnaissant la capacité infinie de Lawrence à se réinventer de manière inattendue, Lawrence a en fait utilisé le nom d'emprunt Thomas Edward Shaw jusqu'à sa mort, Shaw l'appelait "un homme très étrange, un acteur né et prêt à toutes sortes de trucs".

Les deux descriptions étaient exactes. Lawrence lui-même a observé : « Tous les hommes rêvent, mais pas de la même manière. » La collection unique d'expériences et de caractéristiques de Lawrence lui avait donné une perspicacité et une ambition fondamentalement inégalées parmi les Occidentaux qui regardaient le Moyen-Orient. C'est le malheur du monde qu'il n'a pas réussi à trouver plus d'autres rêveurs du jour qui agissent sur leurs rêves les yeux ouverts, pour les rendre possibles.

Mess du Moyen-Orient moderne

Bien sûr, les complications du Kurdistan ne sont pas le seul point d'éclair au Moyen-Orient. Pour ceux qui ne suivent pas, les programmes actuels incluent, mais ne sont en aucun cas limités à :

-La guerre civile en Syrie, qui a duré sept ans et fait des centaines de milliers de morts - il est même presque impossible d'estimer un nombre précis de victimes.

-La guerre au Yémen, qui ne montre aucun signe de fin, a fait au moins 10 000 morts (potentiellement 50 000) et pourrait être la pire catastrophe des droits humains depuis la Seconde Guerre mondiale.

- L'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis auraient presque envahi le Qatar.

-L'Irak continue de subir des violences pour diverses raisons, notamment les tensions entre sunnites et chiites. L'optimisme règne quant à la récente élection d'un nouveau président (Barham Salih) et à la nomination d'un nouveau Premier ministre (Adel Abdul Mahdi). Pourtant, la question fondamentale demeure : comment unir une nation aussi profondément fragmentée ?

Oh, et les relations entre Israéliens et Palestiniens – volatiles dans le meilleur des cas – se sont de toute évidence détériorées.

Si vous voulez mieux comprendre pourquoi l'écrivain Michael Y. Park pense que de nombreux Kurdes considèrent les horreurs d'Halabja comme « la clé de leur identité », regardez la vidéo ci-dessous pour découvrir comment cela affecte encore les survivants trois décennies plus tard.

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T.E. Lawrence rend compte des affaires arabes - HISTOIRE

T.E. Lawrence - Lawrence d'Arabie

George Amin Hoffman

Après avoir lu que T. E. Lawrence a utilisé un revolver Colt Frontier pendant la Première Guerre mondiale, j'ai cherché à déterminer quel modèle il utilisait et son emplacement actuel. Personne ne semblait connaître les réponses à ces questions, pas même les experts de l'Imperial War Museum. Enfin, à la lecture d'une lettre à Lawrence de son frère Frank, j'ai pu déduire le modèle de pistolet qu'il utilisait au début de la guerre.Cependant, je n'ai pas pu déterminer son emplacement actuel ni même s'il existe toujours.

T. E. Lawrence – “Lawrence d'Arabie” – était un archéologue, soldat, écrivain et concepteur de bateaux à grande vitesse. C'était un homme d'une intelligence vive et d'une grande énergie et d'une grande capacité athlétique. Au lycée, il pouvait courir un mile en moins de cinq minutes et dans la trentaine, sans entraînement, il pouvait sauter en largeur sur vingt-deux pieds et demi. En Arabie, il a gagné le respect des membres de la tribu en étant capable de monter un chameau courant et de devancer leurs meilleurs cavaliers. Winston Churchill le considérait comme l'un des plus grands génies du vingtième siècle et John Buchan, l'auteur de « Les trente-neuf étapes » et gouverneur général du Canada, a déclaré qu'il était l'un des rares hommes qu'il suivrait n'importe où.

Lawrence est né le fils illégitime d'un baronnet anglo-irlandais et a fait ses études à Oxford où il (et ses frères) a appris à tirer dans un club de tir d'Oxford et dans le Officers Training Corps. Son intelligence et son bon jugement se sont manifestés dans le choix de ses armes et, en particulier, dans son déploiement au combat pendant la Première Guerre mondiale. Même en tant qu'étudiant de premier cycle universitaire voyageant au Moyen-Orient en 1909, il portait une arme moderne de bonne qualité, un pistolet semi-automatique Mauser modèle 1896 d'une capacité de dix cartouches à grande vitesse. Il a mentionné ce pistolet dans une lettre à sa mère écrite en octobre 1909, l'informant qu'il avait vendu mon pistolet Mauser (avec profit) à Beyrout lors de mon départ (5 livres). Lorsqu'il est parti en guerre en 1914, les officiers pouvaient utiliser le pistolet de leur choix et Lawrence, comme Churchill, a choisi le Colt Model 1911 qui est toujours considéré comme l'un des meilleurs pistolets de combat de tous les temps.

Après avoir obtenu son diplôme d'Oxford, de 1911 au printemps 1914, Lawrence a participé à une fouille archéologique à Carchemish près de l'Euphrate en Turquie. Ses loisirs comprenaient la pratique du tir de précision et la chasse occasionnelle. Les armes à feu qu'il mentionne dans ses lettres sont un pistolet Mauser et une carabine Mannlicher-Schoenauer. Une photographie de Dahoum, un ami proche de Lawrence, le montre tenant un pistolet, vraisemblablement celui de Lawrence. Il semble qu'il s'agisse d'une Colt automatique, peut-être un modèle 1908.

Ses lettres de Carchemish indiquent un niveau élevé de compétence à la fois avec le fusil et le pistolet. En février 1913, il a rapporté avoir frappé une boîte d'essence de six gallons avec une carabine Mannlicher-Schoenauer quatre coups sur cinq. En juin de cette année-là, il a écrit qu'il avait frappé un medjijie (une pièce de monnaie turque) cinq coups sur sept à 25 mètres avec un pistolet automatique Colt à tir rapide. Il a également déclaré qu'il s'était assuré des medjijies et des œufs à 25 mètres, avait frappé une caisse orange cinq fois sur cinq à 500 mètres avec la carabine Mannlicher et avait finalement tiré trois coups sur dix dans une cible d'un mètre carré à 1 200 mètres. En octobre 1913, il a écrit que lorsque deux personnes sont arrivées, elles n'avaient pas de viande pour elles, alors il a tiré sur deux canards avec un pistolet, en visant la tête.

Lawrence a servi dans l'armée britannique de 1914 à 1918, passant de sous-lieutenant à colonel. Il sert dans la section géographique de l'état-major général (renseignements) à Londres jusqu'en décembre 1914, puis est transféré au Caire. Là, il a été engagé dans la préparation de cartes, les entretiens avec les prisonniers et la rédaction de rapports de renseignement. En 1916, il est devenu officier de liaison auprès des forces arabes dans le Hedjaz et a commencé la campagne qui a fait que son nom est devenu un mot familier pendant la majeure partie de ce siècle.

Lawrence a utilisé une variété d'armes légères pendant la guerre. Le 18 septembre 1914, il reçoit d'Amérique deux pistolets automatiques Colt, envoyés à sa demande par un ami voyageant là-bas. (Il y avait une pénurie de pistolets en Angleterre pendant plusieurs semaines après le début de la guerre.) Lawrence n'a pas mentionné le modèle, mais une lettre de son frère Frank, qui est devenu officier au début de la guerre et a été tué en France en 1915, contient des informations qui mènent à la conclusion qu'il ne pouvait s'agir que d'un Colt Model 1911 de calibre .45. Frank Lawrence a écrit à T. E. Lawrence en septembre 1914 :

Le Colt est un beau pistolet. Plus je l'examine, plus je l'aime. Il y a un gouffre entre lui et le revolver ordinaire.

Si vous voulez quelque chose en rapport avec cela pour lequel vous ne voulez pas écrire, je pourrais vous l'obtenir. Ils gardent deux poids de balles, je pense 200 et 230 grains. Le poids plus léger a une vitesse et un pouvoir de pénétration considérablement plus élevés, bien que je suppose moins de choc.

Cela indiquerait que Frank et TE avaient tous deux des automates Colt qui utilisaient les balles de 200 ou 230 grains. En 1914, cela aurait été le calibre .45 Modèle 1911. (Les Britanniques ont également utilisé le Colt 1911 en calibre .455, mais ce chambrage n'a été introduit qu'en 1915.)

Comme la plupart des soldats britanniques, sinon la plupart des officiers, Lawrence utilisait un fusil Lee-Enfield modèle court. Peut-être sans surprise, son fusil avait une histoire plutôt colorée. Le fusil, initialement délivré au régiment d'Essex, avait été capturé par les Turcs à Gallipoli. C'est l'un des quatre qui avait été inscrit en or avec la légende "Une partie de notre butin dans la bataille des Dardanelles" et présenté par Enver Pacha, le souverain turc, à chacun des fils du chérif de La Mecque. L'un de ces fils, Feisal, le chef des forces arabes combattant avec Lawrence contre les Turcs, présenta le sien à Lawrence. Les initiales de Lawrence, T.E.L., et la date 4.12.16 (pour le 4 décembre 1916) sont gravées dans la crosse juste au-dessus du magazine. Il y a également cinq encoches gravées dans la crosse, chacune représentant un Turc tiré avec ce fusil avant que Lawrence n'arrête de compter ses victoires. Après la guerre, Lawrence a présenté le fusil au roi George V. Il a ensuite été placé dans l'Imperial War Museum où il est maintenant exposé. Lawrence mentionne ce fusil dans “Seven Pillars of Wisdom”, son histoire de la révolte arabe.

Lawrence n'a pas tardé à reconnaître et à adopter les avancées technologiques. Il est devenu l'un des premiers partisans de l'utilisation d'armes automatiques, remplaçant son fusil par une mitrailleuse légère qu'il portait dans un fourreau sur son chameau. Cette arme était une mitrailleuse Lewis dans la configuration de l'avion sans le radiateur, le boîtier et la crosse d'épaule lourds que l'on trouve sur les modèles généralement utilisés dans le rôle au sol. Le Lewis utilisait 47 ou 97 chargeurs ronds et, selon Lawrence, tirait "un modèle merveilleusement dispersé". Après que ses exploits eurent été connus des Turcs et qu'ils eurent offert une grande récompense pour sa capture, mort ou vif, Lawrence recruta un garde du corps personnel qui comptait jusqu'à quatre-vingt-dix hommes. Ce groupe avait une puissance de feu extraordinaire pour sa taille, car en plus de leurs fusils, pistolets et poignards, ils étaient équipés d'une mitrailleuse pour deux hommes.

Après la guerre, Lawrence a écrit ses mémoires sur la révolte arabe, a servi avec Winston Churchill au Colonial Office, puis s'est enrôlé dans la Royal Air Force où il est resté jusqu'à peu de temps avant sa mort dans un accident de moto. Lawrence a fait peu de tir récréatif pendant cette période. Il aurait gardé un revolver Webley dans son chalet, Clouds Hill et l'aurait tiré sur un arbre de sa propriété. Un collectionneur a retiré les balles de cet arbre lorsqu'il a été abattu.

Aujourd'hui, les souvenirs de Lawrence, de ses lettres et robes arabes à ses poignards, sont très demandés par les collectionneurs. Les emplacements de nombreux éléments associés à Lawrence sont connus. Un poignard avec une poignée et un fourreau en or, qu'il avait fait à La Mecque, se trouve dans la voûte du All Souls College à Oxford, en Angleterre. Un autre de ses poignards se trouve dans une collection privée à Saint-Marin, en Californie. Ses lettres et ses robes se sont vendues pour des milliers de dollars aux enchères. Malheureusement, à l'exception du SMLE gravé en or de l'Imperial War Museum, les emplacements des armes à feu de Lawrence semblent avoir disparu des archives.


Lawrence, T.E.


Lawrence, Thomas Edward Brevet Colonel (plus tard, Shaw, Thomas Edward). (1888-1935) Né à Tremadoc, Pays de Galles.

Officier de renseignement affilié au Bureau arabe (MI 1(a)). En décembre 1914 après s'être enrôlé, Lawrence a été envoyé au Caire où il est devenu une partie plus active des activités du Bureau arabe encourageant la révolte hachémite contre l'Empire ottoman. En novembre 1917, il reçut l'ordre de rejoindre l'armée de l'émir Fayçal en tant qu'officier politique et de liaison.

Lawrence a participé à la planification et à l'exécution de la mise en bouteille d'une principale garnison turque à Médine, et a exécuté la capture d'al Wajh (Wejh) le 24 janvier 1917, qui a ensuite servi de base pour traverser et capturer le port de 'al Aqaba, (6 juillet 1917) fournissant ainsi une base d'appui à Allenby en Palestine. Dans le cadre de la course d'Allenby à Damas, Lawrence commanda la victoire à Tafila (21-27 janvier 1918) et fut promu lieutenant-colonel, dirigeant par la suite les forces arabes en tant qu'aile d'extrême droite de l'offensive d'Allenby à Megiddo. L'armée arabe est entrée à Damas le 1er octobre 1918, juste avant l'ANZAC Desert Mounted Corps de Chauvel. Lawrence a été membre de la délégation britannique à la Conférence de paix de Versailles, et en tant que conseiller des affaires arabes à la Division du Moyen-Orient du Colonial Office (1921-1922), avec Winston Churchill et Gertrude Bell, et avec de nombreux autres membres de la Bureau arabe.


T.E. Lawrence sur la Palestine : personne ne fait confiance aux Britanniques plus de deux minutes

&ldquoTous d'entre nous se sont ralliés au général Clayton, le chef des renseignements civils et militaires, en Egypte. Clayton était le leader parfait pour une bande d'hommes aussi sauvages que nous l'étions. Il était calme, détaché, lucide, d'un courage inconscient pour assumer ses responsabilités. Il a donné une course ouverte à ses subordonnés. Ses propres vues étaient générales, comme ses connaissances et il travaillait par influence plutôt que par forte direction. Il n'était pas facile de deviner son influence. Il était comme de l'eau, ou de l'huile pénétrante, rampant silencieusement et avec insistance à travers tout. Il n'était pas possible de dire où était ou n'était pas Clayton, et combien lui appartenait réellement. Il n'a jamais visiblement dirigé, mais ses idées étaient à la hauteur de celles qui l'ont fait : il a impressionné les hommes par sa sobriété et par une certaine modération tranquille et majestueuse de l'espoir. Sur le plan pratique, il était lâche, irrégulier, désordonné, un homme avec lequel des hommes indépendants pouvaient supporter.

-Chapitre Six, Sept piliers de la sagesse

Clayton, qui serait bientôt nommé secrétaire civil du gouvernement palestinien à la suite de Sir Wyndham Deedes, a peut-être donné à Lawrence un préavis de sa nomination, ou a mentionné qu'il était impliqué dans la discussion des affaires de Transjordanie au nom du ministère des Colonies avec l'émir Abdullah, car Lawrence écrit,

« Oui, je suis heureux que vous alliez en Palestine. Si une personne de quelque race ou croyance que ce soit dans ce pays faisait confiance à une seule personne au gouvernement pendant deux minutes, les choses y seraient plus stables. Vous ferez plus que cela ! »

Clayton, qui n'était pas particulièrement favorable à la Déclaration Balfour mais était, dans une définition limitée, pro-sioniste, avait longtemps joué un rôle politique, administratif et de renseignement majeur au Moyen-Orient. C'est en tant que chef du bureau arabe du département des renseignements du Caire qu'il « quoran », autant que quiconque le pouvait, et c'est en commémoration de cette association que Clayton apparaîtra tout au long de Sept piliers de la sagesse.

Le 8 août 1922, Lawrence dit à Clayton qu'il avait écrit un livre sur notre combat de chiens en Arabie et qu'il voulait un dessin de lui pour l'une des illustrations. À cette fin, il a suggéré que Clayton remplace William Nicholson en septembre. Cette lettre, apparemment, est la réponse inédite de Lawrence au consentement de Clayton, faisant remarquer comme elle le fait le retour de Clayton en Palestine et une fois de plus, discutant de sa lutte avec Sept piliers de la sagesse - &ldquo un tas de feuilles volantes pour l'instant&hellip impropre à la publication, pour des raisons personnelles aussi bien que littéraires.» Bien que Lawrence explique qu'il a &ldquorement imprimé, sur une presse à journaux» cinq exemplaires, il conseille à Clayton de ne pas lire la présente édition &ldquo parce qu'il y en a plutôt des trucs rugueux dedans & raquo &ndash très probablement le récit horrible et pour Lawrence, immensément troublant, de sa torture et de son viol par les Turcs.

Il est à noter en particulier que Lawrence a déclaré à l'improviste qu'il ne pouvait pas "descendre" pour visiter Clayton parce que "j'essaie un autre travail qui prend tout mon temps. Peut-être que cela me renverra sous peu, & alors je serais ravi.» Ce travail devait en fait commencer juste deux jours plus tard : Lawrence d'Arabie, pour des raisons connues de lui seul, s'enrôlerait le 21 août, comme John Hume Ross , un aviateur ordinaire de la Royal Air Force.

Sept piliers de la sagesse n'était accessible au public qu'en 1927, puis dans un texte sévèrement amendé, comme Révolte dans le désert. Lawrence a cependant imprimé huit exemplaires (et non les cinq qu'il mentionne ici) en février 1922. Comptant 335 000 mots, il est connu sous le nom d'&ldquo1922 edition&rdquo ou de &ldquoOxford Text.&rdquo En 1926, il l'a réduit à 250 000 mots, pour ce qui serait une &ldquoSubscribers' Edition" très limitée et extrêmement somptueuse" avec un tirage de moins plus de 200 exemplaires, chacun avec une reliure unique, somptueuse et artisanale et 118 illustrations des principaux acteurs par dix-huit artistes différents.


Lawrence d'Arabie : avocat arabe, espion britannique, désertophile ou les trois

Lucie Ladikoff On a beaucoup écrit sur la renommée de Lawrence en tant que grand libérateur et chef de la révolte arabe contre les Turcs. Un tel panégyrique a été dûment extrait des Sept Piliers de la Sagesse. Bien que je n'aie nullement l'intention de sous-estimer la contribution de Lawrence à la révolte arabe, j'essaie seulement d'évaluer les faits et de voir dans quelle mesure ils correspondent aux descriptions visionnaires et romancées que Lawrence a données dans son livre. Il le présente comme s'il s'agissait du récit documentaire de la révolte arabe. Subhi al_ Umary est l'un des dirigeants arabes qui ont personnellement connu Lawrence et qui ont vécu la révolte arabe en tant qu'Arabe. Il avait un point de vue très critique sur T.E. Lawrence et voit Seven Pillars of Wisdom “comme une histoire sur la révolte arabe et non l'histoire de la révolte arabe” (1). Les Sept Piliers de la Sagesse bien écrits et romancés de Lawrence ne pouvaient pas être très appréciés par ceux qui ont vécu et souffert cette partie tragique de l'histoire arabe, à savoir la révolte arabe. “Lawrence a écrit son livre pour les Occidentaux qui ont l'habitude de lire les Contes des Mille et une nuits et qui croyaient tout ce que Lawrence écrivait car ils ne connaissaient pas la vérité sur la révolte arabe. Les Occidentaux ont toujours été fascinés par ces histoires orientales, en particulier celles sur la chevalerie, les poèmes arabes, les cheikhs, le désert et sa soif, les chevaux et chameaux arabes et les oasis de tamaris (2).

I. CONTEXTE HISTORIQUE ET NATIONALISME ARABE :

Lawrence dans ses "Dépêches secrètes" (3) donne l'impression que la croissance du sentiment national à l'époque de la révolte arabe a été "soudaine". Selon G. Antonius, l'historien arabe, le Mouvement national dans le monde arabe s'ouvre en Syrie en 1847 avec la fondation d'une modeste société littéraire sous patronage américain. Et bien que les intentions de Mahomet-`Ali d'établir un empire arabe n'étaient qu'une ambition personnelle, il pouvait éveiller dans les esprits arabes ce qu'on pourrait alors appeler « l'intérêt public ». Mais son fils Ibrahim, en tant que baron français de Boislecomte, qui lui a rendu visite après la conquête de la Syrie par Ibrahim, raconte qu'il (Ibrahim) n'a pas caché son intention de raviver la conscience nationale arabe et de restaurer la nationalité arabe, de inculquer aux Arabes un réel sens du patriotisme et les associer au maximum au gouvernement du futur empire dont il considérait les idées de son père comme étroites et simplement impérialistes (4). Muhammad-`Ali a été appelé en Egypte par le sultan de Turquie pour mettre fin à l'invasion de Bonaparte. L'histoire de l'Egypte pour la première moitié du 19ème siècle est pratiquement l'histoire de cet homme. Fondateur de la dynastie qui était encore au pouvoir jusqu'en 1952, Muhammad-`Ali avait été appelé à juste titre le père de ce pays. C'est avec ses projets de créer un empire arabe en 1799 qu'une conscience de ce qu'on appelle « l'intérêt public » est née chez tous les Arabes. Bien que le nationalisme dans son vrai sens moderne était encore loin de l'esprit arabe, ils avaient toujours ce sentiment commun que les révoltes des pays arabes libres contre les Turcs avaient commencé bien avant que la révolte arabe l'expulsion des Turcs de Syrie n'ait été une nouvelle idée que Lawrence aurait apportée aux Arabes (bien que personne ne puisse lui nier son rôle important et sa grande contribution à la révolte arabe) Ibrahim, le fils de Muhammad-`Ali, a été envoyé pour libérer la Syrie des Turcs et a été soutenu et bien aidé par les habitants arabes dès 1832, plus de trois quarts de siècle avant la campagne d'Allenby. Bien que dans les deux cas, l'avancée militaire ait été annoncée par des promesses d'émancipation politique, Muhammad-`Ali et son fils avaient depuis lors préconisé la renaissance nationale arabe, bien qu'à cette époque, la conscience nationale arabe était inexistante. M. Ali fut le premier à réveiller l'idée d'un Empire arabe qui, pour la première fois, se présentait dans la politique mondiale, et à cette occasion, en tout cas, Lord Palmerston prit position contre elle. (5) Les plans de Muhammad-Ali ont échoué pour de nombreuses raisons, les principales étaient : l'hostilité de l'Angleterre, l'inexistence de la conscience nationale arabe et l'absence de tout ce qui se rapproche de la solidarité nationale dans le monde arabe. Or, les événements qui ont amené les Arabes à la guerre contre les Turcs du côté britannique font partie de notre histoire contemporaine. Pourtant, pour bien comprendre, contrairement aux opinions publiques occidentales ou européennes, comment la révolte arabe s'est enracinée, et comment les Arabes ont décidé de se battre du côté britannique contre les Turcs, quelques faits historiques sont donc nécessaires à connaître. Avec le fils de Muhammad-'Ali, Ibrahim, le renouveau arabe franchit une étape supplémentaire. En plus des écoles militaires, il fonda de grands collèges dans lesquels les étudiants, qui étaient tous musulmans, recevaient une allocation ainsi que leur pension complète et leur logement. Le règne d'Ibrahim se caractérisait par sa tolérance dans un pays où les troubles sectaires avaient toujours été dominant. Les activités d'Eli Smith en Syrie ont eu des résultats considérables, surtout après le retrait de l'imprimerie de sa mission américaine de Malte à Beyrouth. Cela a été d'une grande utilité pour la langue arabe.“Bien que ce ne soient pas les missionnaires eux-mêmes qui aient œuvré pour sauver la langue de son déclin, c'était quand même leurs moyens, tels que les écoles et les nouveaux systèmes éducatifs, l'imprimerie équipée pour publier des livres en langue arabe, et leur argent qui était à au service des grands Arabes éclairés et intellectuels de l'époque.” (6) Eli Smith et ses collègues américains ont demandé l'aide de Nasif al-Yazegi et Butrus al-Bustani, les figures arabes les plus importantes qui ont dominé l'intellectuel. vie de la période. La nouveauté de la prédication d'al-Yazegi était d'autant plus frappante qu'elle s'adressait aux Arabes de toutes confessions, aux chrétiens autant qu'aux musulmans, et elle les exhortait, à une époque où le fanatisme religieux était encore violent, à se souvenir de la l'héritage qu'ils avaient en commun et bâtir sur ses fondations un avenir de fraternité. L'un des fils de Yazegi devait lancer le premier appel à l'émancipation nationale arabe. C'est sur les épaules d'al-Yazegi et d'al-Bustani que la première pierre du renouveau arabe a été construite. Après le soulèvement de 1860, accompagné d'un massacre sauvage de chrétiens à Damas et au Liban, al-Bustani a publié le premier journal politique jamais publié dans le pays, qui était principalement consacré à la prédication de l'harmonie entre les différentes croyances et de l'union. dans la poursuite de la connaissance. Il prêchait la mort du fanatisme et la naissance d'idéaux communs, platitude peut-être, mais que la Syrie n'avait pas entendue auparavant et qui contenait le germe de l'idée nationale. Pendant des années, les hommes d'État européens avaient regardé avec un intérêt avide le corps affaibli de l'Empire ottoman. Tout le monde était impatient de savoir qui gouvernerait Constantinople lorsque la Turquie s'effondrerait. Après la déposition du sultan 'Abdu ‘l-Hamid’s par les Jeunes Turcs (un mouvement de jeunes Turcs et Arabes en faveur des réformes nécessaires au sein du gouvernement), pendant un certain temps, les nationalités soumises, y compris les Arabes, ont reçu une mesure de liberté mais alors Enver, le chef des Jeunes Turcs, terrifié par la puissance des forces qu'il avait lâchées, renversa sa politique notamment contre les Arabes. Les députés arabes furent dispersés et chassés de leurs pays, les sociétés arabes interdites et même la langue arabe supprimée. Des années avant la venue de T.E. Lawrence au monde arabe, Fayçal, le deuxième fils d'al-Sherif Hussein, avait pensé à une révolution contre les Turcs, ayant vu ses meilleurs amis mener à l'échafaud par les Turcs. (7) Or, lorsque la Première Guerre mondiale éclata en 1914, les Alliés demandèrent aux Arabes de l'aider à se débarrasser de la Turquie qui gouvernait le monde arabe depuis 1517 et qui les combattait du côté allemand. Assurément, al-Sherif Hussein ainsi que le reste des Arabes auraient préféré les Turcs musulmans à un allié ou un gouvernement chrétien, les Arabes estimant, à juste titre, qu'il n'y aurait aucun sens à les aider à vaincre les Turcs. si cela signifiait simplement échanger un maître contre un autre”. (8) N'eut été des mauvaises conditions que les Turcs imposèrent aux Arabes : la famine dans la péninsule arabe et en Syrie, le meurtre par des centaines des meilleurs dirigeants et intellectuels arabes et la politique anti-arabe que la Turquie continua d'appliquer Sherif Hussein n'aurait pas pris les armes contre la Turquie, un pays musulman (9). les Arabes à régler leurs problèmes et à reconnaître l'indépendance de leurs pays. Lord Kitchener, secrétaire à la guerre, a télégraphié à Ronald Storrs, secrétaire oriental du haut-commissaire britannique en Égypte, lui demandant de transmettre le message suivant à al-Shérif Hussein ibn `Ali (Chérif de La Mecque) : « L'Allemagne a maintenant acheté le Gouvernement avec de l'or. si la nation arabe assiste l'Angleterre dans cette guerre, l'Angleterre garantira qu'aucune intervention n'aura lieu en Arabie et apportera aux Arabes toute assistance contre les agressions étrangères extérieures. (10) Par conséquent, le 14 juillet, al-Sherif Hussein a envoyé son mémorandum bien connu à Sir Henry McMahon, Haut Commissaire britannique en Egypte, il a déclaré le désir des Arabes d'obtenir la pleine indépendance et l'unité de leurs territoires et a demandé aux Britanniques aider les Arabes à y parvenir par la force des armes. (11) Ainsi, une guerre anglo-arabe a commencé contre les Turcs avec Lawrence comme officier de liaison entre les hommes d'État de son pays et les Arabes.

II. QUI SONT CES ARABES :

Selon Subhi-al-Umary, Lawrence a présenté les Arabes comme des hordes de Bédouins illettrés et sauvages, qui dépendaient de l'or britannique et de lui-même (Lawrence) comme le chef qui a organisé et dirigé ces Bédouins contre les Turcs. Et bien que Lawrence ne l'ait pas dit littéralement, quiconque lit ses livres pense que Lawrence était "l'esprit organisateur, le planificateur et le chef de la plupart des campagnes de révolte arabe, en particulier la campagne de Damas, tandis que Faisal et les autres Les dirigeants arabes n'étaient que des sujets qui obéissaient à ses ordres”. (12) Sulaiman Mousa et al-Umary réfutent le point de vue de Lawrence à cet égard et expriment leur regret qu'aucun dirigeant arabe, parmi ceux qui ont participé à la célèbre révolte arabe, n'ait écrit un livre ou des livres pour souligner les « mensonges » de Lawrence. #8221. Ce sont les Arabes qui ont pris les armes pour défendre leur propre terre, ce sont eux qui ont ressenti le besoin de liberté et ont décidé de la payer. al-Umary poursuit et accuse les sionistes d'avoir déformé les faits sur la révolte arabe en posant leurs revendications sur les sept piliers de la sagesse de Lawrence. Ces détracteurs de la révolte arabe montrent que la révolte était une révolte bédouine qui dépendait de l'or britannique et de Lawrence comme chef, et ces bédouins n'étaient que des tribus sauvages sans aucun besoin, sans intérêt national, et ils n'étaient pas non plus dignes de l'indépendance et #8220ils n'étaient que des voleurs et sans autre but que le pillage, le pillage, le meurtre et la vengeance pour leurs rancunes familiales. Ils sont seulement asservis et conditionnés à n'être que les serviteurs de leurs cheikhs, et leurs cheikhs, à leur tour, sont asservis à l'amour de l'argent” (13). al-Umary dit tristement que les Occidentaux ont appris la révolte arabe, après que Lawrence en ait parlé. Et comme la lampe ‘Ala’-el-Deen’s, Lawrence fascinait le monde avec ses contes sur le désert et sa vie Lawrence savait que, pour les Arabes, la révolte n'a jamais été une aventure ou un conte amusant écrit attirer la gloire et l'attention du monde, c'est une triste histoire pour les Arabes qui ont payé de leur vie un idéal noble et une fin sublime qu'ils n'ont jamais atteint, et au lieu de cela ils ont été trahis par leur ami et allié le plus proche. Et voici Lawrence s'amusant avec tous les incidents de cette triste histoire, essayant de construire sa renommée sur les épaules du leader arabe pour qu'après la publication des Sept Piliers de la Sagesse, il devienne le roi sans couronne d'Arabie. “Personne dans le monde ne comprendrait la révolte arabe si elle n'était pas associée au nom de Lawrence”. (14) al-Umary poursuit en disant que la révolte arabe a été menée par un bon nombre d'intellectuels arabes, que certains ont travaillé parmi les bédouins illettrés dans leurs colonies, que certains étaient syriens, d'autres égyptiens et d'autres saoudiens. C'étaient des scribes qui travaillaient pour les émirs, d'autres étaient médecins, chimistes et politiciens, d'autres étaient entraînés à faire sauter les chemins de fer, les trains et les gares, et ces Arabes entraînés devaient entraîner leurs semblables dans le régiment. al-Umary mentionne le nom des cinquante et un intellectuels arabes les plus célèbres qui ont travaillé pour la Révolte et qui, à la fin de la guerre, ont travaillé chacun dans son domaine, certains étaient des politiciens et des ministres célèbres. al-Umary dit qu'il a mentionné tous ces noms pour prouver que la révolte arabe a été menée par des centaines d'Arabes instruits et cultivés ainsi que par des illettrés. (15) En fait, dans les Sept Piliers de la Sagesse, Lawrence parle d'al-Hussein et de la haute culture de lui et de ses fils. Lawrence a trouvé "Ali, le troisième fils de Hussein," une créature selon son propre cœur, un intellectuel dans un désert d'analphabétisme, parfaitement cultivé en droit et en religion, honnête et direct au point qu'il n'a pas vu la malhonnêteté. dans d'autres, Hafet Wahbah (17 ans), un historien arabe modéré, affirme que la révolte arabe a été pensée par les dirigeants arabes instruits et intellectuels eux-mêmes, qui ont créé des sociétés secrètes pour discuter des plans de la révolte des années auparavant. Lawrence vient dans le monde arabe. Hafet Wahbah mentionne les noms de ceux qui étaient avec Lawrence lui-même pendant la guerre arabe, disant que ce sont eux qui, en 1912, ont répondu dans tous les journaux, magazines et périodiques arabes aux accusations et abus turcs. Ils visaient à éveiller la conscience arabe et à raviver l'esprit national en établissant des centres partout dans le monde arabe et en préparant les peuples à la Grande Révolte.

1. Les Arabes n'ont jamais fait confiance aux étrangers :

T.E. Lawrence dans Seven Pillars of Wisdom, prétend qu'il a été traité comme s'il était un Arabe, et que les Arabes l'ont pris pour un Syrien. Si Lawrence a mis des vêtements arabes, cela ne veut pas dire, pour les Arabes, qu'il était l'un d'entre eux. A part le fait qu'il était plus qu'évident que Lawrence n'était pas arabe, la couleur de sa peau, ses yeux bleus, son accent, pouvaient difficilement passer pour vraiment arabes. D'ailleurs, un Bédouin ne reconnaît personne comme son chef, pas même si ce dernier était un roi, car il (le Bédouin) n'a aucune confiance dans les étrangers, à moins que ce chef ne soit le cheikh de sa propre tribu. Et comme le dit aussi Philby, un bédouin, n'a pas une grande ou sincère vénération sauf pour son akarem (homme généreux) c'est-à-dire les cheikhs, les shérifs et les dirigeants courageux, tous les autres qu'il met au même niveau. (18) Ainsi, Lawrence affirme que les Arabes se sont comportés avec lui comme s'il était vraiment l'un des dirigeants et qu'un Bédouin lui a embrassé la main ne sont que des contes fantastiques et al-Umary dit des "mensonges". (19) Abdullah ibn al-Hussein lui-même a dit dans ses Mémoires qu'il n'était pas content de recevoir Lawrence dans son camp, car il (Abdullah) savait l'effet négatif que Lawrence avait sur les tribus, et quand Lawrence a visité son camp les tribus’ les chefs murmuraient et se plaignaient de ce nouveau venu tandis qu'Abdullah essayait de les convaincre que Lawrence n'était là que pour les travaux de démolition des chemins de fer bien que les paroles d'Abdullah aient eu une incidence sur ces hommes, ils n'aimaient toujours pas la présence de l'étranger parmi eux . De plus, Abdullah avait interdit à Lawrence d'errer parmi ses tribus. (20) al-Umary n'a pas aimé la description que Lawrence a donnée lorsqu'il a visité le camp d'Abdullah en disant que Lawrence n'avait pas le droit d'attribuer des épithètes aussi dures à Abdullah qui pensait que Lawrence interférait dans des choses qui ne le concernaient pas. (21) Alors que Lawrence trouvait qu'Abdullah manquait de la vitalité qui créerait la flamme dans le cœur arabe qu'il était trop à l'aise, trop enclin à l'humour et trop bon parleur pour pouvoir ou vouloir exiger de lui-même ou de ses hommes cet effort cela s'étendait jusqu'à, et même au-delà des limites d'endurance qu'il passait sa journée à lire les journaux, à manger, à dormir et à taquiner un certain Muhammad Hassan. (22) La vraie raison qui a poussé Lawrence à se tourner vers Fayçal est le fait que Zaid et `Ali (23) étaient beaucoup moins amicaux avec les Britanniques et plus déterminés et sûrs de leurs idées que Fayçal. (24) Frappant est la différence entre Lawrence et l'opinion d'al-Umary sur le caractère d'Ali. Lawrence croyait qu'Ali, à qui il déclare avoir eu beaucoup d'affection, était un gentilhomme agréable, consciencieux et digne. Il était livresque, érudit en droit et en religion et pieux presque jusqu'au fanatisme. Il était trop conscient de son héritage élevé pour être ambitieux & #8221. Lawrence pensait qu'Ali pourrait être le chef de la révolte si "Faisal n'était pas un prophète". (25) al-Umary d'autre part, dit que `Ali avait un caractère trop faible, passait la plupart de son temps à exposer ses talents, ses ambitions et ses ostentations, était très influençable et n'aimait pas les livres et connaissait peu la religion. al- Umary pense que Lawrence avait pensé à 'Ali comme un leader si Fayçal s'était avéré inapte à l'être, car il aurait été beaucoup plus facile pour les Britanniques de traiter avec lui qu'avec quelqu'un d'aussi fort d'esprit qu'Abdullah ou son père al -Hussein. (26) Lawrence a trouvé en Faisal ce qu'il cherchait « la flamme de l'enthousiasme » mais al-Umary dit qu'il était le plus facile à diriger et le plus élastique et influençable et le plus accessible pour les Britanniques. (27) al-Hussein, d'autre part, est celui qui croyait le plus au droit des Arabes à la liberté et à l'indépendance, il croyait en une rébellion arabe contre les Turcs pour obtenir la liberté nationale et la liberté. extérieurement si propre et si doux qu'il semble faible, mais cette apparence avait une politique astucieuse, une ambition profonde et une prévoyance, une force de caractère et une obstination non arabes. (28) Selon l'historien arabe Hafet Wahbah, la vraie raison pour laquelle il a été difficile pour Lawrence de traiter avec al-Hussein est le fait que ce dernier n'aimait pas et soupçonnait Lawrence, et bien que Lawrence ait décrit al-Sherif comme un Vieil homme d'esprit, al-Hussein était si intérieurement propre et peut-être idéaliste qu'il ne pouvait pas prévoir le double jeu britannique, mais il espérait tellement que chaque problème compliqué serait résolu dès la fin de la guerre, il croyait que l'Angleterre travaillerait pour son et les Arabes’ bon selon l'accord établi. La bonne volonté d'al-Hussein lui fit croire de tout cœur que l'Angleterre tiendrait ses promesses envers les Arabes. (29) La plus grande faute d'al-Hussein était qu'il ne connaissait pas la vérité sur les véritables intentions des Britanniques et pensait que les « grands hommes » ne trahiraient jamais leurs amis. Pendant les deux années de la Révolution, al-Hussein affirma clairement son refus de l'ingérence britannique dans les affaires arabes. Anis Sayeg dit qu'al-Hussein n'a jamais aimé Lawrence, et Lawrence à son tour le décrit comme un vieil homme obstiné, alors qu'al-Hussein n'était que jaloux de la terre arabe et méfiant envers Lawrence. al-Hussein était trop clair dans son hostilité contre les Turcs, il voulait à tout prix défendre la Mecque et les terres arabes. Il était contre tout système turc de réforme, et sa prévoyance lui fit comprendre que les Turcs ne voulaient que renforcer leur domination dans le monde arabe. (30)

2. Désorganisation parmi les tribus arabes :

Lors de la brève reconnaissance effectuée après avoir visité le camp de Faisal, Lawrence a trouvé les hommes de bonne humeur, car les soldats étaient plus grassement payés que jamais et leurs familles étaient également nourries par la prime du shérif. (31) Avant la Révolte, les Bédouins n'ont jamais ressenti le besoin de se battre mais pour leur propre conservation et quand ils l'ont fait, ils n'ont jamais été payés par personne. C'était la loi du désert et la nature de leur vie sociale qui les poussaient à combattre leurs ennemis, qui étaient parfois les tribus voisines. Le vainqueur, comme c'était l'habitude, avait l'habitude de prendre les caravanes et les chameaux de la tribu vaincue et cela n'était pas considéré comme du pillage ou du pillage, comme le pensait Lawrence, mais le paiement naturel de leurs combats. Quant à l'or britannique payé aux Arabes pendant la guerre, les dirigeants arabes et beaucoup d'autres dans la révolte l'ont accepté et compris comme l'obligation britannique dans l'accord arabo-britannique, beaucoup d'autres, en particulier les Bédouins politiquement non préparés considéraient l'or comme le salaire. pour un combat inutile. Aussi était-il naturel que ces Bédouins se sentent plus enchantés d'être payés que conscients de la nécessité d'une révolte. D'ailleurs, Lawrence a oublié qu'il est typique de cette race masculine de ne pas se préoccuper beaucoup de l'avenir et de ses problèmes et dangers et que ces hommes sont « trop libres » pour comprendre la conception anglaise du soldat. Les Bédouins ont toujours combattu dans la guérilla et ont réussi à détruire de nombreux quartiers turcs. Un Bédouin se sentirait anonyme dans un régiment ou dans une armée et ne pourrait jamais réussir à combattre son ennemi dans un petit groupe le Bédouin se sent plus libre, et cette liberté est un besoin psychologique qu'un Bédouin doit toujours ressentir, surtout si vous veulent qu'il soit ce qu'un brave soldat pourrait être dans une unité organisée de l'armée. « La valeur des tribus est uniquement défensive et leur véritable sphère est la guérilla. Ils sont intelligents et très vifs, presque téméraires, mais trop individualistes pour supporter les ordres, ou se battre en ligne, ou s'entraider. (32) Aucune organisation ne pourrait jamais être obtenue dans une armée si cette armée, comme ce fut le cas dans le camp d'Abdullah, a quatre mille hommes mais seulement trois mitrailleuses et dix canons de montagne inefficaces. « L'armée arabe manquait de tout : de nourriture, d'argent et d'armes à feu ». (33) En fait Sulaiman Mousa (34) affirme qu'al-Sherif n'avait pas de forces régulières. Il dépendait pour le succès de sa révolte de membres de la tribu armés uniquement de fusils obsolètes qui étaient inutiles pour la guerre moderne. Il n'avait ni artillerie ni mitrailleuses. Il a donc demandé l'aide de ses alliés. Les Britanniques envoyèrent une batterie d'obusiers 4-5, quatre visseuses de montagne, huit mitrailleuses et environ quatre mille fusils. Ces statistiques indiqueraient que les Britanniques ont rapidement rempli leurs obligations envers la révolte mais, en fait, la plupart de ces armes avaient été rejetées par l'armée britannique comme étant trop anciennes pour être efficaces. Nouri al-Said a déclaré que les plus grandes difficultés auxquelles il a été confronté lors de son adhésion à la révolte provenaient des soupçons avec lesquels les Alliés nous considéraient. En arrivant à Jedda, il a supervisé l'ouverture des caisses qui devaient contenir un certain nombre d'armes à feu pour découvrir que les armes avaient été envoyées en morceaux, dont plusieurs manquaient. Les sites, par exemple, n'étaient pas disponibles, il n'y avait pas d'instructions écrites sur la méthode d'utilisation, et les Britanniques n'ont envoyé aucun expert ou instructeur. (35) (35a) Une autre raison d'une telle mauvaise organisation est la nature de la guerre que les Arabes ont dû mener. La révolte arabe était une campagne individuelle, qui a rendu le magnétisme et le génie personnels de Lawrence plus apparents. Alors que sur le front occidental l'ennemi était toute une grande armée composée de centaines de Britanniques combattant contre des centaines d'Allemands, qui ne se battaient que parce que leurs gouvernements les envoyaient comme des bêtes sauvages derrière leur proie, dans le désert le cas n'était pas le même pour les Arabes l'ennemi était un homme, un seul homme qu'on pouvait voir. Un Bédouin pouvait sentir la présence turque, il pouvait voir son visage et parfois même le reconnaître.Le fait que les Britanniques veuillent gagner la guerre au niveau international n'était pas d'une grande importance pour le Bédouin, il se souciait de son ennemi "personnel" et voulait simplement le vaincre afin de gagner sa liberté malgré l'ancien système tribal. tactique, le seul moyen dont disposait le Bédouin dans sa guerre (36)

III. RLE RÉEL DE LAWRENCE :

1. Le camouflage archéologique :

Comme Lawrence s'intéressait vivement à l'archéologie, DG Hogarth, membre du Magdallen College et conservateur du musée Ashmolean, a orienté les intérêts de Lawrence vers le Moyen-Orient (en fait, la thèse de Lawrence pour son diplôme portait sur l'architecture du croisades). Le premier voyage de Lawrence dans la zone de l'Euphrate était censé avoir un but scientifique, en particulier le voyage à Carchemish, l'ancienne ville sur les rives de l'Euphrate où Lawrence a été envoyé par G. Hogarth en tant qu'assistant dans une expédition parrainée par le British Museum en 1910. (37) En février 1911, Lawrence partit pour Carchemish avec Hogarth. De cette date jusqu'en juin 1914, il n'était de retour en Angleterre qu'à Noël 1912 et pendant deux semaines en juillet 1913. Il a été suggéré qu'au cours de cette période, lui et Hogarth étaient en fait des agents infiltrés, espionnant les opérations de construction de ponts allemands. à travers l'Euphrate. Puis, en 1910, lorsque le chemin de fer Berlin-Bagdad atteignit l'Euphrate, il y eut un soudain regain d'intérêt britannique pour Carchemish. De solides raisons archéologiques pour cela étaient à portée de main (38) Les Britanniques sont arrivés alors que les ingénieurs allemands construisaient un pont sur l'Euphrate, et le siège de Hogarth était à 800 mètres du côté de Carchemish. En janvier 1913, Lawrence et Leonard Woolley (39 ans) sont devenus membres de l'équipe de fouilles dirigée par le capitaine SF Newcombe dans le Sinaï. Lawrence avait encore une couverture archéologique en fait, il déclare « nous ne sommes évidemment que des harengs rouges, pour donner une couleur archéologique à un travail politique. » (40) Ayant apprécié ce genre de travail, Lawrence a interrogé Newcombe sur un travail de guerre, ce dernier ne pouvait que mettre son nom avec celui de Woolley sur une liste d'attente. (41) Lawrence s'ennuyant alors qu'il attendait chez lui à Oxford un message de Newcombe, a écrit à Hogarth pour obtenir de l'aide. Hogarth était membre de la Royal Geographic Society et trouva à Lawrence un emploi dans la section géographique de l'état-major général, dessinant une carte à grande échelle du Sinaï. En décembre 1914, le département du renseignement du Caire a confirmé Lawrence comme officier de liaison avec Faisal, mais pas directement comme il l'espérait, il était toujours soumis aux ordres de ses colonels pour chaque mouvement. Lorsque la nouvelle de la révolte d'al-Hussein contre les Turcs a éclaté pour la première fois, Lawrence a fait tout son possible pour être haï par ses supérieurs afin qu'il puisse être renvoyé pour rejoindre la révolte arabe. (42) Le coup de chance de Lawrence réside dans son opposition au projet du colonel français Edouard Bremond. les Turcs estimant que les Bédouins ne pouvaient pas faire face aux soldats réguliers turcs. (43) Étant donné que l'idée d'envoyer des troupes pour une telle aventure ne plaisait pas aux Britanniques du quartier général général et qu'il était hautement improbable d'obtenir une telle autorité de Londres où le nouveau gouvernement de M. Lloyd George n'a jamais été un grand partisan de la cause arabe s'inquiétait davantage de la situation sur le front occidental en Europe, rapport d'un "homme de terrain" qui, il faut l'avouer, comprenait la sensibilité et la jalousie des Arabes pour leurs terres, a été bien accueilli et considéré comme utile pour contrer les propositions très incommodes et trop enthousiastes de Wingate et du colonel Bremond. (44) La compréhension de Lawrence de la psychologie des Arabes lui a fait comprendre que la guerre devrait être irrégulière, menée principalement par les Arabes eux-mêmes, mais avec les Alliés fournissant des armes, de l'or et de la nourriture. Bremond a déclaré plus tard que Lawrence était contre la régularisation car cela aurait mis fin à son propre rôle romantique et indépendant. (45) Et c'est ainsi que le rêve de Lawrence d'être en contact direct avec les Arabes s'est réalisé.

IV. LAWRENCE ENTRE FAITS ET RÊVES :

Le caractère romantique de Lawrence lui fait aspirer à la liberté du désert qui l'a ensorcelé et le fait confondre la réalité de la guerre et de son rôle d'officier britannique dans celle-ci, avec des rêves et de la fantaisie. Cela pourrait être facilement compris en lisant soit les Sept Piliers de la Sagesse, soit Le Désert de Zin. (46) Ainsi, le rôle ambigu de Lawrence était clair dès le début. En fait, lors de la rédaction des Sept piliers de la sagesse, Lawrence a dû faire face au fait de cette ambiguïté : « était-ce seulement et tout une fraude déshonorante ? » Combien doit-il en dire ? Doit-il dire que les Britanniques auraient presque tout promis aux Arabes pour les amener à se révolter ? Lawrence devrait-il dire dans Seven Pillars of Wisdom que, parce qu'il savait que la Grande-Bretagne n'avait pas l'intention de donner aux Arabes leur indépendance complète, sa part dans le complot était honteuse ? Lawrence l'admet de manière surprenante dans le premier chapitre des Sept piliers de la sagesse qui a ensuite été supprimé sur les conseils de George Bernard Shaw "pour des raisons politiques" (48), il est resté inédit jusqu'en 1939, date à laquelle il a été inclus dans Oriental Assembly Records. Il a été réintégré dans les éditions anglaises de Seven Pillars of Wisdom en 1940. "J'ai risqué la fraude sur ma conviction que l'aide arabe était nécessaire à notre victoire rapide et bon marché à l'Est et qu'il vaut mieux gagner et rompre notre parole que perdre" . (49) Il est bien connu que Lawrence était un visionnaire. Il avait aussi un tel pouvoir imaginatif qu'il lui devenait presque impossible de ne pas créer d'événements fantastiques même en décrivant des faits. Son écriture dans un style magnifique et romantique a été influencée par Charles Daughty's Travels in Arabia Deserta, à laquelle Lawrence a écrit l'introduction. Ce travail de Daughty a dû influencer les premières perspectives de Lawrence sur les Arabes. Il l'a étudié pendant une période de dix ans. (50) Seven Pillars of Wisdom est un mélange de récits réels et de fantaisie. Pourtant, de tels récits réels ont encore une saveur romancée. Il n'est presque jamais un pur réaliste. Les exagérations, les histoires imaginées et les contradictions ont fait que la description de Lawrence dans Seven Pillars of Wisdom différait largement de ses récits dans les rapports officiels au Bureau arabe qui a été créé le 1er janvier 1916 par Clayton, un fonctionnaire très apprécié en Arabie. (51) Robert Graves, le biographe de Lawrence, révèle une partie de cette ambiguïté, afin de faire croire qu'il s'agit simplement d'un conflit psychologique révélé dans le désert et motivé par le genre de vie que menait le Bédouin qu'il (le Bédouin) a perdu possessions superflues et a gagné à la place une liberté personnelle à l'ombre de la famine et de la mort. C'était une attitude qui a beaucoup ému Lawrence, de sorte que sa nature a depuis été divisée en deux moi conflictuels, le moi bédouin aspirant toujours à la nudité, la simplicité, la dureté du désert - cet état d'esprit dont le désert est un symbole – et le moi européen trop civilisé”. (52) Lawrence, après avoir lu sur lui le manuscrit des onze premiers chapitres de Graves, les renvoya avec des commentaires marginaux sur presque chaque page. Sur le concept mentionné ci-dessus, il déclare : « les deux moi, voyez-vous, sont mutuellement destructeurs. Alors je tombe entre eux dans le nihilisme qui ne peut trouver, dans l'être, même un faux dieu auquel croire”. (53) Lawrence a été vu par presque tous les Arabes comme ayant trahi leur cause et travaillé uniquement pour les intérêts britanniques au Moyen-Orient parce qu'il souhaitait gagner la guerre à un prix que les Arabes n'auraient jamais accepté de payer s'ils avaient su qu'un La victoire britannique signifiait l'inclusion des pays arabes dans l'Empire britannique, un fait que Lawrence lui-même avait toujours su. Les Arabes n'ont payé de leur vie que pour obtenir leur pleine liberté et leur entière indépendance. C'était aussi un fait bien connu de Lawrence. Ainsi, la nature intensément autocritique de Lawrence l'a causé de l'angoisse et l'a fait se sentir si coupable et scrupuleux d'avoir été ambigu aux yeux des Arabes. L'opinion favorable d'après-guerre fit naître la peur dans sa conscience. Dans le même temps, les Arabes qui travaillaient et croyaient en lui pendant la guerre, commençaient maintenant à se méfier de lui et à douter de sa sincérité et de son identité. Les pouvoirs descriptifs de Lawrence et ses tendances dramatiques et imaginatives étaient pour lui de véritables atouts. C'est quelque chose que nous comprenons dans le monde arabe, mais beaucoup de ceux qui ont écrit sur Lawrence en Occident, ont pris ses paroles pour argent comptant et ont accepté son livre comme une histoire authentique de la révolte arabe : étant moins que juste envers Lawrence, car ils lisaient plus dans ses remarques et ses actions qu'il ne l'avait prévu par eux. (54) Un bon exemple est la description de Lawrence de sa première rencontre avec Faisal. “Hamra a ouvert sur notre gauche. Cela ressemblait à un village d'une centaine de maisons, enfouies dans des jardins parmi des monticules de terre d'une vingtaine de pieds de hauteur. (55)

Mais le fait, sans la belle vision qu'a eue Lawrence, est largement différent. Le camp de Faisal était près d'un très petit village où il n'y avait pas de portes ni de grandes maisons, c'était un petit endroit simple et même nu. D'après la description de Lawrence, l'endroit semble avoir été une villa ou un palais. (56) Lawrence prétend qu'il a été envoyé à Wadi Ais “pour découvrir pourquoi Abdullah n'avait rien fait pendant deux mois”. (57) S. Mousa dit que cette prétention de Lawrence est une complète « vanité et impudence » des caractéristiques qui ne devaient apparaître en lui qu'après la guerre, ou qui du moins n'étaient pas encore devenues évidentes pour les Arabes. . (58) Car il est certain que Lawrence n'a pas osé s'ériger en inspecteur général des armées arabes, et Fayçal n'a certainement jamais songé à l'envoyer à Wadi Ais à ce titre. Faisal considérait Lawrence comme un officier britannique ordinaire qui aimait les Arabes, travaillait pour leur bien, fournissait un contact facile avec le commandement britannique et était toujours prêt à donner des conseils tandis que dans son rapport au Bulletin arabe, Lawrence dit qu'il a été envoyé à Wadi Ais pour livrer le documents que Fayçal lui avait remis et de ne pas savoir pourquoi Abdullah n'avait rien fait pendant deux mois. (59) Je voudrais citer l'un des rapports de Lawrence au Bureau arabe, pour montrer au lecteur la différence dans le style de Lawrence lorsqu'il raconte les faits et lorsqu'il écrit les Sept piliers de la sagesse. “Rencontre aujourd'hui : Wilson, Storrs, Sherif Abdullah, Aziz Ali al-Misri, moi-même. Personne ne connaissait la situation réelle de Rabegh. Tant de temps perdu. Aziz Ali al-Misri va Rabegh avec moi demain. Sherif Abdullah voulait apparemment une force étrangère à Rabegh comme point de ralliement si l'attaque combinée sur Médine se terminait mal. Aziz Ali al-Misri espère éviter dès maintenant tout risque décisif et juge la Brigade anglaise ni nécessaire ni prudente. Il dit que le seul moyen d'apporter du sens et de la continuité est d'avoir du personnel anglais à Rabegh qui traite directement avec Sherif Ali et Sherif Faisal sans donner de détails au Sherif de La Mecque dont ils ont tous respectueusement peur. Malheureusement, le retrait de l'avion a coïncidé avec l'apparition des engins turcs, mais Aziz Ali al-Misri leur attache personnellement peu d'importance. Il est gai et parle bien des troupes de Sherif. (60) Ce rapport montre comment Lawrence plus tard dans Seven Pillars of Wisdom s'est attribué les opinions des chefs de la révolte, par exemple ce rapport qui fait référence à l'attaque de Médine, que le roi Abdallah dans ses mémoires dit avoir pensé de lui-même . Abdullah voulait se rendre à Médine et avec l'aide de ses frères, lancer une attaque combinée sur la ville et il l'avait suggéré à son père, le roi al-Hussein, qui l'a approuvé. Cela, bien sûr, avait été planifié sans consultation avec Lawrence. Le rapport fait en outre référence à l'opinion d'Aziz Ali al-Misri concernant la brigade britannique, qui est la même opinion que Lawrence a ensuite transmise à ses supérieurs en Égypte et était très fier d'avoir proposé. (61)

Aqaba, le port le plus important de la mer Rouge, était depuis longtemps le sujet de discussion le plus important entre les Britanniques et le roi al-Hussein. Les Turcs l'utilisaient comme base pour planter des mines dans la mer Rouge et les Alliés craignaient que les Allemands ne l'utilisent comme base sous-marine. Alors qu'il était encore à Wagh, la base de Faisal sur la mer rouge avant de conquérir Aqaba, `Audah Abu Tàyeh, l'un des guerriers du désert les plus importants, les plus célèbres et les plus courageux, avait prévu avec Faisal de capturer Aqaba. En fait, après l'occupation de Wagh, Fayçal avait envoyé des lettres aux cheikhs des tribus du Nord les informant de son plan et leur demandant leur soutien. Faisal avait nommé al-Sherif Naser pour accompagner `Audah en tant que son représentant personnel. Nasìb al-Bakri, qui a été témoin de ces événements, a affirmé que Fayçal avait l'intention de pousser la révolte au nord de la Syrie et était en contact avec Nouri al-Salan et de nombreux autres dirigeants militaires et syriens. Par conséquent, al-Sherif Naser a été choisi pour déclarer la révolte au nom du roi al-Hussein et pour rallier les tribus et diverses sections de la population, afin que tous puissent couler leurs querelles privées. Nasìb al-Bakri a été envoyé en tant qu'émissaire politique auprès des dirigeants du Djebel Druze et de la Syrie pour préparer leurs esprits et expliquer le but de la révolution. L'expédition entière a donc été planifiée sans consultation avec Lawrence. Cependant, Lawrence a demandé à Faisal de participer à cette campagne en disant qu'il pourrait aider à planter des mines. (62) Faisal a accepté, et Lawrence, avec d'autres officiers britanniques, a aidé à retirer les rails. Pourtant, dans Seven Pillars of Wisdom, Lawrence prétend avoir été lui-même le chef et l'inspirateur de l'expédition d'Aqaba. Il déclare que c'était le résultat de ses voyages et de ses entretiens et qu'il croyait à la possibilité de former sept groupes de combat arabes pour attaquer les lignes turques. Il dit également qu'il préparait avec Audah abu-Tayeh une marche vers les Howeitat dans leurs pâturages de printemps du désert syrien. D'eux, nous pourrions lever une force mobile de chameaux et précipiter Aqaba de l'est sans fusils ni mitrailleuses”. (63) Lawrence ajoute qu'au cours de cette expédition il dut se déplacer parmi les tribus essayant de régler leurs problèmes privés. Il est à noter ici que cela n'aurait pas pu être possible, car Audah lui-même se plaignait de la présence de Lawrence en disant que Lawrence avait une influence négative sur les Bédouins du Nord d'ailleurs, ceux de la partie Nord ne connaissaient pas Lawrence, donc son présence était dérangeante et embarrassante pour les dirigeants arabes qui devaient expliquer, à chaque fois qu'un Bédouin s'enquérait de lui, qui il était et quel était son rôle. Reste le fait que les Bédouins discutaient de leurs problèmes avec leurs propres Cheikhs et jamais avec des étrangers, encore moins si cet étranger ne leur était pas connu, comme ce fut le cas dans la partie nord de l'Arabie. (64)

2. Le voyage à Damas :

Ce voyage que Lawrence prétendait avoir effectué en secret, a suscité de nombreuses polémiques. Lawrence dit qu'il voulait explorer la situation en Syrie afin que ses « idées stratégiques » aient pu être clarifiées. Dans son rapport pour le Bulletin arabe du 1er août 1917, Lawrence a déclaré que ce voyage avait eu lieu avant le départ de Nasìb al-Bakri pour le Jebel Druze, tandis que dans Sept piliers de la sagesse, il a dit que ce voyage avait eu lieu après Nasìb’s. Au départ, il a également déclaré dans Seven Pillars of Wisdom que dix ponts au sud de Ma'an avaient été détruits, bien que rien de cela n'ait figuré dans son rapport, une action militaire très importante que Lawrence n'aurait pas ignorée dans les rapports officiels à ses supérieurs. (65) Sulaiman Mousa affirme qu'il a interrogé deux Arabes qui étaient avec Lawrence pendant cette période – Nasìb al-Bakri et Fàyez al-Gusain – et d'autres personnes indirectement impliquées, et que Nasìb al-Bakri lui a dit qu'à cette époque Lawrence n'était pas absent du camp même pour une journée. Sulaiman Mousa dit que Fàyez al-Gusain considérait qu'il aurait été impossible de couvrir la distance impliquée dans le temps, et a demandé « Est-ce que Lawrence était un oiseau pour avoir parcouru toutes ces distances ? » (66) Il soutient que le voyage aurait été impossible parce que Lawrence n'aurait pas pu cacher son identité pendant vingt-quatre heures, en particulier dans un pays où les gens sont naturellement curieux. “Chaque fois qu'un Anglais attaché aux Arabes partait en mission, il partait avec un Chérif ou un Arabe auquel al-Chérif aurait confiance. Qui étaient les compagnons de Lawrence lors de cette expédition ? Où restaient-ils au jour le jour ? Où trouvaient-ils leur nourriture ? Pourquoi Lawrence a-t-il consacré si peu de détails dans Seven Pillars of Wisdom à ce qui était considéré comme un exploit majeur ?”. (67) Le journal de Lawrence a cependant tendance à confirmer son propre récit. Rédigés dans des formulaires de message de l'armée, ils commencent à peu près de la même manière que son rapport au Bureau arabe. “Oh mon …, je suis terrifié de partir seul à Damas… pour me faire tuer… pour l'amour de tous, essayez d'éclaircir cette émission avant qu'elle n'aille plus loin. Nous les appelons à se battre pour nous sur un mensonge et je ne peux pas le supporter. (68) Et plus tard, Lawrence poursuit en disant qu'il a appris que Hachim était au nord-est de Ragga et Ibn Murshid en prison à Damas et mon plan donc l'échec à El Gabbu (Gaboun) a été confié par le Turcs avec la défense de Damas”. (69) Alors que Nasìb al-Bakri dit que « Quant à Lawrence » prétendent qu'il est allé déguisé à Damas, à Ba`labak et à Tadmur, cela me semble en effet très étrange, car c'est loin de la vérité. Je suis certain que Lawrence ne nous a pas quittés un seul jour, et nous n'avons été séparés qu'après son départ pour Aqaba, avec Audah et Nasir, tandis que je suis parti pour Jebel Druze”. (70) Pourtant, Lawrence a failli avouer que l'histoire de son voyage était une pure fiction dans les notes qu'il a envoyées le 22 juillet 1927 à Robert Graves, qui était alors occupé à rédiger sa biographie : Clayton après Aqaba, je fis un bref compte rendu de mon excursion de Nebk vers le nord. Cela faisait partie de la vérité. Pendant ce temps, certaines choses se sont produites, et je ne veux pas que toute l'histoire soit rendue vivable. Donc, sur ce point, j'ai depuis assombri le conseil. Vous devrez dire quelque chose, mais vous ne pourrez pas avoir raison dans ce que vous dites, alors, couvrez-vous, et moi, si vous le pouvez, par des phrases d'avertissement. Quelque chose comme ce qui suit : « Depuis Nebk pendant l'expédition d'Aqaba ?Lors de ce trajet, il aurait été convoyé par des relais de tribus locales, en commençant par les Rualla et en les changeant à chaque frontière tribale. Apparemment, aucun de ses hommes, ni ceux de Sherif Nasir n'ont terminé le voyage avec lui. On dit qu'il a été affranchi par des lettres privées de l'émir Fayçal, mais rien de certain n'est connu de son but, de son itinéraire et des résultats de son voyage. (71) Il ajoute : « Vous pouvez rendre public, si vous le souhaitez, le fait que ma réticence à l'égard de ce raid vers le nord est délibérée et fondée sur des raisons privées : et enregistrer votre opinion selon laquelle j'ai trouvé des mystifications, et peut-être des déclarations délibérément trompeuses ou contradictoire, la meilleure façon de cacher la vérité sur ce qui s'est réellement passé, si quelque chose s'est produit'”. (72) Les preuves sont profondément contradictoires et il n'est pas contraire au caractère de Lawrence d'avoir délibérément ajouté au mystère de ce voyage par sa propre réticence. Ce problème pour moi n'est pas résolu.

Si nous comparons les descriptions de Lawrence des deux raids sur la ligne de chemin de fer dans le Bulletin arabe (8 octobre 1917, N° 65) avec celle des Sept piliers de la sagesse, nous trouvons que Lawrence dans ce dernier compte a affirmé qu'il s'occupait de lui. "une ancienne dame arabe très tremblante" et lui a assuré qu'elle ne serait pas blessée, et que des mois plus tard, il a reçu de Damas "une lettre et un agréable petit tapis baloutche de la dame Ayesha, fille de Jellal el-Lel , de Médine, en souvenir d'une étrange rencontre”. (73) S. Mousa pense que cette histoire est une invention et que le tapis faisait partie du butin pillé dans le train. « Lawrence a peut-être fabriqué l'épisode pour prévenir l'accusation qu'il partageait avec les Bédouins cette coutume primitive de piller l'ennemi et pour doter son histoire de quelque chose de romantique ». (74) Mais la preuve finale que l'histoire du tapis était une simple invention est fournie par une lettre que Lawrence lui-même écrivit à un ami le 24 septembre 1917, deux jours après son retour du raid. Après avoir informé son ami de son rôle mineur, mais réel, joué dans ce raid, il poursuit en disant : « Les Turcs nous ont alors presque coupés la route pendant que nous pillions le train, et j'ai perdu des bagages et presque moi-même. Mon butin était un tapis de prière baloutche rouge ultrafin”. (75) Ensuite, Lawrence se réfère à Za’al comme “our Leader” tandis que dans le Bulletin arabe, Lawrence dit que c'est lui qui a fait exploser la mine. al-Sherif Naser dans l'Arab Bulletin devient "Sherif Aid" dans Seven Pillars of Wisdom. Je n'ai choisi que les récits les plus significatifs où les récits, aventures, raids et expéditions de Lawrence sont élaborés et étendus pour couvrir de nombreuses pages dans Seven Pillars of Wisdom au lieu d'une ou deux dans ses rapports officiels, et où il a mélangé les noms des personnes, dirigeants et faits. Les récits de Lawrence dans Seven Pillars of Wisdom comportent de nombreux détails qui n'ont aucun lien direct avec la Révolte, mais qui n'en illustrent pas moins une partie de l'œuvre générale de la Révolte arabe.


T. E. Lawrence et le caractère des Arabes

Dans une lettre de décembre 1910, le jeune T. E. Lawrence définissait la civilisation comme « le pouvoir d'apprécier le caractère et les réalisations des peuples à un stade différent du nôtre ». Aucun Anglais n'avait une meilleure compréhension de la gloire passée de la civilisation arabe et du contraste moderne entre les nomades et les citadins des tribus du désert et les coutumes de l'homosexualité et de l'ascétisme, le fanatisme et la religion des méthodes de guerre bédouines, leurs vendettas, corruption, pillage , et les massacres des hauteurs et des profondeurs du caractère arabe. Le caractère des Arabes et leur mode de vie traditionnel, toujours déroutant pour l'Occident et maintenant si horrible, étaient infiniment fascinants et attrayants pour Lawrence.

Dans une large mesure, les événements d'aujourd'hui ont leur origine dans la convergence de ce remarquable érudit et guerrier, serviteur d'un pouvoir impérial, avec la lutte d'un peuple tribal pour se libérer de la domination ottomane. Lawrence a promis l'autonomie gouvernementale aux chefs tribaux bédouins qui ont dirigé la révolte arabe et aidé à vaincre les Turcs au Moyen-Orient. Cet objectif est entré en conflit non seulement avec les plans britanniques et français pour leurs empires d'après-guerre, mais plus important encore, avec la capacité des Arabes eux-mêmes à passer de ce « stade différent » d'une société presque médiévale à un État moderne avec une économie développée et structure politique. En tant que soldat et diplomate, les connaissances de Lawrence sur le caractère arabe étaient inestimables, mais en tant que propagandiste de leur cause, il a conduit l'Occident dans un conflit permanent avec les pays arabes. Il a semé le vent du désert, et nous avons récolté le tourbillon.

Lawrence avait lu les classiques et l'archéologie à Oxford. Entre 1909 (quand il avait vingt et un ans) et le déclenchement de la guerre en 1914, il étudia les châteaux arabes et croisés en Syrie, parcourut la Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak moderne) et travailla à des fouilles en Égypte et à Karkemish (également en Irak). ). Bien que ses études fussent authentiques, elles constituaient une couverture parfaite pour l'espionnage et, sous couvert d'archéologie, il réalisa une enquête militaire sur la péninsule du Sinaï. Pendant des siècles, l'Empire ottoman en décomposition et trop étendu avait contrôlé tout le Moyen-Orient. Avec l'avènement de la Première Guerre mondiale, les Turcs sont devenus les alliés des Allemands. La vaste expérience de Lawrence au Moyen-Orient en tant que voyageur, linguiste et archéologue l'a placé exactement au bon endroit pour devenir officier du renseignement, diplomate et espion. Peu de temps après le déclenchement de la guerre, il rejoint le Bureau arabe sous la direction de son ami et mentor, l'archéologue d'Oxford David Hogarth, et travaille dans ce centre de renseignement militaire britannique au Caire jusqu'en décembre 1916. Au cours de ces années, il se voit confier plusieurs missions secrètes importantes. Selon son biographe, le poète Robert Graves, Lawrence s'est rendu dans le désert de Senussi en Libye « pour découvrir où se trouvaient les prisonniers britanniques capturés par les Arabes hostiles là-bas ». Il a également été envoyé à Athènes pour prendre contact avec le groupe du Levant des services secrets britanniques, dont il était l'agent en Egypte.

Lawrence a eu plusieurs relations avec les Turcs, à la fois comme espion et émissaire. Au début de 1916, par l'intermédiaire du War Office et de l'attaché militaire britannique en Russie, il mit le grand-duc Nicolas en contact avec certains officiers arabes mécontents servant dans l'armée ottomane dans la ville turque d'Erzeroum, et aida les Russes à la capturer. Le War Office espérait que Lawrence pourrait effectuer un service similaire en Mésopotamie, où la garnison britannique de 10 000 hommes du général Charles Townshend à Kut était assiégée par les Turcs et menacée d'anéantissement. En avril 1916, Lawrence fut autorisé à offrir au commandant turc deux millions de livres sterling pour libérer la garnison. L'offre a été dédaigneusement refusée et Townshend a été contraint de se rendre sans condition le 29 avril.

La révolte arabe contre la domination turque, menée par les combattants du Hedjazi et incitée par les Britanniques, a commencé par un soulèvement à La Mecque, dans la péninsule arabique, le 10 juin 1916. Les Arabes ont rapidement capturé la Mecque, le port de Jiddah et la capitale d'été. , Taïf. Ce succès sur le théâtre oriental de la guerre fut particulièrement bienvenu pour les Britanniques après le massacre des alliés à Gallipoli à l'automne 1915. Mais après ces premiers triomphes et la capture de 6 000 prisonniers turcs, la révolte stagna, et les Arabes n'ont pu prendre Médine, où était cantonnée la garnison turque. A ce moment Lawrence, archéologue et anthropologue, étudiant et espion, devint le chef de plusieurs milliers de combattants tribaux. Il a servi de liaison entre les forces britanniques et arabes, a fourni des renseignements militaires et a développé la stratégie et la tactique de la révolte. Sachant que les guerres modernes avec de grandes armées et des armes à longue portée, comme celles du front occidental, n'étaient pas adaptées aux champs de bataille historiques du désert, Lawrence a exploité les armées tribales disparates qui connaissaient le désert et étaient douées pour les raids. Il a utilisé sa connaissance des Arabes et de leurs coutumes pour créer une armée mobile et souder les nomades Hejazi en une force de combat cohésive. Il inventa un nouveau type de guérilla - avec des frappes soudaines et des détonations inattendues - qui évitait de lourdes pertes arabes mais infligeait un carnage aux Turcs statiques et transformait une série d'incidents séparés en une opération militaire efficace.

Au lieu d'attaquer inutilement la Médina fortement fortifiée, Lawrence a laissé la garnison turque de 14 000 hommes bloquée dans le vaste désert et l'a forcée à se défendre passivement. Ce plan immobilisa un grand nombre de troupes turques pendant toute la durée de la guerre et força l'ennemi à maintenir le chemin de fer de mille milles du Hedjaz de Damas à Médine (achevé par les Turcs en 1909 pour transporter des soldats ainsi que des pèlerins vers les villes saintes d'Arabie). Lawrence a gagné le respect des Arabes en tant que commandant en risquant sa vie à la manière dramatique d'un héros du désert. Son affinité avec eux, son intelligence, son courage, son endurance, sa rare capacité à vivre et à se battre comme un guerrier bédouin, lui ont permis de mener la campagne de 1916-18 en Arabie et de devenir un faiseur de roi après la victoire de la guerre.

Dans une lettre de juillet 1918, Lawrence réfléchissait aux qualités austères mais poétiques d'une race qui avait atteint son apogée culturelle au Moyen Âge mais qui conservait encore, dans son opposition au matérialisme de l'Occident, une simplicité séduisante : « L'Arabe faisait appel à mon imagination. C'est la vieille, vieille civilisation, qui s'est affinée sans les dieux domestiques et la moitié des atours que la nôtre s'empresse de revêtir. L'évangile de la nudité dans les matériaux est bon, et il implique apparemment aussi une sorte de nudité morale. » Lorsqu'il écrivait sur les Arabes, Lawrence transformait constamment leurs qualités négatives en qualités positives : « Ils réfléchissent pour le moment et s'efforcent de traverser la vie sans prendre de virages ni escalader des collines. C'est en partie une fatigue mentale et morale, une course entraînée, et pour éviter les difficultés, ils doivent tellement abandonner que nous pensons honorable et grave. » Lawrence’s description de la façon dont son héros Charles Doughty, auteur de Voyages en Arabie Deserta (1888), incarnant deux cultures s'applique également à lui-même : « Sa vision est tout à fait anglaise : pourtant en même temps son extérieur, ses manières, son habillement et son discours étaient arabes et arabes nomades du désert.

Lawrence avait appris à admirer les Arabes pendant les fouilles archéologiques tranquilles avant le déclenchement de la guerre. Il était fasciné de découvrir, vivantes dans leur culture, des traditions chevaleresques qu'il avait simplement étudiées auparavant et qu'il pensait être intrinsèquement nobles, ascétiques et pures. Solitaire issu d'un milieu austère, il se réjouit de leur fraternité tribale. Leurs vêtements brodés colorés satisfaisaient son narcissisme théâtral, leur délicieuse intimité faisait appel à son homosexualité. Il était encore plus attiré par leur côté le plus sombre : leur compulsion à nier le corps qui correspondait à sa propre haine du physique, leur renoncement au confort qui convenait à ses manières spartiates, leur endurance inhumaine qui correspondait à son propre besoin d'autopunition.

Malgré cette attirance instinctive pour les Arabes, Lawrence a toujours fait une nette distinction entre les réalisations artistiques, intellectuelles et militaires des califes qui avaient régné sur Damas au 7ème siècle et l'Egypte (sous Saladin) au 12ème siècle, et les Arabes de son propre temps, qu'il considérait comme dégénéré et veule, vivant de leurs rêves de gloires passées. Pourtant, il pouvait jouer de ces images héroïques de l'histoire passée quand cela lui convenait, à la fois pour rallier les Arabes et pour affronter leurs ennemis. Lors de la Conférence de paix de Paris de 1919, Lawrence a interprété pour l'émir Fayçal et a souvent parlé pour lui. Lorsqu'un pompeux homme d'État français, Stephen Pichon, a affirmé la revendication de la France sur la Syrie pendant les croisades, Feisal (parlant par l'intermédiaire de Lawrence) a répondu : « Mais, pardonnez-moi, lequel d'entre nous a gagné les croisades ? » Pourtant, dans son introduction de 1921 à Doughty’s Désert d'Arabie, Lawrence a écrit à propos des Arabes contemporains : « C'est un peuple limité et borné dont l'intellect inerte est en friche incurie. Leur imagination est vive mais pas créative. Il y a si peu d'art arabe aujourd'hui en Asie qu'on peut presque dire qu'ils n'ont pas d'art. Ils ne montrent aucun désir de grande industrie, aucune organisation de l'esprit ou du corps nulle part. Ils n'inventent aucun système de philosophie ou de mythologie.

Lawrence a également fait un contraste clair entre les Arabes avilis de la ville et les tribus primitives du désert. Dès juin 1911, alors qu'il creusait à Carchemish, il s'écriait : « La vulgarité parfaitement désespérée de l'Arabe à moitié européanisé est épouvantable. Mieux vaut mille fois l'Arabe intact. Écrivant du Caire l'année suivante, il déplore que « le peuple égyptien est horriblement laid, très sale, terne, bas d'entrain, sans aucune de la vigueur ou de l'indépendance confiante de nos hommes [Carchemish]. En outre, le fanatisme [religieux] du pays est déplorable, et le traitement des femmes le plus peu européen » - bien qu'il soit difficile de voir comment le traitement des Bédouins envers leurs femmes, cachées à la vue et liées à l'esclavage domestique, était plus éclairé. En revanche, le jeune Lawrence – inévitablement condescendant lors de son premier voyage au Moyen-Orient – ​​a trouvé les villageois syriens « agréables : très enfantins et simples bien sûr, et étonnamment ignorants, mais jusqu'à présent tout à fait honnêtes ». Il a toujours préféré la responsabilité collective et la fraternité de groupe de la vie tribale dans le désert à l'isolement individuel et à la vie compétitive des villes surpeuplées. Il n'avait aucune sympathie pour les ruraux qui pourraient aspirer à devenir citadins.

Dans son introduction à Doughty, Lawrence exaltait « l'air et les vents, le soleil et la lumière, les grands espaces et le grand vide » du désert infini. Il maintenait, voire fossilisait, la religion bornée et fanatique qui imprégnait tous les aspects de l'existence de l'homme de la tribu : « Il vit sa propre vie dans un dur égoïsme. Son désert est transformé en une glacière spirituelle, dans laquelle est conservée intacte mais non améliorée pour tous les âges une idée de l'unité de Dieu. Leur conviction de la vérité de leur foi et de sa part dans chaque acte, pensée et principe de leur vie quotidienne est si intime et intense qu'elle en est inconsciente. Comme l'explorateur Wilfred Thesiger, dont le livre sur les Arabes des marais irakiens partage de nombreuses opinions de Lawrence, Lawrence idéalisa de manière romantique ces peuples primitifs, qu'il jugeait nobles précisément parce qu'ils étaient sauvages. Pour Lawrence hyperintelligent et hypersensible, l'idée d'une inconscience intense avait un grand attrait.

Dans ses « vingt-sept articles » perspicaces sur la façon de commander les Arabes, écrits pour les officiers britanniques attachés aux unités arabes et publiés dans le Bulletin arabe du 20 août 1917, Lawrence leur a conseillé « d'apprendre tout ce que vous pouvez sur votre Achraf et Bedu. Apprenez à connaître leurs familles, clans et tribus, amis et ennemis, puits, collines et routes…. Si vous réussissez, vous aurez des centaines de kilomètres de pays et des milliers d'hommes sous vos ordres. Pour lui, la guerre du désert était une expérience esthétique. Il s'est habillé de robes blanches saisissantes et a noté avec plaisir comment les guerriers colorés embellissaient le paysage attrayant : sur les banderoles cramoisies que deux porte-drapeaux portaient dans la camionnette.

Lawrence était également attiré par l'homosexualité décomplexée des Arabes, une libération physique qui agissait sur les désirs puissants qu'il avait du mal à exprimer. Dans Sept piliers de la sagesse (1926) il a idéalisé l'homsexualité comme l'amour biblique de David et Jonathan, l'amour grec d'Achille et de Patrocle. Il fallait assouvir la passion masculine dans le désert, parfois par bestialité avec les troupeaux de moutons ou avec la viande grillée des prostituées. Dans son tout premier chapitre, Lawrence défie avec audace la moralité conventionnelle et écrit des "amis tremblant ensemble dans le sable cédant avec des membres chauds intimes dans une étreinte suprême". Cette union homosexuelle dans une société exclusivement masculine, représentée dans Sept piliers par ses serviteurs et disciples dévoués Daud et Farraj, Lawrence considérait une union plus honnête, innocente et spirituelle que l'amour hétérosexuel : « Ils étaient un exemple de l'affection orientale entre garçons et garçons que la ségrégation des femmes rendait inévitable. De telles amitiés ont souvent conduit à des amours virils d'une profondeur et d'une force au-delà de notre vanité charnelle. Lorsqu'ils étaient innocents, ils étaient chauds et sans honte. Si la sexualité entrait, ils passaient dans une relation donnant-donnant, non spirituelle, comme le mariage. Lawrence considérait les relations sexuelles entre ses hommes comme propres et saines, un lien utile qui fournissait l'unité politique et sexuelle.

Paradoxalement, dans le contexte du rude paysage désertique, l'homosexualité complaisante des Arabes est en quelque sorte compatible avec l'ascétisme extrême et auto-punition, qui transforme les hédonistes en masochistes - comme Lawrence lui-même :

      Si les circonstances de leur vie leur avaient donné l'occasion, ils auraient été de purs sensualistes. Leur force était la force des hommes géographiquement au-delà de la tentation : la pauvreté de l'Arabie les rendait simples, continentaux, durables.
        Leur réaction profonde contre la matière les conduit à prêcher la stérilité, le renoncement, la pauvreté : et cette atmosphère étouffe impitoyablement les esprits du désert.
        L'expérience stérile [des Arabes] l'a privé de compassion et a perverti sa bonté humaine à l'image des déchets dans lesquels il se cachait. En conséquence, il s'est blessé, non seulement pour être libre, mais pour se faire plaisir. S'en suivit un délice dans la douleur, une cruauté qui était pour lui plus qu'un bien. L'Arabe du désert n'a trouvé aucune joie comme la joie de se retenir volontairement. Il a trouvé le luxe dans l'abnégation, le renoncement, la retenue.

      Dans l'un des moments les plus lyriques de Sept piliers, Lawrence décrit une chevauchée d'avant-guerre dans les plaines vallonnées du nord de la Syrie avec Dahoum, un beau garçon arabe dont il est tombé amoureux à Carchemish et dont la mort prématurée en 1918 aurait inspiré son grand livre. Arrivés à une ruine romaine dont l'argile avait été pétrie avec des huiles essentielles de fleurs en guise de palais du désert pour une reine exotique, les Arabes le conduisent de pièce parfumée en pièce :

        Mais enfin Dahoum m'a attiré: "Viens sentir le parfum le plus doux de tous", et nous sommes entrés dans le logement principal, jusqu'aux fenêtres béantes de sa face est, et nous y avons bu la bouche ouverte du vent sans effort, vide, sans tourbillon. du désert, palpitant passé.Ce lent souffle était né quelque part au-delà du lointain Euphrate et s'était frayé un chemin à travers de nombreux jours et nuits d'herbe morte, jusqu'à son premier obstacle, les murs artificiels de notre palais brisé. Autour d'eux, il semblait s'inquiéter et s'attarder, murmurant des paroles de bébé. « Ceci », m'ont-ils dit, « est le meilleur: il n'a pas de goût. » Mes Arabes tournaient le dos aux parfums et aux produits de luxe pour choisir les choses auxquelles l'humanité n'avait eu ni part ni part.

      Ce bref apologue illustre le conflit inhérent à la noble simplicité de la vie bédouine, qui combine, dans les ruines d'une autre culture, le parfum à la boue, le luxe à l'austérité. Lawrence crée une atmosphère de tendre intimité et associe Dahoum à la pureté, à la sensualité lancinante et à la liberté arabe. "Euphrate lointain" et "premier obstacle" suggèrent l'espace du désert et transmettent l'ambiance nostalgique et le thème de la mutabilité.

      Lawrence a compris le besoin des Arabes de mépriser le luxe et de poursuivre l'abnégation, voire l'abnégation suicidaire. « Les processus arabes étaient clairs », a-t-il écrit, « les esprits arabes se déplaçaient logiquement comme les nôtres, sans rien de radicalement incompréhensible ou différent à l'exception de la prémisse : il n'y avait aucune excuse ou raison, à l'exception de notre paresse et de notre ignorance, par lesquelles nous pourrions les appeler impénétrables ou orientaux. , ou les laisser incompris. Il a ensuite utilisé cette compréhension pour exploiter leur fanatisme et les conduire à la victoire contre les Turcs : C'étaient des enfants incorrigibles de l'idée, insensés et daltoniens, auxquels le corps et l'esprit s'opposaient à jamais et inévitablement. Leur esprit était étrange et sombre, plein de dépressions et d'exaltations, sans règle, mais avec plus d'ardeur et plus fertile de croyance que tout autre au monde.

      Comme de nombreuses sociétés traditionnelles, où le concept d'honneur était lié à l'idée de châtiment, les tribus arabes étaient constamment déchirées par d'interminables vendettas. Dans un cas notable, Lawrence - un étranger et un étranger - a été contraint d'exécuter un meurtrier pour éviter une vendetta qui aurait miné leur capacité à combattre les Turcs. Ses rangs, néanmoins, contenaient des centaines d'ennemis mortels dont les querelles, temporairement suspendues pendant la guerre, menaçaient toujours d'éclater. L'avancée sur Wedj, lorsque le tribalisme s'était transformé en une sorte de nationalisme, était, écrivait Lawrence dans Sept piliers, "la première fois en mémoire que la virilité d'une tribu, avec des transports, des armes et de la nourriture sur deux cents milles, avait quitté son district et pénétré dans un autre territoire sans espoir de pillage ou d'incitation à une vendetta".

      Néanmoins, ils aimaient le pillage et n'iraient pas au combat sans être payés. Outre leur division inhérente et leur hostilité mutuelle, les membres de la tribu devaient être soudoyés pour continuer à se battre. Ils s'éloignaient lorsqu'ils étaient fatigués de la bataille, pillaient l'ennemi et, incapables ou refusant de s'occuper des captifs, massacraient à la fois des civils et des prisonniers de guerre. Le combattant héroïque Auda a reçu des pots-de-vin de Lawrence sachant, si les Anglais ne payaient pas, qu'il pourrait toujours obtenir de l'argent des Turcs. Les Arabes se sont bien battus dans des conditions familières, mais des événements étranges - des obus d'artillerie ou des bombes d'un avion - ont provoqué la panique. Frustré par la tendance de ses combattants à disparaître dans le désert, même – ou surtout – à des moments critiques, Lawrence déplore : « Une famille posséderait un fusil, et les fils servent à tour de rôle pendant quelques jours chacun. Les hommes mariés alternaient entre le camp et la femme, et parfois tout un clan s'ennuyait et se reposait. Chaque [tribu] pouvait être, était généralement, de tout cœur contre le Turc, mais peut-être pas tout à fait au point de ne pas apaiser une rancune familiale envers un ennemi familial sur le terrain.

      Les tribus sont allées à la guerre pour gagner l'honneur et la richesse. Le butin le plus prisé était les armes, les chameaux et les vêtements, qu'ils ajoutaient de façon incongrue à leur propre tenue : transformé (en ce qui concerne la moitié supérieure) en une force turque, chaque homme portant une tunique de soldat. Le pillage aveugle et souvent destructeur les transformait parfois en bêtes sauvages qui éventrent les wagons de chemin de fer qu'ils avaient fait sauter et dérailler : , se serrant les ongles et les poings, tandis qu'ils éclataient des camions ouverts et titubaient d'avant en arrière avec d'immenses balles, qu'ils déchirent par le côté du rail et jetaient à travers, brisant ce qu'ils ne voulaient pas.

      L'effet, alors qu'ils traînaient leurs trophées inutiles dans le désert, était dégradant, absurde et finalement inutile : avec suffisamment d'articles ménagers pour enrichir une tribu arabe pendant des années & #8230. La foule agitée, bruyante et endolorie dans la vallée, se disputant le butin, se vantant de sa vitesse et de sa force pour endurer Dieu sait combien de labeurs et de douleurs de ce genre avec la mort, que nous ayons gagné ou perdu, attendant de mettre fin à l'histoire.

      Lawrence encourageait parfois les massacres incessants, l'aspect le plus repoussant de la guerre du désert, comme vengeance pour le massacre turc des Arabes, ainsi que pour satisfaire sa propre soif de sang. Dans deux lettres éclatantes de juillet et septembre 1917, il oppose l'apparence glorieuse de ses partisans à leur ignoble méthode de combat : , et nous chevauchons comme des fous et avec nos Bédouins, nous nous jetons sur des Turcs sans méfiance et les détruisons en tas: et tout cela est très sanglant et méchant après que nous ayons serré les poings…. Ce meurtre et ce meurtre de Turcs sont horribles. Lorsque vous chargez à l'arrivée et que vous les trouvez partout en morceaux, et que beaucoup d'entre eux sont encore en vie, et que vous savez que vous en avez déjà fait des centaines de la même manière et que vous devez en faire des centaines d'autres si vous le pouvez.

      Lawrence a écrit deux versions de Sept piliers de la sagesse, son récit de la révolte arabe et son rôle dans celle-ci. La première version inédite, dont seulement huit exemplaires ont été imprimés en linotypie à double colonne à la Temps d'Oxford en 1922, était de 50 000 mots de plus que le livre publié. La représentation initiale des Arabes par Lawrence - "l'une des races les plus superficielles et les moins patientes de l'humanité" - est beaucoup plus dure dans cette version que sa représentation idéalisée à des fins politiques et propagandistes dans l'édition privée de 1926 et (avec le même texte mais format moins somptueux) l'édition commerciale posthume de 1935. Dans le texte d'Oxford, il critique les Arabes pour leurs échecs, leurs excès, leurs gaspillages et leur manque de fiabilité pour avoir tiré des millions de coups de feu en l'air pour leur extravagance sauvage avec l'argent anglais. Bien que Lawrence partage le désir masochiste des Arabes de prouver leur force et d'atteindre la connaissance de soi par une souffrance intense, ce désir cruel de douleur lui devient finalement odieux : « J'ai vu quelque chose de bestial dans leur recherche délibérée de l'anormalité, leur élevage pour cela. Après avoir commis des actes répréhensibles, ils s'attendraient à ce qu'ils revendiquent leur punition, comme un honneur dû, l'accueillant comme un moyen de connaissance de soi, par lequel s'explorer, apprendre à quel point leur corps peut supporter bien au-delà des limites du courage quotidien. Lawrence lui-même devait souvent administrer cette punition sévère.

      Les généralisations peu flatteuses de Lawrence sur le caractère des Arabes faisaient écho à la célèbre description de Doughty de leurs extrêmes polarisés d'exaltation et de dépravation, de l'excrément au divin. Lawrence a écrit que « son image des Sémites, assis jusqu'aux yeux dans un cloaque, mais avec leurs sourcils touchant le Ciel, résume parfaitement leur force et leur faiblesse ». Vers la fin de sa propre épopée angoissante, Lawrence avoua : « J'étais fatigué à mort de ces petits Sémites incarnés arabes qui atteignaient des hauteurs et des profondeurs hors de notre portée mais pas hors de notre vue. Ils ont réalisé notre absolu dans leur capacité illimitée pour le bien et le mal. Bien que dégoûté par les pillages, les petites vengeances et les meurtres inutiles, Lawrence a continué à exploiter le goût arabe pour le sang pour atteindre le principal prix : capturer Damas et gagner la guerre pour les Britanniques. Plus tard, plein de dégoût de sa propre complicité dans leur trahison, il fut épuisé par l'expérience et horrifié par ce qu'il avait fait.

      Dans Sept piliers Lawrence a étayé ses commentaires généraux sur les tribus arabes par une caractérisation précise de leurs dirigeants : Husein, Sherif de La Mecque, ses fils Emir Abdullah et Emir Feisal, le héros primitiviste et plus grand que nature Auda et le combattant sacrificiel Tallal. Lawrence a d'abord aimé le non-monde Husein, bien qu'il se soit rendu compte trop clairement qu'il ne serait pas qualifié pour gouverner lorsque l'Empire ottoman s'est effondré à la fin de la guerre. Sherif Husein, a-t-il dit, était « un vieil homme très simple et direct, assez intelligent aussi, mais sachant si peu. C'est à nous, en tant que peuple, qu'incombe la responsabilité d'avoir fait de lui un pouvoir régnant, et il est pitoyablement inapte à la rudesse de la formation d'une nouvelle administration à partir des ruines du système turc.

      Lawrence recherchait consciemment un chef idéal pour remuer et commander ces guerriers tribaux disparates. En même temps, il cherchait un héros romantique, et l'émir Abdallah semble un candidat prometteur. L'émir fait une apparition théâtrale, mais ses défauts sont manifestes : « Abdullah sur une jument blanche, est venu vers nous doucement avec une ribambelle d'esclaves richement armés à pied autour de lui. Bien qu'il n'ait que trente-cinq ans, il prenait chair & #8230 . [Il lui manquait] la flamme de l'enthousiasme qui mettrait le feu au désert…. Abdullah était trop équilibré, trop cool, trop plein d'humour pour être un prophète : surtout le prophète armé qui, si l'histoire est vraie, a réussi les révolutions. Lorsque Lawrence rencontre Feisal pour la première fois, après avoir rejeté ses trois frères en tant que leaders potentiels, il se rend immédiatement compte qu'il a trouvé le guerrier idéal. Il passe devant un esclave avec une épée à la poignée d'argent à la main et voit l'émir vêtu de blanc "très grand et semblable à un pilier" encadré entre les montants d'une porte noire". Ses mains étaient croisées devant lui sur son poignard. Lorsque Lawrence dit à Feisal qu'ils sont loin de leur objectif final de Damas, « le mot [tombe] comme une épée au milieu d'eux » et semble promettre que tous deux prendront l'épée sanglante et conquièrent la ville.

      Mais ses rapports de renseignement à l'époque sont beaucoup plus incisifs et têtus. Dans une première dépêche au Bureau arabe du Caire, quelques jours après la première rencontre avec Feisal en octobre 1916, Lawrence écrit, de manière plus critique que dans Sept piliers, que Fayçal « possède beaucoup plus de magnétisme et de vie personnels que ses frères, mais moins de prudence. De toute évidence très intelligent, peut-être pas trop scrupuleux. Plutôt étroit d'esprit et téméraire quand il agit par impulsion. Il conclut par une description de l'émir remarquablement proche de son propre personnage : « Une idole populaire, et ambitieuse pleine de rêves, et la capacité de les réaliser, avec une perspicacité personnelle.

      Ses récits personnels, en revanche, révèlent à quel point Lawrence s'identifie émotionnellement à Feisal. Dans une lettre de janvier 1917, juste avant la prise de Wejh, lorsque « l'initiative était passée aux Arabes [et] j'étais si joyeux que pendant un instant j'ai oublié mon sang-froid et j'ai dit avec jubilation que dans un an nous taper aux portes de Damas », écrit Lawrence à propos de Feisal avec un vif enthousiasme. Dans un langage plutôt enfantin qui s'applique à lui-même comme à l'émir, Lawrence, vingt-huit ans, s'identifie étroitement au leader arabe et à sa cause. Lawrence semblait fier de leur amitié et loua le suave Feisal pour son attrait sensuel ainsi que pour ses prouesses militaires et politiques : , vif, bien éduqué. Il est charmant avec moi, et nous nous entendons parfaitement. Il a une formidable réputation dans le monde arabe en tant que leader d'hommes et diplomate. Son point fort est de gérer les tribus : il a des manières qui s'entendent parfaitement avec les tribus, et ils l'aiment tous. À l'heure actuelle, il gouverne une parcelle de pays à peu près aussi vaste que le Pays de Galles, et le fait efficacement. »

      Bien que Lawrence soit devenu intensément critique à l'égard de Fayçal à la fin de la guerre, il a néanmoins répété ces sentiments dans son article anonyme dans le Fois, écrit pour faire avancer la cause arabe, en août 1920. Glorifiant l'image romantique de Feisal et le qualifiant de Saladin moderne, Lawrence écrit que l'émir, descendant direct de Mahomet, « avait en lui quelque chose du feu prophétique et de son éloquence. , l'enthousiasme et la connaissance lui donnèrent bientôt un ascendant personnel sur toutes les tribus en contact avec lui. À peu près au même moment, en écrivant plus sévèrement Fayçal dans un passage omis de Sept piliers, Lawrence dit que l'émir est indifférent aux détails et dirige un état-major syrien qui ne saisit jamais la nature de leurs troupes bédouines. Dans le texte d'Oxford, Lawrence déclare que « en accord avec mon principe vieux d'un an, Feisal serait gardé à l'arrière-plan, en réserve, pour être risqué comme dernière carte seulement si la situation surchargeait nos forces, ou si nous étions certainement des vainqueurs. . " Malgré les défauts de Feisal, Lawrence le considère comme un leader national et veut s'assurer qu'il survit à la guerre, ce qui explique l'éclipse de Feisal par l'Auda plus colorée et sa disparition de la dernière partie du livre. Dans le texte d'Oxford plus négatif, Lawrence, révélant un défaut fatal, admet que « Feisal était moins que faible – il était vide, seulement une grande pipe attendant un vent », et qu'il a manipulé Feisal à des fins politiques : « Je n'étais pas grand , car je sentais le mépris, un mince motif d'effet, et pourtant le hasard a fait de moi son joueur.

      Lawrence a donné son estimation finale et la plus dommageable de Feisal dans une conversation de 1933 avec un autre biographe, l'historien militaire BH Liddell-Hart : , purement altruiste. Ici, comme plus tard en Irak, cela lui a fait affronter des choses et des risques qu'il détestait. Lors de l'attaque initiale contre Médine, il s'était efforcé de faire preuve d'audace, et l'effort l'avait ébranlé de sorte qu'il n'avait plus jamais courtisé le danger au combat. Lawrence a également déclaré à Liddell-Hart qu'il cachait les faiblesses politiques de Feisal et exagérait ses prouesses militaires afin de persuader ses compatriotes de soutenir l'émir : propre meilleur jugement. D'accord tant que T.E. était son conseiller ! J'ai demandé à T.E. pourquoi il a décrit Feisal comme un leader si héroïque dans ses rapports. Il a répondu que c'était le seul moyen d'amener les Britanniques à soutenir les Arabes - le courage physique est une exigence essentielle d'un officier britannique typique.

      Dans Sept piliers Lawrence idéalise Feisal, surtout lorsqu'il le voit pour la première fois, comme un grand et noble commandant. Il le met à la fois en contraste avec son père, Husein, maintenant dépeint comme un vieil homme vaniteux, obstiné et méfiant avec une soif de pouvoir incontrôlable, et le compare au général vénéré Edmund Allenby, que Feisal rencontre finalement alors que les deux armées victorieuses convergent à Damas. Lawrence écrit d'abord que Feisal « était grand, gracieux et vigoureux, avec la plus belle démarche et une dignité royale de tête et d'épaules ». L'appétit et la faiblesse physique se mariaient en lui, avec l'aiguillon du courage. Son charme personnel, son imprudence, le soupçon pathétique de fragilité comme seule réserve de ce fier personnage ont fait de lui l'idole de ses disciples. Lawrence fait également l'éloge de Feisal en tant que juge et diplomate, et pour sa capacité à attirer et à unir les armées tribales, qu'il a levé pour une campagne particulière alors qu'il traversait leur territoire et qu'il a ensuite laissé derrière lui alors qu'il avançait vers le nord. Au moment où les tribus hétérogènes ont atteint Damas, il ne restait que quelques centaines de Hedjazi dans l'armée, et ils avaient dans leurs rangs "des centaines d'ennemis mortels, leurs querelles à peine suspendues par la paix de Feisal".

      En privé, cependant, les opinions de Lawrence étaient négatives. Les dépêches secrètes de Lawrence pendant la guerre, ses lettres, son journalisme d'après-guerre, les passages supprimés de l'édition d'Oxford et sa correspondance avec ses biographes révèlent que malgré ses premières impressions, à mesure que la guerre progressait et que les faiblesses de Feisal devenaient évidentes, Lawrence devint intensément désabusé et critique. Les représentations variées de Feisal par Lawrence ont servi à des fins différentes : pragmatiques, personnelles, littéraires et propagandistes. Ils ont révélé ses propres vues changeantes et contradictoires de Fayçal et des Arabes en général.

      Contrairement au sophistiqué Feisal, Lawrence dépeint Auda naïf et imprudemment courageux (brillant joué par Anthony Quinn dans le film de David Lean) comme l'incarnation des vertus épiques et héroïques. Auda est associée aux catalogues homériques de noms et de cadeaux, de vantardises grandioses, de races furieuses et de deux monstrueuses fêtes de moutons. Lawrence transforme ce guerrier contemporain en figure légendaire et exalte l'idéal primitif lui fait incarner l'esprit d'une nation et glorifie son mode de vie en même temps qu'il enregistre sa disparition : « Il s'était marié vingt-huit fois, avait été blessé treize fois tandis que les batailles qu'il a provoquées avaient vu tous ses membres de la tribu blessés et la plupart de ses parents tués. Lui-même avait tué soixante-quinze hommes, des Arabes, de sa propre main au combat. Il voyait la vie comme une saga. Tous les événements y étaient significatifs : tous les personnages en contact avec lui étaient héroïques. Son esprit était rempli de poèmes d'anciens raids et d'histoires épiques de combats, et il en débordait sur l'auditeur le plus proche. Auda tolère, apprécie même, la parodie de Lawrence sur sa vie épique : . "

      Auda se bat vaillamment et semble à l'abri des blessures : « Auda lui-même (devant, bien sûr) a échappé de justesse, puisque deux balles ont brisé ses jumelles, une a transpercé son étui de revolver, trois ont frappé son épée au fourreau, et son cheval a été tué sous lui. Il était très content de toute l'affaire. Bien que Lawrence « criblé de pensées » ne puisse pas s'identifier à l'Auda intuitive comme il l'a fait avec Feisal, il a vu dans le chevalier errant la tradition de la romance chevaleresque qui l'avait toujours fasciné.Pour Auda aussi, « le monde est plus grand à mesure que nous remontons », mais il a un lien direct et personnel avec ce monde glorieux et le recrée en lui-même. Enfin, cependant, l'héroïsme d'Auda est compromis par sa brutalité assoiffée de sang : « Dans la terre vide se trouvait Auda et dans cette nuit de sa dernière bataille, le vieil homme a tué et tué, pillé et capturé, jusqu'à ce que l'aube le montre à la fin.

      Lors de l'avancée finale sur Damas, lorsque l'armée arabe a été régularisée et jointe aux Anglais sous le général Edmund Allenby, l'artillerie et les avions modernes dominent les batailles, et la guerre n'est plus une croisade chevaleresque. La noble mort de Tallal – qui « avait été une tour de force pour nous depuis le début, et qui était l'un des cavaliers les plus cool et les plus audacieux que j'aie jamais rencontrés » – offre un contraste frappant avec les massacres du vengeur Auda et marque un sombre changement d'humeur à la fin de Sept piliers. Alors que Tallal et ses membres de la tribu entrent à Tafas, ils sont horrifiés par le meurtre et la mutilation des femmes et des enfants. Tallal, voyant ce terrible massacre dans son propre village, ne supporte pas de vivre avec. Gémissant comme un animal blessé, il

          galopait tête baissée, se penchant bas et se balançant en selle, juste devant le gros du corps de l'ennemi. C'était une longue descente sur une pente douce et à travers un creux. Nous étions assis là comme de la pierre pendant qu'il se précipitait en avant, le tambour de ses sabots, anormalement fort dans nos oreilles, car nous avions cessé de tirer, et les Turcs s'étaient arrêtés. Les deux armées l'attendaient et il se balançait dans la soirée feutrée jusqu'à quelques longueurs seulement de l'ennemi. Puis il s'est assis sur la selle et a crié son cri de guerre, "Tallal, Tallal" deux fois dans un cri énorme. Instantanément, leurs fusils et mitrailleuses s'écrasèrent, et lui et sa jument, criblés de part en part de balles, tombèrent morts parmi les pointes de lance.

        Le long trajet en pente, le sort dramatique de silence inquiétant et le rythme puissant de ce magnifique passage (un point culminant du drame de la guerre), le cri de guerre futile et désespéré, et le contraste brutal des mitrailleuses et des pointes de lance, s'intensifient la disparition de la noblesse et de l'honneur, inchangée depuis le Moyen Âge. Tallal meurt, sacrificiellement mais fidèle aux valeurs bédouines. Sa mort, au milieu d'atrocités et d'armes automatiques, éteint enfin l'idéalisme juvénile de Lawrence et illustre son grand thème d'un triomphe autodestructeur. Pour se venger, Lawrence ordonne aux Arabes de ne faire aucun prisonnier, et ils massacrent le bataillon de police de Deraa (où Lawrence lui-même avait été torturé et violé) comme si seuls « la mort et le sang coulant pouvaient apaiser notre agonie ». A Tafas, Lawrence, dégradé par la guerre, subit un châtiment sanglant pour lui-même ainsi que pour la mort de Tallal.

        En 1918, les forces de Lawrence, avec les armées britannique et australienne, ont finalement capturé Damas, "l'étoile filante vers laquelle les Arabes étaient naturellement attirés". La libération de la domination turque, prophétisée par Lawrence lors de sa première rencontre avec Fayçal, a soulevé le problème urgent de savoir qui gouvernerait la ville et l'Empire ottoman en voie de désintégration. D'après le récit de Lawrence, l'occupation de Damas a été désastreuse. Jeune lieutenant de l'armée britannique, Alec Kirkbride a dû abattre un certain nombre d'Arabes pour rétablir l'ordre (« pas tant que ça », m'a-t-il dit un jour). égoïstes et anarchistes, les Arabes ont réalisé un triomphe militaire qui s'est avéré creux, ruiné aux yeux de Lawrence par des visions cauchemardesques : par le carnage et la puanteur nauséabonde de l'hôpital turc, où les rats « rongeaient des galeries rouges humides » dans les cadavres, et par le chaos politique des factions concurrentes – arabe, syrienne et algérienne. Les membres de la tribu savaient comment se battre, mais pas comment faire la paix. Ils n'avaient pas d'identité nationale et ne pouvaient s'unir pour se gouverner efficacement. "Un carnaval comme la ville n'en avait pas tenu depuis six cents ans" était célébré dans "les rues pavées de cadavres, les gouttières coulant du sang". Comme Lawrence l'a dit avec amertume et clairvoyance à Liddell-Hart : « L'unité arabe est une notion de fou, pour ce siècle ou le suivant.

        Lawrence a soutenu les revendications hachémites pour gouverner la péninsule arabique, mais après la guerre, ils ont été incapables de maintenir leur pouvoir. En mai 1919, après la résurgence de l'hostilité tribale entre les Hachémites de Sherif Husein et les Wahabis puritains d'Ibn Saud, Ibn Saud a anéanti l'armée d'Abdullah et la péninsule est devenue l'Arabie saoudite moderne. En tant que conseiller de Winston Churchill, Lawrence a aidé à « régler » le Moyen-Orient lors de la conférence du Caire en 1922. en décembre 1925. Husein, contraint d'abdiquer, meurt en exil en 1931. Feisal, roi de Syrie, est renversé par les Français, dirige l'Irak à partir de 1921, et meurt d'une crise cardiaque en Suisse (à quarante-huit ans) en 1933. L'émir Ali, qui a succédé à Husein en tant que roi du Hedjaz, a également été vaincu et est mort en exil en 1935. Jaafar Pacha, qui a combattu aux côtés de Lawrence et est devenu premier ministre d'Irak, a été assassiné en 1936. L'émir Abdallah, roi de Jordanie, a été assassiné en 1951. Le fils d'Ali, un autre Abdullah, est devenu régent d'Irak, et le compagnon d'armes de Lawrence, Nouri Said, est devenu plus tard Premier ministre de ce pays. Tous deux ont été assassinés en 1958. L'actuel roi de Jordanie est le seul lien survivant avec la domination hachémite que Lawrence a cherché à imposer.

        Sept piliers de la sagesse décrit une culture et une société détruites par la Grande Guerre. L'invasion de l'Arabie par le monde moderne, avec sa technologie et ses communications, et la découverte et la production occidentales de pétrole ont transformé la vie en Arabie après la guerre et ont pratiquement éteint la vie indépendante des Bédouins. Le pétrole a donné aux dirigeants arabes un pouvoir et une influence sans précédent au Moyen-Orient et dans le monde, sans un sens des responsabilités correspondant. Depuis l'époque de Lawrence, la région a subi des changements radicaux. La beauté dure du désert a été polluée par le pétrole, et la vision romantique de Lawrence des tribus nomades a été remplacée par des images répugnantes de cheiks avides et exploiteurs et de leurs familles rapaces et toujours plus nombreuses, vivant dans des palais vulgaires dans les villes laides de l'Arabie moderne. La noblesse idéale de Saladin a été anéantie par la corruption d'un Arafat ou d'un Saddam Hussein, par la cruauté impitoyable d'Oussama ben Laden et de ses compagnons terroristes. À la lumière de l'histoire récente, il est difficile de sympathiser avec l'engouement de Lawrence pour les Arabes, sa glorification de Fayçal et son encouragement au nationalisme arabe, qui a eu un impact si tragique sur le monde entier. Pour tenir ses promesses et apaiser sa conscience, il a aidé à établir des rois arabes conservateurs qui, bien que fidèles à la Grande-Bretagne, étaient incapables de gouverner. En réalisant leurs ambitions dynastiques, il a contribué à créer une bombe à retardement au Moyen-Orient. Son héritage politique, soutenu par une propagande brillamment efficace, en Sept piliers de la sagesse et ailleurs, a été catastrophique.

        Bien que leur mode de vie traditionnel ait presque disparu et que les Bédouins n'aient plus de pouvoir politique, leurs valeurs austères restent une partie importante de la mentalité et du mythe arabes. Bon nombre des qualités que Lawrence a notées dans le caractère arabe survivent encore, mais semblent très différentes lorsque le placage exotique est enlevé. Leur gloire passée est encore plus faible maintenant qu'elle ne l'était à l'époque de Feisal. La politique arabe est toujours dominée par les pots-de-vin et la corruption, par le factionnalisme et les guerres intestines, par l'extrémisme et le fanatisme religieux par la soif de sang et l'abnégation et surtout par le mépris de la vie humaine - celle de leurs ennemis comme de la leur - et le massacre de victimes innocentes. . L'expérience de Lawrence révèle que les puissances occidentales ne peuvent pas imposer une domination étrangère au Moyen-Orient, qui est toujours corrompu et déchiré par des conflits religieux et tribaux. Les Arabes, dans les six mille ans depuis Babylone, n'ont jamais eu de gouvernement démocratique. Notre entreprise actuelle en Irak échouera inévitablement et le pays reviendra, comme l'Afghanistan, à la guerre civile, au chaos sanglant et aux dictateurs oppressifs.


        T.E. Lawrence veut « nettoyer » la « section juive » de Palestine en 1917

        Le 6 juillet 1917, une légion de cavaliers arabes s'empara du port maritime fortement fortifié d'Aqaba, après ce que l'on pensait être un voyage impossible : une tortueuse chevauchée de six cents milles à travers le désert et une descente de l'intérieur vers le désert côté est de la ville.

        L'assaut audacieux a été conçu et mené par un seul officier anglais, le capitaine T.E. Laurent. Petit, maussade et rebelle, Lawrence était un archéologue et un cartographe détaché auprès du renseignement militaire. Il avait vingt-huit ans. Lorsque le héros d'Aqaba a écrit cette lettre, il était, fabuleusement, la figure la plus remarquable de l'armée britannique et de tout le Moyen-Orient et ce qu'il voulait désespérément, c'était l'hégémonie arabe de Damas jusqu'à la péninsule arabique. Cependant, se dressaient sur le chemin de son royaume visionnaire les Juifs, les Français et, comme il finirait par le comprendre amèrement, l'establishment britannique lui-même&hellip

        Ici, Lawrence écrit à son supérieur au Bureau arabe, le général Clayton, pour lui demander s'il doit envoyer une lettre qui vient d'être écrite à Sir Mark Sykes dans laquelle il s'enquiert, entre autres, des objectifs sionistes. &ldquoOn doit,», dit-il à Clayton, &ldquo avoir nettoyé la section juive et je pense que nous pourrons (si nous gagnons) nettoyer nous-mêmes la section française.» Clayton, comme indiqué dans l'autographe au bas de la lettre, a conseillé à Lawrence de ne pas transmettre sa lettre à Mark Sykes &ndash mais un enregistrement de la lettre non envoyée a néanmoins survécu. Cette missive est cruciale pour comprendre exactement pourquoi Lawrence voulait que la &ldquosection juive soit éclaircie&rdquo &ndash et aborde, en passant, le conflit de Lawrence avec le pionnier sioniste Aaron Aaronsohn et, par extension, ces convertis sionistes au sein de l'establishment britannique, comme Sykes (et Balfour, Orsmby -Gore, Deedes et Meinertzhagen), qu'Aaronsohn avait influencé&hellip

        &ldquoLe général Clayton m'a montré une lettre de vous qui contenait un message pour moi-même - et cela m'a incité à vous poser quelques questions sur les affaires du Proche-Orient. J'espère que vous pourrez me donner une idée de l'état des choses par rapport à eux, car une partie de la responsabilité de l'action m'est inévitablement renvoyée, et, à moins que je ne sache plus ou moins ce que l'on veut, il pourrait y avoir des problèmes . &ldquoA propos des Juifs en Palestine, Feisal a accepté de ne pas opérer ou s'agiter à l'ouest de la ligne [Wadi] Araba-Mer Morte-Jordanie, ou au sud de la ligne Haïfa-Beisan. . . &ldquoVous connaissez bien sûr les différences fondamentales entre le juif palestinien et le juif colon : pour Feisal, le point important est que le premier parle arabe, et le second allemand yiddish. Il est en contact avec les Juifs arabes (leur QG à Safed et Tibériade est dans sa sphère) et ils sont prêts à l'aider, sous conditions. Ils manifestent une forte antipathie envers les juifs colons, et ont même suggéré des mesures répressives à leur encontre. Feisal a ignoré ce point jusqu'à présent et continuera de le faire. Ses tentatives pour entrer en contact avec les Juifs coloniaux n'ont pas été très heureuses. Ils disent avoir pris leurs dispositions avec les grandes puissances et ne souhaitent aucun contact avec le Parti arabe. Ils n'aideront ni les Turcs ni les Arabes. Maintenant, Feisal veut savoir (des informations devraient me venir pour lui puisque j'aime généralement me décider avant lui) quel est l'arrangement entre les Juifs colons (appelés sionistes parfois) et les Alliés. . . Qu'avez-vous promis aux sionistes et quel est leur programme ? « J'ai vu Aaronson au Caire, et il a dit immédiatement que les Juifs avaient l'intention d'acquérir les droits fonciers de toute la Palestine de Gaza à Haïfa, et d'y avoir une autonomie pratique. Cette acquisition se fera-t-elle par achat équitable ou par vente forcée et expropriation ? La paysannerie actuelle à demi-récolte était constituée d'anciens propriétaires fonciers et, sous les propriétaires musulmans, peut être broyée mais avoir une tenure fixe. Les Arabes ne sont généralement pas employés par les colonies juives. Les Juifs proposent-ils l'expulsion complète de la paysannerie arabe, ou leur réduction à une classe de journaliers ? &ldquoVous savez comment les Arabes s'accrochent même à une mauvaise terre et vous vous rendrez compte que même si les sentiments arabes n'avaient pas d'importance sous la domination turque. . . la condition sera très différente s'il y a un nouvel État arabe indépendant et plutôt coquin au nord, à l'est et au sud de l'État juif. « je vois surgir une situation dans laquelle l'influence juive dans la finance européenne pourrait ne pas être suffisante pour dissuader les paysans arabes de refuser de démissionner - ou pire !»

        La lecture de Lawrence de la situation arabo-sioniste naissante était clairement prémonitoire - si un État juif était établi en Palestine, il craignait que le mouvement arabe ne prenne fin. D'où son vif intérêt pour le "nettoyage" des "sections juives et françaises". - quels que soient les souhaits des Arabes, des Juifs ou de toute autre personne qui pourrait vivre dans les territoires en question.

        *La référence de Lawrence aux remarques d'Aaronsohn est particulièrement intéressante, dans la mesure où Aaronsohn a laissé un compte rendu de la réunion au cours de laquelle il les a faites. &ldquoCe matin, j'ai eu une conversation avec le capitaine Lawrence,», écrivit-il dans son journal le 12 août 1917. &ldquoUne entrevue sans aucune preuve d'amitié. Lawrence a eu trop de succès à un âge trop précoce. A une très haute estime de lui-même. Il me fait la leçon sur nos colonies, sur l'esprit des peuples, sur les sentiments des Arabes, et nous ferions bien d'être assimilés par eux, par les fils d'Arabe etc. En l'écoutant je m'imaginais assister à la conférence d'un antisémite scientifique prussien s'exprimant en anglais. Je crains que beaucoup d'archéologues et de révérends aient été imprégnés de "l'esprit boche". Il est ouvertement contre nous. Il est fondamentalement d'origine missionnaire. L'évaluation d'Aaronsohn selon laquelle Lawrence est un antisémite contraste fortement avec l'opinion de Chaim Weizmann selon laquelle la relation de Lawrence avec le mouvement sioniste était très positive, malgré ses sympathies fortement pro-arabes.


        Voir la vidéo: Brough Motorcycle and Lawrence of Arabia (Décembre 2021).