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L'excavation du complexe de bains romains remet en question les croyances liées au mode de vie

L'excavation du complexe de bains romains remet en question les croyances liées au mode de vie

Une inscription rare découverte sur un pressoir à olives dans un ancien complexe thermal romain révèle des secrets sur la vie rurale à la fin de l'Antiquité.

Le "Roman Balneum" est un complexe balnéaire à Rafina, une célèbre ville portuaire de banlieue située sur la côte est de l'Attique dans la municipalité d'Arafinos en Grèce. Ici, la découverte d'un bassin de pressoir à olives rare avec une inscription unique « change les points de vue et les croyances » sur la vie quotidienne à Rafina.

Dans la culture romaine antique, non seulement les bains de groupe étaient un moyen de maintenir la propreté du corps, mais les maisons de bain, connues sous le nom de « thermae » et « balneae », étaient des lieux de socialisation populaires. Depuis 2013 les excavatrices du Département de Histoire et archéologie de l'Université nationale et capodistrienne d'Athènes, et le Ephorie des Antiquités de l'Attique orientale , ont exploré le Balneum romain de Rafina. Selon un article publié dans l'agence de presse d'Athènes et de Macédoine ( AMNA), les récentes découvertes au Balneum exigent une réinterprétation des vues traditionnelles sur ce qui s'est passé sur ce site.

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L'inscription qui a permis d'interpréter le site (Image : Ephorie des Antiquités de l'Attique orientale)

Défier les traditions aux thermes romains de Rafina

À l'été 1974, la partie supérieure d'un bassin de pressoir à olives en calcaire de 1,68 mètre (5,51 pieds) de diamètre a été déterrée au Balneum. De plus, en 2014, une inscription unique a été trouvée sur la presse, datée de 212 après JC et portant des noms romains. Le Dr Vangelis Nikolopoulos est chef du Département des antiquités préhistoriques et classiques et des musées de l'Éphorie des antiquités de l'Attique orientale et co-directeur des fouilles. Il a dit AMNA l'inscription révèle que le complexe n'était pas privé, mais qu'il s'agissait d'un complexe balnéaire romain public.

Sur le site, un bâtiment mesure environ 46 × 21 mètres (150,9 x 68,9 pieds) et s'étend sur tout l'aspect nord-est de l'ancien site. Nikolopoulos dit que cela était traditionnellement considéré comme les fondations d'une "basilique paléochrétienne", qui étaient de grands bâtiments publics avec diverses fonctions sociales qui étaient généralement construits à côté du forum d'une ville romaine. Cependant, selon un article de Réseau d'actualités en archéologie le professeur dit que « les premières preuves montrent que ce n'est probablement pas le cas ».

La partie centrale du Balneum (Image : Ephorie des Antiquités de l'Attique orientale)

Se baigner dans les sources des déesses
La découverte de pressoirs à olives et à vin et de deux fours dans le complexe a conduit le professeur Nikolopoulos à la conclusion qu'il s'agissait «d'un établissement de l'industrie agricole et artisanale de l'Antiquité tardive». Le professeur a déclaré que le site était fonctionnel jusqu'au 6ème siècle environ, lorsque l'Empire romain d'Occident s'est effondré. À cette époque, la société romaine s'est fragmentée et les normes sociales comme les bains publics s'arrêtaient alors que les royaumes germaniques libérés à travers l'Europe se fracturaient et se disputaient violemment les terres romaines. Les guerriers gaulois, semble-t-il, n'avaient pas la même exigence de complexes balnéaires que le légionnaire romain !

Bain romain de l'Antiquité tardive (Image : Ephorie des Antiquités de l'Attique orientale)

Le bain romain, Aquae Sulis, et leurs aspects sociaux étendus, étaient des luxes à l'apogée de la domination de l'empire et ils étaient l'une des tentations offertes aux chefs tribaux germaniques qui se sont alignés sur la civilisation romano. Les bains romains étaient souvent dédiés aux divinités de l'eau, par exemple, les vestiges du temple et les bains de "Bath" en Angleterre étaient dédiés à " Sulis Minerve,” la déesse romaine de la sagesse, divine patronne des arts, du commerce et des stratégies de guerre.

La baignade était une affaire romaine d'élite

D'après un article sur Réseau d'actualités en archéologie , les thermes de Rafina représentent certaines des « ruines romaines les plus évocatrices du pays ». Néanmoins, l'effondrement de ces thermes romains au 6ème siècle est en fait l'histoire de la fin d'un centre cultuel qui a prospéré à travers l'État romain.

Alors que la plupart des complexes de bains romains ont commencé comme des installations publiques, dans les décennies qui ont précédé l'effondrement du pouvoir romain, ils sont devenus la réserve des classes d'élite romaines. En fin de compte, les complexes balnéaires ont cessé d'être utilisés à la fin du Ve et au début du VIe siècle, car les colonies romaines en Europe ont fait l'objet d'attaques de plus en plus fréquentes de la part des communautés indigènes engagées dans la bataille pour la suprématie politique, économique et religieuse au lendemain de l'Empire romain.

Le complexe balnéaire « public » et la ruche socio-agricole de Rafina changent la façon dont les archéologues interprètent la vie quotidienne au cœur de l'Empire romain. La prochaine étape pour les chercheurs est de mieux comprendre comment le complexe immobilier fonctionnait réellement lorsqu'il fonctionnait à « pleine vapeur » il y a environ 1 600 ans.

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