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USS Dickerson (DD-157/APD-21)

USS Dickerson (DD-157/APD-21)

USS Dickerson (DD-157/APD-21)

USS Dickerson (DD-157/APD-21) était un destroyer de classe Wickes qui a servi en tant qu'escorte de convoi jusqu'en 1943, date à laquelle il a été converti en transport rapide. En 1945, il a été frappé par deux kamikazes et a subi des dommages si importants qu'il a été coulé par des tirs américains deux jours plus tard.

Les Dickerson a été nommé d'après Mahlon Dickerson, secrétaire à la Marine de 1834 à 1838.

Les Dickerson a été lancé le 12 mars 1919 à la New York Shipbuilding Co, Camden, et mis en service le 3 septembre 1919.

Dickerson exploité le long de la côte est et dans les Caraïbes et en 1921 a participé aux manœuvres de la flotte combinée au large de l'Amérique du Sud, visitant Valparaiso, Callao et Balboa, avant de retourner à Hampton Roads où la flotte de l'Atlantique a été examinée par le président W. G. Harding. Le 22 juillet 1921, il fut chargé de couler l'ancien sous-marin allemand U-140, qui avait été pris par la marine américaine comme réparations de guerre après la fin de la Première Guerre mondiale, puis utilisé pour des essais de bombardement aérien.

Les Dickerson a été désarmé le 25 juin 1922.

Les Dickerson a été remis en service le 1er mai 1930 et a rejoint la flotte de l'Atlantique. Elle a pris part au mélange normal d'opérations le long de la côte est et dans les Caraïbes. En 1932 et 1933-34, il participa à des exercices de flotte sur la côte ouest. Elle participe à la Presidential Fleet Review du 31 mai 1934 à Brooklyn, puis entre dans la Rotating Reserve sous le nom de Norfolk, où elle subit une refonte. En 1935, elle s'est jointe à l'Escadron d'entraînement et a été utilisée pour entraîner la Réserve navale, opérant entre Chareston et les Caraïbes.

En 1938 le Dickerson rejoint l'Escadron de destroyers 10, Escadron de l'Atlantique. Elle a fonctionné comme garde d'avion pour le porte-avions USS Yorktown (CV-5) au large de Norfolk. Au printemps 1939, elle participa à des exercices de débarquement de la flotte dans les Cairbes. À la fin de l'été 1939, elle rejoint l'escadron 40-T, alors basé à Lisbonne, au Portugal, pour soutenir les citoyens américains pris dans la guerre civile espagnole. Elle a visité un certain nombre de ports espagnols et a aidé à évacuer les réfugiés de Casablanca.

Les Dickerson retour aux États-Unis en juillet 1940. Elle rejoint la Neutrality Patrol et est basée à Key West, opérant dans les Caraïbes, jusqu'en octobre 1941. En octobre 1940, elle s'installe brièvement à New London pour opérer avec le Submarine Squadron 2, mais retourne ensuite à les Caraïbes. En septembre 1941, elle sauva six survivants de la SS Libby Maine.

Après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le Dickerson était basé à Argentia, Terre-Neuve, où il passa de décembre 1941 à janvier 1942 en patrouille et escorta un convoi vers l'Islande. Elle est revenue alors aux devoirs de patrouille côtière de Norfolk. Au début de 1942, il faisait partie de la Destroyer Division 54, Destroyer Squadron 27, Destroyer Flotilla 8. Le 19 mars, il fut victime d'un incident de tir ami, lorsque l'équipage nerveux du SS Libérateur a ouvert le feu et a touché la salle des cartes. Quatre hommes ont été tués, dont son commandant, le lieutenant-commandant J.K. Reybold. Le destroyer d'escorte USS Reybold (DE-177) porte son nom.

Entre avril et août 1942, le Dickerson convois escortés entre Norfolk et Key West. Entre août et octobre 1942, il escorte des convois entre Key West et New York. Entre octobre 1942 et janvier 1943, il escorte des convois entre New York et Cuba. Au cours de la première moitié de 1943, il escorte les convois de pétroliers cruciaux se dirigeant vers Gibraltar et Alger et opère dans les Caraïbes.

L'été 1943 a vu le début d'une série de changements dramatiques d'activité. En juin, elle rejoint un groupe anti-sous-marin de chasseurs-tueurs basé autour du porte-avions USS Carte (CVE-11), qui opérait dans le milieu de l'Atlantique. Entre le 17 juillet et le 13 août, il participe à des exercices avec des unités de la flotte britannique de Londonderry.

Après cela, elle est retournée aux États-Unis, où elle a été convertie en transport à grande vitesse. Le 21 août 1943, il est reclassé en APD-21.

Les Dickerson est parti pour le Pacifique le 1 novembre 1943. Elle a été utilisée pour escorter des convois d'Espiritu Santo à Guadalcanal, a opéré alors sur le devoir de patrouille et d'escorte dans les Salomon.

Le 30 janvier 1944, il débarqua un groupe de reconnaissance de Néo-Zélandais sur l'Île Verte, se retirant après avoir été mitraillé par des avions japonais. Elle a ensuite participé à l'occupation des îles Vertes, débarquant des Néo-Zélandais les 15 et 20 janvier. Le 20 mars, il a débarqué des Marines américains sur l'île d'Emirau non défendue.

En avril 1944, le Dickerson a déménagé en Nouvelle-Guinée où elle a soutenu les débarquements à l'île Seleo et Aitape.

Les Dickerson a transporté une équipe de démolition sous-marine lors de l'invasion des Mariannes et a soutenu leurs opérations à Saipan et à Guam jusqu'en juillet 1944, agissant comme leur navire de ravitaillement, de contrôle et d'appui-feu. Le 18 juin, elle a aidé à couvrir le remorqueur Apache (ATF-67) alors qu'elle secourait la péniche de débarquement échouée LCI(G)-348, qui s'était coincé sur le rivage de Guam.

Après un carénage sur la côte ouest, le Dickerson retourna en Nouvelle-Guinée. Le 27 décembre 1944, il part pour le golfe de Lingayen, à Luzon, soutenant une équipe de démolition sous-marine lors du débarquement du 9 janvier 1945.

Les Dickerson faisait partie de l'écran d'une force de soutien logistique lors de l'invasion d'Iwo Jima du 19 février 1945. Elle est brièvement revenue à Leyte avec 58 prisonniers de guerre. Le 24 mars, il quitte Leyte dans le cadre de l'escorte d'un convoi de LST et de LSM se dirigeant vers Keise Shima, une île qui devait être utilisée comme base d'artillerie lourde lors de l'invasion d'Okinawa. Après avoir terminé cette mission, il s'est déplacé vers la zone de transport au sud-ouest d'Okinawa. Dans la nuit du 2 avril, un avion kamikaze a heurté le Dickerson à un angle faible, coupant le haut de ses deux piles restantes puis frappant la base du pont, déclenchant des incendies. Juste après, un deuxième kamikaze a frappé le centre du gaillard, provoquant une explosion massive. L'un des aéronefs était un bimoteur de reconnaissance/attaque au sol Kawasaki Ki.45 'Nick'. Cinquante-quatre hommes ont été tués, dont un deuxième commandant à être perdu sur le Dickerson. Les efforts de contrôle des dommages ont dû être abandonnés lorsque le feu a menacé d'atteindre le magasin avant et les survivants ont été évacués. Les Groupe (APD-79) et le remorqueur Arikara (AT-98) a réussi à éteindre les incendies, mais le Dickerson était irréparable, et le 4 avril 1945, il fut coulé par des tirs américains.

Les Dickerson a remporté six étoiles de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale, pour l'archipel de Bismarck, Hollandia, les îles Mariannes, Luzon, Iwo Jima et Okinawa.

Déplacement (standard)

1 160 t (conception)

Déplacement (chargé)

Vitesse de pointe

35 nœuds (conception)
35,34 nœuds à 24 610 shp à 1 149 t à l'essai (mèches)

Moteur

Turbines Parsons à 2 arbres
4 chaudières
24 200 shp (conception)

Varier

3 800 nm à 15 nœuds à l'essai (les mèches)
2 850 nm à 20 nœuds à l'essai (les mèches)

Armure - ceinture

- plate-forme

Longueur

314 pieds 4 pouces

Largeur

30 pieds 11 pouces

Armement (tel que construit)

Quatre pistolets 4 pouces/50
Douze torpilles de 21 pouces dans quatre tubes triples
Deux chenilles de grenades sous-marines

Complément d'équipage

114

Lancé

12 mars 1919

Commandé

3 septembre 1919

Frappé par un kamikaze

2 avril 1945

Coulé par des coups de feu

4 avril 1945


USS Dickerson (DD-157)

USS Dickerson (DD-157) était un les mèches-class destroyer dans la marine des États-Unis, et a été converti en un transport à grande vitesse à Charleston, Caroline du Sud et désigné APD-21 en 1943. Elle a été nommée en l'honneur de Mahlon Dickerson (1770-1853), secrétaire à la Marine de 1834 à 1838.

Dickerson a été posé par la New York Shipbuilding Corporation à Camden dans le New Jersey le 25 mai 1918, lancé le 12 mars 1919 par Mme J. S. Dickerson et mis en service le 3 septembre 1919. Dickerson a été désarmé le 26 juin 1922 et placé en réserve au New York Navy Yard jusqu'à sa remise en service le 1er mai 1930, a servi avec la Réserve tournante, a été affecté à la Neutrality Patrol à Key West le 25 juillet 1940,


Contexte historique

Construit pendant la Première Guerre mondiale, Libérateur a été modifié pour un usage de guerre et a été désigné USS Libérateur. Il a fonctionné comme un navire de transport de troupes, transportant des troupes de Saint-Nazaire, en France, aux États-Unis, effectuant un total de cinq voyages. En 1919, il a été désarmé et est resté en surplus jusqu'en 1933 quand il a été acheté et retourné à un cargo. Libérateur exploité commercialement pendant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et a été modifié avec des canons de pont pour la protection contre les attaques de sous-marins.

Libérateur tout en étant installé à la Bethlehem Shipbuilding Corp. à Alameda, en Californie. Cliquez ici pour agrandir l'image. Photo : Avec l'aimable autorisation des Archives nationales

A la mi-mars 1942, l'USS Dickerson (JJ-157) a été envoyé sur la côte de la Caroline du Nord pour porter assistance aux navires marchands voyageant dans la région. Dans la nuit du 18 mars, Libérateur passé Cape Lookout, Caroline du Nord, et a vu un gros pétrolier brûler. Les LibérateurL'équipage de l'artillerie navale est immédiatement passé en alerte maximale. Libérateur avait également intercepté le trafic radio disant que le sous-marin responsable de l'attaque du pétrolier se trouvait peut-être toujours dans la zone. Par conséquent, le capitaine a ordonné au Libérateur pour accélérer à pleine vitesse hors de la zone.

USS Dickerson (JJ-157) pendant la Première Guerre mondiale. En 1943, l'USS Dickerson a été désigné comme APD-21. Cliquez ici pour agrandir l'image. Photo : avec l'aimable autorisation de l'U.S. Naval History and Heritage Command.

Dans l'obscurité de la nuit et à des kilomètres de là, l'USS DickersonL'équipe radar de s a détecté un contact de surface rapide près du pétrolier en flammes et a pensé qu'il s'agissait d'un sous-marin en fuite. Fonctionnant dans le noir et fumant presque à pleine vitesse, l'USS Dickerson s'est approché du navire en fuite, et il s'est avéré que c'était le Libérateur. Cependant, Libérateurl'équipage ne savait pas que le Dickerson se trouvait dans la zone pour porter secours au pétrolier endommagé, et l'équipage du canon a ouvert le feu sur le Dickerson tuant plusieurs marins. Les DickersonLe capitaine a également été blessé et, alors qu'il gisait mourant sur le pont, il a ordonné au navire de s'éloigner à toute vitesse et de retourner à Norfolk, en Virginie. Malheureusement, le capitaine est décédé peu de temps avant de faire escale le lendemain. À l'insu de Libérateur, ils venaient de chasser leur meilleur espoir de protection.

Pendant ce temps, l'agitation de tous les navires à la surface a attiré l'attention de U-332. Le lendemain matin, comme Libérateur s'éloignait de la zone et pensait qu'ils avaient combattu un U-boot, U-332 alignés pour l'attaque. Il a tiré deux torpilles qui ont frappé le cargo mettant le feu à la cargaison et tuant cinq membres d'équipage dans l'explosion. Le navire a coulé en moins de 30 minutes. Peu de temps après le naufrage, trente et un membres d'équipage ont été secourus par le remorqueur de la Marine, l'USS Umpqua (ATO-25) et emmené à Morehead City, en Caroline du Nord.


USS Dickerson DD-157


Couverture du mois d'avril 2013
Par Glenn Smith (#8073)

À première vue, cette couverture sans même un cachet semble ordinaire à l'extrême. Le type 3 (B-BBT) est commun. Mais alors on est attiré par les bars qui tuent, et qu'est-ce que c'est ? OUF ? Oink I.? Charleston mal orthographié ? Cela nécessite plus d'exploration… et d'explications.

Alors, sort le fidèle atlas… l'île d'Oink ? Pas ici. OK, allons Google, Bing, Yahoo et tout ce que le Web peut offrir… toujours pas de chance, pas d'île d'Oink nulle part, surtout près de Charleston.

Frustré, nous creusons plus loin. Nous nous tournons donc vers l'« expert » résident de l'USCS à Charleston, Bill Mitchell. Bill n'a pas entendu parler d'une île d'Oink et suppose qu'il s'agit peut-être d'un banc de sable qui a recouvert et découvert à un moment donné dans le passé, et 1935 était il y a longtemps. Les sables mouvants du port de Charleston, associés au dragage de l'Army Corps of Engineers, ont peut-être « retiré » l'île d'Oink pour toujours… ou du moins jusqu'à ce que les sables se déplacent à nouveau.

La théorie de Bill semblait bonne, mais juste pour confirmer son hypothèse, une vérification a été effectuée auprès de la Charleston Harbour Pilot’s Association et du capitaine USCG du bureau du port. Ni les pilotes du port ni les garde-côtes n'avaient jamais entendu parler d'une île d'Oink.

Ainsi, jusqu'à ce que l'île d'Oink réapparaisse, si jamais, elle sera reléguée à l'histoire postale d'un petit navire de la Marine, USS Dickerson DD-157, qui a apparemment jeté l'ancre près d'une « île » en janvier 1935, et avait un commis des postes « orthographié » en 1935… OOF devait être désactivé, et il est clair que Charleston est mal orthographié. Le capitaine et/ou l'équipage de Dickerson doit avoir nommé « leur » île… « Oink », peut-être d'après la mascotte du navire, un cochon de compagnie nommé « Oink » (j'ai inventé cette partie !).


USS Dickerson (DD-157/ APD-21) - Histoire

(DD-157 : dp. 1090, 1. 314'S", b. 31'8", dr. 9'4" s. 36 k. cpl. 101 a. 4 4", 2 3", 12 21" tt. c. Les mèches)

Dickerson (DD-167) a été lancé le 12 mars 1919 par New York Shipbuilding Co., Camden, N.J., parrainé par Mme J. S. Dickerson, et commandé le 3 septembre 1919, commandé par le commandant F. V. McNair.

Dickerson a opéré le long de la côte est et dans les Caraïbes et, en 1921, a participé aux manœuvres de la flotte combinée au large de l'Amérique du Sud, visitant Valparaiso, Callao et Balboa, avant de retourner à Hampton Roads où la flotte de l'Atlantique a été examinée par le président W. G. Harding. Entré au New York Navy Yard en novembre 1921, Dickerson y fut désarmé le 26 juin 1922.

Recommandé le 1er mai 1930, Dickerson reprit ses opérations le long de la côte est et dans les Caraïbes, s'engageant dans des exercices tactiques avec des porte-avions, des tirs de torpilles et des manœuvres avec la flotte. En 1932 et à nouveau en 1933-34, il a transité par le canal de Panama pour des manœuvres de flotte combinées sur la côte ouest. À son retour de cette dernière croisière, il a participé à la Presidential Fleet Review le 31 mai 1934 à Brooklyn, NY, puis est entré dans le Norfolk Navy Yard. en août où elle a été assignée à l'Escadron tournant de réservation 19 pour la révision. En 1935, il est attaché à l'Escadron d'entraînement et sert de navire-école pour les membres de la Réserve navale, opérant entre Charleston et la Floride et les Caraïbes.

Affecté au Destroyer Squadron 10, Atlantic Squadron, en 1938, Dickerson a agi comme garde d'avion pour Yorktown (CV-5) opérant au large de Norfolk, puis a participé aux exercices de débarquement de la flotte dans les Caraïbes au printemps 1939. Il a navigué de Norfolk à la fin cet été-là pour rejoindre l'escadron 40-T à Lisbonne, au Portugal. Au cours de l'année passée dans les eaux européennes, elle a visité les ports espagnols aidé à l'évacuation des réfugiés de Casablanca et a exécuté une mission spéciale pour le département d'État. Elle retourna à Norfolk le 25 juillet 1940.

Dickerson a été affecté à la Neutrality Patrol à Key West et, à l'exception d'un bref service à New London avec le Submarine Squadron 2 en octobre 1940, est resté en patrouille dans les Caraïbes jusqu'en octobre 1941. Pendant ce temps, elle a recherché et récupéré six survivants du SS Libby Maine en septembre. Après l'entrée en guerre des États-Unis, il fut envoyé à Argentia, Terre-Neuve, où il continua de patrouiller et escorta un convoi jusqu'en Islande et retour (décembre 1941 janvier 1942).

En mars 1942, Dickerson était de retour à Norfolk pour une patrouille côtière et un service d'escorte. Le 19 mars, en revenant à Norfolk, elle aperçut un navire non identifié qui tira sur le destroyer et endommagea gravement la maison des cartes. Quatre membres de l'équipage de Dickerson ont été tués, dont son commandant, le capitaine de corvette J. K. Reybold. Le navire attaquant a été identifié comme un navire marchand nerveux, le SS Liberator, et Dickerson a continué jusqu'à Norfolk pour des réparations. Il reprend du service en avril et escorte des convois entre Norfolk et Key West jusqu'en août, entre Key West et New York jusqu'en octobre et entre New York et Cuba jusqu'en janvier 1943.

Dans la première moitié de 1943, Dickerson a opéré dans les Caraïbes et a escorté des convois de pétroliers vers Gibraltar et Alger. Elle a rejoint le groupe de chasseurs-tueurs Card (CVE-11) à Casablanca en juin pour des opérations offensives au milieu de l'Atlantique. Entre le 17 juillet et le 13 août, il a navigué jusqu'à Londonderry, en Irlande du Nord, pour des exercices avec les unités de la flotte britannique, puis il est retourné à Charleston, en Caroline du Sud, pour être converti en un transport à grande vitesse. Elle est reclassée APD-21, le 21 août 1943.

Dickerson a quitté Norfolk le 1er novembre 1943 pour le Pacifique. Elle a escorté des convois d'Espiritu Santo à Guadalcanal, puis est restée dans les Salomon en patrouille et en devoir d'escorte locale. Le 30 janvier 1944, il débarqua un groupe de reconnaissance de Néo-Zélandais sur l'Île Verte, les rembarquant peu après minuit le 1er février après que les bateaux eurent été mitraillés par des avions ennemis. Les 15 et 20, elle débarqua des troupes sur l'île pour la capturer et l'occuper, et le 20 mars débarqua des marines sur l'île Emirau sans opposition.

En avril 1944, Dickerson arriva à Milne Bay et, pendant ses 2 mois dans la région de la Nouvelle-Guinée, soutint les débarquements sur l'île Seleo et Aitape. Après une brève période de réparation à Pearl Harbor, il est arrivé à Roi dans les Marshalls pour embarquer une équipe de démolition sous-marine de Dent (APD-9) et les a emmenés en action à Saipan et Guam. Il est resté dans les Mariannes en tant que navire de ravitaillement, de contrôle et d'appui-feu pour son équipe jusqu'à la fin juillet, puis est retourné sur la côte ouest pour une révision le mois suivant.

Dickerson est revenu au combat en novembre 1944 avec son arrivée à Aitape, en Nouvelle-Guinée. Après le devoir d'escorte en Nouvelle-Guinée, elle a navigué le 27 décembre pour l'invasion du Golfe de Lingayen, Luzon, le 9 janvier 1946, soutenant de nouveau les opérations d'une équipe de démolition sous-marine. Il s'est présenté à Ulithi fin janvier pour des réparations, puis a rejoint l'écran d'une force de soutien logistique pour l'invasion d'Iwo Jima le 19 février. Elle revient à Leyte avec 50 prisonniers de guerre, puis repart le 24 mars avec un convoi LST-LSM qui est affecté à la capture de l'île de Keise Shima, sur laquelle sera placée de l'artillerie lourde pour le bombardement d'Okinawa. Sa mission terminée, Dickerson était avec les transports au sud-ouest d'Okinawa dans la nuit du 2 avril lorsque les Japonais ont attaqué en force. L'un des avions suicidaires s'est approché du destroyer dans un long et bas plané, et a coupé le haut de ses deux piles avant de s'écraser contre la base de son pont, renversant son mât et déclenchant d'intenses feux d'essence. Presque simultanément, un autre avion a marqué un coup direct sur le centre de son gaillard d'avant. L'explosion a fait un trou dans le pont sur presque toute la largeur du navire. Malgré les mesures immédiates de contrôle des incendies et des dommages, l'équipage du Dickerson a été contraint d'abandonner le navire lorsque les incendies faisant rage ont menacé son chargeur avant.

Cinquante-quatre officiers et hommes, dont le commandant, ont été perdus. Bunch (APD-79) et Herbert (APD22) se sont tenus prêts à secourir les survivants, et Bunch a réussi à éteindre les incendies qui avaient pratiquement détruit Dickerson. La carcasse fumante a été remorquée jusqu'à Kerama Retto, puis a été remorquée en mer et coulée le 4 avril 1945.


Biographie et perte d'amp

John Keane Reybold est né à Delaware City, Delaware le 11 janvier 1903, a été nommé midshipman le 13 juillet 1922 et a été nommé enseigne le 3 juin 1926. Après avoir servi sur divers navires dont l'Idaho, l'Utah, le Simpson (sur la station asiatique) et l'Omaha , il prend le commandement de Cowell, le 17 juin 1940. Détaché le 23 septembre, il commande brièvement Claxton et le 31 octobre prend le commandement de Dickerson (DD 157). [Promu au] lieutenant-commandant le 1er janvier 1941, il commanda Dickerson en patrouille de neutralité et, après décembre 1941, en patrouille côtière et en escorte de convois islandais jusqu'au 19 mars 1942. À cette date, Dickerson, en route vers Norfolk, s'est fait tirer dessus par un marchand nerveux, le SS Liberator. Les obus du Liberator ont touché la maison des cartes du destroyer, tuant le lieutenant Comdr. Reybold et trois autres.

Sa femme était répertoriée comme la plus proche parente. Il est enterré à New York.

John est inscrit sur le panneau des tués en action à l'avant du Memorial Hall.


Libérateur SS

Le SS Liberator a été construit à San Francisco par la Bethlehem Ship Building Corporation, dans leur chantier d'Alameda, qui était à l'origine connu sous le nom d'Union Brass and Iron Works lorsqu'ils ont commencé à fonctionner en 1885. Union Brass and Iron Works a construit non seulement des navires, mais aussi des locomotives à vapeur. et Chaudières ici. Ils ont été achetés par Bethlehem Steel Corporation et sont devenus le plus grand chantier naval de la côte ouest et ont produit des centaines de navires jusqu'à leur fermeture dans les années 1980. Ce chantier naval a produit une large gamme de navires, notamment des sous-marins et des navires de guerre, des remorqueurs et des barges, ainsi que des dizaines de navires marchands tels que le Liberator. Construit en 1918, le Liberator était la 151e coque de ce constructeur et le nom du navire pendant le processus de construction et le premier lancement était "Wichita". Le "Wichita" a été lancé le 24 mars 1918 et est resté au chantier pour achèvement et aménagement qui a été terminé en juillet.

Le navire n'a apparemment jamais navigué sous le nom de Wichita car il a été acquis par l'US Shipping Board et affecté à l'US Navy le 2 juillet 1918. Il a immédiatement été commandé par l'USS Liberator (ID 3134) et préparé pour le service de transport militaire en raison de Première Guerre mondiale. Le navire a reçu un schéma de peinture très intéressant (Première Guerre mondiale type 5, design B, camouflage éblouissant montré sur la photo de droite), puis il a mis le cap sur le canal de Panama. Le nouveau navire de la Marine s'est dirigé vers New York où il est arrivé le 7 août 1918. Il a été immédiatement chargé et a rejoint un convoi le 13 août transportant des fournitures de guerre et du fret à travers l'Atlantique. Sa première traversée a duré 15 jours et l'USS Liberator a déchargé sa première cargaison à Brest, en France. Ce travail de transport s'est poursuivi jusqu'à l'arrêt des combats en novembre 1918, puis l'USS Liberator a joué un autre rôle important. Il a été renvoyé aux États-Unis, puis rapidement converti en navire de transport de troupes et l'USS Liberator a effectué cinq allers-retours depuis l'Europe ramenant les Doughboys de France. Une photo d'elle à Saint-Nazaire est montrée ci-dessous - remarquez la disposition du transport de troupes avec les rangées de hublots dans sa coque. Son travail pour l'effort de guerre était terminé et elle était maintenant la propriété excédentaire du gouvernement.

L'USS Liberator a été désarmé de l'US Navy en octobre 1919 à Hoboken, NJ, et est retourné à l'U.S. Shipping Board. Le navire est apparemment resté dans l'inventaire excédentaire du gouvernement jusqu'en 1933, date à laquelle il a été vendu à la Lykes Brothers Steamship Company de la Nouvelle-Orléans, LA. Les Lykes Brothers ont gardé le même nom du navire, mais comme il n'était plus un navire du gouvernement, il a perdu l'indicatif USS et est devenu simplement le SS Liberator. Reconverti en cargo, le SS Liberator était exploité par Lykes Brothers de Galveston, Texas, transportant des marchandises en vrac sur des routes côtières. C'était le service dans lequel le navire était au moment de son naufrage.

Naufrage du SS Liberator

A l'aube du 19 mars 1942, le SS Liberator approchait de la zone du cap Hatteras transportant une charge de 11 000 tonnes de soufre de Galveston, Texas, à destination de New York et l'équipage et le capitaine du navire étaient très tendus. Quelques heures plus tôt, juste au sud dans la zone juste au nord de Cape Lookout, le navire a vécu une expérience très pénible. Juste après 1 heure du matin, l'équipage du navire avait repéré ce qu'ils pensaient être un sous-marin se rapprochant du cargo dans l'obscurité. L'USN Coxswain Frank Camillo, chef de l'équipage de quatre hommes de la Marine, est entré en action et a utilisé le canon de 4" monté à l'arrière pour tirer sur cette cible. L'entraînement et la visée de l'équipe d'artillerie étaient excellents, frappant le sous-marin avec deux coups de canon. Les membres d'équipage du Liberator ont vu les explosions et les étincelles voler alors que le sous-marin s'est détourné et a disparu, permettant au navire de s'échapper dans la nuit.

Malheureusement, le SS Liberator n'avait pas tiré sur un sous-marin mais sur l'USS Dickerson, DD-157, un destroyer de l'US Navy. Le premier coup a touché le Dickerson sur le côté tribord du pont, traversant la balustrade du pont de l'aile, la salle des cartes et explosant dans le Radio Shack. Le deuxième tour a également été un succès. Cette attaque a tué trois hommes sur le coup et en a blessé sept autres, dont le commandant de Dickerson, le lieutenant-commandant J. K. Reybold. Le Lt Commander est décédé des suites de ses blessures 11 heures plus tard, juste avant que le Dickerson n'accoste au Norfolk Navy Yard.

À 10 h 15, le navire passait la bouée Diamond Shoals à 9,5 nœuds et suivait un parcours en zigzag pour éviter d'être une cible facile pour les sous-marins. À cet endroit, le Liberator a été rejoint par deux autres navires en direction du nord, le cargo Chester Sun et le pétrolier SS Esso Baltimore, qui coupaient tous deux la proue du Liberator. Juste au moment où la bouée a été dépassée, le Liberator a changé de cap et une formidable explosion s'est produite. Une torpille a frappé le côté bâbord du navire dans la salle des machines, détruisant les compartiments des machines, les ponts au-dessus et tuant les cinq hommes de service dans la salle des machines. L'un des tués, Howard P. Conway Jr., était un élève-officier de la marine marchande qui n'avait pas encore terminé sa formation d'officier de King's Point. Il avait été envoyé en mer tôt en raison du manque de main-d'œuvre pendant la guerre et est l'un des 142 cadets de la marine marchande qui ont perdu la vie au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Le navire ralentit jusqu'à l'arrêt et le capitaine Albin Johnson rassembla l'équipage sur le pont, trouvant les cinq hommes de quart de la salle des machines manquants. Le capitaine Johnson a ordonné l'abandon du navire et les 31 membres d'équipage survivants se sont enfuis dans deux canots de sauvetage. Ils ont vu le navire couler moins de 25 minutes après l'avoir abandonné, vers 10 h 40. Leur sauvetage ne s'est pas fait attendre car le remorqueur de la marine USS Umpqua est arrivé à 11 h 25 et les a tous embarqués, les livrant à Morehead City, en Caroline du Nord, le lendemain.

Le sous-marin allemand U-332 (Liebe) avait tiré une seule torpille, qui a frappé le côté bâbord à l'arrière. Le commandant du sous-marin, Kapitanleutnant Johannes Liebe, était également responsable du naufrage du Tanker Australia trois jours plus tôt. Il a été supposé que la torpille était destinée à l'Esso Baltimore, une cible beaucoup plus précieuse, et au Liberator victime d'un timing malchanceux et d'un mauvais objectif. Cependant, l'examen du rapport de Liebe sur l'attaque montre qu'il a lancé une attaque à la torpille très délibérée contre le Liberator. Liebe connaissait le type, la taille et même le nom du navire, son objectif était vrai et non une erreur.

Plus tard dans la guerre, l'U-332 a été attaqué par un bombardement aérien du RAF Squadron 461 le 2 mai 1943, près du cap Finisterre, en Espagne, et a coulé avec la perte de toutes les mains. L'U-332 était sous le commandement de l'Oberleutenat zur See Eberhard Huttemann au moment de son naufrage.

Le capitaine Albin Johnson est devenu le capitaine d'un autre navire, le Liberty Ship SS John Penn, et a eu la malchance de faire à nouveau naufrage. En route vers Archangle, en Russie, son navire a été touché par des torpilles d'avions de la Luftwafe et a coulé dans la mer de Barents le 13 septembre 1942. Il a survécu à cet assaut et a continué à servir dans la marine marchande pour le reste de la guerre. Ce n'est pas atypique des hommes de la Marine Marchande puisque beaucoup ont repris la mer après des évasions de justesse avec la mort. Sans ce dévouement au service, les alliés n'auraient peut-être pas été victorieux.

Le récit du bombardement du Dickerson et du naufrage du SS Liberator a été écrit en détail par un historien inconnu de la marine américaine pour le "Fifth Naval District War Diary". Le récit rapporté par cet historien a été compilé à partir de sources officielles et d'interviews de survivants juste après les événements. Il a été transcrit directement à partir des enregistrements sur microfilm du Journal de guerre et est présenté sur ce site Web ici. Cela vaut la peine d'être lu pour que vous compreniez parfaitement l'événement, y compris l'attaque contre l'USS Dickerson. Le Dickerson a été reconstruit à Norfolk et remis en service. Il a été lourdement endommagé lors d'une attaque japonaise Kamikaze au large d'Okinawa le 2 avril 1945 et a été sabordé deux jours plus tard.

Bailey S. Haynie était membre d'équipage à bord du SS Liberator lorsqu'il a été torpillé et coulé par le U-332. Il a commémoré l'événement et la perte de ses cinq compagnons de bord dans un poème qui a été publié dans un livre "Convoy and Other Poems". Vous pouvez lire son poème ici sur notre site Web. L'un des navires mentionnés dans le poème est probablement le Tanker Australia, l'autre pourrait être le Kassandra Louloudis.

Cette photo de Liberator a été prise au quai de Bethlehem Shipbuilding Corp à San Fransisco, en Californie, le 21 juin 1918.

De cette section de proue, une partie des lettres du nom du navire a été récupérée, ce qui a permis d'identifier avec certitude le site de l'épave. De nombreuses listes d'épaves incorrectes indiquent l'emplacement du Liberator comme site de l'épave du Venore. Ce site est définitivement le SS Liberator et les caractéristiques du site de l'épave correspondent à celles vues sur les plans de pont du Liberator. La Venore n'a pas encore été localisée.

La troisième section n'est pas aussi grande que les deux autres et semble également être allongée sur sa poutre mais avoir plus de gîte au point d'être presque chavirée. Cette section semble être la section de coque avant juste à l'arrière de la proue, mais je n'ai pas encore été en mesure de faire une entrée sûre dans cette section pour déterminer ce qu'elle contient. Les trois sections sont disposées en ce qui équivaut à un triangle grossier avec un petit champ de débris dispersé juste en aval derrière elles et cette zone contient des morceaux de soufre qui étaient la cargaison du Liberator. Dans le passé, j'ai vu divers autres objets dans ces débris, mais lors des plongées les plus récentes sur ce site, le champ de débris semble être principalement poncé avec seulement de grandes poutres et des placages dépassant du sable. Il n'y a aucune section qui semble être la poupe réelle du navire, ni aucune grande machinerie présente sur ce site au-dessus du sable. J'ai vu des tuyaux et des tubes parfois exposés à l'extrémité de la plus grande section, c'est donc peut-être là que se trouvent les espaces des moteurs.

Bien que le site du naufrage soit fortement endommagé par les efforts de traînage de câbles et de déminage destructeurs après la guerre, ces grandes sections sont assez intactes et facilement reconnaissables comme des composants de navire et s'élèvent à environ 25 pieds du fond. Le SS Liberator n'est pas plongé aussi souvent que d'autres épaves plus connues qui se trouvent à proximité et c'est malheureux car il contient un large éventail de vie marine et sans aucun doute de bons artefacts attendent d'être découverts.

Détail du scan sonar NOAA du site Liberator.

J'ai étiqueté les sections pour plus de clarté.
Les couleurs représentent la profondeur de la surface,
bleu plus profond, rouge plus haut relief.