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Les objets funéraires exigent que les rôles de genre dans l'histoire des Vikings soient réécrits. Ou le font-ils ?

Les objets funéraires exigent que les rôles de genre dans l'histoire des Vikings soient réécrits. Ou le font-ils ?

Une archéologue norvégienne, Marianne Moen, affirme que « le passé » est mal interprété et que les rôles culturels des hommes et des femmes de Viking Norway étaient similaires. Mais tout le monde n'est pas d'accord.

La thèse de doctorat de Marianne Moen au Département d'archéologie, de conservation et d'histoire de l'Université d'Oslo s'intitule " Défier le genre. Une reconsidération du genre à l'époque viking à partir du paysage mortuaire . " Selon un article sur son article dans Science Nordic, elle affirme que les rôles de genre à l'époque des Vikings n'étaient pas aussi différenciés qu'on le pensait, et elle a déclaré aux journalistes : "Je pense que nous devons nous éloigner de la distinction entre les rôles des hommes et des femmes à l'époque des Vikings". .

Après avoir étudié le contenu de 218 tombes vikings à Vestfold, un comté situé au sud-ouest du fjord d'Oslo, et trouvé des objets allant de « tasses, assiettes aux chevaux et autres animaux » dans les tombes de « pas seulement des femmes au foyer », affirme Moen les hommes et les femmes de la classe étaient généralement enterrés avec les mêmes types d'articles - y compris des ustensiles de cuisine ». Et à partir de ce type de « pensée », le document suggère que les rôles de genre des Vikings doivent être réajustés.

Un vaisseau en stéatite de l'ère viking. La stéatite était utilisée pour fabriquer des ustensiles de cuisine, entre autres. (Elinor Rajka / CC BY-SA 2.5 )

Cependant, de manière controversée, si Moen a raison, alors presque tous les scientifiques avant elle ont été soit : carrément stupides, tout simplement faux, ou peut-être un membre « égaré » d'un patriarcat archéologique dépassé. Ce doit être l'un d'entre eux. Droit? Maintenant que les gants de boxe sont retirés et que les allusions voilées ne sont plus dans l'ombre, voyons ce qui est dit à propos de cette affirmation gargantuesque, qui, si elle s'avère correcte, exige une réécriture instantanée non seulement de l'histoire viking, mais norvégienne dans son ensemble.

Un gouffre de philosophie en science ?

Pour renverser un siècle de preuves rassemblées par les archéologues qui suggèrent que les femmes vikings étaient «le plus souvent» responsables de l'entretien de la maison, tandis que les hommes sont devenus des agriculteurs, des marchands et des guerriers, les preuves doivent être non seulement grandes, mais à l'épreuve des balles. En d'autres termes, la découverte que les outils et les ustensiles de cuisine étaient également répartis entre les enterrements d'hommes et de femmes sur « un » site de test est-elle une preuve vraiment tangible de « remettre en cause les rôles de genre » dans la société viking ?

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Les femmes vikings en tant que guerrières – cela remet-il en question les rôles généraux de genre ? ( del Drago / Adobe Stock)

La conviction de Moen est évidente dans son commentaire à Science Nordic où elle a déclaré; "Je pense" cela signifie que les hommes ont également fait de la nourriture. Cette « pensée », dit Moen, est basée sur une autre « pensée » ; que « le matériel de cuisine indique l'hospitalité ». Par où commencer ?

Les pensées libérales remises en question par la science dure

Supposer que les hommes cuisinaient autant que les femmes parce qu'ils étaient enterrés avec des ustensiles de cuisine, c'est supposer que les Vikings qui ont été déterrés portant des broches de dragon ont en fait combattu de vrais dragons. Obtenez-moi? C'est certainement une ligne de pensée qui trouverait le soutien de Frans-Arne Stylegar qui travaille avec la préservation culturelle et l'urbanisme au cabinet de conseil Multiconsult, qui a déclaré aux journalistes «Il est difficile de traduire le personnage idéalisé dans les coutumes funéraires en réalité. réalité historique. C'est presque une question philosophique".

Et ne pensez pas une seconde que Frans-Arne Stylegar n'était pas "en train de tenter", car son utilisation prudente du mot "philosophie" suggère que les découvertes de Moens reposent sur des "spéculations philosophiques" plutôt que sur des ensembles de données scientifiques solides. Le fait même que son article se propose de « défier les rôles de genre » suggère à ses sceptiques qu'elle a peut-être eu une notion quelque peu prédéterminée pour parvenir à sa conclusion, plutôt que cette conclusion résultant d'observations. Le dernier article de Moan n'était pas intitulé " Les gens dans le paysage " mais " Les femmes dans le paysage norvégien », ce qui est révélateur quant à son inclinaison ou ses préjugés inhérents.

Sur la défense, Moen nous rappelle…

Moen pense que les outils et le matériel de cuisine n'étaient pas uniquement destinés à une application conceptuelle dans l'au-delà, car les « objets ont également été trouvés dans des maisons ». Cependant, ce château est construit sur du sable et tant qu'elle ne peut pas déterminer "qui" a utilisé les objets, il se peut qu'ils aient "tous" été utilisés par des femmes.

L'un des arguments de Moen concernant les rôles de genre était que certains des objets funéraires ont également été trouvés dans les maisons. ( serg_did / Adobe Stock)

Mais ralentissons un peu pour les recherches de Moen qui montrent que "plus de 40 pour cent des tombes masculines contenaient des bijoux tels que des broches et des perles". De plus, les tombes des hommes contenaient des articles de toilette, « y compris des pincettes et des rasoirs probablement utilisés pour la toilette personnelle ».

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Des bijoux tels que des broches et des perles ont été trouvés dans des objets funéraires d'hommes et de femmes. Qu'est-ce que cela dit sur les rôles de genre ? (Maia C / CC BY-SA 2.0 )

D'accord. Profonde respiration. Affirmer que parce que les hommes se sont soignés et ont porté des bijoux ne signifie pas qu'ils doivent aussi avoir cuisiné et entretenu la maison, cela frise le sexisme, sans parler des stéréotypes de genre ! Quoi qu'il en soit, Moen soutient que toutes ses hypothèses sont correctes et se demande maintenant d'où pourrait provenir l'idée d'une différenciation claire entre les sexes dans le passé ?

Les tombes fouillées en Norvège au début des années 1900 ont bien sûr été interprétées selon les normes et perspectives culturelles de cette époque, de la même manière que Moen voit maintenant les artefacts de son point de vue moderne. Et cette perspective est peut-être aussi déséquilibrée que le patriarcat masculin auquel elle fait allusion en silence, car elle se dit « archéologue du genre » et vise ouvertement à « contester les interprétations des autres archéologues de la culture viking ».

"Je rencontre un peu de scepticisme", a déclaré Moen, car la grande majorité des chercheurs, même modernes, "sont très fixés dans leur opinion sur le genre lorsqu'il s'agit de rôles liés au travail". Quoi qu'il en soit, elle pense qu'une partie de la raison pour laquelle 99,9% des scientifiques norvégiens, hommes et femmes, ont si tort, c'est qu'il est plus facile de se rapporter à un récit historique « conforme à nos attentes modernes ».

Moen pense que les chercheurs modernes sont fixés dans leur opinion sur les rôles de genre des Vikings. ( Fxquadro / Adobe Stock)

Cependant, les sceptiques s'alignent pour suggérer que c'est précisément ce que Moan fait elle-même, en projetant ses idéologies de genre modernes sur le passé, réécrivant ainsi l'histoire des preuves.

En conclusion, je pense que nous avons ici un document controversé sans vergogne, audacieux et évident dans son alignement avec l'agenda libéral de l'université européenne, et pour cette raison, les scientifiques conservateurs se mettront à leur place. Et il en va de même pour les braves guerriers Vikings, morts par l'épée, se retourner dans leurs tombes en criant, spectralement, « cette bouilloire est pour mon thé aux champignons dans l'autre monde, pas pour faire de la soupe pour la famille. Et le peigne, ben je l'utilise avant de visiter ma tente de renardes, pas parce que je suis hipster ! Chérie ! Vraiment!"

Bouilloire Viking en bronze. La capacité de faire du thé dit-elle vraiment quelque chose sur les rôles de genre ? (Arild Finne Nybø / CC BY-SA 2.0 )


STRUCTURE SOCIALE VIKING ET RLES DE GENRE DANS core.ac.uk/download/pdf/ VIKING SOCIAL STRUCTURE AND.

rôle signifié dans la société viking ainsi que les rôles qu'ils pouvaient avoir.

Je tiens à remercier ma lectrice Dr. Susannah Lloyd, ainsi que mon professeur Dr. David

Anderson pour toute l'aide qu'ils m'ont apportée tous les deux. Je tiens également à remercier mon

Maman, Susan et ma famille pour leur soutien.

Dans la société moderne, lorsque nous considérons le mot classe en référence à la position d'une personne dans

les gens de la société pensent généralement aux classes sociales inférieures, aux classes ouvrières et aux classes supérieures. Il est

notoirement que bien que les individus puissent vivre dans une classe spécifique, les individus sont capables de

monter et descendre cette hiérarchie. Comme nous savons que cela n'a pas toujours été le cas, il fut un temps

quand les esclaves étaient présents dans les sociétés et n'avaient absolument aucune capacité de changer de rang.

Les statuts sociaux ont évolué et changé au fil du temps et avec eux les rôles et les règles du

sociétés différentes. Souvent, ces statuts sociaux ont été formés et suivis par les différents

caractéristiques que les gens avaient. Un exemple serait l'idée que les femmes ont des rôles définis

et ils ne pouvaient pas participer à des activités qui faisaient partie du statut masculin et vice versa ainsi que

les différents rôles qui étaient basés sur la hiérarchie de la société, par exemple l'extrême

différences entre un esclave et la royauté. Ces lignes entre les statuts ont varié tout au long de

le monde antique. Et pour les cultures passées qui n'existent plus, il est très difficile de pleinement

comprendre quels étaient les rôles des groupes et des individus. Grâce à l'archéologie, les découvertes

des sépultures différentes aident à reconstituer les structures sociales de la société. En regardant le

les lieux de sépulture au sein de la communauté ainsi que les objets funéraires et autres caractéristiques que nous pouvons acquérir

un bon aperçu du statut des personnes dont les tombes ont été découvertes. Telle est la

cas pour les sociétés de l'âge viking dans la région scandinave du Danemark, de la Norvège et de la Suède (figure

1). En regardant les sépultures dans ces zones, nous pouvons voir comment leur structure sociale s'est construite

ainsi que la manière dont les différentes caractéristiques des individus ont affecté leurs rôles, en particulier ceux de

Figure 1. Carte de Scandinavie montrant divers voyages vikings (Chartrand et co. 2006 : figure 1)

Le mot Vikings évoque généralement une image d'une grande horde de personnes portant des casques à cornes

en pillant un village anglais. En vérité, le mode de vie des Vikings en Scandinavie est bien plus

que ce tableau de préjugés qui nous a été peint. L'origine fondamentale de la culture viking

vient des régions de Scandinavie, principalement les parties inférieures de la Norvège et de la Suède, ainsi que

avec le Danemark. La culture viking existait d'environ 700 après JC jusqu'au XIe siècle, ou

autour du début du Moyen Âge (Christiansen 2002). Une grande partie de leur temps a été consacrée à des voyages en mer

pour explorer de nouvelles terres, ainsi que pour obtenir d'autres nécessités. C'est à cause de cela que plusieurs fois

ils reçoivent le titre de pirate ou de raider. Ils partaient en voyage pendant de longues périodes,

et en tant que tel est devenu extrêmement doué pour manœuvrer dans l'eau. Les Vikings ont voyagé

dans tout le monde européen antique ainsi que sur d'autres continents, comme le montre la figure 1.

Cependant, les Vikings vivaient également sur terre et vivaient ce qui était considéré comme une vie normale pendant

cette période également lorsqu'il n'est pas en mer.

Bien qu'ils passaient une grande partie de leur temps loin de chez eux, ils passaient généralement l'hiver

à la maison. Alors qu'ils étaient chez eux et loin de la mer, ils vivaient comme agriculteurs, pêcheurs,

marchands, constructeurs navals, artisans, forgerons ou charpentiers, pour ne citer que quelques professions. Comme

de nombreuses autres cultures, les Vikings avaient des classes sociales spécifiques. À partir de sources sur la culture viking, nous

sachez qu'au sommet de la hiérarchie sociale se trouve le Roi. Le roi percevrait des impôts, posséderait

sur l'ensemble du territoire et, en retour, travaillerait à protéger et à permettre le meilleur

conditions pour ceux qui vivent sous leur règne (Chartrand 2006). Au-dessous du roi était un petit

groupe aristocratique appelé les jarls, qui possédaient des terres et les louaient à des métayers. Sous le

jarls est un groupe appelé les bndi qui constituaient l'essentiel de la culture viking. Tous ces

les groupes étaient des personnes libres dont les opinions pouvaient être entendues et étaient importantes. Au fond

de la hiérarchie sociale étaient les esclaves, ce groupe était équivalent à ce que nous considérerions comme

esclaves, et ont été entièrement possédés par leur maître et mis à tout et n'importe quelle tâche qui était nécessaire pour

La religion viking et les croyances de l'au-delà

Les Vikings étaient un peuple païen et croyaient en la présence de plusieurs dieux, et nous entendons

sur ces dieux dans leurs mythes et légendes. Odin est considéré comme le Père de Thor, mais en vrai

La mythologie viking Thor est le dieu du tonnerre et la véritable divinité en chef. Autres dieux clés

inclure Loki qui était à moitié dieu et à moitié démon, et Freyja. Elle est la déesse de l'amour et

la fertilité ainsi que la guerre et la mort. Avec la croyance en ces dieux étaient les croyances spécifiques en

plusieurs domaines dans lesquels un individu serait reçu après sa mort (Page 2004). Viking

la croyance était que selon l'individu, ils seraient autorisés à entrer dans certains royaumes de la mort,

qui étaient présidés par l'un des dieux. Quand les guerriers mourraient sur le champ de bataille, c'était

a dit que la moitié serait la bienvenue dans le royaume d'Odins de Valhalla ou Valhol, ainsi que le

Valkyrie ou guerrières qui étaient considérées comme divines, recueilleraient les âmes des hommes de la

champ de bataille. Tous se sont réunis pour combattre dans la bataille finale avec Odin. L'autre moitié du défunt en

la bataille a été engagée dans le royaume gouverné par la déesse Freyja. Helgafjell était un royaume censé

ressemble beaucoup à la vie sur terre, où les gens continuaient leur vie quotidienne dans une belle

environnement. Contrairement aux autres, le royaume de Hel est dépeint comme un lieu de punition et

la douleur. Dirigé par la déesse Hel, qui était considérée comme la fille de Loki, et diabolique en

apparition (Mortensen 1913). Avec ceux-ci ainsi qu'une variété de dieux inférieurs, les Vikings ont pris

grand soin de pratiquer leur religion à travers des rituels et des personnes spécifiques qui étaient chamanes ou

prêtres et prêtresses, les femmes avaient un rôle presque exclusif en tant que Vlva, ou prêtresse qui

spécialisés dans la prophétie, et étaient connus par leur bâton magique appelé vlr (Shetelig 1937).

La magie pouvait être utilisée pour résoudre des problèmes dans la vie ainsi que sur le champ de bataille pour se battre.

Ces croyances et pratiques ont un impact important sur la méthode utilisée par les Vikings pour enterrer leurs

L'archéologie sur les Vikings en Scandinavie s'est déroulée au fil des ans, mais il existe encore un

quantité limitée de sépultures vikings disponibles pour étude. Cependant, les sépultures de l'ère viking

sont l'une des meilleures façons d'examiner les aspects du statut social de la culture viking, en particulier le

rôles de genre et comment ils jouent un rôle dans la société. Tout en se concentrant sur le Danemark, la Norvège et

Suède, et en examinant la variété des tombes dans ces régions et les différences et similitudes dans

les objets funéraires qu'ils contiennent. Entre ces zones, il existe une grande diversité au sein des sépultures

que je vais regarder. La présence ou l'absence de certains artefacts ainsi que l'inhumation unique

styles donneront un bon aperçu de la façon dont la structure sociale et ses règles qui ont affecté les femmes dans

Culture viking. Certains des éléments sur lesquels je me concentrerai incluront la présence de

des armes, des artefacts qui suggèrent un pouvoir économique, ainsi que d'autres individus qui peuvent avoir été

sacrifié pour l'enterrement, et si la personne a été enterrée avec un navire, une voiture ou un autre

aspects qui montrent l'importance de l'individu enterré.

La présence ou l'absence d'artefacts comme ceux-ci peut indiquer le degré de prestige dont

personne décédée avait, et quel statut a été montré même dans la mort. En comparant ces

artefacts entre les tombes masculines et féminines une meilleure idée peut être acquise sur le rôle des femmes dans

Culture viking. D'après les connaissances historiques, nous connaissons bon nombre des rôles que les hommes ont joués dans le


Quels stéréotypes sur la masculinité viking se trompent

Une partie de l'image viking est aujourd'hui une caricature de la masculinité&mdashle guerrier aux cheveux longs encore incorporé dans les logos ou la publicité pour des produits faisant appel à un supposé idéal de comportement viril. Mais la réalité scandinave de l'ère viking embrassait bien plus, y compris une véritable fluidité des genres. Le patriarcat était une norme de la société viking, mais une norme qui a été subvertie à chaque tournant, souvent d'une manière&mdashfascinante&mdash intégrée dans ses structures.

Les Vikings connaissaient certainement ce qu'on appellerait aujourd'hui les identités queer. Les frontières entre les sexes étaient strictement contrôlées, parfois avec des connotations morales, et les pressions sociales exercées sur les hommes et les femmes étaient très réelles. En même temps, cependant, ces frontières étaient perméables à une certaine sanction sociale. Il y a une tension claire ici, une contradiction qui peut être productive pour quiconque essaie de comprendre l'esprit viking.

Ces thèmes et ces connexions peuvent être poursuivis dans l'étude des tombes. Les archéologues déterminent le sexe des morts enterrés grâce à l'analyse de leurs os (ce qui est fiable, mais pas certain) ou de l'ADN (qui utilise une définition chromosomique généralement non controversée). Cependant, dans de nombreux cas, les défunts ont été incinérés, ou les conditions de conservation dans le sol sont défavorables à la survie des os dans n'importe quel état. Dans ces cas, pendant des siècles, les archéologues ont eu recours à la détermination du sexe des morts en les associant à des objets prétendument sexués.

Au-delà des problèmes évidents de confondre sexe et genre, et aussi de sexer efficacement le métal, ces lectures risquent simplement d'empiler un ensemble d'hypothèses sur un autre dans ce que les décideurs médico-légaux appellent une « boule de neige » d'interprétations cumulativement discutables.

Ainsi, alors que la majorité de ces corrélations sexe/genre/artefact reflètent probablement la réalité de l'ère viking, toutes les inhumations ne se conforment pas à de tels modèles, et une ouverture aux exceptions dont nous savons qu'elles existaient est vitale. Sans cela, on ne peut jamais espérer rendre justice archéologiquement au spectre de genre discernable dans les textes médiévaux ou le comparer à la réalité empirique de l'ère viking. Plus excitant, l'archéologie peut révéler des preuves d'identités et de genres qui n'ont pas été retrouvées dans les sources écrites.

Le point de départ vient dans les tombes avec une survie osseuse viable. Dans de tels cas, les archéologues trouvent parfois des personnes enterrées avec des objets et des vêtements qui seraient généralement associés au sexe opposé. Il s'agit notamment de squelettes masculins portant ce qui semble être des robes du genre plus conventionnellement enterré avec des femmes, ou avec les broches ovales qui maintiennent le tablier ensemble au niveau de la poitrine, et des combinaisons similaires. Pour les enterrements avec des corps féminins, un équivalent est la présence d'armes en nombre suffisant pour suggérer de manière plausible une identité guerrière pour les morts. À Vivallen en suédois Härjedalen, il y avait même une personne au corps masculin enterrée selon les rituels Sámi, dans une colonie de Sámi, mais portant un équipement conventionnel Sámi man&rsquos sur une robe en lin de femme nordique, avec des bijoux assortis&mdasha croisement des normes de genre et culturelles .

L'exemple le plus marquant à ce jour combine presque tous les genres vikings en un seul enterrement, soulevant plus de questions qu'il n'en résout. Dans une tombe de chambre du Xe siècle désignée Bj.581 d'un cimetière urbain de Birka en Suède, un cadavre vêtu de manière coûteuse a été enterré assis et entouré d'un ensemble complet d'armes (ce qui est rare), avec deux chevaux de selle. Cette sépulture vraiment spectaculaire a été fouillée en 1878 et est depuis considérée comme un exemple type d'un guerrier de haut rang du milieu des années 900, une sorte de "Viking" de l'époque. Bj.581 a été publié en tant que tel dans des générations d'ouvrages standards. Dans le cadre de ce paquet interprétatif, le défunt était toujours supposé être un homme, car les guerriers étaient &ldquoévidemment» des hommes (confondant sexe et genre de manière familière). En 2011, cependant, une étude ostéologique a suggéré que la personne enterrée était en fait une femme, ce qui a été confirmé par une analyse génomique en 2017&mdashle défunt portait des chromosomes XX. Le débat qui a suivi sur l'apparent "guerrier féminin" de Birka est devenu viral et bouleverse maintenant les études vikings, dans une discussion parfois virulente qui n'a pas grand-chose à voir avec les femmes et la guerre, mais concerne davantage les failles sous-jacentes de l'hypothèse genrée dans la discipline et au-delà.

Dans un sens, peu importe que la personne dans la tombe de Birka soit ou non une femme guerrière au corps féminin (bien qu'en tant que l'un des auteurs principaux de l'équipe de recherche, je crois fermement qu'elle était toutes ces choses). Cette personne peut également avoir été transgenre, selon nos termes, ou non binaire, ou fluide de genre. Il existe également d'autres possibilités, mais le fait est qu'elles doivent toutes être reconnues comme des identités possibles de l'ère viking sans supposer que ce soit le cas. Notamment, dans l'interprétation de Bj.581, les chercheurs devraient faire attention à ne pas nier l'action fondamentale des femmes, et leur potentiel à choisir un mode de vie plutôt que d'autres, cette personne ne doit pas nécessairement être différente. De plus, toutes ces intersections d'activité et d'identité étaient en elles-mêmes profondément genrées&mdash de &ldquoarriorhood» à tout le reste.

Surtout, rien de tout cela n'avait besoin d'être fixe et permanent. Dans les textes en prose postérieurs, si difficiles qu'ils soient, on rencontre des individus qui changent de nom lorsqu'ils s'engagent dans une nouvelle voie de la vie et quand certaines femmes deviennent des guerrières, par exemple. Mais seulement parfois, il n'y a pas d'universaux ici, et comme toujours les sources médiévales sont problématiques, tardives, ambiguës et incertaines.

Alors que certaines de leurs normes peuvent sembler rigides, les Scandinaves les ont en quelque sorte appliquées d'une manière qui leur a également permis d'être remises en question, sapées et contredites. À bien des égards et pendant de nombreuses années, les érudits vikings ont été naïfs et simplistes quant à leur reconnaissance et à leur reconnaissance des variations de genre à la fin de l'âge du fer. Peut-être que les gens de l'ère viking ont choisi et renégocié leur identité chaque jour, comme beaucoup d'entre nous le font. Leurs idées sur le genre allaient bien au-delà des binaires du sexe biologique, comme les chercheurs commencent maintenant à le comprendre. Malheureusement, nous ne prenons également conscience que maintenant du privilège qui nous a permis d'ignorer cela pendant si longtemps.


Comment la guerrière viking a été rayée de l'histoire

Dans les années 1880, les archéologues scandinaves ont déterré une tombe contenant tous les outils nécessaires au combat, notamment des boucliers, une hache, une lance, une épée et un arc avec un ensemble de flèches lourdes, ainsi que deux chevaux, une jument et un étalon. Un ensemble de pièces de jeu a longtemps conduit les chercheurs à croire que cette personne s'intéressait à la stratégie et pouvait avoir utilisé les pièces pour planifier des tactiques de combat. C'était la tombe d'un guerrier viking et on supposait naturellement qu'il s'agissait d'un homme. Il a été désigné, et continue d'être désigné, comme Bj 581.

Les anthropologues physiques ont longtemps été en mesure d'identifier des caractéristiques telles que le sexe et l'âge à partir d'analyses ostéologiques, et de telles enquêtes dans les années 1970 ont soulevé la possibilité que cet individu était en fait une femme. Mais les biens funéraires ! Oubliez les caractéristiques physiques du squelette lui-même, l'occupant devait être un homme.

Le mois dernier, l'American Journal of Physical Anthropology a publié une courte étude qui a mis le cas une fois pour toutes. Hedenstierna-Jonson et son équipe ont découvert l'enfer de deux échantillons d'ADN prélevés sur le squelette, séquencé le génome, testé l'ADNmt et mené une analyse des isotopes du strontium non seulement pour déterminer le sexe biologique du squelette, mais aussi pour identifier les origines géographiques. ou « affinités biologiques » (les populations auxquelles elle ressemble le plus, y compris les îles britanniques, les îles de l'Atlantique Nord, la Scandinavie et un peu des Balkans orientaux) et la mobilité potentielle de l'individu dans la vie. Prises ensemble, ces variables s'ajoutent à l'image déjà complexe d'une Birka cosmopolite, la ville viking des VIIIe et Xe siècles dans laquelle Bj 581 a été enterré.

Alors que l'histoire populaire parle d'une femme guerrière, la vraie histoire qui sous-tend cette étude sont les hypothèses que les chercheurs viennent de faire sauter hors de l'eau. Hedenstierna-Jonson et al. n'équivoquez pas dans leurs déclarations que, pendant plus d'un siècle, cet individu a été identifié à tort comme un homme parce que les archéologues, acculturés dans une société occidentale avec des rôles de genre strictement définis, considèrent les hommes seuls comme des guerriers, ou des soldats, ou des porteurs de violence. Un guerrier, comme la guerre elle-même, est une construction culturelle, des pratiques et des professions créées par les sociétés humaines pour répondre à des désirs spécifiques. Supposer sans critique que les hommes seuls sont des guerriers conduit à une cascade d'autres hypothèses sur les comportements humains qui rend notre tentative de comprendre ces comportements quelque peu discutable.

Ces types d'hypothèses nuisent à l'effort scientifique de l'archéologie. Les hypothèses concernant les rôles de genre ne rendent pas seulement les femmes invisibles dans les archives archéologiques, les hypothèses concernant les rôles de genre diluent notre compréhension des sociétés passées et de l'énorme complexité des réalisations et des activités humaines. Non seulement les femmes sont invisibles, mais les hommes sont déterministes, et toute l'histoire humaine est méchante, brutale et courte.

Ce problème n'est pas nouveau en archéologie et en anthropologie. Notre catégorisation la plus basique de « l'homme fabricant d'outils » a été contestée par des chercheuses féministes telles que Joan Gero au début des années 1990. L'argument de Gero était alors que les outils en pierre, l'artefact le plus omniprésent dans les archives archéologiques, étaient supposés être fabriqués et utilisés par des hommes, même dans des contextes, tels que des maisons et des villages, où les activités étaient supposées être dominées par les femmes. Gero a illustré de manière claire et concise que les preuves ethnographiques et historiques ne soutiennent pas en fait l'hypothèse de l'homme-outilleur, et que d'autres aspects de notre système de valeurs moderne - notre tendance à marchandiser le travail, à quantifier « l'énergie » et les « dépenses » et donc donner à ces choses une valeur plus élevée - peut en fait fausser bon nombre de nos questions de recherche et conclusions a priori.

Skogstrand affirme que l'androcentrisme en archéologie ne rend pas service à tous les sexes humains, arguant que "Le fait que les hommes représentent l'ensemble de la société préhistorique n'est pas simplement parce que les femmes sont ignorées, c'est principalement parce que les hommes ne sont pas sexués". En assumant sans critique les rôles de genre modernes appliqués dans le passé, nous ne parvenons pas à comprendre comment les peuples du passé vivaient et comment ils voyaient le monde. Les hommes sont donc rendus aussi invisibles que les femmes, et le passé devient ennuyeux.

Déjà l'identification de Bj 581 s'enlise dans des arguments pédants se demandant si cet individu aurait pu être un guerrier. La génomique est assez certaine - ce sont les restes d'une femme qui faisait génétiquement partie du monde viking et qui a été enterrée dans une tombe viking avec la culture matérielle viking, en particulier la culture matérielle associée au combat et à la guerre. Il continue d'être un défi pour certaines personnes de concilier ces variables. Mais ces mêmes personnes passent à côté des implications plus larges de l'étude de génomique. Les vraies questions, les questions intéressantes : qu'est-ce que cela signifie que Bj 581 était une femme ? Qu'est-ce que cela nous apprend sur la structure de la société viking ? Bj 581 était-elle unique ou représentait-elle une catégorie de femmes largement reléguée à la mythologie ? Et qu'est-ce que cela peut nous dire sur la façon dont les conflits violents ont été perçus et vécus ? Hedenstierna-Jonson et al. vient d'ouvrir toute une série de questions de recherche qui nous rappellent à quel point les sociétés humaines sont complexes, riches et fascinantes lorsque nous les étudions pour ce qu'elles étaient et non pour refléter qui nous pensons être.

Hedenstierna-Jonson C., Kjellstrom A., Zachhrisson T., et al (2017) Une guerrière viking confirmée par la génomique. Journal américain d'anthropologie physique.

Gero, Joan (1991) Genderlithics: Les rôles des femmes dans la production d'outils en pierre. Dans Engendering Archaeology: Women in Prehistory, édité par Joan Gero et Margaret Conkey. Éditions Blackwell.

Skogstrand, Lisbeth (2010) L'archéologie androcentrique concerne-t-elle vraiment les hommes ? Archéologies : Journal du Congrès Archéologique Mondial.


Une réflexion sur &ldquo Les femmes à l'époque viking d'hier et d'aujourd'hui &rdquo

Je suis tout à fait d'accord avec votre approche et j'aime l'angle que vous adoptez. Oui, vous avez raison, la recherche contemporaine a compartimenté les femmes dans le passé en catégories traditionnelles. Sur les sépultures d'Osberg, il y avait aussi l'article écrit par A.S Ingstadt selon lequel il s'agissait de l'enterrement d'une prêtresse - rien de péjoratif ici. Je pense aussi qu'on ne peut pas oublier ce qu'il est dit dans les codes de lois médiévaux tels que Grágás (je travaille dans l'Atlantique Nord, également archéologue travaillant sur les femmes et le travail du textile), je les ai parcourus au peigne fin et il n'y a aucun doute dans ces premiers documents médiévaux, que les femmes n'étaient pas considérées comme égales aux hommes et qu'il y avait des règles strictes sur qui pouvait assister aux fêtes locales, et qui pouvait hériter du Goðorð et comment. Le mariage et le comportement général socialement accepté étaient également réglementés. Ces livres ne sont bien sûr pas directement de l'âge viking, et je suppose que les femmes avaient plus de pouvoir à l'âge viking qu'au début de la période médiévale, mais Grágás a été copié presque directement de la loi de Gulathing de Norvège qui était en vigueur. avant le XIIe siècle de l'Islande. Je travaille sur le pouvoir féminin dans la production textile et tout le pouvoir ne se présente pas sous la forme d'un leadership politique, il existe également une forme de pouvoir plus subtile et elles peuvent instiller la peur et le respect qui sont tout aussi efficaces que ce dernier.


À quoi ressemblait la vie des femmes à l'ère viking ?

Techniquement, les femmes ne pouvaient même pas être des Vikings. Comme Judith Jesch, auteur de &# x201CWomen in the Viking Age&# x201D (1991), l'a souligné, le mot en vieux norrois &# x201Cvikingar&# x201D ne s'appliquait qu'aux hommes, généralement aux hommes qui ont embarqué de Scandinavie dans leurs célèbres longs bateaux et a navigué vers des endroits aussi éloignés que la Grande-Bretagne, l'Europe, la Russie, les îles de l'Atlantique Nord et l'Amérique du Nord entre environ 800-1100 après JC.

Mais bien que ces Vikings soient devenus tristement célèbres en tant que guerriers féroces et raiders brutaux, ils étaient également des commerçants accomplis qui ont établi des routes commerciales dans le monde entier. Ils ont formé des colonies, fondé des villes et des cités (Dublin, par exemple) et laissé un impact durable sur les langues et les cultures locales des lieux où ils ont débarqué leurs navires.

Alors que des recherches historiques antérieures sur les Vikings avaient émis l'hypothèse que les marins nordiques voyageaient en groupes exclusivement masculins, peut-être en raison d'un manque de partenaires désirables en Scandinavie, une étude plus récente raconte une histoire très différente. Dans la nouvelle étude, publiée fin 2014, les chercheurs ont utilisé des preuves d'ADN mitochondrial pour montrer que les femmes scandinaves ont rejoint leurs hommes pour les migrations de l'ère viking vers l'Angleterre, les îles Shetland et Orcades et l'Islande, et étaient des agents importants dans les processus de migration et L'assimilation.

Comme de nombreuses civilisations traditionnelles, la société de l'ère viking dans le pays et à l'étranger était essentiellement dominée par les hommes. Les hommes faisaient la chasse, les combats, le commerce et l'agriculture, tandis que la vie des femmes était centrée sur la cuisine, l'entretien de la maison et l'éducation des enfants. La majorité des sépultures vikings découvertes par les archéologues reflètent ces rôles de genre traditionnels : les hommes étaient généralement enterrés avec leurs armes et leurs outils, et les femmes avec des articles ménagers, des travaux d'aiguille et des bijoux.

Mais les femmes de l'ère viking en Scandinavie jouissaient d'un degré de liberté inhabituel pour leur journée. Ils pouvaient posséder des biens, demander le divorce et récupérer leur dot si leur mariage prenait fin. Les femmes avaient tendance à se marier entre 12 et 15 ans et les familles négociaient pour organiser ces mariages, mais la femme avait généralement son mot à dire dans l'arrangement. Si une femme voulait divorcer, elle devait appeler des témoins à son domicile et à son lit conjugal, et déclarer devant eux qu'elle avait divorcé de son mari. Le contrat de mariage indiquait généralement comment les biens familiaux seraient divisés en cas de divorce.

Bien que l'homme soit le « cruler » de la maison, la femme jouait un rôle actif dans la gestion de son mari, ainsi que dans le ménage. Les femmes nordiques avaient pleine autorité dans la sphère domestique, surtout lorsque leurs maris étaient absents. Si l'homme de la maison décédait, sa femme assumerait son rôle de manière permanente, gérant à elle seule l'exploitation familiale ou l'entreprise commerciale. De nombreuses femmes de la Scandinavie de l'ère viking ont été enterrées avec des anneaux de clés, qui symbolisaient leurs rôles et leur pouvoir en tant que chefs de ménage.

Certaines femmes ont atteint un statut particulièrement élevé. One of the grandest burials ever found in Scandinavia from that period belonged to the Oseberg “queen,” a woman who was buried in a sumptuously decorated ship along with many valuable grave goods in A.D. 834. Later in the ninth century, Aud the Deep-Minded, the daughter of a Norwegian chieftain in the Hebrides (islands off northern Scotland) married a Viking king based in Dublin. When her husband and son died, Aud uprooted her household and organized a ship voyage for herself and her grandchildren to Iceland, where she became one of the colony’s most important settlers.

Y avait-il des femmes guerrières dans la société de l'ère viking ? Though relatively few historical records mention the role of women in Viking warfare, the Byzantine-era historian Johannes Skylitzes did record women fighting with the Varangian Vikings in a battle against the Bulgarians in A.D. 971. In addition, the 12th-century Danish historian Saxo Grammaticus wrote that communities of “shieldmaidens” dressed like men and devoted themselves to learning swordplay and other warlike skills, and that some 300 of these shieldmaidens held the field in the Battle of Brávellir in the mid-eighth century. Dans son célèbre ouvrage Gesta Danorum, Saxo a écrit sur une jeune fille au bouclier nommée Lagertha, qui a combattu aux côtés du célèbre Viking Ragnar Lothbrok dans une bataille contre les Suédois, et a tellement impressionné Ragnar par son courage qu'il a cherché et gagné sa main en mariage.

La plupart de ce que nous savons sur les femmes guerrières à l'ère viking provient d'œuvres littéraires, y compris les sagas romantiques que Saxo a invoquées comme certaines de ses sources. Female warriors known as “Valkyries,” who may have been based on shieldmaidens, are certainly an important part of Old Norse literature. Compte tenu de la prévalence de ces légendes, ainsi que des droits, du statut et du pouvoir accrus dont elles jouissaient, il semble certainement probable que les femmes de la société viking ont parfois pris les armes et se sont battues, en particulier lorsque quelqu'un les a menacées, leur famille ou leurs biens.


Viking women at home

The University of Tubingen study also suggests a link between rural equality in Viking times and a specialisation in raising animals. Professor Jörg Baten explained that men dealt with crops because of the need for greater physical strength, adding: “raising animals enabled women to contribute a great deal to the family income. That probably raised their position in society.”

The viking farm at Avaldsnes in western Norway

Women were also just as responsible for their homesteads, often working for months at a time while a community's men were away. The hub of everyday life was the longhouse, a long, single-roomed accommodation with benches for sleeping and seating set around a central fireplace.

Typically, the woman's responsibility would have been to care for the house and its residents. This could include elderly relatives, visiting political or business guests, and in many cases, foster-children. Viking women were practised storytellers. In fact, this oral tradition carried on for centuries until the stories were captured in writing in the Icelandic sagas of the Early Middle Ages.

“Such women in the Nordic countries may have led to popular myths about the Valkyries: They were strong, healthy and tall,” says Jörg Baten. But the picture in Scandinavian cities was different. “The Swedish towns of Lund and Sigtuna – on the site of today’s Stockholm – and in Trondheim in Norway, had developed a class system by the Early Middle Ages. Women there did not have the same equality as their sisters in the countryside.”


Skeptical Humanities

In the last week, a number of websites have informed their readers that recent scientific evidence shows that roughly half of Viking warriors were female. Tor.com proclaims, “Better Identification of Viking Corpses Reveals: Half of the Warriors Were Female,” while Cory Doctorow of BoingBoing declares that “Half the Remains of Slain Vikings in England Are Female.” Wow, cool! How is it possible that we didn’t know this before? Well, according to Emma Cueto of Bustle, it’s because of evil sexist scholars. Her post boasts the level-headed title, “Women Viking Warriors Existed, Confounding Sexist Scientists Everywhere.” She claims that sexist archaeologists have used sexist assumptions to come to sexist conclusions rather than looking at the actual data:

After all, if archeologists [sic] are letting their sexist assumptions affect the way they collect and classify data about the past, that has some pretty troubling implications. For instance, when people argue in favor of “traditional” gender roles, they often cite history, saying that since this is how things have always been, clearly it’s natural and therefore right.

I’d like to see an example of a modern archaeologist saying that something is natural and right because it was common in the past: “Well, human sacrifice is traditional. It’s been practiced for millennia. So I’ve slaughtered a couple of the slower diggers to appease the gods. Quoi? Stop looking at me like that!”

Human Sacrifice: Traditional, Therefore Required*

And if we are imposing our own ideas about gender back onto the past, that’s not only bad for the modern fight for gender equality, but it’s also just bad science.

So if archeologists could stop making sexist assumptions and maybe start being thorough researchers, that would great. Sound good, guys?

She’s right: doing thorough research est important looking at as many types of evidence as possible est important. Scholars in all fields should stop imposing their own ideas about gender onto the past, and they should look at the actual data.

It is especially ironic, then, that she appears to be imposing her ideas about gender roles and gender equality onto the Viking Age and that she hasn’t looked at the data. That is to say, neither she nor many of the other writers seem actually to have read the scholarly article that inspired them.

They seem not, for instance, to have noticed its date of publication: 2011. Even the USA Today and Jezebel articles that actually get cited and quoted are from 2011. It’s not entirely clear why this story has been resurrected, although it may have something to do with the popularity of the History Channel’s series Vikings, which features a shield-maiden named Lagertha.

Photo: Jonathan Hession,
The History Channel
NOT A REAL VIKING WOMAN!

The actual scholarly article, “Warriors and Women: The Sex Ratio of Norse Migrants to Eastern England up to 900 AD” by Shane McLeod has nothing to do with female Viking warriors. It only tangentially relates to warriors at all. He’s talking about migrants, early Norse settlers. His focus is very narrow: Norse burials in eastern England from the latter half of the ninth century. Specifically, he discusses Scandinavian burials contemporary with the incursions of the Great Heathen Army (865-878) and a second army that rampaged in the 890s. Considering the narrow focus, it’s dangerous to extrapolate the data to the entire Viking world.

Extrapolation is even more dangerous when we consider that he is discussing fourteen burials. Fourteen. According to osteological examination, seven of the skeletons** were male, six were female, and one couldn’t be sexed because it was a juvenile. This data suggests that there peut have been a higher percentage of female settlers during this period than has previously been assumed. It was commonly believed that males–warriors–came first. After they claimed land and began to settle, Norse women began to join them in larger numbers, while many Norsemen married Anglo-Saxon women. McLeod isn’t the first to suggest that more women arrived earlier than was previously thought, although he provides some data to support his contention.

The sample size is, however, tiny. And his findings don’t necessarily contradict the idea that there were many intermarriages between the Norse and the Anglo-Saxons or that more Norse women arrived later.

Here are some things the article doesn’t say: McLeod never says that any of the remains belong to “the slain.” He never claims the female migrants were warriors. Indeed, he refers on several occasions to women and children who accompanied the armies. So where does this whole “warrior woman” thing come from, and what’s up with the sexist archaeologists?

Well, he points out that the sex of Viking Age human remains is often determined by looking at grave goods (this is true of other pagan burials as well). He believes that grave goods may not always be a reliable indication of sex, and he focuses instead on remains that have been sexed by an examination of the bones. And this is fair enough. All data should be taken into account: both grave goods and osteological examination.

Of the fourteen burials he discusses, most of the male remains were found with items traditionally associated with male burials, and most of the female remains were found with items traditionally associated with female burials. There are two exceptions. One is a double burial, a female with the juvenile of undetermined sex. These two were buried with “sword hilt grip, shield clamps, knife” (Table 2, p. 345). Of course, we don’t know which of the grave’s occupants was the proud owner of these items. Another woman was buried with “axe, seaxes, sword pieces in mortuary” (Table 2, p. 345).

So, that’s it–that’s the big sexist scandal. Now, there are a few things to keep in mind. For one thing, osteological examination isn’t always possible. Sometimes there simply isn’t enough bone evidence. And osteological evidence can also be problematic. In fact, McLeod does a good job of showing exactly how difficult it is to make many determinations when dealing with very old human remains. Not only is the sex of the remains a problem, so is determining date, establishing whether the remains are really Norse, etc. So, yes, consider the bone evidence, but don’t ignore the evidence of grave goods. The article does not reveal some sort of nefarious sexist scandal in the field of archaeology.

So are the few women who were buried with weapons warriors? Possibly, but it’s difficult to say for sure. We don’t really know why they were buried with these items. Were there female Vikings? Eh bien, le Vikings Wiki certainly things so:

Shield-maidens were women who chose to fight as warriors alongside the other Viking men in the pagan Scandinavia.

They took part in warfare, and they played vital strategic roles in the battlefield, where the shield-maidens were either part of the front-lines in their shield-wall formation, or were the ones who helped close the gaps in their defense by picking up the shields of the fallen and holding them up themselves. Scholars like Britt-Mari Näsström suggest that sheild-maidens [sic] where transsexual women who where adapted as warriors to fit in.

Wow, that’s super-specific. And there’s absolutely no evidence for it. Shield-maidens are often associated with valkyries, who were mythological semi-divine women–not real, historical warrior women. Lagertha, the shield-maiden from Vikings, may have started out as a goddess or giantess. Lagertha, along with several other warrior women, also appears in Saxo Grammaticus’s Gesta Danorum, but these are all within the realm of legend rather than history. Saxo also disapprovingly presents them as transgressing normal female behavior, and they are ultimately defeated. Also in the realm of legend is Hervör of Hervarar saga ok Heiðreks.

In semi-historical works, there are a few women who take up weapons. Freydis, the daughter of Eirik the Red and sister or half-sister of Leif Eiriksson, has a great warrior moment in the Saga of Eirik the Red. She has accompanied Thorfinn Karlsefni to Vinland. When the Norse retreat after an assault by the Skraelings (Native Americans), Freydis derides them for cowardice. Because she is heavily pregnant, she falls behind. When confronted by Skraelings, she picks up a sword from a dead man and slaps it against her breasts. This action scares off the Skraelings. She is not, however, a Viking warrior.

Scandinavian women of the Viking era (particularly Icelandic women) had more rights than many other European women, and Old Norse literature is filled with strong, interesting, powerful, influential, respected, and occasionally villainous women, but most of them are not warriors. Judith Jesch, Professor of Viking Studies at the University of Nottingham, argues that women who took up weapons were rare in medieval Scandinavia:

Like most periods of human history, the Viking Age was not free from conflict, and war always impacts on all members of a society. It is likely that there were occasions when women had to defend themselves and their families as best they could, with whatever weapons were to hand. But there is absolutely no hard evidence that women trained or served as regular warriors in the Viking Age. Valkyries were an object of the imagination, creatures of fantasy rooted in the experience of male warriors. War was certainly a part of Viking life, but women warriors must be classed as Viking legend.

Swedish archaeologist and skeptic Martin Rundkvist agrees that warrior women were very rare during the Viking Age, and he argues that osteological sexing tends to support the evidence of grave goods:

[F]urnished burial is strongly gendered and this correlates with osteological sexing. Looking at richly furnished graves, you get weapon burials and jewellery burials, so dissimilar that you have to seriate them separately when you build chronology. The stuff they tend to share are things like pots and table knives. Almost always the weapon graves contain male-sex bones and the jewellery graves contain female-sex bones.

Every once in a very long while you get a jewellery grave with a single piece of weaponry in it, or vice versa. But in most cases those are cremation graves where it is impossible to know if (to pick a 6th century case from my dissertation about the Barshalder cemetery) the heavily armed cavalry man was buried with a dainty bead necklace around his neck or if his wife just put it on the pyre next to his feet as a parting gift. So it seems that if a few women were buried as warriors, their grave goods would be likely to be 100% weapon-gendered, not mixed.

Like Jesch, he agrees that women in rare circumstances may have fought to protect themselves, but that these were not Viking women:

Did any women ever fight? Yes, I’m sure some did, particularly when threatened by male warriors, as would have been an unfortunate fact of life in that barbaric age. But the ones who joined an armed retinue, lived the ideal warrior life and went to Valhalla must have been vanishingly few.

Finally, he argues that whether there were women warriors in the Viking world has no effect on gender issues today. He does not believe that tradition should guide contemporary actions. Clearly Dr. Rundkvist is not the sexist straw archaeologist that Cueto set up. He ends by saying,

The past is not our mirror and archaeology must resist attempts to use its results or bend its interpretations for political purposes today.

He clearly agrees with Cueto that archaeologists should follow the evidence and that they should not let “their sexist assumptions affect the way they collect and classify data about the past.” Unlike Cueto, however, he seems to believe archaeologists should follow the evidence even when it suggests that Viking warrior women were largely a myth.

*WickerManIllustration” by Unknown Original uploader was Midnightblueowl at en.wikipedia – Transferred from en.wikipedia transfer was stated to be made by User:Midnightblueowl.. Licensed under Public domain via Wikimedia Commons –

*The remains were not necessarily complete skeletons. Some came from cremation burials.

McLeod, Shane. “Warriors and Women: The Sex Ration of Norse Migrants to Eastern England up to 900 AD.” Early Medieval Europe 19.3 (2011): 332-353.


Grave Goods Demand Gender Roles In Viking History To Be Rewritten. Or Do They? - Histoire

The Roles of Women During the Viking Age

Vikings are often pictured as muscled blonde men in horned helmets sailing around in dragon shaped boats, raping and pillaging as they please. In the modern day, Vikings have become a staple in TV shows such as History Channels, “The Vikings,” and the Norwegian comedy series, “The Norsemen”. Many times the Viking women are completely left out of the equation.

This is unfair, as Viking women had several roles in their society. One of their most prominent roles was in textile production. They made clothing, sacks, and even produced the sails of the ships [1]. Most of the evidence for women’s roles comes from grave goods. Grave goods are the possessions the person owned during their lifetime, or represent that persons place or role in society. Nicolaysen’s barrow 113 is a good representation of a female grave. Found on the Norde Kaupang farm in southern Vestfold it contains the body of a female Viking who was cremated, which was typical for the Middle Viking Age. Her grave contained a spindle whorl (used in creating textiles), a horse bit and stirrups, cooking utensils, and the two oval brooches that marked every female Viking’s grave [2]. Using the evidence of grave goods it can be determined that women’s roles in textile production was an important one.

Women could own property and gain inheritance. One of the most famous burials discovered was the Oseburg Ship Burial. Found in Norway, it contains two women as well as a ship, 12 horses, 2 oxen, and 4 dogs [3]. This burial was massive, and was a demonstration of these women’s wealth and social standing. This can help historians conclude that women could gain an independent social ranking, and gain wealth separate from their husbands or fathers [4].

Another form of evidence for determining women’s status were runestones. A runestone is sort of like how we picture gravestones today, a marker that tells the story of the person who is buried there. Unlike our gravestones, runestones also tell about the person who paid for them to be made. One famous runestone is from Bro, Sweden. It was purchased by a woman named Inga, who had several runestones made to honor the deaths of her sons and two husbands. She tells how they died, and that they were honorable men [5]. Her runestones also credited her sons and husbands for her inheritance. She gained a large amount of money, and she wanted to honor them for this. While this story is sad, it opens the door for historians to look at how inheritance passed down through families, and proved women could be first in line.

The Viking culture had strong ideas based on family and each member of the family had specific roles. Women helped care for the family’s farm and businesses. This is evidenced through graves of women and men [6]. The way in which someone was buried also helps historians know the persons roles in life. Men were typically buried in boat burials, to show they had been out to sea and explored. Women were sometimes buried alongside the men, but it was rare to find a woman in boat grave by herself. The burial Ka. 259 Grave V holds a female in a boat burial [7].

Another thing many historians look into is the Viking Sagas. A Saga is a story that tells about a hero and their struggles, or the achievement of the society as a whole. While these Sagas are not truth, they can be used to learn about how Vikings lived and viewed each other. One saga called, “A Warrior Woman,” tells the story of the Viking woman Lagerda who helps the hero Ragnar in helping defeat his enemies. Because of her courage and strength Ragnar wants to marry her [8]. This shows that the Vikings had positive stories about women as warriors.

The female Viking lived a life that was mainly focused on working in the household as well as running the family farm. They had several rights among the men through inheritance and marriage laws. These women helped Viking society in its success, and although often overlooked or misrepresented, had an important place in their society.

[1] Jesch, Judith. Les femmes à l'ère viking. Woodbridge: The Boydell Press, 1991.

[2] Marianne Moen. The Gendered Landscape: A Discussion on Gender, Status and Power in the Norwegian Viking Age Landscape. Oxford: Archaeopress, 2011.

[4] Marianne Moen. The Gendered Landscape: A Discussion on Gender, Status and Power in the Norwegian Viking Age Landscape. Oxford: Archaeopress, 2011.

[5] Jesch, Judith. Les femmes à l'ère viking. Woodbridge: The Boydell Press, 1991.

[6] Graham-Campbell, James, and Dafydd Kidd. “House and Home.” Dans Les Vikings, 75–85. New York: William Morrow and Company, 1980. [7] Marianne Moen. The Gendered Landscape: A Discussion on Gender, Status and Power in the Norwegian Viking Age Landscape. Oxford: Archaeopress, 2011.


Les femmes à l'ère viking

Although women in the Viking Age (c. 790-1100 CE) lived in a male-dominated society, far from being powerless, they ran farms and households, were responsible for textile production, moved away from Scandinavia to help settle Viking territories abroad stretching from Greenland, Iceland, and the British Isles to Russia, and were perhaps even involved in trade in the sparse urban centres. Some were part of a rich upper class, such as the lady – perhaps a queen – who was buried in the ostentatious Oseberg ship burial in 834 CE, while on the other end of the spectrum, slaves, among them many women, were taken from conquered territories during the Viking expansion and integrated into Viking Age society.

As we are largely dependent on piecing together their lives mostly through burials, the accompanying grave goods, and the occasional runestone that mentions women (or was commissioned by one), we know a fair amount about Viking Age women's clothing, jewellery, and personal items but much less about their effective 'power' or the status they held. In a landscape where small rural communities or even remote self-sustaining farmsteads were the norm, however, the domestic tasks that were mainly the domain of women were clearly far from unimportant. In some cases, while their men were away trading, or pillaging monasteries and scaring monks around the Northern European coasts, the wives who stayed behind likely took over control of the farm for a while. Moreover, over the past few years, the possible existence of female Viking warriors has been discussed a lot – adding high-pitched battle-screams to an otherwise very bearded scene – but the evidence is quite controversial and inconclusive.

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Clothing & Jewellery

One of the less cloudy areas when it comes to the lives of women in the Viking Age is their clothing and jewellery. Courtesy of burials and their accompanying grave goods, we know that most women seem to have worn outfits comprised of two or three layers, the first of which being a linen or woollen sleeved shift or underdress fastened at the neck with a small disc brooch and sometimes pleated there, too. On top of this, a strapped gown or overdress was worn, made of a rectangular piece of usually wool which was wrapped around the body and held up by shoulder straps which at the front of the dress were pinned down by two oval brooches.

These oval brooches, also known as tortoise brooches, are typical for Viking Age material culture, and when one finds such brooches in graves, a Scandinavian link is usually present. They varied hugely in style more than 50 styles have been identified, and, as Neil Price explains, "the differences may reflect changes in fashion, but it is more likely this enormous diversity shows an arcane language of class and regional affiliation we can no longer understand." (Fitzhugh & Ward, 36). Alternatively, box brooches could also be used to fasten shawls and the likes. Both types of brooches were usually made of bronze and adorned with knotted patterns. The types of textiles held in place by them could vary greatly too, from simple domestic wool to fine oriental silk in trading hubs such as Birka in Sweden, where, interestingly, the varying qualities of cloth were often present in one and the same (rich) grave.

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Besides these practical items, women in the Viking Age also wore necklaces, arm rings, and trefoil buckles (and trefoil brooches, made up of three 'arms' poking out, embellished with knotwork and/or filigree). Beads are also commonly found in their graves.

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Running the Household

Although a few trade centres did exist, Viking Age homes were mostly located in smaller rural hubs and at isolated farms where a large degree of self-sufficiency would have been needed to survive. A typical Viking Age house was made up of one long room with a central hearth and could be accompanied by a dairy, sheds, barns, and other outbuildings.

Mostly resigned to this domestic sphere, Judith Jesch remarks that "women living in rural areas in the Viking Age spent most of their time in the triangle of byre [cowshed], dairy and living quarters, providing their families with food and clothing" (41). Just as food had to be prepared from whatever raw state it came in – quite unlike running to the supermarket – textile production and the subsequent making of clothes were elaborate processes that almost all Viking Age women were involved in one way or another. In fact, the most common grave goods found in female graves from this period are spindle whorls, wool combs, and weaving battens, especially in the countryside. Other tasks that do not show up in the archaeological record in such a direct way but are traditionally associated with women are child-rearing and caring for the sick or the elderly, and we might also imagine women doing odd jobs around the farm or even some carpentry or leatherworking. How exactly children were brought up and whether girls were treated any differently from boys is unclear, although daughters could perhaps be given in marriage at an appropriate age.

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Although subordinate to their husbands, like their contemporaries, women arguably had a good degree of responsibility and perhaps even control over the running of the household, as symbolised by the fact they were often buried with keys, and they were likely on occasion left in charge of matters while their husbands were away (or dead). Anne-Sophie Gräslund has even suggested farms were like firms, "run by husband and wife together, in which the work of both partners was of equal importance although different and complementary" (Sørensen, 260). It must be noted, though, that the people who owned such (larger) farms and their adjoining lands would have had considerable means and would likely have belonged to the upper classes within society they are not automatically reflective of all of Viking Age society. Throughout Viking Age society, though, marriage was a pivotal institution used to create new ties of kinship, also among Scandinavians and locals in conquered or settled areas, and, in line with the influence women could wield through their husbands, it seems unmarried women had very limited prospects. Before the advent of Christianity throughout Scandinavia and Viking territories around 1000 CE, concubinage (often connected to slavery), and plural marriages occurred at least among the royals.

In general, although it is hard to comment on the exact status of Viking Age housewives, we must remember their domestic role was a very central one and would not generally have gone unappreciated. The inscription found on a stone as Hassmyra (Vs 24) – the only verse found on a Swedish inscribed stone that commemorates a woman – certainly seems to confirm this:

The good farmer Holmgaut had this raised in memory of his wife Odindis.
A better housewife
will never come
to Hassmyra
to run the farm.
Red Balli carved
these runes.
She was a good sister
to Sigmund.

(Jesch, 65)

Possible tradeswomen

There were a few trading centres in Viking Age Scandinavia where a lot more hustle and bustle must have gone on and where families would have lived slightly different lives than their more isolated and rural counterparts. The largest of these centres were Birka in Sweden, Ribe in Denmark, Kaupang in Norway, and Hedeby in present-day northern Germany (on the southern edge of Viking Age Denmark). Whereas in the countryside women were often buried with spindle whorls, female graves unearthed at Birka, for instance, hold needles, scissors, and tweezers, hinting at fine sewing, and even merchants' weights, scales, and coins.

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These latter have been found not just around other urban centres in Scandinavia but also in Viking territories across what is now Russia, and have been taken to indicate that these women had been traders. Directly linking grave goods to actual activities in life is always a bit risky, though, as we do not know the intentions with which they were buried. Judith Jesch sensibly cautions that,

…we need to consider whether grave goods really represent the former lives of the dead, or whether some of them could not in fact have more of a symbolic function. The presence of weights in children's graves does not necessarily mean that they engaged in trading activities too. (Jesch, 21)

Instead, as has indeed been proposed by others, a woman buried with weights and scales may simply have belonged to a family of merchants rather than she herself having been an active merchant. As with many things regarding women in the Viking Age, we just do not have enough information to fill in such blanks or to paint a detailed picture of what exactly an urban Viking Age woman's life would have looked like. However, women in trade centres would certainly have been more directly connected with the wider world, not just through 'exotic' goods coming in but also through visitors. An account that relays how in the 9th century CE a Christian mission was sent to Birka and successfully converted the rich widow Frideburg and her daughter Catla, who then decided to travel to the Frisian market town of Dorestad, illustrates this.

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The Elite

If some women were indeed involved in trade, this might conceivably have placed them in the upper rungs of society or least given them means and status. The Viking Age's rich and powerful – a group which obviously was not exclusively male – peep through the gap of time and reach the modern world in a number of ways, such as the large runestones that were erected across Scandinavia, and burials ranging from just 'rich' to ones so over the top it leaves us no doubt as to the buried person's importance.

Runestones – unsurprisingly, big stones covered in runes and ornamentation usually erected to commemorate the dead – were normally commissioned by wealthy families, the runes speaking of their endeavours in life. Not only can one imagine women being important within these families, some stones were actually commissioned by women themselves (either jointly or alone), leaving an "impression of high social standing of a very few women" (Jesch, 49-50). Runestones also illustrate how important the inheritance of a woman was to facilitate the transfer of wealth from one family to another. Furthermore, some richly furnished female graves (and even boat graves) found in rural settings hint at women possibly climbing to high social positions there. In this same setting, we have already seen that women might have ended up running the farm in their husbands' absence.

Some 40 graves from Scandinavia and beyond have lent some credence to the idea, stemming from the texts and sagas related to the Viking Age, of the existence of female 'sorceresses'. Seiðr is a type of shamanistic magic mainly connected to women in the sources, who could be vǫlva (singular: vǫlur): powerful sorceresses with the power to see into the future and mainly associated with a staff of sorcery. Similar objects have been discovered in Viking Age burials and have clear symbolic overtones, perhaps even - according to one interpretation - functioning as metaphorical staffs used to 'spin out' the user's soul. These graves are often rich in terms of clothes and grave goods and include such things as amulets and charms, exotic jewellery, facial piercings, toe rings, and, in a handful of graves, even psychoactive drugs such as cannabis and henbane. How we might imagine these women's roles in society remains mysterious.

We also know of some royal female burials. Judith Jesch, mentioning the Oseberg boat burial (c. 834 CE) in which two women were buried in a lavishly decorated and furnished ship accompanied by lots of high-quality grave goods, explains how,

A few obviously royal burials that we have, such as Oseberg, cannot be mistaken for anything other than the monuments of persons with enormous status, wealth and power. Although they share characteristics with other Viking Age burials, they are really in a class of their own. (27)

Who exactly these women had been in life – queen and handmaiden, two aristocratic women related to each other, or otherwise – remains a puzzle but that at least one of them was of high status is beyond doubt.

Another woman of plentiful means was the late-9th-century CE Aud the 'deep-minded'. She is said to have been born to a Norwegian chieftain residing in the Hebrides and married a Viking who lived in Dublin. After the death of both her husband and son, she took over control of the family fortunes and arranged for a ship to take her and her granddaughters first to Orkney and the Faroes, to finally settle in Iceland. Here, she distributed land among her retinue, became an early Christian, as well as being remembered as one of Iceland's four most important settlers.

To top off the elite category, Viking Age queens existed, some on a smaller local scale (the big unified Scandinavian kingdoms did not fully crystallise until the end of the Viking Age), and some of them may have been very well-connected. All Viking Age women may, of course, have exercised influence through their husbands or sons – the more important they were, the more opportunities this might have entailed for the women at their sides.

Women As Settlers

In the wake of the Viking raids spilling across northern Europe and beyond, Viking territories sprung up as far apart as Greenland (and even Newfoundland in North America) and Russia. It is obvious that proper settlement is a hard thing to achieve without women, and female Viking Age burials – with their famous oval brooches – across these areas confirm their presence.

On the one hand, in the Vikings' initial raiding waves and military expeditions, it is both hard to picture women taking an active part and hard to find any evidence of this, although late-9th-century CE Anglo-Saxon and Frankish sources relate how Viking forces travelled together with their women and children, and archaeological finds at winter camps such as that at Torksey (England) reveal evidence of textile manufacture. Such families or camp-followers need not have been Scandinavian women, though the Viking armies raided both the continent and the British Isles and would likely have picked up at least some of the women from here. How common this scenario was is unclear, too.

On the other hand, more clarity arrives with the first proper settlement waves (times varied per Viking territory): Scandinavian immigrant families arrived in the British Isles in phases during the 9th and 10th centuries CE, while towards the end of the 9th century CE Iceland (and later, Greenland and beyond) were settled. These latter areas were fully Scandinavian (bar some influx of often female slaves, for example, taken from Ireland), while in the British Isles as well as through Russia there was more room for mixing with already-present people. On Orkney, for instance, the 9th- or early 10th-century CE burial of the so-called Westness Woman shows a Norse woman in her twenties along with her newborn child, buried with grave goods of a pair of bronze oval brooches as well as a Celtic pin among others. A rich Scandinavian female grave on the Isle of Man (the 'Pagan Lady of Peel') coupled with the c. 30 Christian runic monuments that are basically Celtic crosses with runic inscriptions (including both Norse and Celtic personal names) with Scandinavian-style ornamentation shows an even stronger image of a mixed community.

Warrior Women?

The famous Icelandic sagas of the 13th century CE, relaying stories set in the earlier Viking Age, add another possible layer of depth to the role of women they are shown as strong women taking action, stoking up revenge, standing up to their husbands or even engaging in fights. However, these sagas were composed way after the time they wrote about, from a different context, and it is too much of a stretch to directly extrapolate this image of women to the actual Viking Age.

Nevertheless, the 'strong Viking woman' runs wild in popular imagination. When Charlotte Hedenstierna‐Jonson published an article titled 'A female Viking warrior confirmed by genomics' (2017), for instance, excitement seemed to overtake caution. The study discusses a Viking Age grave (Bj 581) found in Birka, Sweden in the 1800s CE, containing a skeleton alongside various weapons, horses and even a stallion seemingly the attributes of a warrior. The tested bones belonged to a woman, who was subsequently dubbed "the first confirmed female high‐ranking Viking warrior" (857) on the basis of there also being a set of gaming pieces present (which the authors equate to tactical and strategical knowledge).

Critics have noted that this assumption belongs more in the realm of speculation rather than actual fact. The skeleton had no traumatic injuries – not something one would expect from an active warrior – and showed no sign of strenuous physical activity. We must remind ourselves how difficult it is to link grave goods to a person's actual life – could this woman have been buried with this warrior's gear for another reason (perhaps symbolic)?

If more evidence along those lines comes to the fore regarding women, the story changes, but as of yet, it would appear the archaeological and historical evidence is not sufficient to confirm this Birka woman having been an active warrior. Here, too, the lives of women in the Viking Age remain more shrouded in mystery than that of their male counterparts.


Voir la vidéo: Les guerrières Vikings, cest du nimporte quoi? - RDM #41 (Décembre 2021).