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Goths et Wisigoths

Goths et Wisigoths

Les Goths étaient un peuple germanique nomade qui s'est battu contre la domination romaine à la fin des années 300 et au début des années 400 après JC, contribuant à la chute de l'Empire romain, qui contrôlait une grande partie de l'Europe pendant des siècles. L'ascendant des Goths aurait marqué le début de la période médiévale en Europe. Les Wisigoths étaient le nom donné aux tribus occidentales des Goths, tandis que celles de l'Est étaient appelées Ostrogoths. Les ancêtres des Wisigoths ont organisé une invasion réussie de l'Empire romain, à partir de 376, et les ont finalement vaincus lors de la bataille d'Andrinople en 378 après JC.

Après avoir forcé les Romains à quitter une grande partie du continent européen, les Goths ont gouverné une vaste étendue de territoire, de l'Allemagne actuelle aux fleuves Danube et Don en Europe de l'Est, et de la mer Noire au sud à la mer Baltique au nord. .

Après leur sac de Rome en 410 après JC, l'influence wisigoth s'étend de la péninsule ibérique (aujourd'hui Portugal et Espagne) jusqu'à l'Europe de l'Est.

Alaric I

On pense que la tribu des Wisigoths des Goths est les descendants d'un groupe antérieur de Goths appelé les Thervingi. Les Thervingi étaient la tribu gothique qui a envahi pour la première fois l'Empire romain, en 376, et a vaincu les Romains à Andrinople en 378.

Après Andrinople, les Wisigoths et les Romains étaient à la fois des partenaires commerciaux et des combattants au cours de la décennie suivante. Cependant, sous la direction d'Alaric I, le premier roi des Wisigoths, la tribu a lancé une invasion réussie de l'Italie, qui comprenait le sac de Rome en 410.

Avec leurs principaux rivaux pour le pouvoir européen vaincus, Alaric et les Wisigoths ont établi leur royaume dans la région de la Gaule (France actuelle), d'abord en tant que nation périphérique de l'Empire romain, avant d'étendre leur territoire pour inclure les zones maintenant connues sous le nom d'Espagne. et le Portugal, prenant ces terres par la force aux Suèves et aux Vandales, au début des années 500.

Très tôt, ils ont entretenu des relations positives avec les Romains, bénéficiant de la protection de l'empire historique.

Cependant, les deux groupes se sont rapidement disputés et les Wisigoths ont assumé la pleine gouvernance de leur royaume en 475 sous le roi Euric. En fait, les Wisigoths ont maintenu une présence sur la péninsule ibérique, mettant fin à leurs modes de nomades, du milieu des années 400 au début des années 700, lorsqu'ils ont été vaincus par une force d'invasion de Maures africains.

La région était connue sous le nom de royaume wisigoth.

Ostrogoths

Les Ostrogoths, ou Goths de l'Est, vivaient dans la région proche de la mer Noire (la Roumanie, l'Ukraine et la Russie d'aujourd'hui).

Comme les Goths ailleurs, les Ostrogoths firent de fréquentes incursions sur le territoire romain jusqu'à ce que leurs propres territoires soient envahis par les Huns de plus à l'est. Mais après la mort d'Attila, les Ostrogoths étaient libres de s'étendre sur les terres romaines.

Sous la direction de Théodoric le Grand, les Ostrogoths ont dominé avec succès les dirigeants de la péninsule italienne, étendant leurs territoires de la mer Noire à l'Italie et plus à l'ouest.

Mais après une série de campagnes militaires contre l'empereur byzantin Justinien et d'autres rivaux, les Ostrogoths ont largement disparu de l'histoire.

Code Wisigoth

En 643, le roi wisigoth Chindasuinth a ordonné la rédaction du soi-disant code wisigoth ou loi des Wisigoths. Ces lois ont ensuite été étendues sous le fils de Chindasuinth, Recceswinth, en 654.

Notamment, le code wisigoth s'appliquait également aux conquérants Goths et à l'ensemble de la population du royaume, dont la plupart avaient des racines romaines et avaient vécu auparavant sous les lois romaines. Il a effectivement mis fin à la différenciation entre les peuples « gothi » et « roms » aux yeux de la loi, décrétant que tous ceux résidant dans le royaume wisigoth étaient considérés comme « hispani ».

(Le terme « hispani » est un précurseur du terme actuel « hispanique », qui est utilisé pour décrire les personnes d'origine espagnole.)

Le Code wisigoth combinait également des éléments du droit tribal romain, catholique et germanique, établissant des règles pour le mariage et l'héritage des biens. Il est intéressant de noter que le Code était remarquablement progressiste en ce qui concerne les droits des femmes, qui étaient autorisées à hériter des biens et à gérer leurs biens de manière indépendante, indépendamment de leurs maris et/ou de leurs parents masculins.

En vertu du Code, les femmes peuvent également se représenter elles-mêmes dans les procédures judiciaires et organiser leur propre mariage.

Certains éléments du code wisigoth perdurent longtemps après la chute du royaume. Les historiens ont trouvé des références au Code dans les chartes monastiques rédigées sous le royaume de Galice au 10ème siècle. Et il est connu pour avoir formé la base des lois établies par les Maures après leur conquête du royaume au début des années 700.

Sous le règne des Maures, les chrétiens étaient autorisés à vivre selon leurs propres lois, à condition qu'elles n'entrent pas en conflit avec celles des conquérants africains. Cela fait écho à de nombreux principes du Code wisigoth.

Une traduction catalane du code wisigoth original remonte à 1050 et fait partie des textes les plus anciens de la langue parlée dans la région autour de la Barcelone actuelle.

L'héritage des Wisigoths

Avant leur propre chute, les Wisigoths ont créé un héritage qui survit dans une certaine mesure aujourd'hui.

Par exemple, les Wisigoths, comme la plupart des tribus gothiques, se sont progressivement convertis du paganisme allemand au christianisme au cours des Ve et VIe siècles. Cependant, ils ont d'abord adopté la forme arianiste de la religion, par opposition à la forme nicéenne, ou catholique, pratiquée par la majeure partie de Rome.

Ainsi, les Romains considéraient les Wisigoths chrétiens comme des hérétiques jusqu'à ce qu'ils se convertissent finalement au catholicisme au VIIe siècle. De nombreuses églises catholiques construites par les Wisigoths en Espagne et au Portugal survivent à ce jour, y compris Santa María de Melque dans l'actuelle Tolède, en Espagne.

Les Wisigoths ont également laissé leur empreinte en instituant le Code wisigoth comme cadre d'élaboration des lois nationales.

Sources

Jordanes : L'origine et les actes des Goths. Université de Calgary, Département d'histoire grecque, latine et ancienne. Personnes.UCalgary.ca.
Heather, P. (2011). « Galerie des plus grands ennemis de Rome ». BBC.co.uk.
Compton's Learning Company (1991). Les Goths. Spanport.UCLA.edu.
Heather, P. (2015). « Les Wisigoths et la chute de Rome. rjh.ub.rug.nl.
Ostrogoth. Encyclopédie de l'histoire ancienne.


Wisigoth

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Wisigoth, membre d'une division des Goths (voir Goth). L'un des peuples germaniques les plus importants, les Wisigoths se sont séparés des Ostrogoths au 4ème siècle après JC, ont pillé les territoires romains à plusieurs reprises et ont établi de grands royaumes en Gaule et en Espagne.

Les Wisigoths étaient des agriculteurs installés en Dacie (maintenant en Roumanie) lorsqu'ils ont été attaqués par les Huns en 376 et poussés vers le sud à travers le Danube dans l'Empire romain. Ils furent autorisés à entrer dans l'empire mais les exactions des fonctionnaires romains les poussèrent bientôt à se révolter et à piller les provinces des Balkans, aidés par quelques Ostrogoths. Le 9 août 378, ils ont complètement vaincu l'armée de l'empereur romain Valens dans les plaines à l'extérieur d'Andrinople, tuant l'empereur lui-même. Pendant encore quatre ans, ils ont continué à errer à la recherche d'un endroit où s'installer. En octobre 382, ​​le successeur de Valens, Théodose Ier, les installa en Mésie (dans les Balkans) en tant que fédérés, leur donnant des terres et leur imposant le devoir de défendre la frontière. C'est apparemment au cours de cette période que les Wisigoths se sont convertis au christianisme arien. Ils restèrent en Mésie jusqu'en 395, date à laquelle, sous la direction d'Alaric, ils quittèrent la Mésie et se dirigèrent d'abord vers le sud en Grèce puis en Italie, qu'ils envahirent à plusieurs reprises à partir de 401. Leurs déprédations culminent avec le sac de Rome en 410. La même année, Alaric meurt et est remplacé par Ataulphe qui amène les Wisigoths à s'installer d'abord dans le sud de la Gaule, puis en Espagne (415).

En 418, ils furent rappelés d'Espagne par le patricien Constance, qui devint plus tard empereur sous le nom de Constance III, et furent installés par lui en tant que fédérés dans la province d'Aquitania Secunda entre le cours inférieur de la Garonne et de la Loire. Leur chef Wallia mourut peu de temps après la colonisation en Aquitaine, et Théodoric Ier lui succéda, qui les dirigea jusqu'à ce qu'il soit tué en 451 en combattant Attila lors de la bataille des plaines catalanes. Théodoric I est le premier chef wisigoth qui peut être correctement décrit comme un monarque.

Tout en essayant obstinément d'étendre leur territoire, souvent aux dépens de l'empire, les Wisigoths continuèrent à se fédérer jusqu'en 475, date à laquelle Euric, le fils de Théodoric, se déclara roi indépendant. Euric a également codifié les lois émises par lui-même et ses prédécesseurs et des fragments de son code, écrits en latin, ont survécu. C'est sous lui aussi que le royaume gaulois, dont la capitale était à Toulouse, atteignit son apogée. Il s'étendait de la Loire aux Pyrénées et au cours inférieur du Rhône et comprenait la plus grande partie de l'Espagne. Euric, fervent arien, fut remplacé par son fils tolérant Alaric II, qui en 507 fut vaincu et tué par Clovis et les Francs à la bataille décisive de Vouillé près de Poitiers.

A la suite de Vouillé, les Wisigoths perdirent toutes leurs possessions en Gaule à l'exception de la Septimanie, une bande de terre s'étendant le long de la côte des Pyrénées au Rhône avec Narbonne pour capitale, que les Francs ne parvinrent jamais à leur ravir. Désormais, jusqu'à ce qu'ils soient finalement détruits par les musulmans en 711, les Wisigoths ont régné sur la Septimanie et une grande partie de l'Espagne, avec Tolède comme capitale.


L'histoire du Languedoc : Wisigoths, Alamans et Vandales

Les Wisigoths, ou Wisigoths, défièrent l'Empire romain nouvellement christianisé avec un succès considérable. Contrairement à l'histoire populaire (écrite par des sympathisants de l'Empire romain et avalée sans réfléchir pour des générations de lecteurs), les Wisigoths, comme d'autres soi-disant barbares, étaient au moins aussi civilisés que les Romains.

Au IVe siècle, l'Empire romain s'était entendu avec les Wisigoths. Constantin a déplacé la capitale à Byzance (rebaptisée Constantinople) et a fait l'Empire chrétien. Parmi les différentes saveurs disponibles, il a préféré l'une aux autres, adoptant la saveur que nous connaissons maintenant sous le nom d'orthodoxe par rapport à la saveur que nous connaissons maintenant sous le nom d'arienne. (Son choix a été fait en fonction de ses propres intérêts. S'il avait pris une décision différente, la version arienne serait aujourd'hui appelée orthodoxe, et ce que nous appelons maintenant orthodoxe serait une hérésie marginale).

Les Wisigoths ou Wisigoths appartenaient à la tradition chrétienne arienne, ils n'étaient donc jamais tout à fait à l'aise avec l'Empire romain christianisé. L'empereur Théodose Ier avait fait la paix avec le chef Wisigoth Fritigern en 379. Cette paix dura jusqu'à la mort de Théodose en 395, succédant à ses deux fils incompétents. La même année, l'Alaric est élu chef des Wisigoths.

Au cours des 15 années suivantes, les conflits ont alterné avec des périodes de paix précaire. Lorsque le général occidental Stilicon fut assassiné par l'empereur Honorius en 408, les légions romaines massacrèrent les familles de 30 000 soldats "barbares" servant dans l'armée romaine. Alaric a déclaré la guerre. Avec son armée aux portes de Rome, Honorius a refusé de se réconcilier. Alaric met la ville à sac le 24 août 410.

De 407 à 409, les Vandales, les Alains et les tribus germaniques comme les Suèves avaient envahi l'Hispanie romaine. En réponse à cette invasion Honorius a maintenant enrôlé l'aide des Wisigoths pour reprendre le contrôle de la péninsule ibérique. En 418, Honorius récompense ses fédérés wisigoths en leur donnant des terres en Gallia Aquitaine sur lequel régler. Cette colonie a formé le noyau du futur royaume wisigoth qui finira par s'étendre à travers les Pyrénées.

Athanaric (369𤭭)
Rothesteus (sous-roi)
Winguric (sous-roi)
Alavivus (vers 376)
Fritigern (c.376–c.380)
Alaric I (395𤮊)
Ataulf (410𤮏)
Sigeric (415), roi arien de Toulouse
Wallia (415𤮓), roi arien de Toulouse
Théodoric Ier (419–150451), roi arien de Toulouse
Thorismond (451𤮵), roi arien de Toulouse
Théodoric II (453𤯂), roi arien de Toulouse
Euric (466𤯔), roi arien de Toulouse
Alaric II (484𤯫), roi arien de Toulouse
Gesalec (507𤯯)
Régence de Théodoric le Grand (511𤯾)
Amalaric (526𤰃)
Théudis (531𤰔)
Theudigisel (548𤰕)
Agila (549𤰚)
Athanagild (554𤰧), roi arien de Tolède
Liuva I (568𤰭), roi arien de Tolède
Liuvigild (568𤰺), roi arien de Tolède
Reccared I (586𤱉), roi catholique de Tolède
Liuva II (601&# 150603), roi catholique de Tolède
Witteric (603𤱒), roi catholique de Tolède
Gundemar (610&# 150612), roi catholique de Tolède
Sisebut (612𤱝), roi catholique de Tolède
Reccared II (621), roi catholique de Tolède
Suintila (621&# 150631), roi catholique de Tolède
Sisenand (631&# 150636), roi catholique de Tolède
Chintila (636&# 150640), roi catholique de Tolède
Tulga (640𤱱), roi catholique de Tolède
Chindasuinth (641&# 150649), roi catholique de Tolède
Reccesuinth (649𤲐), roi catholique de Tolède
Wamba (672𤲘), roi catholique de Tolède
Erwig (680𤲟), roi catholique de Tolède
Ergica (687𤲭), roi catholique de Tolède
Wittiza (701&# 150710), roi catholique de Tolède
Roderic (710𤲷), roi catholique de Tolède
Agila II (711&# 150713), roi catholique de Tolède
Ardo (713&# 150721), roi catholique de Tolède

Le deuxième grand roi des Wisigoths, Euric, unifia les factions des Wisigoths et força en 475 le gouvernement romain à leur accorder la pleine indépendance. À la mort d'Euric, les Wisigoths étaient le plus puissant des États successeurs de l'Empire romain d'Occident.

Les Wisigoths sont également devenus la puissance dominante de la péninsule ibérique, écrasant les Alains et forçant les Vandales à pénétrer en Afrique du Nord. Vers 500, le royaume wisigoth, centré à Toulouse, contrôlait l'Aquitaine et la Gallia Narbonensis et la majeure partie de l'Hispanie à l'exception du royaume suévique au nord-ouest, de petites zones contrôlées par les Basques et la côte sud de la Méditerranée (une province byzantine).

Alaric II, également connu sous le nom d'Alarik, Alarich et Alarico en espagnol et en portugais ou Alaricus en latin (mort en 507) succéda à son père Euric en 485 en tant que huitième roi des Wisigoths. Ses domaines couvraient l'ensemble de la péninsule ibérique à l'exception de son coin nord-ouest avec Gallia Aquitaine et la plus grande partie de Gallia Narbonnaise.

Alaric était un chrétien de la variété arienne comme tous les premiers nobles wisigoths. Il est tolérant envers les catholiques et les autorise à tenir le concile d'Agde en 506. Il est mal à l'aise avec les évêques catholiques d'Arles comme en témoigne la carrière du franc Césaire, évêque d'Arles, né à Châlons et nommé évêque en 503. Césaire était soupçonné d'avoir conspiré avec les Bourguignons pour remettre le territoire à la Bourgogne, dont le roi avait épousé la sœur de Clovis. Alaric l'a exilé pendant un an en toute sécurité à Bordeaux en Aquitaine avant de lui permettre de revenir indemne une fois la crise passée.

Il fit preuve d'une sagesse et d'une libéralité similaires dans les affaires politiques en nommant une commission chargée de préparer un résumé des lois romaines et des décrets impériaux, qui devraient former le code faisant autorité pour ses sujets romains. Ceci est généralement connu sous le nom de Breviarium Alaricianum ou Bréviaire d'Alaric.

Alaric tenta de maintenir le traité que son père avait conclu avec les Francs. Le roi franc Clovis Ier, catholique romain, voulait obtenir la province gothique en Gaule et il trouva un prétexte de guerre dans le christianisme arien d'Alaric. L'intervention de Théodoric, roi des Ostrogoths et beau-père d'Alaric, n'a pas réussi à le sauver. Les deux armées se rencontrèrent en 507 à la bataille de Vouillé, près de Poitiers, où les Goths furent vaincus et leur roi, qui prit la fuite, fut rattrapé et tué, semble-t-il, par Clovis lui-même. Les Wisigoths ont perdu toutes leurs possessions en Gaule au profit des Francs, à l'exception de la Septimanie (c'est-à-dire la région occidentale de Gallia Narbonensis, qui comprenait Arles et la Provence). Alaric a été remplacé par son fils illégitime, Gesalec, son fils légitime Amalaric étant encore un enfant.

Au VIIIe siècle, les Maures avaient poussé du sud et s'étaient établis au nord des Pyrénées (Pirénée, Pirineus, Pyréesées).

L'occupation des Wisigoths a laissé peu de traces. Parmi eux se trouvent des objets tels que des boucles de ceinture, des objets en bronze et de la verrerie. Un autre rappel concerne les noms de lieux, dont beaucoup se terminent par fr (comme Pezens, Couffoulens et Sauzens). Dans l'Aude département, il y a même une montagne nommée d'après le roi Alaric, qui, curieusement, est encore connu localement, après plus d'un millénaire, avec respect et affection.


Religion

Les premiers Wisigoths étaient païen germanique, au cœur de celui-ci. Comme tant de tribus, ils se sont convertis à Christianisme, influencé par les missions éloquentes de la Évêque arien, Saint Ulfilus (310-383).

La conversion au christianisme ne s'est pas produite du jour au lendemain, elle s'est propagée dans la culture jusqu'au 5ème siècle, lorsque le Élite wisigoth est devenu presque exclusivement chrétien arien.

Cela a créé un petit problème avec leur sujets hispaniques qui étaient Catholique. Cependant, en 589 CE, le roi Reccared a quitté le navire et a converti son peuple en catholicisme.

Avant de commencer à vous sentir trop chaud et confus à propos des Wisigoths, vous devez savoir ceci Ils n'étaient pas fans de judaïsme. Ils étaient généralement intolérants envers le peuple juif, mais, lorsque les Wisigoths ont envahi Rome, écrasant efficacement l'Empire, ils ont vraiment commencé à poursuivre l'antisémitisme avec un goût troublant. Les Juifs, qui avaient connu la prospérité sous l'Empire romain et ailleurs, ont été convertis de force et interdits de pratiquer ou d'observer leurs traditions. Ils ont été sévèrement taxés, leurs terres ont été confisquées et ont souvent été flagellés et/ou exécutés.


Wisigoths en Espagne. Arrivée et héritage.

Les Wisigoths : Arrivée en Espagne.
Les Wisigoths étaient l'une des nombreuses tribus migratrices germaniques ou gothiques ** , que les Grecs et les Romains identifiaient comme « barbares », c'est-à-dire « différentes » et culturellement peu sophistiquées. Néanmoins, cela n'a pas empêché les Romains de conclure des pactes avec eux ou de les incorporer dans leurs armées impériales.

**La désapprobation est restée « gothique » au fil des ans. Par exemple, les cathédrales « gothiques » étaient méprisées à la Renaissance parce qu'elles se comparaient mal à l'élégance classique alors en vogue. Les romans « gothiques » véhiculent des images de décadence et de décadence. Même de nos jours, les dictionnaires Oxford et Webster incluent « barbare », « grossier », « grossier » dans les définitions de « gothique ».

L'invasion gothique de la France, de l'Italie et de l'Espagne fut facilitée par l'affaiblissement de l'Empire romain. L'invasion de l'Hispanie (comme on appelait alors la péninsule ibérique, y compris le Portugal), n'était pas un événement unique mené par un groupe unifié, mais une série de migrations par différentes tribus - Sueves, Vandales, Alani, Wisigoths, etc.Les Suèves, Vandales et Alani traversèrent les Pyrénées en 409, les Suèves s'installant au nord-ouest, les Vandales au sud et les Alani en Lusitanie.

En 416, des soldats wisigoths sont arrivés, ayant été contractés comme alliés par les Romains pour réimposer l'autorité romaine sur les premiers envahisseurs germaniques. En 418, ces soldats sont rappelés dans le sud de la France, où les Wisigoths ont désormais établi leur capitale à Toulouse. À cette époque, l'autorité romaine sur les Wisigoths était ténue. Les Wisigoths avaient déjà saccagé la ville impériale en 410 et leur expansion vers l'ouest dans le sud de la France et finalement en Hispanie était un processus sur lequel Rome avait vraiment peu à dire.

Bien qu'ils contrôlaient d'abord une grande partie de la péninsule depuis Toulouse, les Wisigoths se sont finalement déplacés en masse à travers les Pyrénées au début du 6ème siècle. Leur décision a été motivée par une série de défaites et la mort de leur roi, Alaric II (r 484-507) aux mains des Francs du nord. (Le problème entre Francs et Wisigoths a atteint son paroxysme lorsque le roi des Francs, Clodoveo/ Clovis (r 481-511), s'est converti au catholicisme. Sa querelle avec Alaric avait une connotation religieuse décidée dirigée contre les croyances ariennes d'Alaric et de ses suiveurs).

Du début du VIe siècle aux premières années du VIIIe, les Wisigoths ont dominé la péninsule, bien que leur contrôle ait été fréquemment mis à l'épreuve au cours des cent premières années environ. Les Vascones (Basques) du nord ont toujours été une épine, et les Suèves du nord-ouest ont maintenu l'opposition. En outre, l'établissement de la progéniture orientale de Rome, Byzantine Constantinople, dans le sud-est de la péninsule au milieu des années 500 a également menacé la résolution wisigothique.

Les Suèves furent finalement conquis sous le règne du redoutable Léovigild (r 568-586) et la menace byzantine prit fin dans les années 620. Ainsi, à l'exception de la région basque, la péninsule a été unie de l'intérieur en tant que nation sous un seul souverain pour la première fois. Sous Rome, elle n'avait été qu'une province, et gouvernée de l'extérieur avec les Wisigoths, elle fit le premier pas significatif vers l'identité personnelle.

L'Espagne wisigothique à la mort de Léovigild (586). Le vert montre ce qui restait de l'empire byzantin jusqu'aux années 620. Au nord de Victoriacum, les Basques étaient également invaincus par les Wisigoths. .

Le paradoxe wisigothique.
Pour beaucoup de gens, la contribution wisigothique à la civilisation hispanique semble inexistante ou au mieux marginale. Les contributions des « Invisigoths » (comme on les appelle succinctement, voir http://www.gadling.com/2010/12/31/the-visigoths-spains-forgotten-conquerors/ ) souffrent durement, coincées comme elles sont entre les grands héritages des Romains et des Maures (le mot généralement utilisé pour désigner les musulmans entrant en Espagne en 711, quelle que soit leur origine ethnique).

Couronne votive trouvée à Guarrazar près de Tolède en 1849. Au Musée Archéologique de Madrid.

En effet, la « signification » des Wisigoths pourrait se définir paradoxalement par ce qu'ils n'ont pas fait. Ils ont laissé peu d'art : quelques œuvres d'or et d'argent (y compris des couronnes votives frappantes), des sculptures figuratives, mais aucune pièce de sculpture individuelle.

Il n'y a pas de villes qui identifient leur culture de manière substantielle. Même Tolède, leur capitale du milieu du VIe siècle, ne peut revendiquer aucun élément wisigothique important (l'église de San Román à Tolède abrite un musée wisigoth très modeste : par exemple des reproductions de certaines couronnes - les originaux sont au musée archéologique de Madrid– quelques broches et ornements divers).

Ce qui reste sont quelques églises rurales dans le nord (par exemple San Juan de Baños de Cerrato à Palencia, Santa Comba de Bande à Orense, San Pedro de la Nave près de Zamora, Quintanilla de las Vias entre Burgos et Soria) et quelques artefacts frappants liés à l'église de Mérida, Tolède et Cordoue : piliers, retables et fonts baptismaux décorés, pierres à croix « maltaise » etc.

San Pedro de la Nave. San Pedro de la Nave. Sculpture du sacrifice d'Isaac et motifs végétaux et animaux.

Il y a, peut-être de manière surprenante, une qualité byzantine dans les éléments décoratifs (par exemple, motifs végétaux - raisins, feuilles, plantes, paons, motifs géométriques), mais cela est probablement dû au contact étroit que les Wisigoths ont eu avec l'est lors de leur voyage. vers l'ouest. C'est alors qu'ils ont adopté l'arianisme, une doctrine chrétienne déviante qui niait la Trinité, prêchée par le théologien d'origine grecque Arius.

De l'est aussi aurait pu venir une contribution majeure à l'architecture hispanique, l'arc en fer à cheval, bien qu'ironiquement cela soit souvent attribué aux Maures. L'exemple le plus frappant se trouve dans l'église de San Juan de Baños.

Les Wisigoths ont laissé peu de traces linguistiques de leur présence. Il n'existe pas d'œuvres littéraires ou de documents écrits, même de nature légale ou ecclésiastique, en langue wisigothique. Ce n'est pas que la période wisigothique était dépourvue de culture, au contraire l'écriture du VIIe siècle en Hispanie était l'une des plus riches d'Europe, même si elle a été principalement produite par des écrivains d'origine hispano-romaine (par exemple St Isidore).

Le fait est que les auteurs ont choisi de s'exprimer en latin, la langue écrite/littéraire qui reliait la majeure partie de l'Europe à cette époque. Ce qu'il nous reste de l'influence linguistique wisigothique est lexical plutôt que syntaxique et se limite principalement aux noms propres (par exemple, Alfonso, Rodrigo, Fernando, Gonzalo, Guzmán) et aux mots associés à la guerre : guerra (“guerre“), yelmo (“casque”), espuela (“spur”), estribo (“étrier”), héraldique (“herald”), tregua (“trêve”).

Compte tenu de ce manque de présence wisigothique substantielle en Espagne, peut-on ignorer les Wisigoths ? Non, pour trois raisons, chacune soulignant le mythe des Wisigoths dans l'histoire de l'Espagne :

1) Pour de nombreux historiens, en particulier ceux qui soutiennent les vues centralistes de la Castille, les Wisigoths sont considérés comme des bâtisseurs de nation car ils ont été les premiers à créer un royaume uni et indépendant dans la péninsule ibérique. Selon l'historien de l'église jésuite Z García Villada (1876-1936), l'Espagne en tant que nation est née politiquement en 573 sous le règne de Leovigild (r. 568-86), et spirituellement lorsque le fils de Leovigild, Reccared (r. 586-601) se convertit de l'arianisme au catholicisme en 587 et déclara son pays officiellement catholique en 589.

García Villada aurait également pu ajouter qu'en 654 les dimensions politiques et spirituelles du nationalisme espagnol étaient sous-tendues par un système législatif unifié. Connu comme le Lex Visigothorum (Loi des Wisigoths) ou Liber Iudiciorum (Livre des Juges), il rassemblait les lois et traditions coutumières wisigothiques antérieures et les principes juridiques romains, et resta en usage en territoire chrétien jusqu'au XIIIe siècle (c'est-à-dire pendant les années d'al-Andalus, quand une grande partie de la péninsule était sous domination musulmane). régner). Ainsi, avec ces exigences structurelles de base pour la nationalité, l'Ibérie/l'Hispanie était politiquement, religieusement et législativement unie dès le 6ème siècle.

Cette combinaison d'unité, de loi et d'ordre sous une église bienveillante a fortement séduit le général Franco, dictateur espagnol de 1939 à 1975, qui a félicité les Wisigoths d'avoir doté les Espagnols de ces qualités lorsqu'il a ouvert le musée wisigoth de Tolède en 1969.

Cependant, tout le monde ne voit pas les Wisigoths sous un jour aussi positif. L'un des philosophes espagnols les plus connus, José Ortega y Gasset (1883-1955), les a rejetés comme une tribu décadente, ivre et « romanisée » qui se frayait un chemin à travers l'Hispanie, et les a comparés défavorablement à un autre groupe germanique, les Francs, fondateurs de la France .

En 1948, l'influent critique littéraire, philologue et historien, Américo Castro (1885-1972), a rejeté l'idée même que les Wisigoths étaient espagnols, arguant que l'Espagne ou « l'espagnol » était en réalité un produit des huit siècles de « l'Espagne.convivialité» (« s'entendre ») de chrétiens, maures et juifs.

Cela produisit une vive riposte de la part d'un autre historien, Claudio Sánchez-Albornoz, pour qui les éléments fondamentaux de « l'espagnol » ont précédé les Maures. Elle a survécu à la présence des Juifs et des Maures et a retrouvé son éminence suite à l'expulsion de ces cultures étrangères.

2) L'esprit wisigoth fut fréquemment évoqué à la suite de l'invasion maure (711), lorsque le concept de la va faire comme véhiculant des vertus hispaniques intactes a été rappelé avec fierté dans la lutte contre les infidèles. L'éloge des Wisigoths a commencé avec l'écrivain hispano-romain, le célèbre saint Isidore de Séville (560?-636), dont les écrits ont connu une grande popularité au Moyen Âge.

Étant donné que les Wisigoths avaient déclaré l'Hispanie officiellement catholique au moment où il écrivait, l'éloge funèbre d'Isidore reflétait sa gratitude pour la protection et le soutien dont l'Église jouissait désormais sous la domination wisigothique. Une grande partie d'Isidore Historia Gothorum (Histoire des Goths)) a été incorporée au XIIIe siècle de Rodrigo Jiménez de Andrada Histoire gothique, un vibrant hommage à la période wisigothique. Au XIIIe siècle également, l'aura des qualités wisigothiques conduisit Alphonse X, l'érudit, à exalter la noblesse wisigothique, la dévotion religieuse et la grandeur en termes légendaires.

Au cours des XIVe et XVe siècles, le statut attaché aux Wisigoths a quelque peu diminué, pour réapparaître au début du XVIe siècle, à la suite de la chute de la Grenade musulmane.

Il renaît avec la publication en 1500 du missel mozarabe et en 1502 du bréviaire mozarabe, qui tous deux réaffirment la continuité du rite religieux préislamique pratiqué par les Wisigoths. Au fur et à mesure que le XVIe siècle avançait jusqu'au XVIIe siècle, l'expression Es de los godos (« il descend des Goths ») a été utilisé pour identifier quiconque revendiquait une lignée traçable à la pureté des jours pré-mauresques.

A la même époque, le célèbre patronyme espagnol Guzman , de l'allemand bonhomme (“bon homme”), était le plus communément approprié par ceux qui voulaient revendiquer un héritage illustre. La vérification de telles affirmations a libéré un individu de la pire stigmatisation sociale possible, l'accusation d'être d'origine juive ou mauresque, c'est-à-dire d'être un Converso ou Morisque . L'obsession de la pureté du sang (limpieza de sangre) ne peut pas être sous-estimée pendant cette période, elle a infecté toutes les couches sociales et est devenue un thème majeur dans les œuvres littéraires.

L'esprit wisigoth est encore avec nous aujourd'hui sous une forme qui peut ne pas être facilement reconnue. Si vous visitez la cathédrale de Tolède, vous aurez peut-être la chance d'entendre ce qu'on appelle une messe mozarabe célébrée dans l'une des chapelles latérales appelée la chapelle mozarabe (également connue sous le nom de chapelle du Corpus Christi ou la chapelle du cardinal Cisneros, à l'initiative de laquelle le missel et le bréviaire mozarabes ont été publiés). Cette messe n'est autre que l'ancienne messe wisigothique pratiquée dans la péninsule ibérique avant l'arrivée des Maures. (Google rite mozarabe sur youtube pour entendre des extraits.)

3) Il a été affirmé qu'un grand nombre de nobles wisigoths ont fui vers les montagnes asturiennes après la défaite par les Maures en 711, et à partir de là, ils ont joué un rôle déterminant dans la résistance aux nouveaux arrivants. Une grande partie de cela est conjecturale, élaborée par des historiographes ultérieurs, mais elle est passée aux jours modernes. Ajoutez à cela l'argument centraliste selon lequel c'est dans les Asturies que la Reconquista a commencé, et c'est là que la Castille est née, et c'est la Castille « qui a fait l'Espagne », et nous avons de bonnes raisons de ne pas rejeter les Wisigoths.

** Une affirmation faite par Ortega y Gasset.
Il a également ajouté que la Castille avait "défait l'Espagne".

Comme les Celtes et les Ibères, les Wisigoths ont jeté une ombre plus longue sur l'histoire de l'Espagne que l'on pourrait s'y attendre, c'est une histoire qui ne disparaîtra probablement pas facilement.


L'ORIGINE ET LES ACTES DES GOTH

Jordanes, comme il nous le dit lui-même à quelques reprises, était d'origine gothique et a écrit cet ouvrage comme un résumé du traitement beaucoup plus long de l'histoire des Goths par Cassiodore. Parce que le livre de Cassiodore ne survit plus, le traitement de Jordanes est souvent notre seule source pour une partie de l'histoire gothique qu'il décrit. Il a écrit la Getica pendant les dernières étapes du règne de Justinien, peu de temps après la disparition du royaume ostrogoth en Italie.

Jordanes a divisé son travail, à part la brève introduction et la conclusion, en quatre sections principales (reflétées dans le contenu ci-dessous). Ce sont 1) une introduction géographique 2) les Goths unis 3) les Wisigoths 4) et les Ostrogoths. D'autres grandes sections, telles que la discussion sur les Huns, qu'il traite comme des sortes de digressions (les plus intéressantes ou les plus importantes d'entre elles ont été ajoutées au contenu ci-dessous). Mierow préface sa traduction avec une analyse littéraire détaillée de tous les sujets dans le texte qui n'est cependant pas reproduit ici.

Le texte de la traduction présentée ici a été scanné à partir d'une copie imprimée du livre de Mierow et soigneusement vérifié pour les erreurs (quelques fautes d'impression dans ce livre ont également été corrigées). Cette version hypertexte a été conçue à l'intention des étudiants en histoire ancienne de l'Université de Calgary. J'ai inclus les numéros de chapitre (romain) et de section (arabe) pour faciliter une citation spécifique (ou pour trouver une référence spécifique, ces numéros peuvent également être trouvés dans la traduction de Mierow, bien que les numéros de section soient dans ses marges) et j'ai ajouté des liens internes à des fins de navigation.

J. Vanderspoel, Département d'histoire grecque, latine et ancienne, Université de Calgary

(Préface)

(1) Bien que j'eusse voulu glisser dans ma petite barque au bord d'une côte paisible et, comme le dit un certain écrivain, ramasser de petits poissons dans les bassins des anciens, toi, frère Castalius, navigue vers les profondeurs. Vous me pressez de laisser le petit ouvrage que j'ai en main, c'est-à-dire l'abréviation des Chroniques, et de condenser à ma manière dans ce petit livre les douze volumes du Sénateur sur l'origine et les faits des Gètes d'antan. à nos jours, descendant à travers les générations des rois. (2) Vraiment une commande dure, et imposée par celui qui semble peu disposé à réaliser le fardeau de la tâche. Vous ne remarquez pas non plus que ma parole est trop légère pour remplir une trompette aussi magnifique que la sienne. Mais au-dessus de tout fardeau est le fait que je n'ai pas accès à ses livres pour pouvoir suivre sa pensée. Pourtant, et ne me laissez pas mentir, j'ai dans le passé lu les livres une deuxième fois par le prêt de son intendant pour une lecture de trois jours. Je ne me souviens pas des mots, mais du sens et des actes qui s'y rapportent, je pense les retenir entiers. (3) À cela, j'ai ajouté des éléments appropriés de certaines histoires grecques et latines. J'ai également mis une introduction et une conclusion, et j'ai inséré beaucoup de choses de ma propre paternité. C'est pourquoi ne me reprochez pas, mais recevez et lisez avec joie ce que vous m'avez demandé d'écrire. Si quelque chose est insuffisamment dit et que vous vous en souvenez, en tant que voisin de notre race, ajoutez-y, en priant pour moi, très cher frère. Le seigneur soit avec vous. Amen.

(Introduction géographique)

I (4) Nos ancêtres, comme Orose le raconte, étaient d'avis que le cercle du monde entier était entouré par la ceinture de l'Océan sur trois côtés. Ses trois parties qu'ils appelaient Asie, Europe et Afrique. Concernant cette triple division de l'étendue de la terre, il y a des écrivains presque innombrables, qui non seulement expliquent les situations des villes et des lieux, mais mesurent aussi le nombre de milles et de pas pour donner plus de clarté. De plus, ils situent les îles dispersées au milieu des vagues, à la fois les grandes et les petites îles, appelées Cyclades ou Sporades, comme situées dans le vaste déluge de la Grande Mer. (5) Mais les limites infranchissables plus lointaines de l'océan non seulement personne n'a tenté de décrire, mais aucun homme n'a été autorisé à atteindre en raison de l'obstruction des algues et de la défaillance des vents, il est manifestement inaccessible et est inconnu de tout sauf de Celui qui l'a fait. (6) Mais la frontière la plus proche de cette mer, que nous appelons le cercle du monde, entoure ses côtes comme une couronne. Ceci est devenu clairement connu des hommes d'esprit curieux, même de ceux qui désirent écrire à ce sujet. Car non seulement la côte elle-même est habitée, mais certaines îles au large sont habitables. Ainsi il y a à l'Est dans l'océan Indien, Hippodes, Iamnesia, Solis Perusta (qui, bien que non habitable, est pourtant de grande longueur et largeur), outre Taprobane, une belle île où il y a des villes ou des domaines et dix villes fortement fortifiées. Mais il y en a encore une autre, la belle Silefantina, et Theros aussi. (7) Ceux-ci, bien que non clairement décrits par aucun écrivain, sont néanmoins bien remplis d'habitants. Ce même Océan a dans sa région occidentale certaines îles connues de presque tout le monde en raison du grand nombre de celles qui vont et viennent. Et il y en a deux non loin du voisinage du détroit de Gadès, l'un l'île bénie et un autre appelé le Fortuné. Bien que certains considèrent comme des îles de l'Océan les promontoires jumeaux de la Galice et de la Lusitanie, où l'on voit encore le temple d'Hercule d'un à la grande terre d'Europe qu'aux îles de l'Océan. (8) Cependant, il a d'autres îles plus profondes dans ses propres marées, qui s'appellent les Baléares et encore une autre, Mevania, outre les Orcades, au nombre de trente-trois, mais pas toutes habitées. (9) Et à l'extrémité la plus éloignée de son étendue occidentale, il y a une autre île nommée Thulé, dont le barde de Mantoue fait mention :

"Et Thule le plus éloigné te servira."

La même mer puissante a aussi dans sa région arctique, c'est-à-dire au nord, une grande île nommée Scandza, d'où mon récit (par la grâce de Dieu) prendra son commencement. Car la race dont vous demandez l'origine a jailli comme un essaim d'abeilles du milieu de cette île et est entrée en terre d'Europe. Mais comment ou en quoi nous expliquerons ci-après, si c'est la volonté du Seigneur.

II (10) Mais maintenant permettez-moi de parler brièvement comme je peux de l'île de Bretagne, qui est située au sein de l'Océan entre l'Espagne, la Gaule et l'Allemagne. Bien que Tite-Live nous dise qu'autrefois personne n'en faisait le tour, à cause de sa grande taille, pourtant de nombreux écrivains ont eu des opinions diverses à son sujet. Il a été longtemps inaccessible par les armes romaines, jusqu'à ce que Jules César le révèle par des batailles livrées pour la simple gloire. Dans l'ère occupée qui a suivi, il est devenu accessible à beaucoup par le commerce et par d'autres moyens. Elle révéla ainsi plus clairement sa position, que j'expliquerai ici telle que je l'ai trouvée chez les auteurs grecs et latins. (11) La plupart d'entre eux disent que c'est comme un triangle pointant entre le nord et l'ouest. Son angle le plus large fait face aux embouchures du Rhin. Ensuite, l'île se rétrécit en largeur et s'éloigne jusqu'à ce qu'elle se termine par deux autres angles. Sa longue face doublée fait face à la Gaule et à l'Allemagne. Sa plus grande largeur serait de plus de deux mille trois cent dix stades, et sa longueur d'au plus sept mille cent trente-deux stades. (12) Dans certaines parties, il s'agit de landes, dans d'autres il y a des plaines boisées, et parfois il s'élève jusqu'aux sommets des montagnes. L'île est entourée d'une mer molle, qui ne cède pas facilement au coup de la rame, ni ne monte haut sous les coups de vent.Je suppose que c'est parce que d'autres terres en sont si éloignées qu'elles ne causent aucune perturbation de la mer, qui est en effet d'une plus grande largeur ici que partout ailleurs. D'ailleurs Strabon, un célèbre écrivain des Grecs, rapporte que l'île exhale de telles brumes de son sol, trempé par les fréquentes incursions de l'Océan, que le soleil se couvre tout au long de leur désagréable sorte de jour qui passe pour beau, et ainsi est caché de la vue.

(13) Corneille aussi, l'auteur des Annales, dit que dans la partie la plus éloignée de la Bretagne, la nuit devient plus claire et est très courte. Il dit aussi que l'île abonde en métaux, est bien fournie en herbe et est plus productive dans toutes ces choses qui nourrissent les bêtes plutôt que les hommes. De plus, de nombreux grands fleuves y coulent, et les marées y sont ramenées, roulant le long des pierres précieuses et des perles. Les Silures ont des traits basanés et naissent généralement avec des cheveux noirs bouclés, mais les habitants de la Calédonie ont des cheveux roux et de gros corps aux articulations lâches. Ils sont comme les Gaulois ou les Espagnols, selon qu'ils sont opposés à l'une ou l'autre nation. (14) C'est pourquoi certains ont supposé que de ces terres l'île recevait ses habitants, les séduisant par sa proximité. Tous les peuples et leurs rois sont également sauvages. Pourtant Dio, l'écrivain le plus célèbre des annales, nous assure qu'elles ont toutes été réunies sous le nom de Calédoniens et de Maeatae. Ils vivent dans des huttes caronculées, un abri utilisé en commun avec leurs troupeaux, et souvent les bois sont leur maison. Ils se peignent le corps en rouge de fer, que ce soit par ornement ou peut-être pour une autre raison. (15) Ils se font souvent la guerre, soit parce qu'ils désirent le pouvoir, soit pour augmenter leurs possessions. Ils combattent non seulement à cheval ou à pied, mais même avec des chars à deux chevaux à faux, qu'ils appellent communément essedae. Qu'il suffise d'en dire long sur la forme de l'île de Bretagne.

III (16) Revenons maintenant au site de l'île de Scandza, que nous avons laissé plus haut. Claudius Ptolemaeus, un excellent descripteur du monde, en a fait mention dans le deuxième livre de son ouvrage, en disant : feuille avec des côtés bombés qui s'effilent jusqu'à un point à une longue extrémité." Pomponius Mela le mentionne également comme étant situé dans le golfe de Codan, avec l'océan qui lèche ses rives. (17) Cette île se trouve en face de la rivière Vistule, qui prend sa source dans les montagnes sarmates et se jette par sa triple embouchure dans l'océan du Nord en vue de Scandza, séparant l'Allemagne et la Scythie. L'île a dans sa partie orientale un vaste lac au sein de la terre, d'où le fleuve Vagus jaillit des entrailles de la terre et se jette dans l'océan. Et à l'ouest, il est entouré d'une mer immense. Au nord, elle est bordée par le même vaste océan innavigable, duquel, au moyen d'une sorte de bras de terre en saillie, une baie est coupée et forme la mer de Germanie. (18) Ici aussi, on dit qu'il y a beaucoup de petites îles dispersées autour. Si les loups passent dans ces îles quand la mer est gelée à cause du grand froid, on dit qu'ils perdent la vue. Ainsi la terre est non seulement inhospitalière pour les hommes mais cruelle même pour les bêtes sauvages.

(19) Or, dans l'île de Scandza, dont je parle, il y a des nations nombreuses et diverses, bien que Ptolémée n'en mentionne que sept. Là, les essaims d'abeilles productrices de miel sont introuvables à cause du froid extrême. Dans la partie nord de l'île vit la race des Adogit, dont on dit qu'ils ont une lumière continuelle au milieu de l'été pendant quarante jours et nuits, et qui de même n'ont pas de lumière claire en hiver pendant le même nombre de jours et de nuits. (20) En raison de cette alternance de tristesse et de joie, ils ne ressemblent à aucune autre race dans leurs souffrances et leurs bénédictions. Et pourquoi? Parce que pendant les jours les plus longs, ils voient le soleil revenir à l'est le long du bord de l'horizon, mais les jours les plus courts, on ne le voit pas ainsi. Le soleil se montre différemment parce qu'il passe par les signes du sud, et alors que pour nous le soleil semble se lever d'en bas, il semble les contourner le long du bord de la terre. Il y a aussi d'autres peuples. (21) Il y a les Screrefennae, qui ne cherchent pas de grain pour se nourrir mais vivent de la chair de bêtes sauvages et d'œufs d'oiseaux car il y a une telle multitude de jeunes gibiers dans les marais qu'ils pourvoient à l'accroissement naturel de leur espèce et à donner satisfaction aux besoins de la population. Mais encore une autre race y habite, les Suehans, qui, comme les Thuringiens, ont de magnifiques chevaux. Voici également ceux qui envoient à travers d'innombrables autres tribus les peaux de saphir pour les échanger contre les Romains. C'est un peuple célèbre pour la beauté sombre de ses fourrures et, bien que vivant dans la pauvreté, il est très richement vêtu. (22) Puis vient une foule de diverses nations, Theustes, Vagoth, Bergio, Hallin, Liothida. Toutes leurs habitations sont dans une région de niveau et fertile. C'est pourquoi ils y sont troublés par les attaques d'autres tribus. Derrière ceux-ci se trouvent les Ahelmil, les Finnaithae, les Fervir et les Gauthigoth, une race d'hommes audacieux et prompts à se battre. Viennent ensuite les Mixi, Evagre et Otingis. Tous vivent comme des fauves dans des rochers taillés comme des châteaux. (23) Et il y a au-delà d'eux les Ostrogoths, les Raumarici, les Aeragnaricii, et les Finlandais les plus doux, plus doux que tous les habitants de Scandza. Comme eux, les Vinovilith sont également. Les Suetidi sont de cette souche et surpassent les autres en stature. Cependant, les Dani, qui tirent leur origine de la même souche, chassèrent de chez eux les Hérules, qui prétendaient à la prééminence parmi toutes les nations de Scandza pour leur grande taille. (24) De plus, il y a dans le même quartier les Grannii, Augandzi, Eunixi, Taetel, Rugi, Arochi et Ranii, sur lesquels Roduulf était roi il n'y a pas si longtemps. Mais il méprisa son propre royaume et s'enfuit dans les bras de Théodoric, roi des Goths, y trouvant ce qu'il désirait. Toutes ces nations surpassaient les Allemands en taille et en esprit, et combattaient avec la cruauté des bêtes sauvages.

(Les Goths unis)

IV (25) Or de cette île de Scandza, comme d'une ruche de races ou d'un sein de nations, les Goths seraient sortis il y a longtemps sous leur roi, Berig de nom. Dès qu'ils débarquèrent de leurs navires et mirent pied à terre, ils donnèrent aussitôt leur nom à l'endroit. Et encore aujourd'hui, on dit qu'il s'appelle Gothiscandza. (26) Bientôt, ils se sont déplacés d'ici vers les demeures des Ulmerugi, qui ont alors habité sur les rives de l'Océan, où ils ont dressé leur camp, ont combattu avec eux et les ont chassés de leurs maisons. Puis ils ont soumis leurs voisins, les Vandales, et ainsi ajouté à leurs victoires. Mais lorsque le nombre du peuple augmenta considérablement et que Filimer, fils de Gadaric, régna en tant que roi, environ le cinquième depuis Berig, il décida que l'armée des Goths avec leurs familles devrait quitter cette région. (27) A la recherche de foyers convenables et d'endroits agréables, ils arrivèrent au pays de la Scythie, appelé Oium dans cette langue. Ici, ils étaient ravis de la grande richesse du pays, et l'on dit que lorsque la moitié de l'armée eut été amenée, le pont par lequel ils avaient traversé la rivière tomba en ruine totale, et personne ne put plus passer par là. Car on dit que l'endroit est entouré de tourbières tremblantes et d'un abîme qui l'entoure, de sorte que par ce double obstacle la nature l'a rendu inaccessible. Et encore aujourd'hui, on peut entendre dans ce quartier le mugissement des bestiaux et on peut trouver des traces d'hommes, si l'on en croit les récits des voyageurs, quoiqu'il faille admettre qu'ils entendent ces choses de loin.

(28) Cette partie des Goths, dont on dit qu'elle a traversé la rivière et est entrée avec Filimer dans le pays d'Oium, est entrée en possession de la terre désirée, et là, ils sont bientôt tombés sur la race des Spali, ont combattu avec eux et a remporté la victoire. De là, les vainqueurs se hâtèrent vers la partie la plus éloignée de la Scythie, qui est près de la mer du Pont, car c'est ainsi que l'histoire est généralement racontée dans leurs premiers chants, d'une manière presque historique. Ablabius aussi, un célèbre chroniqueur de la race gothique, le confirme dans son récit le plus digne de confiance. (29) Certains des écrivains anciens sont également d'accord avec l'histoire. Parmi ceux-ci, nous pouvons mentionner Josèphe, un rapporteur des annales le plus fiable, qui suit partout la règle de la vérité et démêle dès le début l'origine des causes - mais pourquoi il a omis les débuts de la race des Goths, dont j'ai parlé, je ne sais pas. Il mentionne à peine Magog de cette souche et dit qu'ils étaient des Scythes de race et qu'ils étaient appelés ainsi par leur nom.

Avant d'entrer dans notre histoire, nous devons décrire les limites de cette terre, telle qu'elle se trouve.

V (30) Or la Scythie borde la terre d'Allemagne jusqu'à la source de l'Ister et l'étendue du marais Morsian. Il atteint même les rivières Tyra, Danaster et Vagosola, et le grand Danaper, s'étendant jusqu'à la chaîne du Taurus - non pas les montagnes d'Asie mais les nôtres, c'est-à-dire le Taurus scythe - jusqu'au lac Maeotis. Au-delà du lac Maeotis, il s'étend de l'autre côté du détroit du Bosphore jusqu'aux montagnes du Caucase et à la rivière Araxes. Puis il se replie à gauche derrière la mer Caspienne, qui vient de l'océan nord-est dans les parties les plus éloignées de l'Asie, et se forme ainsi comme un champignon, d'abord étroit puis large et rond. Elle s'étend jusqu'aux Huns, Albani et Seres. (31) Cette terre, dis-je, à savoir la Scythie, s'étendant loin et s'étendant largement, a à l'est les Seres, une race qui habitait au tout début de leur histoire sur le rivage de la mer Caspienne. A l'ouest se trouvent les Allemands et la rivière Vistule du côté arctique, à savoir le nord, il est entouré par l'océan au sud par Persis, l'Albanie, Hiberia, Pontus et le canal le plus éloigné de l'Ister, qui s'appelle le Danube tout le chemin de la bouche à la source. (32) Mais dans cette région où la Scythie touche la côte pontique, elle est parsemée de villes sans grande renommée : Borysthenis, Olbia, Callipolis, Cherson, Theodosia, Careon, Myrmicion et Trapezus. Ces villes que les sauvages tribus scythes ont permis aux Grecs de construire pour leur offrir des moyens de commerce. Au milieu de la Scythie se trouve l'endroit qui sépare l'Asie et l'Europe, je veux dire les montagnes rhipéennes, d'où jaillit le puissant Tanaïs. Cette rivière entre dans Maeotis, un marais ayant un circuit de cent quarante-quatre milles et ne s'abaissant jamais à une profondeur de moins de huit toises.

(33) Dans le pays de la Scythie à l'ouest habite tout d'abord la race des Gépidés, entourée de grands et célèbres fleuves. Car la Tisia la traverse au nord et au nord-ouest, et au sud-ouest se trouve le grand Danube. À l'est, il est coupé par le Flutausis, un ruisseau à remous rapide qui se jette en tourbillonnant dans les eaux de l'Ister. (34) A l'intérieur de ces fleuves se trouve la Dacie, encerclée par les hautes Alpes comme par une couronne. Près de leur crête gauche, qui s'incline vers le nord, et commençant à la source de la Vistule, habite la race peuplée des Vénéthi, occupant une grande étendue de terre. Bien que leurs noms soient maintenant dispersés au sein de divers clans et lieux, ils sont pourtant principalement appelés Sclaveni et Antes. (35) La demeure des Sclaveni s'étend de la ville de Noviodunum et du lac appelé Mursianus au Danaster, et au nord jusqu'à la Vistule. Ils ont des marais et des forêts pour leurs villes. Les Antes, qui sont les plus braves de ces peuples habitant la courbe de la mer du Pont, s'étendaient du Danaster au Danaper, fleuves distants de plusieurs jours. (36) Mais sur la rive de l'Océan, où les crues de la rivière Vistule se vident de trois embouchures, habitent les Vidivarii, un peuple rassemblé de diverses tribus. Au-delà d'eux, les Aesti, une race soumise, tiennent également le rivage de l'Océan. Au sud habitent les Acatziri, une tribu très courageuse ignorant l'agriculture, qui subsiste de leurs troupeaux et de la chasse. (37) Plus loin et au-dessus de la mer du Pont sont les demeures des Bulgares, bien connues pour les torts qu'on leur a fait à cause de notre oppression. De cette région, les Huns, comme une racine féconde des races les plus courageuses, ont poussé en deux hordes de personnes. Certains d'entre eux s'appellent Altziagiri, d'autres Sabiri et ils ont des lieux d'habitation différents. Les Altziagiri sont près de Cherson, où les commerçants avares apportent les marchandises de l'Asie. En été, ils parcourent les plaines, leurs vastes domaines, partout où le pâture de leur bétail les invite, et se dirigent en hiver au-delà de la mer du Pont. Maintenant, les Hunuguri nous sont connus par le fait qu'ils font le commerce de peaux de martre. Mais ils ont été intimidés par leurs voisins plus audacieux.

(38) Nous lisons que lors de leur première migration, les Goths habitaient le pays de la Scythie près du lac Maeotis. Lors de la deuxième migration, ils se rendirent en Mésie, en Thrace et en Dacie, et après leur troisième, ils réhabitèrent en Scythie, au-dessus de la mer du Pont. Et nous ne trouvons nulle part dans leurs archives écrites des légendes qui racontent leur soumission à l'esclavage en Grande-Bretagne ou dans quelque autre île, ou de leur rachat par un certain homme au prix d'un seul cheval. Bien sûr, si quelqu'un dans notre ville dit que les Goths avaient une origine différente de celle que j'ai racontée, qu'il s'y oppose. Pour ma part, je préfère croire ce que j'ai lu, plutôt que de me fier aux contes de vieilles femmes.

(39) Revenons donc à mon sujet. La race susmentionnée dont je parle est connue pour avoir eu Filimer comme roi alors qu'ils restaient dans leur première maison en Scythie près de Maeotis. Dans leur seconde patrie, c'est-à-dire dans les pays de Dacie, de Thrace et de Mésie, régna Zalmoxès, que de nombreux auteurs d'annales mentionnent comme un homme d'une remarquable science philosophique. Pourtant, même avant cela, ils avaient un homme savant Zeuta, et après lui Dicineus et le troisième étaient Zalmoxes dont j'ai fait mention ci-dessus. Ils ne manquaient pas non plus d'enseignants de sagesse. (40) C'est pourquoi les Goths ont toujours été plus sages que les autres barbares et étaient presque comme les Grecs, comme le raconte Dio, qui ont écrit leur histoire et leurs annales avec une plume grecque. Il dit que ceux de noble naissance parmi eux, dont leurs rois et prêtres ont été nommés, s'appelaient d'abord Tarabosteï et ensuite Pilleati. D'ailleurs les Gètes étaient si hautement loués que Mars, que les fables des poètes appellent le dieu de la guerre, passait pour être né parmi eux. Ainsi Virgile dit :

"Le père Gradivus dirige les champs Getic."

(41) Maintenant Mars a toujours été vénéré par les Goths avec des rites cruels, et les captifs ont été tués comme ses victimes. Ils pensaient que celui qui est le seigneur de la guerre devait être apaisé par l'effusion du sang humain. À lui ils ont consacré la première part du butin, et en son honneur des bras dépouillés de l'ennemi ont été suspendus aux arbres. Et ils avaient plus que toutes les autres races un profond esprit de religion, puisque le culte de ce dieu semblait être réellement accordé à leur ancêtre.

(42) Dans leur troisième demeure, qui était au-dessus de la mer du Pont, ils étaient maintenant devenus plus civilisés et, comme je l'ai déjà dit, plus savants. Ensuite, le peuple a été divisé en familles régnantes. Les Wisigoths ont servi la famille des Balthi et les Ostrogoths ont servi le célèbre Amali. (43) Ils ont été la première race d'hommes à tendre l'arc avec des cordes, comme l'affirme Lucan, qui est plus un historien qu'un poète :

"Ils enfilent des arcs arméniens avec des cordes Getic."

Dans les temps les plus reculés, ils chantaient les actions de leurs ancêtres dans des accents de chant accompagnés du chant de cithare d'Eterpamara, Hanala, Fritigern, Vidigoia et d'autres dont la renommée parmi eux est grande, des héros tels que l'antiquité admirative proclame à peine la sienne. (44) Puis, comme le raconte l'histoire, Vésosis se livra une guerre désastreuse contre les Scythes, dont l'ancienne tradition prétend avoir été les maris des Amazones. Concernant ces femmes guerrières, Orose parle dans un langage convaincant. Ainsi nous pouvons clairement prouver que Vésosis a alors combattu avec les Goths, puisque nous savons sûrement qu'il a fait la guerre aux maris des Amazones. Ils habitaient alors le long d'un méandre du lac Méotis, depuis la rivière Borysthène, que les indigènes appellent le Danaper, jusqu'au ruisseau du Tanais. (45) Par le Tanais, j'entends le fleuve qui descend des montagnes rhipéennes et se précipite avec un courant si rapide que lorsque les ruisseaux voisins ou le lac Maeotis et le Bosphore sont gelés rapidement, c'est le seul fleuve qui est maintenu au chaud par le montagnes accidentées et n'est jamais solidifié par le froid scythe. Il est également célèbre comme la frontière de l'Asie et de l'Europe. Car l'autre Tanaïs est celle qui prend sa source dans les montagnes du Chrinni et se jette dans la mer Caspienne. (46) Le Danaper commence dans un grand marais et en sort comme de sa mère. Il est doux et se boit jusqu'à mi-parcours. Elle produit aussi des poissons d'une saveur fine et sans arêtes, n'ayant que du cartilage pour charpente de leur corps. Mais alors qu'il s'approche du Pont, il reçoit une petite source appelée Exampaeus, si amère que bien que le fleuve soit navigable pour la durée d'un voyage de quarante jours, il est tellement modifié par l'eau de ce ruisseau maigre qu'il en devient souillé et différent elle-même, et coule ainsi contaminée dans la mer entre les villes grecques de Callipidae et Hypanis. A son embouchure se trouve une île nommée Achille. Entre ces deux rivières se trouve un vaste territoire rempli de forêts et de marécages traîtres.

VI (47) C'était la région où habitaient les Goths lorsque Vésosis, roi des Égyptiens, leur fit la guerre. Leur roi à cette époque était Tanausis. Dans une bataille à la rivière Phasis (d'où viennent les oiseaux appelés faisans, que l'on trouve en abondance aux banquets des grands du monde entier) Tanausis, roi des Goths, rencontra Vesosis, roi des Égyptiens, et lui infligea un sévère défaite contre lui, le poursuivant jusqu'en Egypte. S'il n'avait pas été retenu par les eaux du Nil infranchissable et les fortifications que Vésosis avait depuis longtemps ordonné de faire contre les incursions des Éthiopiens, il l'aurait tué dans son propre pays. Mais trouvant qu'il n'avait pas le pouvoir de lui faire du mal là-bas, il revint et conquit presque toute l'Asie et la rendit assujettie et tributaire de Sornus, roi des Mèdes, qui était alors son cher ami. A cette époque, une partie de son armée victorieuse, voyant que les provinces soumises étaient riches et fructueuses, déserta leurs compagnies et resta d'elle-même dans diverses parties de l'Asie.

(48) De leur nom ou race Pompeius Trogus dit que la souche des Parthes avait son origine. C'est pourquoi encore aujourd'hui, dans la langue scythe, ils sont appelés Parthi, c'est-à-dire déserteurs. Et en conséquence de leur descendance, ils sont des archers, presque seuls parmi toutes les nations d'Asie, et sont de très vaillants guerriers. Maintenant en ce qui concerne le nom, bien que j'aie dit qu'ils s'appelaient Parthi parce qu'ils étaient des déserteurs, certains ont tracé la dérivation du mot autrement, disant qu'ils s'appelaient Parthi parce qu'ils fuyaient leurs parents. Or, lorsque Tanausis, roi des Goths, était mort, son peuple l'adorait comme l'un de leurs dieux.

VII (49) Après sa mort, tandis que l'armée de ses successeurs était engagée dans une expédition dans d'autres régions, une tribu voisine tenta d'enlever les femmes des Goths comme butin. Mais elles ont fait une résistance courageuse, comme leur avaient appris leurs maris, et ont mis en déroute en disgrâce l'ennemi qui s'était abattu sur elles. Lorsqu'ils eurent remporté cette victoire, ils s'inspirèrent d'une plus grande audace.S'encourageant mutuellement, ils prirent les armes et choisirent deux des plus audacieux, Lampeto et Marpesia, pour leur servir de chefs. (50) Pendant qu'ils commandaient, ils tirèrent au sort à la fois pour la défense de leur propre pays et la dévastation d'autres terres. Lampeto est donc resté pour garder leur terre natale et Marpesia a pris une compagnie de femmes et a conduit cette nouvelle armée en Asie. Après avoir conquis diverses tribus en guerre et en avoir fait d'autres leurs alliés par des traités, elle est venue dans le Caucase. Elle y resta quelque temps et donna au lieu le nom de Rocher de Marpesia, dont Virgile fait aussi mention :

"Comme le silex dur ou la falaise marpésienne."

C'est ici qu'Alexandre le Grand a ensuite construit des portes et les a nommées les portes de la Caspienne, que la tribu des Lazi garde maintenant en tant que fortification romaine. (51) Ici donc, les Amazones restèrent quelque temps et se fortifièrent beaucoup. Puis ils partirent et traversèrent la rivière Halys, qui coule près de la ville de Gangre, et avec un égal succès subjuguent l'Arménie, la Syrie, la Cilicie, la Galatie, la Pisidie ​​et toutes les places de l'Asie. Puis ils se tournèrent vers l'Ionie et l'Éolie, et en firent des provinces après leur capitulation. Ici, ils ont régné pendant un certain temps et ont même fondé des villes et des camps portant leur nom. À Éphèse aussi, ils construisirent un temple très coûteux et très beau pour Diane, à cause de son plaisir pour le tir à l'arc et la chasse, arts auxquels ils étaient eux-mêmes dévoués. (52) Ensuite, ces femmes nées en Scythe, qui avaient par hasard pris le contrôle des royaumes d'Asie, les tinrent pendant près de cent ans, et revinrent enfin auprès de leurs propres parents dans les roches marpésiennes que j'ai mentionnées ci-dessus, à savoir les montagnes du Caucase.

Dans la mesure où j'ai mentionné deux fois cette chaîne de montagnes, je pense qu'il n'est pas hors de propos de décrire son étendue et sa situation, car, comme on le sait, elle englobe une grande partie de la terre avec sa chaîne continue. (53) À partir de l'océan Indien, où il fait face au sud, il fait chaud, dégageant de la vapeur au soleil où il se trouve ouvert au nord, il est exposé aux vents froids et au gel. Puis se repliant vers la Syrie avec un virage incurvé, non seulement elle lance de nombreux autres ruisseaux, mais elle déverse de ses abondantes poitrines dans la région Vasianensienne l'Euphrate et le Tigre, fleuves navigables réputés pour leurs sources infaillibles. Ces fleuves entourent la terre des Syriens et la font appeler Mésopotamie, telle qu'elle est. Leurs eaux se jettent au sein de la mer Rouge. (54) Puis retournant vers le nord, la chaîne dont j'ai parlé passe à grands virages à travers les terres scythes. Là, il jette dans la mer Caspienne des fleuves très célèbres, l'Araxe, le Cyrus et le Cambyse. Elle se poursuit en continu jusqu'aux monts Rhipées. De là, il descend du nord vers la mer Pontique, fournissant une limite aux tribus scythes par sa crête, et touche même les eaux de l'Ister avec ses collines groupées. Étant coupé par cette rivière, il se divise, et en Scythie se nomme aussi Taurus. (55) Telle est donc la grande chaîne, presque la plus puissante des chaînes de montagnes, s'élevant au-dessus de ses sommets et par sa conformation naturelle fournissant aux hommes des forteresses imprenables. Ici et là, elle se divise là où la crête se brise et laisse un profond fossé, formant ainsi maintenant les portes de la Caspienne, et de nouveau les portes arméniennes ou ciliciennes, ou quel que soit le nom de l'endroit. Pourtant, ils sont à peine praticables pour un wagon, car les deux côtés sont aigus et raides ainsi que très hauts. La gamme a des noms différents selon les peuples. L'Indien l'appelle Imaus et dans une autre partie Paropamisus. Les Parthes l'appellent d'abord Choatras et ensuite Niphates, les Syriens et les Arméniens l'appellent Taureau, le Scythe le nomme Caucase et Rhipée, et à sa fin l'appelle Taureau. De nombreuses autres tribus ont donné des noms à la gamme. Maintenant que nous avons consacré quelques mots à en décrire l'étendue, revenons au sujet des Amazones.

VIII (56) Craignant que leur race échoue, ils cherchèrent à se marier avec les tribus voisines. Ils fixèrent un jour pour se réunir une fois par an, afin que lorsqu'ils reviendraient au même endroit ce jour-là l'année suivante, chaque mère pût remettre au père tout enfant mâle qu'elle avait eu, mais qu'elle le garde et l'éduque elle-même pour guerre quels que soient les enfants du sexe féminin nés. Ou bien, comme certains le prétendent, elles ont exposé les mâles, détruisant la vie de l'enfant malheureux avec une haine comme celle d'une belle-mère. Chez elles, la maternité était détestée, quoique partout ailleurs elle soit désirée. (57) La terreur de leur cruauté a été augmentée par la rumeur commune pour quel espoir, je vous prie, y aurait-il pour un captif, quand il était considéré comme mal d'épargner même un fils ? Hercule, dit-on, les combattit et vainquit Ménalippe, plus encore par ruse que par bravoure. Thésée fit d'ailleurs captif Hippolyte, et d'elle il engendra Hippolyte. Et plus tard, les Amazones avaient une reine nommée Penthésilée, célèbre dans les récits de la guerre de Troie. Ces femmes auraient conservé leur pouvoir jusqu'à l'époque d'Alexandre le Grand.

IX (58) Mais ne dites pas « Pourquoi une histoire qui traite des hommes des Goths a-t-elle tant à dire sur leurs femmes ? » Écoutez donc le récit de la valeur célèbre et glorieuse des hommes. Maintenant Dio, l'historien et enquêteur diligent des temps anciens, qui a donné à son travail le titre "Getica" (et les Getae, nous avons prouvé dans un passage précédent qu'ils étaient des Goths, sur le témoignage d'Orosius Paulus) - ce Dio, je disons, fait mention d'un de leurs rois ultérieurs nommé Telefus. Que personne ne dise que ce nom est tout à fait étranger à la langue gothique, et qu'aucun ignorant ne critique le fait que les tribus des hommes se servent de plusieurs noms, de même que les Romains empruntent aux Macédoniens, les Grecs aux Les Romains, les Sarmates des Allemands et les Goths fréquemment des Huns. (59) Ce Telefus, donc, fils d'Hercule par Auge, et mari d'une sœur de Priam, était d'une stature imposante et d'une force terrible. Il égalait la valeur de son père par ses propres vertus et rappelait également les traits d'Hercule par sa ressemblance en apparence. Nos ancêtres appelaient son royaume Mésie. Cette province a à l'est les embouchures du Danube, au sud la Macédoine, à l'ouest l'Histria et au nord le Danube. (60) Or, ce roi que nous avons mentionné mena des guerres avec les Grecs, et dans leur cours il tua au combat Thesander, le chef de la Grèce. Mais alors qu'il lançait une attaque hostile sur l'Ajax et poursuivait Ulysse, son cheval s'empêtra dans des vignes et tomba. Il fut lui-même projeté et blessé à la cuisse par un javelot d'Achille, de sorte que pendant longtemps il ne put être guéri. Pourtant, malgré sa blessure, il chassa les Grecs de sa terre. Maintenant, à la mort de Téléfus, son fils Eurypylus succéda au trône, étant le fils de la sœur de Priam, roi des Phrygiens. Par amour pour Cassandre, il chercha à participer à la guerre de Troie, afin de venir en aide à ses parents et à son propre beau-père, mais peu de temps après son arrivée, il fut tué.

X (61) Alors Cyrus, roi des Perses, après un long intervalle de presque exactement six cent trente ans (comme le raconte Pompée Trogus), mena une guerre infructueuse contre Tomyris, reine des Gètes. Ravi de ses victoires en Asie, il s'efforça de conquérir les Gètes, dont la reine, comme je l'ai dit, était Tomyris. Bien qu'elle eût pu arrêter l'approche de Cyrus à la rivière Araxes, elle lui permit pourtant de traverser, préférant le vaincre au combat plutôt que de le contrecarrer par l'avantage de sa position. Et c'est ce qu'elle fit. (62) À l'approche de Cyrus, la fortune a d'abord tellement favorisé les Parthes qu'ils ont tué le fils de Tomyris et la majeure partie de l'armée. Mais lorsque la bataille reprit, les Gètes et leur reine vainquirent, conquirent et écrasèrent les Parthes et leur prirent un riche butin. Là, pour la première fois, la race des Goths vit des tentes de soie. Après avoir remporté cette victoire et remporté tant de butin de ses ennemis, la reine Tomyris est passée dans cette partie de la Mésie qui s'appelle maintenant Petite Scythie - un nom emprunté à la grande Scythie - et a construit sur la rive mésoienne du Pont la ville de Tomi, du nom d'elle-même.

(63) Par la suite, Darius, roi des Perses, fils d'Hystaspe, demanda en mariage la fille d'Antyrus, roi des Goths, lui demandant sa main et en même temps menaçant au cas où ils n'accompliraient pas son souhait. Les Goths ont rejeté cette alliance et ont réduit son ambassade à néant. Enflammé de colère parce que son offre avait été rejetée, il mena contre eux une armée de sept cent mille hommes armés et chercha à venger ses sentiments blessés en infligeant une injure publique. Traversant sur des bateaux couverts de planches et réunis en pont presque tout le chemin de Chalcédoine à Byzance, il partit pour la Thrace et la Mésie. Plus tard, il construisit un pont sur le Danube de la même manière, mais il fut las de deux brefs mois d'efforts et perdit huit mille hommes armés parmi les Tapae. Puis, craignant que le pont sur le Danube ne soit saisi par ses ennemis, il retourna en Thrace en retraite rapide, croyant que la terre de Mésie ne serait pas sûre même pour un court séjour là-bas.

(64) Après sa mort, son fils Xerxès projeta de venger les torts de son père et entreprit ainsi une guerre contre les Goths avec sept cent mille de ses propres hommes et trois cent mille auxiliaires armés, douze cents navires de guerre et trois mille transports . Mais il n'a pas osé les essayer au combat, étant intimidé par leur animosité inflexible. Il revint donc avec ses forces comme il était venu, et sans livrer une seule bataille.

(65) Alors Philippe, le père d'Alexandre le Grand, fit alliance avec les Goths et épousa Médopa, la fille du roi Gudille, afin de sécuriser le royaume de Macédoine à l'aide de ce mariage. C'est à cette époque, comme le raconte l'historien Dio, que Philippe, souffrant du besoin d'argent, résolut de mener ses forces et de saccager Odessus, une ville de Mésie, qui était alors soumise aux Goths en raison de la ville voisine de Tomi. Là-dessus, ces prêtres des Goths qu'on appelle les Saints Hommes ouvrirent soudain les portes d'Odessus et sortirent à leur rencontre. Ils portaient des harpes et étaient vêtus de robes de neige, et chantaient d'une voix suppliante aux dieux de leurs pères qu'ils pouvaient être propices et repousser les Macédoniens. Quand les Macédoniens les virent venir avec une telle confiance à leur rencontre, ils furent étonnés et, pour ainsi dire, les armés furent terrifiés par les désarmés. Aussitôt, ils rompirent la ligne qu'ils avaient formée pour la bataille et non seulement s'abstinrent de détruire la ville, mais rendirent même ceux qu'ils avaient capturés à l'extérieur par droit de guerre. Puis ils firent une trêve et retournèrent dans leur pays.

(66) Après un long moment Sitalces, un célèbre chef des Goths, se souvenant de cette tentative perfide, rassembla cent cinquante mille hommes et fit la guerre aux Athéniens, combattant contre Perdiccas, roi de Macédoine. Ce Perdiccas avait été laissé par Alexandre comme son successeur pour gouverner Athènes par droit héréditaire, quand il a bu sa destruction à Babylone par la trahison d'un serviteur. Les Goths se sont livrés à une grande bataille avec lui et se sont révélés les plus forts. Ainsi, en échange du tort que les Macédoniens avaient commis depuis longtemps en Mésie, les Goths envahirent la Grèce et dévastent toute la Macédoine.

XI (67) Puis, lorsque Buruista était roi des Goths, Dicineus vint en Gothie à l'époque où Sylla régnait sur les Romains. Buruista reçut Dicineus et lui donna un pouvoir presque royal. C'est par son conseil que les Goths ont ravagé les terres des Allemands, que les Francs possèdent maintenant. (68) Puis vint César, le premier de tous les Romains à assumer le pouvoir impérial et à soumettre presque le monde entier, qui conquit tous les royaumes et s'empara même des îles situées au-delà de notre monde, reposant au sein de l'Océan. Il rendit tributaire aux Romains ceux qui ne connaissaient pas le nom romain même par ouï-dire, et pourtant ne parvinrent pas à l'emporter contre les Goths, malgré ses fréquentes tentatives. Bientôt Gaius Tiberius a régné en tant que troisième empereur des Romains, et pourtant les Goths ont continué dans leur royaume sains et saufs. (69) Leur sécurité, leur avantage, leur seul espoir réside en ceci, que tout ce que leur conseiller Dicineus a conseillé devrait être fait par tous les moyens et ils ont jugé opportun qu'ils devraient travailler pour son accomplissement. Et quand il vit que leurs esprits lui étaient obéissants en toutes choses et qu'ils avaient des capacités naturelles, il leur enseigna presque toute la philosophie, car il était un maître habile en cette matière. Ainsi, en leur enseignant l'éthique, il réprima leurs coutumes barbares en leur transmettant une connaissance de la physique, il les fit vivre naturellement selon leurs propres lois, qu'ils possèdent encore sous forme écrite et qu'ils appellent bélagines. Il leur a enseigné la logique et les a rendus habiles à raisonner au-delà de toutes les autres races, il leur a montré des connaissances pratiques et les a ainsi persuadés d'abonder en bonnes œuvres. En démontrant des connaissances théoriques, il les a poussés à contempler les douze signes et les cours des planètes qui les traversent, et l'ensemble de l'astronomie. Il leur a dit comment le disque de la lune augmente ou subit une perte, et leur a montré à quel point le globe de feu du soleil dépasse en taille notre planète terrestre. Il expliqua les noms des trois cent quarante-six étoiles et raconta à travers quels signes dans la voûte arquée des cieux elles glissent rapidement de leur lever à leur coucher. (70) Pensez, je vous prie, quel plaisir ce fut pour ces braves, quand pendant un peu d'espace ils avaient le loisir de la guerre, d'être instruits dans les enseignements de la philosophie ! Vous en avez peut-être vu un scruter la position du ciel et un autre enquêter sur la nature des plantes et des buissons. Ici se tenait quelqu'un qui étudiait la croissance et la décroissance de la lune, tandis qu'un autre encore considérait les travaux du soleil et observait comment ces corps qui se hâtaient d'aller vers l'est sont tourbillonnés et ramenés vers l'ouest par la rotation des cieux. . Quand ils eurent appris la raison, ils se reposèrent. (71) Ces sujets et bien d'autres encore, Dicineus enseigna aux Goths dans sa sagesse et acquit une merveilleuse réputation parmi eux, de sorte qu'il régnait non seulement sur les hommes ordinaires mais sur leurs rois. Il choisit parmi eux ceux qui étaient à cette époque de la plus noble naissance et de la sagesse supérieure et leur enseigna la théologie, leur enjoignant d'adorer certaines divinités et lieux saints. Il donna le nom de Pilleati aux prêtres qu'il ordonna, je suppose parce qu'ils offraient des sacrifices ayant la tête couverte de diadèmes, que nous appelons autrement pillei. (72) Mais il leur a demandé d'appeler le reste de leur course Capillati. Ce nom, les Goths l'ont accepté et apprécié, et ils le conservent encore aujourd'hui dans leurs chansons.

(73) Après la mort de Dicineus, ils ont tenu Comosicus dans un honneur presque égal, parce qu'il n'était pas inférieur en connaissance. En raison de sa sagesse, il était considéré comme leur prêtre et leur roi, et il jugeait le peuple avec la plus grande droiture.

XII Quand lui aussi s'était éloigné des affaires humaines, Coryllus monta sur le trône en tant que roi des Goths et pendant quarante ans régna sur son peuple en Dacie. Je veux parler de l'ancienne Dacie, que possède aujourd'hui la race des Gépidés. (74) Ce pays se situe de l'autre côté du Danube, à portée de vue de la Mésie, et est entouré d'une couronne de montagnes. Elle n'a que deux voies d'accès, l'une par la Boutae et l'autre par la Tapae. Cette Gothie, que nos ancêtres appelaient Dacie et maintenant, comme je l'ai dit, s'appelle Gepidia, était alors bornée à l'est par les Roxolani, à l'ouest par les Iazyges, au nord par les Sarmates et les Basternae et au sud par les le fleuve Danube. Les Iazyges ne sont séparés des Roxolani que par la rivière Aluta.

(75) Et puisqu'on a parlé du Danube, je pense qu'il n'est pas hors de propos de faire une brève remarque sur un cours d'eau aussi excellent. S'élevant dans les champs de l'Alamanni, il reçoit soixante ruisseaux qui s'y jettent çà et là sur les mille deux cents milles de sa source à ses embouchures dans le Pont, ressemblant à une épine entrelacée de côtes comme une corbeille. C'est en effet un fleuve des plus vastes. Dans la langue des Bessi, il s'appelle le Hister, et il a des eaux profondes dans son canal jusqu'à une profondeur de deux cents pieds. Ce ruisseau surpasse en taille tous les autres fleuves, à l'exception du Nil. Que cela suffise pour le Danube. Mais revenons maintenant, avec l'aide du Seigneur, au sujet dont nous nous sommes écartés.

XIII (76) Or, après longtemps, sous le règne de l'empereur Domitien, les Goths, par crainte de son avarice, rompirent la trêve qu'ils avaient longtemps observée sous d'autres empereurs. Ils dévastent la rive du Danube, si longtemps tenue par l'empire romain, et tuent les soldats et leurs généraux. Oppius Sabinus commandait alors cette province, succédant à Agrippa, tandis que Dorpaneus commandait les Goths. Là-dessus, les Goths firent la guerre et conquirent les Romains, coupèrent la tête d'Oppius Sabinus, et envahirent et pillèrent hardiment de nombreux châteaux et villes appartenant à l'empereur. (77) Dans ce sort de ses compatriotes Domitien se hâta de toutes ses forces vers l'Illyrie, entraînant avec lui les troupes de presque tout l'empire. Il a envoyé Fuscus avant lui comme son général avec des soldats choisis. Puis joignant les bateaux comme un pont, il fit traverser à ses soldats le Danube au-dessus de l'armée de Dorpanée. (78) Mais les Goths étaient sur le qui-vive. Ils prirent les armes et écrasèrent bientôt les Romains lors de la première rencontre. Ils tuèrent Fuscus, le commandant, et pillèrent le camp des soldats de son trésor. Et à cause de la grande victoire qu'ils avaient remportée dans cette région, ils appelèrent par la suite leurs chefs, par la bonne fortune desquels ils semblaient avoir vaincu, non pas de simples hommes, mais des demi-dieux, c'est-à-dire Ansis. Je vais parcourir brièvement leur généalogie, racontant la lignée de chacun et le début et la fin de cette lignée. Et toi, ô lecteur, écoute-moi sans te plaindre car je dis vrai.

XIV (79) Or le premier de ces héros, comme ils le racontent eux-mêmes dans leurs légendes, fut Gapt, qui engendra Hulmul. Et Hulmul engendra Augis et Augis engendra celui qui s'appelait Amal, d'où vient le nom de l'Amali. Cette Amal engendra Hisarnis. Hisarnis engendra en outre Ostrogotha, et Ostrogotha ​​engendra Hunuil, et Hunuil engendra également Athal. Athal engendra Achiulf et Oduulf. Maintenant Achiulf engendra Ansila et Ediulf, Vultuulf et Hermanaric. Et Vultuulf engendra Valaravans et Valaravans engendra Vinitharius. Vinitharius engendra aussi Vandalarius (80) Vandalarius engendra Thiudimer et Valamir et Vidimer et Thiudimer engendrent Théodoric. Théodoric engendra Amalasuentha Amalasuentha donna Athalaric et Mathesuentha à son mari Eutharic, dont la race était ainsi unie à la sienne en parenté. (81) Car ledit Hermanaric, fils d'Achiulf, engendra Hunimund, et Hunimund engendra Thorismud. Thorismud engendra Beremud, Beremud engendra Veteric, et Veteric engendra également Eutharic, qui épousa Amalasuentha et engendra Athalaric et Mathesuentha. Athalaric est mort dans les années de son enfance, et Mathesuentha a épousé Vitiges, dont elle n'a pas eu d'enfant. Tous deux furent emmenés ensemble par Bélisaire à Constantinople. Lorsque Vitiges passa des affaires humaines, Germain le patricien, cousin de l'empereur Justinien, prit Mathesuentha en mariage et en fit un patricien ordinaire. Et d'elle il engendra un fils, également appelé Germanus. Mais à la mort de Germain, elle décida de rester veuve.Maintenant comment et en quoi le royaume des Amali a été renversé, nous continuerons à le dire à sa place, si le Seigneur nous aide.

(82) Mais revenons maintenant au point d'où nous avons fait notre digression et racontons comment la souche de ce peuple dont je parle est arrivée au bout de son cours. Or l'historien Ablabius rapporte qu'en Scythie, où nous avons dit qu'ils habitaient au-dessus d'un bras de la mer Pontique, une partie d'entre eux qui tenait la région orientale et dont le roi était Ostrogotha, s'appelait Ostrogoths, c'est-à-dire Goths de l'Est, soit de son nom ou du lieu. Mais les autres s'appelaient Wisigoths, c'est-à-dire les Goths du pays occidental.

XV (83) Comme nous l'avons déjà dit, ils traversèrent le Danube et habitèrent un peu la Mésie et la Thrace. Du reste de ces derniers est venu Maximinus, l'empereur succédant à Alexandre le fils de maman. Car Symmaque le raconte ainsi dans le cinquième livre de son histoire, en disant qu'à la mort de César Alexandre, Maximinus fut nommé empereur par l'armée un homme né en Thrace de la plus humble filiation, son père étant un Goth nommé Micca, et sa mère une femme des Alani appelée Ababa. Il régna trois ans et perdit à la fois son empire et sa vie en faisant la guerre aux chrétiens. (84) Or, après ses premières années passées dans la vie champêtre, il était venu de ses troupeaux au service militaire sous le règne de l'empereur Sévère et à l'époque où il fêtait l'anniversaire de son fils. Il arriva que l'Empereur donnait des jeux militaires. Lorsque Maximin a vu cela, bien qu'il soit un jeune semi-barbare, il a supplié l'empereur dans sa langue natale de lui donner la permission de lutter avec les soldats entraînés pour les prix offerts. (85) Severus s'émerveillant beaucoup de sa grande taille - car sa stature, dit-on, était de plus de huit pieds, - lui a demandé de lutter dans la lutte avec les partisans du camp, afin qu'aucune blessure ne puisse arriver à ses soldats aux mains de ce sauvage. Là-dessus, Maximin lança seize serviteurs avec une si grande facilité qu'il les vainquit un à un sans se reposer en s'arrêtant entre les combats. Ainsi donc, quand il eut remporté les prix, il fut ordonné qu'il soit envoyé dans l'armée et qu'il fasse sa première campagne avec la cavalerie. Le troisième jour après cela, lorsque l'empereur sortit sur le terrain, il le vit courir à la manière barbare et enjoignit à un tribun de le retenir et de lui enseigner la discipline romaine. Mais lorsqu'il comprit que c'était l'Empereur qui parlait de lui, il s'avança et se mit à courir devant lui tout en chevauchant. (86) Alors l'Empereur éperonna son cheval au trot lent et tourna en de nombreux cercles çà et là avec divers tours, jusqu'à ce qu'il soit fatigué. Et puis il lui a dit : « Es-tu prêt à lutter maintenant après ta course, mon petit Thrace ? « Autant que vous voudrez, ô Empereur, » répondit-il. Alors Severus sauta à bas de son cheval et ordonna aux soldats les plus frais de lutter avec lui. Mais il a jeté au sol sept jeunes très puissants, même comme avant, ne prenant aucun répit entre les combats. C'est ainsi que lui seul reçut des prix d'argent et un collier d'or de César. Ensuite, il a été invité à servir dans la garde du corps de l'empereur. (87) Après cela, il fut officier sous Antonin Caracalla, augmentant souvent sa renommée par ses actes, et accéda à de nombreux grades militaires et enfin au centurion en récompense de son service actif. Pourtant, par la suite, lorsque Macrin est devenu empereur, il a refusé le service militaire pendant près de trois ans, et bien qu'il ait occupé la fonction de tribun, il n'est jamais venu en présence de Macrin, pensant son règne honteux parce qu'il l'avait gagné en commettant un crime. (88) Puis il retourna vers Eliogabale, croyant qu'il était le fils d'Antonin, et entra dans sa tribune. Après son règne, il combattit avec un succès merveilleux contre les Parthes, sous Alexandre le fils de Maman. Lorsqu'il fut tué lors d'un soulèvement des soldats à Mogontiacum, Maximin lui-même fut nommé empereur par un vote de l'armée, sans décret du sénat. Mais il a entaché toutes ses bonnes actions en persécutant les chrétiens conformément à un mauvais vœu et, étant tué par Pupienus à Aquilée, a laissé le royaume à Philippe. Ces matières, nous les avons empruntées à l'histoire de Symmaque pour ce petit livre, afin de montrer que la race dont nous parlons atteignait le rang le plus élevé dans l'empire romain. Mais notre sujet nous oblige à revenir en temps voulu au point d'où nous nous sommes écartés.

XVI (89) Maintenant, la race gothique a acquis une grande renommée dans la région où ils habitaient alors, c'est-à-dire dans la terre scythe sur la rive du Pont, détenant une emprise incontestée sur de grandes étendues de pays, de nombreux bras de mer et de nombreux cours de rivière . Par leur puissant bras droit, les Vandales étaient souvent abattus, les Marcomannis tenaient bon en payant tribut et les princes des Quadi étaient réduits en esclavage. Or, lorsque le susdit Philippe, qui, avec son fils Philippe, était le seul empereur chrétien avant Constantin, régna sur les Romains, la deuxième année de son règne, Rome acheva sa millième année. Il refusa aux Goths le tribut qui leur était dû, après quoi ils furent naturellement enragés et, au lieu d'amis, devinrent ses ennemis. Car bien qu'ils aient habité à part sous leurs propres rois, ils avaient pourtant été alliés à l'État romain et avaient reçu des cadeaux annuels. (90) Et quoi de plus ? Ostrogotha ​​et ses hommes traversèrent bientôt le Danube et ravagèrent la Mésie et la Thrace. Philippe a envoyé le sénateur Decius contre lui. Et comme il ne pouvait rien contre les Gètes, il libéra ses propres soldats du service militaire et les renvoya à la vie privée, comme si c'était par leur négligence que les Goths avaient traversé le Danube. Quand, comme il le supposait, il s'était ainsi vengé de ses soldats, il retourna auprès de Philippe. Mais lorsque les soldats se virent expulsés de l'armée après tant d'épreuves, dans leur colère ils eurent recours à la protection d'Ostrogotha, roi des Goths. (91) Il les reçut, fut éveillé par leurs paroles et fit sortir trois cent mille hommes armés, ayant pour alliés pour cette guerre quelques Taifali et Astringi et aussi trois mille Carpi, une race d'hommes très prêts à faire guerre et souvent hostile aux Romains. Mais plus tard, lorsque Dioclétien et Maximien étaient empereurs, le César Galerius Maximianus les a conquis et les a rendus tributaires de l'Empire romain. Outre ces tribus, Ostrogotha ​​avait des Goths et des Peucini de l'île de Peuce, qui se situe à l'embouchure du Danube où ils se jettent dans la mer du Pont. Il plaça à la tête d'Argaithus et de Guntheric, les plus nobles chefs de sa race. (92) Ils ont rapidement traversé le Danube, ont dévasté la Mésie une seconde fois et ont approché Marcianople, la célèbre métropole de cette terre. Pourtant, après un long siège, ils partirent, après avoir reçu de l'argent des habitants.

(93) Maintenant que nous avons mentionné Marcianople, nous pouvons brièvement relater quelques faits relatifs à sa fondation. On dit que l'empereur Trajan a construit cette ville pour la raison suivante. Tandis que la fille de sa sœur, Marcia, se baignait dans le ruisseau appelé Potamus, un fleuve d'une grande clarté et pureté qui prend sa source au milieu de la ville, elle voulut y puiser de l'eau et par hasard laissa tomber dans ses profondeurs la cruche d'or qu'elle portais. Pourtant, bien que très lourd de son poids de métal, il est sorti des flots longtemps après. Ce n'est sûrement pas une chose habituelle pour un navire vide de couler beaucoup moins que, une fois englouti, il devrait être rejeté par les vagues et flotter à nouveau. Trajan s'émerveilla d'entendre cela et crut qu'il y avait de la divinité dans le ruisseau. Alors il construisit une ville et l'appela Marcianople du nom de sa sœur.

XVII (94) De cette ville donc, disions-nous, les Gètes revinrent après un long siège dans leur propre pays, enrichis de la rançon qu'ils avaient reçue. Or la race des Gépidés fut émue d'envie quand ils les virent chargés de butin et si soudainement victorieux partout, et firent la guerre à leurs parents. Si vous vous demandez comment sont les parents des Getae et des Gepidae, je peux vous le dire en quelques mots. Vous vous souvenez sûrement qu'au début j'ai dit que les Goths sont sortis du sein de l'île de Scandza avec Berig, leur roi, naviguant dans seulement trois navires vers le rivage de l'Océan, à savoir jusqu'à Gothiscandza. (95) L'un de ces trois navires s'est avéré plus lent que les autres, comme c'est généralement le cas, et aurait ainsi donné son nom à la tribu, car dans leur langue gepanta signifie lent. D'où il advint que peu à peu et par corruption le nom de Gepidae leur fut forgé en guise de reproche. Car sans doute eux aussi tirent leur origine de la souche des Goths, mais parce que, comme je l'ai dit, gepanta signifie quelque chose de lent et de flegmatique, le mot Gepidae est apparu comme un nom de reproche gratuit. Je ne crois pas que ce soit très faux, car ils sont lents à penser et trop lents pour un mouvement rapide de leur corps.

(96) Ces Gepidae ont ensuite été frappés par l'envie alors qu'ils habitaient la province de Spesis sur une île entourée par les eaux peu profondes de la Vistule. Cette île qu'ils appelaient, dans le discours de leurs pères, Gepedoios, mais elle est maintenant habitée par la race des Vividarii, puisque les Gepidae eux-mêmes se sont déplacés vers de meilleures terres. Les Vividarii sont rassemblés de diverses races dans ce seul asile, si je peux l'appeler ainsi, et ainsi ils forment une nation. (97) Ainsi donc, comme nous le disions, Fastida, roi des Gépidés, incita son peuple tranquille à élargir ses frontières par la guerre. Il accabla les Bourguignons, les anéantissant presque, et conquit également un certain nombre d'autres races. Il a injustement provoqué les Goths, étant le premier à briser les liens de parenté par des conflits inconvenants. Il était considérablement enflé d'une vaine gloire, mais en cherchant à acquérir de nouvelles terres pour sa nation grandissante, il ne fit que réduire le nombre de ses propres compatriotes. (98) Car il envoya des ambassadeurs à Ostrogotha, à la domination desquels les Ostrogoths et les Wisigoths, c'est-à-dire les deux peuples d'une même tribu, étaient encore soumis. Se plaignant qu'il était cerné par des montagnes escarpées et des forêts denses, il a demandé l'une des deux choses,-qu'Ostrogotha ​​devrait soit se préparer à la guerre, soit leur céder une partie de ses terres. (99) Alors Ostrogotha, roi des Goths, qui était un homme d'esprit ferme, répondit aux ambassadeurs qu'il redoutait en effet une telle guerre et que ce serait une chose grave et infâme de se battre avec leurs parents, - mais il ne céderait pas ses terres. Et pourquoi en dire plus ? Les Gépidés se sont empressés de prendre les armes et Ostrogotha ​​a également déplacé ses forces contre eux, de peur qu'il ne semble un lâche. Ils se sont rencontrés à la ville de Galtis, près de laquelle coule la rivière Auha, et là les deux côtés ont combattu avec une grande vaillance en effet la similitude de leurs armes et de leur manière de combattre les a retournés contre leurs propres hommes. Mais la meilleure cause et leur vigilance naturelle ont aidé les Goths. (100) Enfin la nuit mit fin à la bataille car une partie des Gépidés cédaient. Puis Fastida, roi des Gépidés, quitta le champ de l'abattage et se hâta vers son pays, aussi humilié de honte et de disgrâce qu'autrefois il avait été exalté d'orgueil. Les Goths revinrent victorieux, satisfaits de la retraite des Gépidés, et demeuraient dans la paix et le bonheur dans leur propre pays tant qu'Ostrogotha ​​était leur chef.

XVIII (101) Après sa mort, Cniva divisa l'armée en deux parties et en envoya quelques-unes détruire la Mésie, sachant qu'elle n'était pas défendue par la négligence des empereurs. Lui-même avec soixante-dix mille hommes se hâta vers Euscia, c'est-à-dire Novae. Chassé de cet endroit par le général Gallus, il s'approcha de Nicopolis, une ville très célèbre située près de la rivière Iatrus. Cette ville que Trajan a construite lorsqu'il a conquis les Sarmates et l'a nommée la Ville de la Victoire. Lorsque l'empereur Dèce approcha, Cniva se retira enfin dans les régions d'Hémus, qui n'étaient pas très éloignées. De là, il courut à Philippopolis, avec ses forces bien rangées. (102) Lorsque l'empereur Dèce apprit son départ, il était impatient de porter secours à sa propre ville et, traversant le mont Haemus, se rendit à Beroa. Pendant qu'il y reposait ses chevaux et son armée fatiguée, tout à coup Cniva et ses Goths tombèrent sur lui comme la foudre. Il mit en pièces l'armée romaine et chassa l'empereur, avec quelques-uns qui avaient réussi à s'échapper, de nouveau à travers les Alpes jusqu'à Euscia en Mésie, où Gallus était alors stationné avec une grande force de soldats comme gardien de la frontière. Rassemblant une armée de cette région ainsi que d'Oescus, il se prépara au conflit de la guerre à venir. (103) Mais Cniva prit Philippopolis après un long siège puis, chargé de butin, s'allia à Priscus, le commandant de la ville, pour lutter contre Decius. Dans la bataille qui suivit, ils transpercèrent rapidement le fils de Decius d'une flèche et le tuèrent cruellement. Le père l'a vu, et bien qu'il se soit exclamé, pour réconforter le cœur de ses soldats : « Que personne ne pleure la mort d'un soldat n'est pas une grande perte pour la république », il n'a pourtant pas pu la supporter, à cause de son amour pour son fils. Alors il chevaucha contre l'ennemi, exigeant la mort ou la vengeance, et quand il arriva à Abrittus, une ville de Mésie, il fut lui-même retranché par les Goths et tué, mettant ainsi fin à sa domination et à sa vie. Cet endroit s'appelle aujourd'hui l'autel de Decius, parce qu'il y offrit d'étranges sacrifices aux idoles avant la bataille.

XIX (104) Puis à la mort de Decius, Gallus et Volusianus succédèrent à l'Empire romain. A cette époque, une peste destructrice, presque comme la mort elle-même, comme celle que nous avons subie il y a neuf ans, a ravagé la face de toute la terre et a particulièrement dévasté Alexandrie et tout le pays d'Egypte. L'historien Dionysos en fait un triste récit et Cyprien, notre propre évêque et vénérable martyr dans le Christ, le décrit également dans son livre intitulé "De la Mortalité". A cette époque, les Goths ravageaient fréquemment la Mésie, par négligence des empereurs. (105) Lorsqu'un certain Aemilianus vit qu'ils étaient libres de le faire et qu'ils ne pouvaient être délogés par personne sans grand coût pour la république, il pensa que lui aussi pourrait être en mesure d'atteindre la gloire et la fortune. Alors il s'empara du pouvoir en Mésie et, prenant tous les soldats qu'il put rassembler, commença à piller les villes et les gens. Au cours des mois suivants, alors qu'une armée armée se rassemblait contre lui, il ne fit pas de mal à l'État. Pourtant, il mourut presque au début de sa mauvaise tentative, perdant ainsi à la fois sa vie et le pouvoir qu'il convoitait. (106) Or, bien que Gallus et Volusianus, les empereurs dont nous avons parlé, aient quitté cette vie après être restés au pouvoir pendant à peine deux ans, pendant cet espace de deux ans qu'ils ont passé sur terre, ils ont régné dans la paix et la faveur universelles. Une seule chose leur fut imputée, à savoir la grande peste. Mais c'était une accusation portée par des calomniateurs ignorants, dont la coutume est de blesser la vie des autres avec leur morsure malveillante. Peu de temps après leur arrivée au pouvoir, ils ont conclu un traité avec la race des Goths. Lorsque les deux souverains étaient morts, il ne fallut pas longtemps avant que Gallien usurpe le trône.

XX (107) Alors qu'il était livré à une vie luxueuse de toutes sortes, Respa, Veduc et Thuruar, chefs des Goths, s'embarquèrent et traversèrent le détroit de l'Hellespont jusqu'en Asie. Là, ils dévastent de nombreuses villes peuplées et mettent le feu au célèbre temple de Diane à Éphèse, que, comme nous l'avons déjà dit, les Amazones ont construit. Chassés des environs de la Bithynie, ils détruisirent Chalcédoine, que Cornelius Avitus restaura ensuite dans une certaine mesure. Pourtant encore aujourd'hui, bien qu'heureusement située à proximité de la cité royale, elle montre encore quelques traces de sa ruine comme témoin de la postérité. (108) Après leur succès, les Goths retraversèrent le détroit de l'Hellespont, chargés de butin et de butin, et revinrent par la même route par laquelle ils étaient entrés dans les terres d'Asie, pillant Troie et Ilion au passage. Ces villes, qui s'étaient à peine remises un peu de la fameuse guerre d'Agamemnon, furent ainsi de nouveau détruites par l'épée ennemie. Après que les Goths eurent ainsi dévasté l'Asie, la Thrace ressentit ensuite leur férocité. Car ils s'y rendirent et attaquèrent bientôt Anchiali, une ville au pied d'Haemus et non loin de la mer. Sardanapale, roi des Parthes, avait construit cette ville il y a longtemps entre une entrée de la mer et la base d'Haemus. (109) On dit qu'ils y sont restés plusieurs jours, profitant des bains des sources chaudes qui sont situées à environ douze milles de la ville d'Anchiali. Là, ils jaillissent des profondeurs de leur source ardente, et parmi les innombrables sources chaudes du monde, ils sont estimés comme particulièrement célèbres et efficaces pour leurs vertus curatives.

XXI (110) Après ces événements, les Goths étaient déjà rentrés chez eux lorsqu'ils furent convoqués à la demande de l'empereur Maximien pour aider les Romains contre les Parthes. Ils se sont battus pour lui fidèlement, servant d'auxiliaires. Mais après que César Maximien eut mis en déroute Narseus, roi des Perses, le petit-fils de Sapor le Grand, prenant comme butin tous ses biens, ainsi que ses femmes et ses fils, et quand Dioclétien eut vaincu Achille à Alexandrie et Maximianus Herculius eut rompant les Quinquegentiani en Afrique, gagnant ainsi la paix pour l'empire, ils commencèrent plutôt à négliger les Goths.

(111) Maintenant, il était depuis longtemps difficile pour l'armée romaine de lutter contre n'importe quelle nation sans elle. Cela ressort clairement de la manière dont les Goths étaient si fréquemment appelés. Ainsi, ils furent sommés par Constantin de porter les armes contre son parent Licinius. Plus tard, quand il fut vaincu et enfermé à Thessalonique et privé de son pouvoir, ils le tuèrent avec l'épée de Constantin le vainqueur. (112) De même, ce fut l'aide des Goths qui lui permit de construire la célèbre ville qui porte son nom, la rivale de Rome, d'autant qu'ils conclurent une trêve avec l'Empereur et lui fournirent quarante mille hommes pour l'aider. lui contre divers peuples. Ce corps d'hommes, à savoir les Alliés, et le service qu'ils ont rendu à la guerre sont encore parlés dans le pays à ce jour. Maintenant, à cette époque, ils prospéraient sous le règne de leurs rois Ariaric et Aoric. À leur mort, Geberich est apparu comme le successeur du trône, un homme réputé pour sa valeur et sa noble naissance.

XXII (113) Car il était le fils d'Hilderith, qui était le fils d'Ovida, qui était le fils de Nidada et par ses actes illustres il égalait la gloire de sa race. Bientôt, il chercha à élargir les limites étroites de son pays aux dépens de la race des Vandales et de Visimar, leur roi. Ce Visimar était de la souche des Asdingi, ce qui est éminent parmi eux et indique une descendance des plus guerrières, comme le raconte l'historien Dexippe. Il déclare en outre qu'en raison de la grande étendue de leur pays, ils pourraient à peine venir de l'Océan à notre frontière en un an. A cette époque, ils habitaient le pays où vivent maintenant les Gepidae, près des rivières Marisia, Miliare, Gilpil et Grisia, qui dépassent en taille toutes celles mentionnées précédemment. (114) Ils avaient alors à l'est les Goths, à l'ouest les Marcomanni, au nord les Hermunduli et au sud le Hister, qui est aussi appelé le Danube. A l'époque où les Vandales habitaient cette région, la guerre fut commencée contre eux par Geberich, roi des Goths, au bord de la rivière Marisia dont j'ai parlé.Ici, la bataille fit rage pendant un petit moment à armes égales. Mais bientôt Visimar lui-même, le roi des Vandales, fut renversé, ainsi que la plus grande partie de son peuple. (115) Lorsque Geberich, le célèbre chef des Goths, eut vaincu et gâté les Vandales, il retourna chez lui d'où il était venu. Alors le reste des Vandales qui s'étaient échappés, rassemblant une bande de leur peuple non guerrier, quitta leur pays infortuné et demanda la Pannonie à l'empereur Constantin. Ici, ils ont élu domicile pendant environ soixante ans et ont obéi aux ordres des empereurs comme des sujets. Longtemps après, ils furent convoqués de là par Stilicon, maître des soldats, ex-consul et patricien, et s'emparèrent de la Gaule. Ici, ils ont pillé leurs voisins et n'avaient pas de domicile fixe.

XXIII (116) Bientôt Geberich, roi des Goths, quitta les affaires humaines et Hermanaric, le plus noble des Amali, succéda au trône. Il a soumis de nombreux peuples belliqueux du nord et les a fait obéir à ses lois, et certains de nos ancêtres l'ont justement comparé à Alexandre le Grand. Parmi les tribus qu'il a conquises figuraient les Golthescytha, les Thiudos, les Inaunxis, les Vasinabroncae, les Merens, les Mordens, les Imniscaris, les Rogas, les Tadzans, les Athaul, les Navego, les Bubegenae et les Coldae. (117) Mais bien que célèbre pour sa conquête de tant de races, il ne se donna aucun repos jusqu'à ce qu'il en ait tué quelques-uns au combat, puis réduisit à son empire le reste de la tribu des Hérules, dont le chef était Alaric. Or, la race susmentionnée, comme nous le dit l'historien Ablabius, habitait près du lac Maeotis dans des endroits marécageux que les Grecs appellent hele d'où ils ont été nommés Heluri. C'était un peuple rapide, et à cause de cela plus gonflé d'orgueil, (118) car il n'y avait alors aucune race qui ne choisisse parmi eux ses troupes légères pour la bataille. Mais bien que leur rapidité les sauvât souvent des autres qui leur faisaient la guerre, ils furent néanmoins renversés par la lenteur et la stabilité des Goths et le sort de la fortune fit qu'eux, ainsi que les autres tribus, durent servir Hermanaric. , roi des Gètes. (119) Après le massacre des Heruli, Hermanaric prit également les armes contre les Venethi. Ce peuple, bien que méprisé à la guerre, était fort en nombre et essaya de lui résister. Mais une multitude de lâches ne sert à rien, surtout quand Dieu permet à une multitude armée de les attaquer. Ces gens, comme nous avons commencé à le dire au début de notre récit ou catalogue de nations, bien que issus d'une même souche, ont maintenant trois noms, c'est-à-dire Venethi, Antes et Sclaveni. Bien qu'ils fassent maintenant rage dans toute la guerre, en punition de nos péchés, à ce moment-là, ils étaient tous obéissants aux commandements d'Hermanaric. (120) Ce souverain a également soumis par sa sagesse et sa puissance la race des Aesti, qui habitent sur le rivage le plus éloigné de l'océan allemand, et a gouverné toutes les nations de Scythie et d'Allemagne par ses seules prouesses.

XXIV (121) Mais après un court laps de temps, comme le raconte Orose, la race des Huns, plus féroce que la férocité elle-même, s'enflamma contre les Goths. Nous apprenons d'anciennes traditions que leur origine était la suivante : Filimer, roi des Goths, fils de Gadaric le Grand, qui fut le cinquième de suite à tenir le règne des Gètes après leur départ de l'île de Scandza, - et qui, comme nous l'avons dit, est entré dans le pays de Scythie avec sa tribu,, a trouvé parmi son peuple certaines sorcières, qu'il a appelées dans sa langue natale Haliurunnae. Soupçonnant ces femmes, il les expulsa du milieu de sa race et les força à errer en exil solitaire loin de son armée. (122) Là, les esprits impurs, qui les regardaient alors qu'ils erraient dans le désert, leur accordèrent leurs étreintes et engendrent cette race sauvage, qui habita d'abord dans les marécages, - une tribu rabougrie, immonde et chétive, à peine humaine, et n'ayant d'autre langue que celle qui n'avait qu'une légère ressemblance avec la parole humaine. Telle était la descendance des Huns qui arrivèrent au pays des Goths.

(123) Cette tribu cruelle, comme le raconte l'historien Priscus, s'installa sur la rive la plus éloignée du marais maeotic. Ils aimaient la chasse et n'avaient aucune compétence dans aucun autre art. Après être devenus une nation, ils ont troublé la paix des races voisines par le vol et la rapine. À un moment donné, alors que les chasseurs de leur tribu cherchaient comme d'habitude du gibier sur le bord le plus éloigné de Maeotis, ils virent une biche apparaître de manière inattendue à leur vue et entrer dans le marais, agissant comme guide du chemin maintenant avançant et de nouveau immobile. (124) Les chasseurs suivirent et traversèrent à pied le marais maéotique, qu'ils avaient supposé infranchissable comme la mer. Bientôt la terre inconnue de Scythie se découvrit et la biche disparut. Maintenant, à mon avis, les mauvais esprits, dont les Huns sont les descendants, l'ont fait par envie des Scythes. (125) Et les Huns, qui ignoraient totalement qu'il y avait un autre monde au-delà de Maeotis, étaient maintenant remplis d'admiration pour la terre scythe. Comme ils étaient vifs d'esprit, ils croyaient que ce chemin, totalement inconnu à aucun âge du passé, leur avait été divinement révélé. Ils retournèrent dans leur tribu, leur racontèrent ce qui s'était passé, louèrent la Scythie et persuadèrent le peuple de s'y précipiter le long du chemin qu'ils avaient trouvé sous la direction de la biche. Autant qu'ils en capturèrent, lorsqu'ils entrèrent ainsi pour la première fois en Scythie, ils sacrifièrent à la Victoire. Le reste, ils l'ont conquis et se sont soumis. (126) Comme un tourbillon de nations, ils balayèrent le grand marais et tombèrent aussitôt sur les Alpidzuri, Alcildzuri, Itimari, Tuncarsi et Boisci, qui bordaient cette partie de la Scythie. Les Alani aussi, qui étaient leurs égaux au combat, mais contrairement à eux par la civilisation, les mœurs et l'apparence, ils s'épuisent par leurs attaques incessantes et se soumettent. (127) Car, par la terreur de leurs traits, ils inspiraient une grande peur à ceux qu'ils ne surpassaient peut-être pas vraiment à la guerre. Ils faisaient fuir leurs ennemis avec horreur parce que leur aspect basané était effrayant, et ils avaient, si je peux l'appeler ainsi, une sorte de bosse informe, pas une tête, avec des trous d'épingle plutôt que des yeux. Leur hardiesse est évidente dans leur apparence sauvage, et ce sont des êtres cruels envers leurs enfants le jour même de leur naissance. Car ils coupent les joues des mâles avec une épée, de sorte qu'avant de recevoir la nourriture du lait, ils doivent apprendre à endurer les blessures. (128) C'est pourquoi ils vieillissent imberbes et leurs jeunes gens sont sans beauté, parce qu'un visage sillonné par l'épée gâte par ses cicatrices la beauté naturelle d'une barbe. Ils sont de petite taille, rapides dans les mouvements corporels, des cavaliers alertes, larges d'épaules, prêts à l'utilisation de l'arc et des flèches, et ont un cou ferme qui est toujours droit dans l'orgueil. Bien qu'ils vivent sous la forme d'hommes, ils ont la cruauté des bêtes sauvages.

(129) Lorsque les Gètes virent cette race active qui avait envahi de nombreuses nations, ils prirent peur et consultèrent leur roi pour savoir comment échapper à un tel ennemi. Or, bien qu'Hermanaric, roi des Goths, ait été le conquérant de nombreuses tribus, comme nous l'avons dit plus haut, cependant, tandis qu'il délibérait sur cette invasion des Huns, la tribu traîtresse des Rosomoni, qui étaient alors parmi ceux qui devaient lui leur hommage, a saisi cette chance pour le prendre au dépourvu. Car lorsque le roi avait donné l'ordre qu'une certaine femme de la tribu que j'ai mentionnée, Sunilda de nom, soit attachée à des chevaux sauvages et déchirée en les conduisant à toute vitesse dans des directions opposées (car il était excité par la fureur de son mari trahison envers lui), ses frères Sarus et Ammius sont venus venger la mort de leur sœur et ont plongé une épée dans le côté d'Hermanaric. Affaibli par ce coup, il traîna une existence misérable dans la faiblesse corporelle. (130) Balamber, roi des Huns, profita de sa mauvaise santé pour déplacer une armée dans le pays des Ostrogoths, dont les Wisigoths s'étaient déjà séparés à cause d'une dispute. Cependant Hermanaric, qui n'a pu supporter ni la douleur de sa blessure ni les incursions des Huns, mourut plein de jours au grand âge de cent dix ans. Le fait de sa mort permit aux Huns de l'emporter sur ces Goths qui, nous l'avons dit, habitaient en Orient et se nommaient Ostrogoths.

(Les Goths divisés : Wisigoths)

XXV (131) Les Wisigoths, qui étaient leurs autres alliés et habitants du pays occidental, étaient terrifiés comme l'avaient été leurs parents, et ne savaient pas comment planifier leur sécurité contre la race des Huns. Après de longues délibérations d'un commun accord, ils envoyèrent finalement des ambassadeurs en Roumanie auprès de l'empereur Valens, frère de Valentinien, l'empereur aîné, pour leur dire que s'il leur donnait une partie de la Thrace ou de la Mésie à garder, ils se soumettraient à ses lois et à ses commandements. . Pour qu'il ait une plus grande confiance en eux, ils promirent de devenir chrétiens, s'il leur donnait des maîtres qui parlaient leur langue. (132) Lorsque Valens apprit cela, il accorda volontiers et promptement ce qu'il avait lui-même l'intention de demander. Il a reçu les Getae dans la région de Mésie et les a placés là comme mur de défense de son royaume contre les autres tribus. Et comme à cette époque l'empereur Valens, atteint de la perfidie arienne, avait fermé toutes les églises de notre parti, il leur envoya comme prédicateurs ceux qui favorisaient sa secte. Ils sont venus et ont immédiatement rempli un peuple grossier et ignorant du poison de leur hérésie. Ainsi l'empereur Valens fit des Wisigoths des ariens plutôt que des chrétiens. (133) De plus, par amour qu'ils leur portaient, ils prêchaient l'évangile tant aux Ostrogoths qu'à leurs parents les Gépidés, leur apprenant à révérer cette hérésie, et ils invitaient partout tous les peuples de leur langue à s'attacher à cette secte. Eux-mêmes, comme nous l'avons dit, traversèrent le Danube et s'installèrent en Dacie Ripensis, en Mésie et en Thrace avec la permission de l'Empereur.

XXVI (134) Bientôt la famine et la misère s'abattent sur eux, comme cela arrive souvent à un peuple pas encore bien établi dans un pays. Leurs princes et les chefs qui les gouvernaient à la place des rois, c'est-à-dire Fritigern, Alatheus et Safrac, commencèrent à déplorer le sort de leur armée et supplièrent Lupicinus et Maximus, les commandants romains, d'ouvrir un marché. Mais à quoi la « convoitise maudite de l'or » n'obligera-t-elle pas les hommes à adhérer ? Les généraux, influencés par l'avarice, leur vendaient à un prix élevé non seulement la chair de mouton et de bœuf, mais même les carcasses de chiens et d'animaux impurs, afin qu'un esclave soit troqué contre une miche de pain ou dix livres de viande. (135) Lorsque leurs biens et leurs biens échouèrent, le commerçant avide demanda leurs fils en échange des nécessités de la vie. Et les parents ont même consenti à cela, afin d'assurer la sécurité de leurs enfants, arguant qu'il valait mieux perdre la liberté que la vie et qu'en effet il vaut mieux qu'on soit vendu, s'il est nourri avec miséricorde, que qu'il devrait être gardé libre seulement pour mourir.

Or, il arriva, à cette époque troublée, que Lupicinus, le général romain, invita Fritigern, un chef des Goths, à un festin et, comme l'événement le révéla, imagina un complot contre lui. (136) Mais Fritigern, ne pensant pas au mal, est venu à la fête avec quelques disciples. Pendant qu'il dînait au prétoire, il entendit les cris mourants de ses malheureux, car, par ordre du général, les soldats tuaient ses compagnons qui étaient enfermés dans une autre partie de la maison. Les grands cris des mourants tombèrent sur des oreilles déjà suspectes, et Fritigern perçut aussitôt la tromperie. Il tira son épée et, avec un grand courage, se précipita rapidement hors de la salle de banquet, sauva ses hommes de leur destin menaçant et les incita à tuer les Romains. (137) Ainsi, ces vaillants hommes gagnèrent la chance qu'ils avaient tant désirée - être libres de mourir au combat plutôt que de périr de faim - et prirent immédiatement les armes pour tuer les généraux Lupicinus et Maximus. Ainsi ce jour mit fin à la famine des Goths et à la sécurité des Romains, car les Goths, non plus en tant qu'étrangers et pèlerins, mais en tant que citoyens et seigneurs, commencèrent à régner sur les habitants et à détenir de plein droit tout le nord pays jusqu'au Danube.

(138) Lorsque l'empereur Valens apprit cela à Antioche, il prépara aussitôt une armée et partit pour le pays de Thrace. Ici, une bataille atroce a eu lieu et les Goths l'ont emporté. L'empereur lui-même fut blessé et s'enfuit dans une ferme près d'Hadrianople. Les Goths, ne sachant pas qu'un empereur était caché dans une si pauvre hutte, y mirent le feu (comme il est d'usage lorsqu'on traite avec un ennemi cruel), et ainsi il fut incinéré dans une splendeur royale. De toute évidence, c'était un jugement direct de Dieu qu'il devait être brûlé par le feu par les hommes mêmes qu'il avait perfideusement égarés lorsqu'ils cherchaient la vraie foi, les détournant de la flamme de l'amour dans le feu de l'enfer. Dès lors, les Wisigoths, à la suite de leur glorieuse victoire, possédèrent la Thrace et la Dacia Ripensis comme si c'était leur terre natale.

XXVII (139) Or à la place de Valens, son oncle, l'empereur Gratien établit Théodose l'Espagnol dans l'Empire d'Orient. La discipline militaire fut bientôt restaurée à un niveau élevé, et les Goths, percevant que la lâcheté et la paresse des anciens princes étaient terminées, prirent peur. Car l'Empereur était réputé pour sa finesse et sa discrétion. Par des ordres sévères et par générosité et gentillesse, il a encouragé une armée démoralisée à des actes d'audace. (140) Mais lorsque les soldats, qui avaient obtenu un meilleur chef par le changement, gagnèrent une nouvelle confiance, ils cherchèrent à attaquer les Goths et à les chasser des frontières de la Thrace. Mais comme l'empereur Théodose tomba si malade à cette époque que sa vie en fut presque désespérée, les Goths furent de nouveau inspirés par le courage. Divisant l'armée gothique, Fritigern entreprit de piller la Thessalie, l'Épire et l'Achaïe, tandis qu'Alatheus et Safrac avec le reste des troupes se dirigeaient vers la Pannonie. (141) Or l'empereur Gratien s'était à cette époque retiré de Rome en Gaule à cause des invasions des Vandales. Lorsqu'il apprit que les Goths agissaient avec plus d'audace parce que Théodose était au désespoir de sa vie, il rassembla rapidement une armée et vint contre eux. Pourtant, il ne se fiait pas aux armes, mais cherchait à les conquérir par la bonté et les dons. Alors il conclut une trêve avec eux et fit la paix, leur donnant des provisions.

XXVIII (142) Lorsque l'empereur Théodose se rétablit ensuite et apprit que l'empereur Gratien avait conclu un pacte entre les Goths et les Romains, comme il l'avait lui-même souhaité, il le prit très gracieusement et donna son assentiment. Il offrit des cadeaux au roi Athanaric, qui avait succédé à Fritigern, fit alliance avec lui et l'invita de la manière la plus gracieuse à lui rendre visite à Constantinople. (143) Athanaric a très volontiers consenti et en entrant dans la ville royale s'est exclamé avec étonnement "Voici, maintenant je vois ce dont j'ai souvent entendu parler avec des oreilles incrédules", c'est-à-dire la grande et célèbre ville. Tournant les yeux çà et là, il s'émerveilla en voyant la situation de la ville, le va-et-vient des navires, les splendides murailles et les peuples de diverses nations rassemblés comme un flot d'eaux coulant de différentes régions dans un même bassin. De même, quand il a vu l'armée en rang, il a dit : « Vraiment, l'Empereur est un dieu sur terre, et quiconque lève la main contre lui est coupable de son propre sang. » (144) Au milieu de son admiration et de la jouissance d'honneurs encore plus grands de la part de l'empereur, il quitta cette vie après l'espace de quelques mois. L'empereur avait une telle affection pour lui qu'il honora Athanaric encore plus lorsqu'il était mort que de son vivant, car non seulement il lui donna une sépulture digne, mais il marcha lui-même devant le cercueil lors des funérailles. (145) Or, quand Athanaric était mort, toute son armée continua au service de l'empereur Théodose et se soumit à la domination romaine, formant comme un seul corps avec la soldatesque impériale. L'ancien service des Alliés sous l'empereur Constantin était maintenant renouvelé et ils étaient à nouveau appelés Alliés. Et comme l'Empereur savait qu'ils lui étaient fidèles ainsi qu'à ses amis, il prit parmi eux plus de vingt mille guerriers pour servir contre le tyran Eugène qui avait tué Gratien et s'était emparé de la Gaule. Après avoir remporté la victoire sur cet usurpateur, il se vengea de lui.

XXIX (146) Mais après que Théodose, l'amant de la paix et de la race gothique, eut passé des soucis humains, ses fils commencèrent à ruiner les deux empires par leur vie luxueuse et à priver leurs alliés, c'est-à-dire les Goths, de la cadeaux coutumiers. Le mépris des Goths pour les Romains augmenta bientôt, et de peur que leur valeur ne soit détruite par une longue paix, ils nommèrent Alaric roi sur eux. Il était d'une souche célèbre, et sa noblesse n'était inférieure qu'à celle des Amali, car il venait de la famille des Balthi, qui, à cause de leur valeur audacieuse, avaient depuis longtemps reçu parmi leur race le nom de Baltha, c'est-à-dire le Gras. (147) Or, lorsque cet Alaric fut nommé roi, il consulta ses hommes et les persuada de chercher un royaume par leurs propres efforts plutôt que de servir les autres par oisiveté. Sous le consulat de Stilicon et d'Aurélien, il leva une armée et entra en Italie, qui semblait être dépourvue de défenseurs, et traversa la Pannonie et le Sirmium par le côté droit. Sans rencontrer de résistance, il atteignit le pont de la rivière Candidianus à la troisième borne milliaire de la ville royale de Ravenne.

(148) Cette ville se situe au milieu des ruisseaux du Pô entre les marécages et la mer, et n'est accessible que d'un côté. Ses anciens habitants, comme le racontent nos ancêtres, s'appelaient Ainetoi, c'est-à-dire "Laudables". Situé dans un coin de l'Empire romain au-dessus de la mer Ionienne, il est cerné comme une île par un flot d'eaux tumultueuses. (149) A l'est, il y a la mer, et celui qui y navigue directement depuis la région de Corcyre et ces parties de la Hellas balaie avec ses rames le long de la côte droite, touchant d'abord l'Épire, puis la Dalmatie, la Liburnia et l'Histria et à enfin les îles vénitiennes. Mais à l'ouest il a des marécages par lesquels une sorte de porte a été laissée par une entrée très étroite. Au nord se trouve un bras du Pô, appelé la Fossa Asconis. (150) Au sud se trouve également le Pô lui-même, qu'ils appellent le roi des fleuves d'Italie et il porte aussi le nom d'Eridan. Cette rivière fut détournée par l'empereur Auguste en un canal très large qui traverse le milieu de la ville avec une septième partie de son cours d'eau, offrant un port agréable à son embouchure. Les hommes croyaient dans les temps anciens, comme le raconte Dio, qu'il tiendrait une flotte de deux cent cinquante navires dans son ancrage sûr. (151) Fabius dit que celui-ci, qui était autrefois un port, se présente maintenant comme un vaste jardin plein d'arbres mais d'où pendent non pas des voiles mais des pommes. La ville elle-même se vante de trois noms et est heureusement placée dans son triple emplacement. Je veux dire que la première s'appelle Ravenne et la partie la plus éloignée Classis tandis qu'à mi-chemin entre la ville et la mer se trouve Césarée, pleine de luxe. Le sable de la plage est fin et adapté à l'équitation.

XXX (152) Mais comme je le disais, lorsque l'armée des Wisigoths fut entrée dans les environs de cette ville, ils envoyèrent une ambassade à l'empereur Honorius, qui y habitait. Ils disaient que s'il permettait aux Goths de s'installer pacifiquement en Italie, ils vivraient tellement avec le peuple romain que les hommes pourraient les croire tous les deux d'une même race, mais sinon, celui qui a prévalu dans la guerre devrait chasser l'autre, et le le vainqueur doit désormais régner sans être inquiété.Mais l'empereur Honorius craignait de faire l'une ou l'autre promesse. Il prit donc conseil auprès de son Sénat et réfléchit à la manière dont il pourrait les chasser des frontières italiennes. (153) Il décida finalement qu'Alaric et sa race, s'ils le pouvaient, seraient autorisés à s'emparer pour leur propre domicile des provinces les plus éloignées, à savoir la Gaule et l'Espagne. Car à cette époque il les avait presque perdus, et de plus ils avaient été dévastés par l'invasion de Gaiseric, roi des Vandales. La concession fut confirmée par un rescrit impérial, et les Goths, consentant à l'arrangement, partirent pour le pays qui leur était donné.

(154) Quand ils furent partis sans faire de mal en Italie, Stilicon, le Patricien et beau-père de l'Empereur Honorius,--car l'Empereur avait épousé ses deux filles, Maria et Thermantia, l'une après l'autre, mais Dieu appelés tous les deux de ce monde dans leur pureté vierge, ce Stilicon, dis-je, traîtreusement s'est précipité à Pollentia, une ville dans les Alpes Cottiennes. Là, il tomba sur les Goths sans méfiance au combat, à la ruine de toute l'Italie et à sa propre disgrâce. (155) Lorsque les Goths le virent soudain, ils furent d'abord terrifiés. Reprenant bientôt courage et s'excitant mutuellement par des cris de bravoure, comme c'est leur coutume, ils firent fuir toute l'armée de Stilicon et l'exterminèrent presque. Abandonnant alors le voyage qu'ils avaient entrepris, les Goths, le cœur plein de rage, retournèrent en Ligurie d'où ils étaient partis. Quand ils l'eurent pillée et gâtée, ils dévastent aussi AemiIia, puis se hâtèrent vers la ville de Rome par la voie Flaminienne, qui relie Picenum à la Tuscia, en prenant comme butin tout ce qu'ils trouveraient de part et d'autre. (156) Lorsqu'ils entrèrent enfin dans Rome, sur l'ordre exprès d'Alaric, ils la saccagèrent simplement et n'y mirent pas le feu, comme le font habituellement les peuples sauvages, et ils n'autorisèrent pas non plus de graves dommages aux lieux saints. De là, ils partirent pour apporter comme une ruine la Campanie et la Lucanie, puis ils arrivèrent à Bruttii. Ici, ils sont restés longtemps et ont prévu d'aller en Sicile et de là dans les pays d'Afrique.

Or, le pays des Bruttii est à l'extrême limite sud de l'Italie, et un coin marque le début des montagnes des Apennins. Elle s'étend comme une langue dans la mer Adriatique et la sépare des eaux tyrrhéniennes. Il a reçu son nom dans les temps anciens d'une reine Bruttia. (157) A cet endroit arriva Alaric, roi des Wisigoths, avec les richesses de toute l'Italie qu'il avait prises comme butin, et de là, comme nous l'avons dit, il avait l'intention de passer par la Sicile vers le pays tranquille de Afrique. Mais comme l'homme n'est pas libre de faire tout ce qu'il veut sans la volonté de Dieu, ce détroit redoutable a coulé plusieurs de ses navires et a tout jeté dans la confusion. Alaric a été renversé par son revers et, tout en délibérant sur ce qu'il devait faire, a été soudainement rattrapé par une mort prématurée et s'est éloigné des soucis humains. (158) Son peuple le pleura avec la plus grande affection. Puis détournant de son cours le fleuve Busentus près de la ville de Consentia--car ce ruisseau coule avec ses eaux saines du pied d'une montagne près de cette ville--ils ont conduit une bande de captifs au milieu de son lit pour creuser un place pour sa tombe. Dans les profondeurs de cette fosse, ils ont enterré Alaric, ainsi que de nombreux trésors, puis ont renvoyé les eaux dans leur canal. Et pour que personne ne connaisse jamais l'endroit, ils ont mis à mort tous les creuseurs. Ils ont conféré le royaume des Wisigoths à Athavulf, son parent, un homme d'une beauté imposante et d'un grand esprit car même s'il n'était pas de grande taille, il se distinguait par la beauté de son visage et de ses formes.

XXXI (159) Quand Athavulf devint roi, il retourna à Rome, et tout ce qui avait échappé au premier sac, ses Goths le dénudèrent comme des sauterelles, spoliant non seulement l'Italie de ses richesses privées, mais même de ses ressources publiques. L'empereur Honorius était impuissant à résister même lorsque sa sœur Placidia, la fille de l'empereur Théodose par sa seconde épouse, fut emmenée captive de la ville. Mais Athavulf était attiré par sa noblesse, sa beauté et sa pureté chaste, et il la prit donc pour épouse en mariage légal à Forum Julii, une ville d'Aemilia. Lorsque les barbares apprirent cette alliance, ils furent d'autant plus terrifiés que l'Empire et les Goths semblaient maintenant ne faire qu'un. Alors Athavulf partit pour la Gaule, laissant Honorius Auguste dépouillé de ses richesses, certes, mais heureux au fond car il était maintenant une sorte de parent à lui. (161) À son arrivée, les tribus voisines qui avaient longtemps fait des raids cruels en Gaule, aussi bien les Francs que les Bourguignons, étaient terrifiées et ont commencé à rester dans leurs propres frontières. Or les Vandales et les Alani, comme nous l'avons déjà dit, habitaient les deux Pannonies avec la permission des empereurs romains. Pourtant, craignant de ne pas être en sécurité même ici si les Goths revenaient, ils ont traversé la Gaule. (162) Mais peu de temps après avoir pris possession de la Gaule, ils s'enfuirent de là et s'enfermèrent en Espagne, car ils se souvenaient encore des récits de leurs ancêtres quelle ruine Geberich, roi des Goths, avait jadis causé à leur race. , et comment par sa valeur il les avait chassés de leur pays natal. Et c'est ainsi que la Gaule s'est ouverte à Athavulf quand il est venu. (163) Maintenant que le Goth avait établi son royaume en Gaule, il commença à pleurer le sort des Espagnols et projeta de les sauver des attaques des Vandales. Athavulf laissa donc à Barcelone ses trésors et les hommes impropres à la guerre, et entra dans l'intérieur de l'Espagne avec quelques fidèles. Ici, il combattit fréquemment les Vandales et, la troisième année après avoir soumis la Gaule et l'Espagne, tomba transpercé à l'aine par l'épée d'Euervulf, un homme dont il avait l'habitude de se moquer de la petite taille. Après sa mort, Segeric fut nommé roi, mais lui aussi fut tué par la trahison de ses propres hommes et perdit à la fois son royaume et sa vie encore plus rapidement qu'Athavulf.

XXXII (164) Puis Valia, le quatrième d'Alaric, fut fait roi, et il était un homme extrêmement sévère et prudent. L'empereur Honorius envoya une armée contre lui sous Constance, qui était célèbre pour ses réalisations dans la guerre et distingué dans de nombreuses batailles , car il craignait que Valia ne rompe le traité jadis passé avec Athavulf et qu'après avoir chassé les tribus voisines, il ne complote de nouveau le mal contre l'Empire. De plus Honorius était désireux de libérer sa sœur Placidia de la disgrâce de la servitude, et a conclu un accord avec Constance que si par la paix ou la guerre ou par tout autre moyen il pouvait la ramener dans le royaume, il devrait l'avoir en mariage. (165) Heureux de cette promesse, Constance partit pour l'Espagne avec une force armée et dans une splendeur presque royale. Valia, roi des Goths, le rencontra à un col des Pyrénées avec autant de force. Sur ce, des ambassades furent envoyées des deux côtés et il fut décidé de faire la paix aux conditions suivantes, à savoir que Valia renoncerait à Placidia, la sœur de l'empereur, et ne refuserait pas d'aider l'Empire romain lorsque l'occasion l'exigerait.

Or, à cette époque, un certain Constantin usurpa le pouvoir impérial en Gaule et nomma César son fils Constans, qui était autrefois moine. Mais lorsqu'il eut tenu un peu de temps l'empire dont il s'était emparé, il fut lui-même tué à Arelate et son fils à Vienne. Jovinus et Sebastian leur ont succédé avec la même présomption et pensaient qu'ils pourraient s'emparer du pouvoir impérial mais ils ont péri par un sort similaire.

(166) Or, la douzième année du règne de Valia, les Huns furent chassés de Pannonie par les Romains et les Goths, près de cinquante ans après en avoir pris possession. Alors Valia découvrit que les Vandales étaient sortis avec une audace hardie de l'intérieur de la Galicie, où Athavulf les avait depuis longtemps chassés, et qu'ils dévastaient et pillaient partout sur ses propres territoires, notamment dans le pays d'Espagne. Aussi ne tarda-t-il pas à déplacer son armée contre eux, à peu près à l'époque où Hierius et Ardabures étaient devenus consuls.

XXXIII (167) Mais Gaiseric, roi des Vandales, avait déjà été invité en Afrique par Boniface, qui s'était disputé avec l'empereur Valentinien et ne put se venger qu'en blessant l'empire. Il les invita donc d'urgence et les fit traverser l'étroit détroit connu sous le nom de détroit de Gadès, large d'à peine sept milles, qui sépare l'Afrique de l'Espagne et unit l'embouchure de la mer Tyrrhénienne aux eaux de l'Océan. (168) Gaiseric, encore célèbre dans la Cité pour le désastre des Romains, était un homme de taille moyenne et boiteux à la suite d'une chute de cheval. C'était un homme de pensée profonde et peu loquace, tenant le luxe dans le dédain, furieux dans sa colère, avide de gain, habile à gagner les barbares et habile à semer les graines de la dissension pour éveiller l'inimitié. (169) Tel est celui qui, nous l'avons dit, vint sur l'invitation pleine de sollicitude de Boniface au pays d'Afrique. Là, il régna longtemps, recevant l'autorité, comme on dit, de Dieu lui-même. Avant sa mort, il convoqua la bande de ses fils et ordonna qu'il n'y ait pas de conflit entre eux à cause du désir du royaume, mais que chacun régnerait dans son propre rang et ordre comme il survivait aux autres, c'est-à-dire que le plus jeune devait succéder à son frère aîné, et il devrait à son tour être suivi par son cadet. En prêtant attention à cet ordre, ils ont gouverné leur royaume dans le bonheur pendant de nombreuses années et n'ont pas été déshonorés par la guerre civile, comme il est d'usage chez d'autres nations l'une après l'autre recevant le royaume et gouvernant le peuple en paix.

(170) Voici maintenant leur ordre de succession : d'abord, Gaiseric qui était père et seigneur, ensuite, Huneric, le troisième Gunthamund, le quatrième Thrasamund et le cinquième Ilderich. Il a été chassé du trône et tué par Gelimer, qui a détruit sa race en ignorant les conseils de son ancêtre et en mettant en place une tyrannie. (171) Mais ce qu'il avait fait ne resta pas impuni, car bientôt la vengeance de l'empereur Justinien se manifesta contre lui. Avec toute sa famille et cette richesse dont il se réjouissait comme un voleur, il fut emmené à Constantinople par le plus célèbre guerrier Bélisaire, maître des soldats de l'Est, ex-consul ordinaire et patricien. Ici, il offrit un grand spectacle aux gens du cirque. Son repentir, lorsqu'il se vit renversé de son état royal, arriva trop tard. Il mourut en simple sujet et en retraite, alors qu'il n'avait pas voulu auparavant se soumettre à la vie privée. (172) Ainsi, au bout d'un siècle, l'Afrique, qui dans le partage de la surface de la terre est considérée comme la troisième partie du monde, fut délivrée du joug des Vandales et ramenée à la liberté de l'Empire romain. Le pays que la main des païens avait jadis retranché du corps de l'Empire romain, en raison de la lâcheté des empereurs et de la trahison des généraux, a maintenant été restauré par un prince sage et un chef fidèle et aujourd'hui est heureusement florissante. Et si, même après cela, il dut déplorer la misère de la guerre civile et la trahison des Maures, le triomphe de l'empereur Justinien, garanti par Dieu, mena à une conclusion pacifique ce qu'il avait commencé. Mais pourquoi avons-nous besoin de parler de ce que le sujet n'exige pas ? Revenons à notre thème.

(173) Or Valia, roi des Goths, et son armée combattirent si férocement contre les Vandales qu'il les aurait poursuivis jusqu'en Afrique, si un malheur ne l'avait rappelé qu'Alaric alors qu'il partait pour l'Afrique. Ainsi, lorsqu'il eut acquis une grande renommée en Espagne, il revint après une victoire sans effusion de sang à Tolosa, remettant à l'Empire romain, comme il l'avait promis, un certain nombre de provinces dont il s'était débarrassé de ses ennemis. Longtemps après cela, il fut pris de maladie et quitta cette vie. (174) Juste à ce moment-là Beremud, le fils de Thorismud, que nous avons mentionné ci-dessus dans la généalogie de la famille des Amali, partit avec son fils Veteric des Ostrogoths, qui subissaient encore l'oppression des Huns dans le pays. de Scythie, et vint au royaume des Wisigoths. Bien conscient de sa valeur et de sa noble naissance, il croyait que le royaume lui serait d'autant plus facilement conféré par ses parents, qu'il était connu pour être l'héritier de nombreux rois. Et qui hésiterait à choisir l'un des Amali, s'il y avait un trône vide ? Mais il n'était pas lui-même désireux de faire connaître qui il était, et ainsi, à la mort de Valia, les Wisigoths firent de Théodorid son successeur. (175) Beremud vint à lui et, avec la force d'esprit pour laquelle il était connu, cacha sa noble naissance par un prudent silence, car il savait que les rois se méfient toujours des descendants de la lignée royale. Aussi se laissa-t-il méconnaître pour ne pas troubler l'ordre établi. Le roi Théodorid le reçut, lui et son fils, avec un honneur particulier et le fit partenaire de ses conseils et compagnon à son conseil non pas pour sa noble naissance, qu'il ne connaissait pas, mais pour son esprit courageux et son esprit fort, que Beremud ne pouvait cacher.

XXXIV (176) Et quoi de plus ? Valia (pour répéter ce que nous avons dit) n'eut que peu de succès contre les Gaulois, mais lorsqu'il mourut, Théodorid, plus heureux et plus prospère, accéda au trône. C'était un homme de la plus grande modération et remarquable par sa vigueur d'esprit et de corps. Sous le consulat de Théodose et de Festus, les Romains rompirent la trêve et prirent les armes contre lui en Gaule, avec les Huns comme auxiliaires. Car une bande des Alliés gaulois, menée par le comte Gaina, avait secoué les Romains en semant la panique à Constantinople. Or, à cette époque, le patricien Aeumltius commandait l'armée. Il était de la souche mésienne la plus courageuse, né de son père Gaudentius dans la ville de Durostorum. C'était un homme apte à endurer les labeurs de la guerre, né expressément pour servir l'État romain et en infligeant des défaites écrasantes, il avait contraint les fiers Suavi et les Francs barbares à se soumettre à la domination romaine. (177) Ainsi donc, avec les Huns comme alliés sous leur chef Litorius, l'armée romaine se déplaça en rang contre les Goths. Lorsque les lignes de bataille des deux camps se sont longtemps opposées, les deux étant courageux et aucun des deux des plus faibles, ils ont conclu une trêve et sont revenus à leur ancienne alliance. Et après que le traité ait été confirmé par les deux et qu'une paix honnête ait été établie, ils se sont tous deux retirés.

(178) Pendant cette paix, Attila était le seigneur de tous les Huns et presque le seul souverain terrestre de toutes les tribus de Scythie, un homme merveilleux pour sa gloire glorieuse parmi toutes les nations. L'historien Priscus, qui lui fut envoyé en ambassade par le jeune Théodose, dit entre autres ceci : des Goths, péri par la ruse des Sarmates. A peu de distance de cet endroit, nous arrivâmes au village où habitait le roi Attila, un village, dis-je, comme une grande ville, dans lequel nous trouvâmes des murs de bois faits de planches lisses et brillantes, dont les joints contrefaçons si solidement que l'union des planches pouvait à peine être distinguée par un examen minutieux.(179) On pouvait y voir des salles à manger de grande étendue et des portiques planifiés avec une grande beauté, tandis que la cour était délimitée par un circuit si vaste que sa taille même montrait qu'il s'agissait du palais royal." C'était la demeure d'Attila, le roi de tout le monde barbare et il la préféra comme demeure aux villes qu'il captura.

XXXV (180) Or cet Attila était le fils de Mundiuch, et ses frères étaient Octar et Ruas qui auraient régné avant Attila, mais pas autant de tribus que lui. Après leur mort, il accéda au trône des Huns, avec son frère Bleda. Afin d'être d'abord à la hauteur de l'expédition qu'il préparait, il chercha à augmenter ses forces par le meurtre. Ainsi il est passé de la destruction de sa propre parenté à la menace de toutes les autres. (181) Mais bien qu'il ait augmenté son pouvoir par ce moyen honteux, cependant, par l'équilibre de la justice, il a reçu les conséquences hideuses de sa propre cruauté. Maintenant que son frère Bléda, qui régnait sur une grande partie des Huns, avait été tué par sa trahison, Attila a uni tout le peuple sous son propre règne. Rassemblant également une armée d'autres tribus qu'il tenait alors sous son emprise, il chercha à soumettre les principales nations du monde : les Romains et les Wisigoths. (182) On dit que son armée comptait cinq cent mille hommes. C'était un homme né dans le monde pour ébranler les nations, le fléau de tous les pays, qui terrifiait en quelque sorte toute l'humanité par les terribles rumeurs qui se répandaient à son sujet. Il était hautain dans sa démarche, roulant des yeux çà et là, de sorte que la puissance de son esprit fier apparaissait dans le mouvement de son corps. Il était en effet un amoureux de la guerre, mais retenu dans l'action, puissant dans ses conseils, gracieux envers les suppliants et clément envers ceux qui étaient autrefois reçus sous sa protection. Il était de petite taille, avec une poitrine large et une grosse tête, ses yeux étaient petits, sa barbe fine et parsemée de gris et il avait un nez plat et un teint basané, montrant les preuves de son origine. (183) Et bien que son tempérament était tel qu'il avait toujours une grande confiance en lui, son assurance s'est néanmoins accrue en trouvant l'épée de Mars, toujours considérée comme sacrée parmi les rois des Scythes. L'historien Priscus dit qu'il a été découvert dans les circonstances suivantes : « Lorsqu'un certain berger vit une génisse de son troupeau boiter et ne put trouver aucune cause à cette blessure, il suivit anxieusement la traînée de sang et arriva enfin à une épée qu'il avait involontairement. piétiné en grignotant l'herbe. Il l'a déterré et l'a apporté directement à Attila. Il s'est réjoui de ce cadeau et, étant ambitieux, a pensé qu'il avait été nommé souverain du monde entier, et que par l'épée de Mars la suprématie dans toutes les guerres était lui a assuré."

XXXVI (184) Or, lorsque Gaiseric, roi des Vandales, dont nous avons parlé peu avant, apprit que son esprit était résolu à dévaster le monde, il incita Attila par de nombreux cadeaux à faire la guerre aux Wisigoths, car il craignait que Théodorid, roi des Wisigoths, vengerait la blessure faite à sa fille. Elle s'était mariée avec Huneric, le fils de Gaiseric, et d'abord était heureuse de cette union. Mais par la suite, il fut cruel même envers ses propres enfants, et à cause du simple soupçon qu'elle tentait de l'empoisonner, il lui coupa le nez et mutila ses oreilles. Il la renvoya chez son père en Gaule ainsi dépouillée de ses charmes naturels. Ainsi la malheureuse présenta-t-elle toujours un aspect pitoyable, et la cruauté qui remuerait encore plus sûrement les étrangers incitait son père à la vengeance. (185) Attila, donc, dans ses efforts pour provoquer les guerres jadis provoquées par le pot-de-vin de Gaiseric, envoya des ambassadeurs en Italie auprès de l'empereur Valentinien pour semer la discorde entre les Goths et les Romains, pensant briser par la discorde civile ceux qui il ne pouvait pas écraser au combat. Il déclara qu'il ne violait en rien ses relations amicales avec l'Empire, mais qu'il avait une querelle avec Théodorid, roi des Wisigoths. Comme il souhaitait être bien reçu, il remplit le reste de la lettre des salutations flatteuses habituelles, s'efforçant de faire croire à son mensonge.(186) De la même manière, il envoya un message à Théodorid, roi des Wisigoths, le pressant de rompre son alliance avec les Romains et lui rappelant les batailles auxquelles ils l'avaient récemment provoqué. Sous sa grande férocité, c'était un homme subtil et il combattait avec art avant de faire la guerre.

Puis l'empereur Valentinien envoya une ambassade aux Wisigoths et à leur roi Théodoride, avec ce message : (187) « Plus brave des nations, il est de notre devoir de prudence de nous unir contre le seigneur de la terre qui veut asservir le monde entier qui n'a pas besoin de juste cause pour la bataille, mais suppose que tout ce qu'il fait est juste. Il mesure son ambition par sa puissance. La licence satisfait son orgueil. Méprisant la loi et le droit, il se montre un ennemi de la nature elle-même. Et ainsi lui, qui est clairement l'ennemi commun de chacun mérite la haine de tous.(188) Souvenez-vous, ce que vous ne pouvez sûrement pas oublier, que les Huns ne renversent pas les nations par la guerre, là où il y a une chance égale, mais les assaillent par trahison. , ce qui est une plus grande cause d'inquiétude. Pour ne rien dire de nous-mêmes, pouvez-vous souffrir que de telles insolences restent impunies? Puisque vous êtes puissants en armes, prenez garde à votre propre danger et joignez-vous à nous en commun. Aidez aussi les Empire, dont vous détenez une partie. Si vous appreniez comment une telle alliance devrait être recherchée et bien accueillie par nous, examinez les plans de l'ennemi."

(189) Par ces arguments et d'autres semblables, les ambassadeurs de Valentinien l'emportèrent sur le roi Théodorid. Il leur répondit en disant : « Romains, vous avez atteint votre désir, vous avez aussi fait d'Attila notre ennemi. combattez cet ennemi hautain. Je n'appelle aucune guerre dangereuse, sauf une dont la cause est faible car il ne craint aucun mal à qui la majesté a souri. (190) Les nobles crièrent leur assentiment à la réponse et la multitude suivit avec joie. Tous étaient féroces pour la bataille et aspiraient à rencontrer les Huns, leur ennemi. C'est ainsi qu'une armée innombrable fut conduite par Théodorid, roi des Wisigoths, qui renvoya chez lui quatre de ses fils, à savoir Friderich et Eurich, Retemer et Mimnerith, n'emmenant avec lui que les deux fils aînés, Thorismud et Théodorid, comme partenaires de son labeur. O brave armée, défense sûre et douce camaraderie, ayant le secours de ceux qui se plaisent à partager les mêmes dangers !

(191) Du côté des Romains se tenait le patricien Aeumltius, de qui à cette époque tout l'empire d'Occident dépendait un homme d'une telle sagesse qu'il avait rassemblé des guerriers de partout pour les rencontrer sur un pied d'égalité. Or ce sont ses auxiliaires : Francs, Sarmates, Armoriciens, Liticiens, Bourguignons, Saxons, Ripariens, Olibriones (autrefois soldats romains et maintenant fleur des forces alliées), et quelques autres tribus celtes ou germaniques. (192) C'est ainsi qu'ils se sont rencontrés dans les plaines catalanes, qu'on appelle aussi mauriciennes, s'étendant en longueur sur cent leuva, comme l'expriment les Gaulois, et sur soixante-dix en largeur. Or une leuva gauloise mesure une distance de quinze cents pas. Cette portion de la terre devint ainsi l'aire de battage d'innombrables races. Les deux hôtes ont courageusement rejoint la bataille. Rien n'a été fait sous couverture, mais ils ont combattu en combat ouvert. (193) Quelle juste cause peut-on trouver à la rencontre de tant de nations, ou quelle haine les a toutes inspirées à prendre les armes les unes contre les autres ? C'est la preuve que le genre humain vit pour ses rois, car c'est sous l'impulsion folle d'un seul esprit qu'a lieu le massacre des nations, et au gré d'un souverain hautain ce que la nature a mis des siècles à produire périt en un instant.

XXXVII (194) Mais avant d'énoncer l'ordre de la bataille elle-même, il semble nécessaire de raconter ce qui s'était déjà passé au cours de la campagne, car ce n'était pas seulement une lutte célèbre, mais une lutte compliquée et confuse. Eh bien, Sangiban, roi des Alani, épris de la peur de ce qui pourrait arriver, avait promis de se rendre à Attila, et de céder à sa garde Aureliani, ville de Gaule où il demeurait. (195) Lorsque Théodorid et Aeumltius apprirent cela, ils firent de grands travaux de terrassement autour de cette ville avant l'arrivée d'Attila et surveillèrent le suspect Sangiban, le plaçant avec sa tribu au milieu de leurs auxiliaires. Puis Attila, roi des Huns, fut pris de court par cet événement et perdit confiance en ses propres troupes, si bien qu'il craignit de déclencher le conflit. Alors qu'il méditait sur la fuite - une plus grande calamité que la mort elle-même - il décida d'enquêter sur l'avenir par l'intermédiaire de devins. (196) Ainsi, comme c'était leur habitude, ils examinèrent les entrailles des bovins et certaines stries dans les os qui avaient été grattés, et prédisent le désastre aux Huns. Pourtant, comme une légère consolation, ils ont prophétisé que le commandant en chef de l'ennemi qu'ils devaient rencontrer tomberait et gâcherait par sa mort le reste de la victoire et du triomphe. Maintenant, Attila considérait la mort d'Aeumltius comme une chose à désirer, même au prix de sa propre vie, car Aeumltius faisait obstacle à ses plans. Ainsi, bien qu'il ait été troublé par cette prophétie, étant donné qu'il était un homme qui cherchait le conseil des présages dans toute guerre, il a commencé la bataille avec un cœur anxieux vers la neuvième heure du jour, afin que l'obscurité imminente puisse venir à son aide si l'issue devait être désastreuse.

XXXVIII (197) Les armées se sont réunies, nous l'avons dit, dans les plaines catalanes. Le champ de bataille était une plaine s'élevant par une forte pente jusqu'à une crête, que les deux armées cherchaient à gagner pour l'avantage de la position est d'une grande aide. Les Huns avec leurs forces se sont emparés du côté droit, les Romains, les Wisigoths et leurs alliés du côté gauche, puis ont commencé une lutte pour la crête encore non prise. Or Théodorid avec les Wisigoths tenait l'aile droite et Aeumltius avec les Romains la gauche. Ils placèrent au centre Sangiban (qui, comme on l'a dit, commandait les Alani), s'arrangeant ainsi avec une prudence militaire pour entourer d'une multitude de troupes fidèles l'homme dans la fidélité duquel ils avaient peu confiance. Car celui qui a des difficultés à s'enfuir se soumet volontiers à la nécessité de se battre. (198) De l'autre côté, cependant, la ligne de bataille des Huns était aménagée de manière à ce qu'Attila et ses plus braves partisans soient stationnés au centre. En les arrangeant ainsi, le roi avait surtout en vue sa propre sécurité, puisque par sa position au milieu même de sa race, il serait tenu à l'écart du danger menaçant. Les innombrables peuples des diverses tribus, qu'il avait soumis à son empire, formaient les ailes. (199) Au milieu d'eux se distinguait l'armée des Ostrogoths sous la direction des frères Valamir, Thiudimer et Vidimer, plus nobles encore que le roi qu'ils servaient, car la puissance de la famille des Amali les rendait glorieux. Le célèbre roi des Gepidae, Ardaric, était là aussi avec un hôte innombrable, et en raison de sa grande loyauté envers Attila, il partagea ses plans. Car Attila, les comparant dans sa sagesse, l'estimait lui et Valamir, roi des Ostrogoths, au-dessus de tous les autres chefs. (200) Valamir était un bon gardien des secrets, un langage fade et doué pour les ruses, et Ardaric, comme nous l'avons dit, était célèbre pour sa loyauté et sa sagesse. Attila pouvait être sûr qu'ils se battraient contre les Wisigoths, leurs parents. Maintenant, le reste de la foule des rois (si nous pouvons les appeler ainsi) et les chefs de diverses nations se sont accrochés au signe d'Attila comme des esclaves, et quand il a donné un signe même par un regard, sans un murmure chacun s'est avancé dans la peur et le tremblement , ou du moins a fait ce qu'on lui a demandé. (201) Attila seul était roi de tous les rois sur tous et soucieux de tous.

Alors commença la lutte pour l'avantage de la position dont nous avons parlé. Attila envoya ses hommes prendre le sommet de la montagne, mais fut devancé par Thorismud et Aeumltius, qui, dans leur effort pour gagner le sommet de la colline, atteignirent un terrain plus élevé et, grâce à cet avantage de position, mirent facilement en déroute les Huns à mesure qu'ils montaient.

XXXIX (202) Or, quand Attila vit que son armée était bouleversée par cet événement, il crut préférable de les encourager par un discours improvisé en ce sens : « Vous voici, après avoir conquis des nations puissantes et soumis le monde. Je pense donc il est insensé de ma part de vous aiguillonner avec des mots, comme si vous étiez des hommes qui n'avaient pas été prouvés dans l'action. Qu'un nouveau chef ou une armée non éprouvée recoure à cela. (203) Il n'est pas juste que je dise quoi que ce soit de commun, ni devez-vous écouter. Car qu'est-ce que la guerre, sinon votre coutume habituelle? Ou quoi de plus doux pour un homme courageux que de se venger de sa propre main? C'est un droit de la nature de remplir l'âme de vengeance. (204) Allons donc attaquez l'ennemi avec empressement car ce sont toujours les plus hardis qui attaquent. Méprisez cette union de races discordantes! Se défendre par alliance est une preuve de lâcheté. Voyez, avant même notre attaque, ils sont frappés de terreur. Ils cherchent les hauteurs, ils saisir les collines et, se repentant trop tard, réclamer protection contre battl e dans les champs ouverts. Vous savez à quel point l'attaque romaine est insignifiante. Alors qu'ils se rassemblent encore en ordre et forment une ligne avec des boucliers verrouillés, ils sont contrôlés, je ne dirai pas par la première blessure, mais même par la poussière de la bataille. (205) Puis à la mêlée avec des cœurs robustes, comme vous en avez l'habitude. Méprisez leur ligne de bataille. Attaquez les Alani, frappez les Wisigoths ! Recherchez une victoire rapide à cet endroit où la bataille fait rage. Car lorsque les tendons sont coupés, les membres se détendent bientôt, et un corps ne peut pas non plus se tenir debout lorsque vous avez enlevé les os. Que ton courage s'élève et que ta propre fureur éclate ! Montrez maintenant votre ruse, Huns, maintenant vos faits d'armes ! Que le blessé exige en retour la mort de son ennemi, que le non blessé se délecte du massacre de l'ennemi. (206) Aucune lance ne fera de mal à ceux qui sont sûrs de vivre et à ceux qui sont sûrs de mourir Le destin rattrape même dans la paix. Et enfin, pourquoi la Fortune aurait-elle rendu les Huns victorieux sur tant de nations, si ce n'était pour les préparer à la joie de ce conflit. A qui a-t-il été révélé à nos géniteurs le chemin à travers le marais méotien, secret depuis tant d'années ? Qui d'ailleurs vous a fait céder des hommes armés, alors que vous n'étiez pas encore armé ? Même une masse de nations fédérées ne pouvait supporter la vue des Huns. Je ne me trompe pas sur l'issue, voilà le terrain que tant de victoires nous ont promis. Je lancerai la première lance sur l'ennemi. Si quelqu'un peut se reposer pendant qu'Attila se bat, c'est un homme mort. » Enflammés par ces mots, ils se sont tous lancés dans la bataille.

XL (207) Et bien que la situation soit elle-même effrayante, la présence de leur roi dissipa l'inquiétude et l'hésitation. Corps à corps, ils se sont affrontés au combat, et le combat est devenu féroce, confus, monstrueux, implacable - un combat qu'aucune époque ancienne n'a jamais enregistré. Là, de telles actions ont été faites qu'un homme courageux qui a raté ce merveilleux spectacle ne pouvait espérer voir quelque chose d'aussi merveilleux toute sa vie. (208) Car, si l'on en croit nos anciens, un ruisseau coulant entre des rives basses à travers la plaine était considérablement augmenté par le sang des blessures des tués. Elle n'était pas inondée par les averses, comme les ruisseaux montent habituellement, mais était gonflée par un ruisseau étrange et transformée en torrent par l'augmentation du sang. Ceux dont les blessures les poussaient à étancher leur soif brûlante buvaient de l'eau mêlée de sang. Dans leur situation misérable, ils ont été forcés de boire ce qu'ils pensaient être le sang qu'ils avaient versé de leurs propres blessures.

(209) Ici, le roi Théodorid, alors qu'il chevauchait pour encourager son armée, fut jeté de son cheval et foulé aux pieds par ses propres hommes, mettant ainsi fin à ses jours à un âge avancé. Mais d'autres disent qu'il a été tué par la lance d'Andag de l'armée des Ostrogoths, qui étaient alors sous l'emprise d'Attila. C'était ce que les devins avaient dit à Attila dans la prophétie, bien qu'il l'ait compris d'Aeumltius. (210) Alors les Wisigoths, se séparant des Alani, tombèrent sur la horde des Huns et faillirent tuer Attila. Mais il prit prudemment la fuite et s'enferma aussitôt avec ses compagnons dans les barrières du camp qu'il avait fortifié avec des chariots. Une défense fragile en effet, mais là, ils ont cherché refuge pour leurs vies, à qui, peu de temps auparavant, aucun mur de terre ne pouvait résister. (211) Mais Thorismud, le fils du roi Théodorid, qui avec Aeumltius s'était emparé de la colline et avait repoussé l'ennemi des hauteurs, arriva sans le vouloir aux chariots de l'ennemi dans l'obscurité de la nuit, pensant qu'il avait atteint ses propres lignes. Alors qu'il se battait bravement, quelqu'un le blessa à la tête et le tira de son cheval. Puis il a été sauvé par les soins attentifs de ses partisans et s'est retiré du conflit féroce. (212) Aëtius fut également séparé de ses hommes dans la confusion de la nuit et erra au milieu de l'ennemi. Craignant un désastre, il partit à la recherche des Goths. Enfin, il atteignit le camp de ses alliés et passa le reste de la nuit sous la protection de leurs boucliers.

À l'aube du lendemain, lorsque les Romains virent que les champs étaient empilés de cadavres et que les Huns ne s'aventuraient pas, ils pensèrent que la victoire leur appartenait, mais savaient qu'Attila ne fuirait pas la bataille à moins d'être accablé par un grand désastre. . Pourtant il n'a rien fait de lâche, comme celui qui est vaincu, mais à coups d'armes sonné les trompettes et menacé d'attaque. Il était comme un lion transpercé par des lances de chasse, qui va et vient devant l'embouchure de sa tanière et n'ose pas bondir, mais ne cesse de terrifier le voisinage par son rugissement. Pourtant, ce roi guerrier aux abois terrifiait ses conquérants. (213) Par conséquent, les Goths et les Romains se sont réunis et ont réfléchi à ce qu'il fallait faire avec Attila vaincu. Ils décidèrent de l'épuiser par un siège, car il n'avait pas de provisions et était empêché d'approcher par une pluie de flèches des archers placés dans l'enceinte du camp romain. Mais on disait que le roi restait suprêmement courageux même à cette extrémité et avait entassé un bûcher funéraire de chevaux, de sorte que si l'ennemi l'attaquait, il était déterminé à se jeter dans les flammes, afin que personne n'ait la joie de le blesser et que le seigneur de tant de races ne tombe pas entre les mains de ses ennemis.

XLI (214) Or, pendant ces retards du siège, les Wisigoths cherchèrent leur roi et les fils du roi leur père, s'interrogeant sur son absence quand le succès avait été atteint. Quand, après une longue recherche, ils le trouvèrent là où les morts gisaient le plus, comme cela arrive aux braves, ils l'honorèrent de chants et l'emportèrent à la vue de l'ennemi. Vous avez peut-être vu des bandes de Goths crier avec des cris dissonants et payer les honneurs de la mort alors que la bataille faisait encore rage. Des larmes coulaient, mais telles qu'on avait coutume de les consacrer aux braves. C'était bien la mort, mais les Huns sont témoins qu'elle fut glorieuse. C'était une mort par laquelle on pouvait bien supposer que l'orgueil de l'ennemi serait abaissé, quand ils virent le corps d'un si grand roi porté avec les honneurs appropriés. (215) Et ainsi les Goths, continuant toujours les rites dus à Théodorid, portèrent la majesté royale avec des armes retentissantes, et le vaillant Thorismud, comme il sied à un fils, honora l'esprit glorieux de son cher père en suivant sa dépouille.

Lorsque cela a été fait, Thorismud était impatient de se venger de la mort de son père sur les Huns restants, étant ému à la fois par la douleur du deuil et l'impulsion de cette valeur pour laquelle il était connu. Pourtant, il consulta le patricien Aeumltius (car il était un homme plus âgé et d'une sagesse plus mûre) au sujet de ce qu'il devait faire ensuite. (216) Mais Aëtius craignait que si les Huns étaient totalement détruits par les Goths, l'Empire romain ne soit submergé, et lui conseilla de toute urgence de retourner dans ses propres domaines pour reprendre le pouvoir que son père avait quitté. Sinon, ses frères pourraient s'emparer des biens de leur père et obtenir le pouvoir sur les Wisigoths. Dans ce cas, Thorismud devrait se battre avec acharnement et, ce qui est pire, désastreusement avec ses propres compatriotes. Thorismud a accepté le conseil sans percevoir son double sens, mais l'a suivi avec un œil vers son propre avantage. Il quitta donc les Huns et retourna en Gaule. (217) Ainsi, tandis que la fragilité humaine se précipite dans la suspicion, elle perd souvent une occasion de faire de grandes choses.

Dans cette guerre la plus célèbre des tribus les plus courageuses, cent soixante cinq mille auraient été tués des deux côtés, sans compter quinze mille des Gépidés et des Francs, qui se sont rencontrés la nuit avant l'engagement général et sont tombés par des blessures reçues mutuellement, les Francs combattant pour les Romains et les Gépidés pour les Huns.

(218) Or, quand Attila apprit la retraite des Goths, il crut qu'il s'agissait d'une ruse de l'ennemi, car ainsi les hommes ont coutume de croire quand l'inattendu se produit, et il resta quelque temps dans son camp. Mais lorsqu'un long silence suivit l'absence de l'ennemi, l'esprit du puissant roi s'éveilla à la pensée de la victoire et à l'attente du plaisir, et son esprit se tourna vers les anciens oracles de sa destinée.

Thorismud, cependant, après la mort de son père dans les plaines catalanes où il avait combattu, s'avança en état royal et entra à Tolosa. Ici, bien que la foule de ses frères et de ses braves compagnons se réjouissent encore de la victoire, il commença à régner si doucement que personne ne luttait avec lui pour la succession du royaume.

XLII (219 Mais Attila profita de la retraite des Wisigoths, observant ce qu'il avait souvent désiré, que ses ennemis étaient divisés. Enfin, se sentant en sécurité, il fit avancer ses rangs pour attaquer les Romains. Comme premier mouvement, il assiégea les ville d'Aquilée, la métropole de la Vénétie, qui est située sur une pointe ou une langue de terre au bord de la mer Adriatique. Sur le côté oriental ses murs sont baignés par la rivière Natissa, coulant du mont Piccis. (220) Le siège fut long et féroce, mais en vain, puisque les plus braves soldats des Romains lui résistaient de l'intérieur. Enfin, son armée était mécontente et désireuse de se retirer. que les oiseaux blancs, à savoir les cigognes, qui construisent leurs nids dans les pignons des maisons, portaient leurs petits de la ville et, contrairement à leur coutume, les emportaient à la campagne.(221) Étant un observateur avisé de événements, il a compris thi s et dit à ses soldats : « Vous voyez les oiseaux prévoir l'avenir. Ils quittent la ville à coup sûr et délaissent les places fortes vouées à la chute en raison d'un péril imminent. Ne pensez pas qu'il s'agisse d'un signe insensé ou incertain que la peur, résultant des choses qu'ils prévoient, a changé leur coutume. engins de guerre, ils s'introduisent rapidement dans la ville, la dévastent, divisent le butin et la dévastent si cruellement qu'ils n'en laissent guère de trace (222). furieux à travers les villes restantes de la Vénétie. Ils ont également dévasté Mediolanum, la métropole de la Ligurie, autrefois une ville impériale, et ont livré le Tessin à un sort similaire. Puis ils ont détruit le pays voisin dans leur frénésie et ont démoli presque tout le Italie.

L'esprit d'Attila était résolu à aller à Rome.Mais ses partisans, comme le raconte l'historien Priscus, l'ont emmené, non par égard pour la ville à laquelle ils étaient hostiles, mais parce qu'ils se souvenaient du cas d'Alaric, l'ancien roi des Wisigoths. Ils se méfiaient de la bonne fortune de leur propre roi, dans la mesure où Alaric n'a pas vécu longtemps après le sac de Rome, mais a immédiatement quitté cette vie. (223) Alors que l'esprit d'Attila hésitait entre aller et ne pas aller, et qu'il s'attardait encore à réfléchir, une ambassade lui vint de Rome pour chercher la paix. Le pape Léon lui-même est venu le rencontrer dans le quartier ambuléien des Vénéties, au gué très fréquenté de la rivière Mincius. Alors Attila mit rapidement de côté sa fureur habituelle, revint sur la voie qu'il avait empruntée au-delà du Danube et partit avec la promesse de la paix. Mais surtout il déclara et avoua avec des menaces qu'il apporterait des choses pires à l'Italie, à moins qu'on ne lui envoie Honoria, la sœur de l'empereur Valentinien et fille d'Augusta Placidia, avec sa juste part des richesses royales. (224) Car il a été dit qu'Honoria, bien que liée à la chasteté pour l'honneur de la cour impériale et tenue en contrainte par ordre de son frère, avait secrètement envoyé un eunuque pour appeler Attila afin qu'elle puisse avoir sa protection contre le pouvoir de son frère- -chose honteuse, en effet, d'obtenir licence pour sa passion au détriment du bien public.

XLIII (225) Alors Attila retourna dans son pays, semblant regretter la paix et vexé de la cessation de la guerre. Car il envoya des ambassadeurs à Marcien, empereur d'Orient, menaçant de dévaster les provinces, parce que ce qui lui avait été promis par Théodose, un ancien empereur, n'était nullement exécuté, et disant qu'il se montrerait plus cruel envers ses ennemis. que jamais. Mais comme il était astucieux et rusé, il menaçait dans un sens et déplaçait son armée dans un autre car au milieu de ces préparatifs il tournait son visage vers les Wisigoths qui n'avaient pas encore ressenti sa vengeance. (226) Mais ici, il n'a pas eu le même succès que contre les Romains. Se hâtant de revenir par un chemin différent qu'auparavant, il décida de réduire à son empire cette partie de l'Alani qui était colonisée de l'autre côté de la Loire, afin qu'en les attaquant, et en changeant ainsi l'aspect de la guerre, il pût devenir un plus terrible menace pour les Wisigoths. En conséquence, il partit des provinces de Dacie et de Pannonie, où les Huns habitaient alors avec divers peuples soumis, et déplaça ses troupes contre les Alani. (227) Mais Thorismud, roi des Wisigoths, avec la même rapidité d'esprit perçut la ruse d'Attila. Par des marches forcées, il arriva aux Alani avant lui, et était bien préparé à arrêter l'avance d'Attila quand il viendrait après lui. Ils ont rejoint la bataille presque de la même manière qu'auparavant dans les plaines catalanes, et Thorismud a anéanti ses espoirs de victoire, car il l'a mis en déroute et l'a chassé du pays sans triomphe, le forçant à fuir dans son propre pays. Ainsi tandis qu'Attila, le célèbre chef et seigneur de nombreuses victoires, cherchait à effacer la renommée de son destructeur et à annuler ainsi ce qu'il avait subi aux mains des Wisigoths, il essuya une seconde défaite et recula sans gloire. (228) Après que les bandes des Huns eurent été repoussées par les Alani, sans aucun mal à ses propres hommes, Thorismud partit pour Tolosa. Là, il établit une paix stable pour son peuple et la troisième année de son règne tomba malade. Alors qu'il laissait du sang sortir d'une veine, il a été trahi à mort par Ascalc, un client, qui a dit à ses ennemis que ses armes étaient hors de portée. Pourtant, saisissant d'une main libre un tabouret, il se fit le vengeur de son propre sang en tuant plusieurs de ceux qui l'attendaient.

XLIV (229) Après sa mort, son frère Théodorid succéda au royaume des Wisigoths et découvrit bientôt que Riciarius son parent, le roi des Suavi, lui était hostile. Car Riciarius, présumant de sa relation avec Théodorid, croyait qu'il pourrait s'emparer de la quasi-totalité de l'Espagne, pensant que le début perturbé du règne de Théodorid rendait le moment opportun pour son tour. (230) Les Suavi occupaient autrefois comme pays la Galice et la Lusitanie, qui s'étendent sur la rive droite de l'Espagne le long du rivage de l'Océan. A l'est se trouve l'Austrogonia, à l'ouest, sur un promontoire, se trouve le monument sacré du général romain Scipion, au nord l'océan, et au sud la Lusitanie et le Tage, qui mêle des grains d'or dans ses sables et ainsi porteuse de richesses dans sa boue sans valeur. Alors Riciarius, roi des Suavi, partit et s'efforça de s'emparer de toute l'Espagne. (231) Théodorid, son parent, homme de modération, lui envoya des ambassadeurs et lui dit tranquillement qu'il ne devait pas seulement se retirer des territoires qui n'étaient pas les siens, mais qu'en outre il ne devait pas prétendre faire une telle tentative, comme il devenait haï à cause de son ambition. Mais avec un esprit arrogant, il répondit : « Si vous murmurez ici et trouvez à redire à ma venue, je viendrai à Tolosa où vous habitez. Résistez-moi là-bas, si vous le pouvez. Quand il entendit cela, Théodorid était en colère et, faisant un pacte avec toutes les autres tribus, déplaça son rang contre les Suavi. Il avait pour proches alliés Gundiuch et Hilpéric, rois des Bourguignons. (232) Ils sont venus se battre près de la rivière Ulbius, qui coule entre Asturica et Hiberia, et dans l'engagement Theodorid avec les Wisigoths, qui se sont battus pour la droite, sont sortis victorieux, renversant toute la tribu des Suavi et les exterminant presque. Leur roi Riciarius a fui l'ennemi redouté et s'est embarqué sur un navire. Mais il fut repoussé par un autre ennemi, le vent contraire de la mer Tyrrhénienne, et tomba ainsi entre les mains des Wisigoths. Ainsi, bien qu'il soit passé de la mer à la terre, le misérable n'a pas évité sa mort.

(233) Lorsque Théodorid fut vainqueur, il épargna les vaincus et ne laissa pas la rage du conflit continuer, mais plaça sur le Suavi qu'il avait vaincu un de ses propres serviteurs, nommé Agrivulf. Mais Agrivulf changea bientôt d'avis par trahison, par la persuasion des Suavi, et manqua de remplir son devoir. Car il était tout enflé d'orgueil tyrannique, croyant avoir obtenu la province en récompense de la bravoure par laquelle lui et son seigneur l'avaient récemment subjuguée. Or, c'était un homme né de la souche des Varni, bien au-dessous de la noblesse du sang gothique, et n'était donc ni zélé pour la liberté ni fidèle envers son patron. (234) Dès que Théodorid apprit cela, il rassembla une force pour le chasser du royaume qu'il avait usurpé. Ils sont venus rapidement et l'ont vaincu dans la première bataille, lui infligeant une punition digne de ses actes. Car il a été capturé, enlevé à ses amis et décapité. Ainsi, enfin, il prit conscience de la colère du maître qu'il pensait pouvoir mépriser parce qu'il était bon. Or, lorsque les Suavi virent la mort de leur chef, ils envoyèrent des prêtres de leur pays à Théodorid comme suppliants. Il les a reçus avec le respect dû à leur fonction et a non seulement accordé aux Suavi l'exemption de punition, mais a été ému par la compassion et leur a permis de choisir eux-mêmes un dirigeant de leur propre race. Les Suavi l'ont fait, prenant Rimismund comme leur prince. Lorsque cela fut fait et que la paix fut partout assurée, Théodorid mourut dans la treizième année de son règne.

XLV (235) Son frère Eurich lui succéda avec une telle hâte qu'il tomba sous le coup de sombres soupçons. Alors que ces affaires et diverses autres se déroulaient parmi le peuple des Wisigoths, l'empereur Valentinien fut tué par la trahison de Maximus, et Maximus lui-même, comme un tyran, usurpa le pouvoir. Gaiseric, roi des Vandales, apprit cela et vint d'Afrique en Italie avec des navires de guerre, entra dans Rome et la dévastait. Maximus s'enfuit et fut tué par un certain Ursus, un soldat romain. (236) Après lui, Majorien entreprit le gouvernement de l'empire d'Occident sur ordre de Marcien, empereur d'Orient. Mais lui aussi a régné mais peu de temps. Car lorsqu'il avait déplacé ses forces contre les Alani qui harcelaient la Gaule, il a été tué à Dertona près de la rivière nommée Ira. Sévère lui succéda et mourut à Rome la troisième année de son règne. Lorsque l'empereur Léon, qui avait succédé à Marcien dans l'empire d'Orient, apprit cela, il choisit comme empereur son patricien Anthemius et l'envoya à Rome. A son arrivée, il envoya contre les Alani son gendre Ricimer, qui était un excellent homme et presque le seul en Italie à cette époque apte à commander l'armée. Dans le tout premier engagement, il conquit et détruisit l'armée des Alani, ainsi que leur roi, Beorg.

(237) Or Eurich, roi des Wisigoths, s'aperçut du changement fréquent d'empereurs romains et s'efforça de tenir la Gaule de plein droit. L'empereur Anthemius en entendit parler et demanda de l'aide aux Bretons. Leur roi Riotimus arriva avec douze mille hommes dans l'état des Bituriges par la route de l'Océan, et fut reçu en débarquant de ses navires. (238) Eurich, roi des Wisigoths, vint contre eux avec une armée innombrable, et après un long combat, il mit en déroute Riotimus, roi des Bretons, avant que les Romains puissent le rejoindre. Ainsi, lorsqu'il eut perdu une grande partie de son armée, il s'enfuit avec tous les hommes qu'il put réunir, et vint chez les Bourguignons, tribu voisine alors alliée aux Romains. Mais Eurich, roi des Wisigoths, s'empara de la ville gauloise d'Arverne car l'empereur Anthemius était désormais mort. (239) Engagé dans une guerre acharnée avec son gendre Ricimer, il avait épuisé Rome et fut lui-même finalement tué par son gendre et céda le pouvoir à Olybrius.

A cette époque, Aspar, premier des Patriciens et homme célèbre de race gothique, fut blessé par les épées des eunuques dans son palais de Constantinople et mourut. Avec lui furent tués ses fils Ardabures et Patriciolus, l'un longtemps patricien, et l'autre nommé César et gendre de l'empereur Léon. Or Olybrius mourut à peine huit mois après son entrée dans son règne, et Glycerius fut fait César à Ravenne, plutôt par usurpation que par élection. À peine un an s'était-il écoulé que Népos, le fils de la sœur de Marcellinus, autrefois patricien, le destitua de sa charge et l'ordonna évêque au port de Rome.

(240) Quand Eurich, comme nous l'avons déjà dit, vit ces grands et divers changements, il s'empara de la ville d'Arverne, où commandait alors le général romain Ecdicius. C'était un sénateur de la famille la plus renommée et le fils d'Avitus, un empereur récent qui avait usurpé le règne pendant quelques jours - car Avitus a tenu le pouvoir pendant quelques jours avant Olybrius, puis s'est retiré de son plein gré à Plaisance, où il a été ordonné évêque. Son fils Ecdicius a longtemps lutté avec les Wisigoths, mais n'a pas eu le pouvoir de l'emporter. Il laissa donc le pays et (ce qui était plus important) la ville d'Arverne à l'ennemi et se dirigea vers des régions plus sûres. (241) Lorsque l'empereur Népos apprit cela, il ordonna à Ecdicius de quitter la Gaule et de venir à lui, nommant Oreste à sa place comme maître des soldats. Cet Oreste reçut alors l'armée, partit de Rome contre l'ennemi et vint à Ravenne. Ici, il s'attarda pendant qu'il faisait de son fils Romulus Augustulus l'empereur. Quand Népos apprit cela, il s'enfuit en Dalmatie et y mourut, privé de son trône, à l'endroit même où Glycerius, ancien empereur, tenait alors l'évêché de Salone.

XLVI (242) Or, quand Augustule fut nommé empereur par son père Oreste à Ravenne, il ne fallut pas longtemps avant qu'Odoacre, roi des Torcilingi, envahisse l'Italie, à la tête des Sciri, des Hérules et des alliés de diverses races. Il mit Oreste à mort, chassa son fils Augustule du trône et le condamna à la peine de l'exil dans le château de Lucullus en Campanie. (243) Ainsi l'Empire d'Occident de race romaine, qu'Octavien Auguste, le premier des Augustes, commença à gouverner l'an sept cent neuvième depuis la fondation de la ville, périt avec cet Augustule en cinq cent vingt secondes. année depuis le début du règne de ses prédécesseurs et de ceux qui les ont précédés, et à partir de ce moment, les rois des Goths ont occupé Rome et l'Italie. Pendant ce temps, Odoacre, roi des nations, subjugua toute l'Italie puis, au tout début de son règne, tua le comte Bracila à Ravenne afin d'inspirer aux Romains la crainte de lui-même. Il renforça son royaume et le tint pendant près de treize ans, jusqu'à l'apparition de Théodoric, dont nous parlerons plus loin.

XLVII (244) Mais revenons d'abord à cet ordre dont nous nous sommes écartés et racontons comment Eurich, roi des Wisigoths, vit vaciller l'empire romain et réduisit Arelate et Massilia à son empire. Gaiseric, roi des Vandales, l'attira par des dons à faire ces choses, afin qu'il pût lui-même prévenir les complots que Léon et Zénon avaient montés contre lui. C'est pourquoi il incita les Ostrogoths à dévaster l'Empire d'Orient et les Wisigoths d'Occident, afin que, pendant que ses ennemis se battaient dans les deux empires, il puisse lui-même régner en paix en Afrique. Eurich s'en aperçut avec joie et, comme il tenait déjà toute l'Espagne et la Gaule de son propre chef, se mit aussi à soumettre les Bourguignons. Dans la dix-neuvième année de son règne, il fut privé de sa vie à Arelate, où il résidait alors. (245) Il fut remplacé par son propre fils Alaric, le neuvième de suite du célèbre Alaric le Grand à recevoir le royaume des Wisigoths. Car de même qu'il est arrivé à la lignée des Augustes, comme nous l'avons dit plus haut, de même il apparaît dans la lignée des Alarici, que les royaumes se terminent souvent par des rois qui portent le même nom que ceux du commencement. En attendant, laissons ce sujet et tissons ensemble toute l'histoire de l'origine des Goths, comme nous l'avons promis.

(Les Goths divisés : Ostrogoths)

XLVIII (246) Depuis que j'ai suivi les histoires de mes ancêtres et raconté au mieux de mes capacités l'histoire de la période où les deux tribus, Ostrogoths et Wisigoths, étaient unies, puis clairement traité des Wisigoths en dehors des Ostrogoths, je doit maintenant retourner à ces anciennes demeures scythes et exposer de la même manière l'ascendance et les actes des Ostrogoths. Il semble qu'à la mort de leur roi, Hermanaric, ils sont devenus un peuple séparé par le départ des Wisigoths, et sont restés dans leur pays soumis à la domination des Huns, mais Vinitharius de l'Amali a conservé les insignes de son règne. (247) Il rivalisait avec la valeur de son grand-père Vultuulf, bien qu'il n'eût pas la bonne fortune d'Hermanaric. Mais n'aimant pas rester sous la domination des Huns, il se retira un peu d'eux et s'efforça de montrer son courage en déplaçant ses forces contre le pays des Antes. Lorsqu'il les a attaqués, il a été battu lors de la première rencontre. Par la suite, il l'a fait vaillamment et, comme un terrible exemple, a crucifié leur roi, nommé Boz, avec ses fils et soixante-dix nobles, et a laissé leurs corps pendu là pour doubler la peur de ceux qui s'étaient rendus. (248) Quand il avait régné avec une telle licence pendant à peine un an, Balamber, roi des Huns, ne le supporterait plus, mais envoya chercher Gésimun, fils d'Hunimond le Grand. Maintenant Gesimund, avec une grande partie des Goths, est resté sous la domination des Huns, étant conscient de son serment de fidélité. Balamber renouvela son alliance avec lui et mena son armée contre Vinitharius. Après une longue lutte, Vinitharius l'emporta dans le premier et le second conflit, et nul ne peut dire à quel point il a fait un grand massacre de l'armée des Huns. (249) Mais lors de la troisième bataille, lorsqu'ils se rencontrèrent à l'improviste à la rivière nommée Erac, Balamber tira une flèche et blessa Vinitharius à la tête, de sorte qu'il mourut. Puis Balamber s'est marié avec Vadamerca, la petite-fille de Vinitharius, et a finalement gouverné tout le peuple des Goths comme ses sujets pacifiques, mais de telle manière qu'un souverain de leur propre nombre détenait toujours le pouvoir sur la race gothique. , bien que soumis aux Huns.

250 Et lorsqu'il mourut, son fils Thorismud lui succéda, en pleine jeunesse. Au cours de la deuxième année de son règne, il déplaça une armée contre les Gépidés et remporta une grande victoire sur eux, mais il aurait été tué en tombant de cheval. (251) Quand il fut mort, les Ostrogoths le pleurèrent si profondément que pendant quarante ans aucun autre roi ne succéda à sa place, et pendant tout ce temps ils eurent toujours sur leurs lèvres le récit de sa mémoire. Maintenant que le temps passait, Valamir est devenu le domaine de l'homme. Il était le fils du cousin de Thorismud, Vandalarius. Car son fils Beremud, comme nous l'avons déjà dit, finit par mépriser la race des Ostrogoths à cause de la suzeraineté des Huns, et c'est ainsi qu'il avait suivi la tribu des Wisigoths dans le pays occidental, et c'était de lui que Veteric était est descendu. Veteric avait aussi un fils Eutharic, qui épousa Amalasuentha, la fille de Théodoric, réunissant ainsi à nouveau la souche des Amali qui s'était divisée depuis longtemps. Eutharic engendra Athalaric et Mathesuentha. Mais comme Athalaric est mort dans les années de son enfance, Mathesuentha a été emmenée à Constantinople par son second mari, à savoir Germanus, un cousin de l'empereur Justinien, et a donné naissance à un fils posthume, qu'elle a nommé Germanus.

(252) Mais pour que l'ordre que nous avons pris pour notre histoire suive son cours, il faut revenir à la souche de Vandalarius, qui avançait trois branches. Ce Vandalarius, fils d'un frère d'Hermanaric et cousin dudit Thorismud, se vantait dans la race des Amali parce qu'il avait engendré trois fils, Valamir, Thiudimer et Vidimer. Parmi ceux-ci, Valamir monta sur le trône après ses parents, bien que les Huns détiennent encore le pouvoir sur les Goths en général comme parmi les autres nations. (253) Il était agréable de voir l'accord de ces trois frères car l'admirable Thiudimer servait comme soldat pour l'empire de son frère Valamir, et Valamir lui rendait les honneurs, tandis que Vidimer était désireux de les servir tous les deux. Ainsi, se considérant avec une affection commune, pas un n'était entièrement privé du royaume que deux d'entre eux tenaient en paix mutuelle. Pourtant, comme on l'a souvent dit, ils régnaient de telle manière qu'ils respectaient la domination d'Attila, roi ou des Huns. En effet, ils n'auraient pas pu refuser de combattre contre leurs parents les Wisigoths, et ils durent même commettre un parricide sur ordre de leur seigneur. Il n'y avait aucun moyen par lequel une tribu scythe aurait pu être arrachée au pouvoir des Huns, sauf par la mort d'Attila, un événement que les Romains et toutes les autres nations désiraient. Maintenant, sa mort était aussi basse que sa vie était merveilleuse.

XLIX (254) Peu de temps avant sa mort, comme le raconte l'historien Priscus, il prit en mariage une très belle fille nommée Ildico, du nom d'innombrables autres épouses, comme c'était la coutume de sa race. Il s'était livré à une joie excessive à son mariage, et alors qu'il était allongé sur le dos, lourd de vin et de sommeil, un afflux de sang superflu, qui aurait normalement coulé de son nez, s'écoula en un cours mortel dans sa gorge et tua lui, puisqu'il était entravé dans les passages habituels.C'est ainsi que l'ivresse mit un terme honteux à un roi renommé dans la guerre. Le lendemain, alors qu'une grande partie de la matinée se passa, les serviteurs royaux soupçonnèrent quelque mal et, après un grand tumulte, enfoncèrent les portes. On y trouva la mort d'Attila accomplie par une effusion de sang, sans aucune blessure, et la jeune fille au visage abattu pleurant sous son voile. (255) Puis, comme c'est la coutume de cette race, ils arrachèrent les cheveux de leurs têtes et rendirent leurs visages hideux de blessures profondes, afin que le célèbre guerrier pût être pleuré, non par des lamentations et des larmes efféminées, mais par le sang de Hommes. De plus, une chose merveilleuse s'est produite à propos de la mort d'Attila. Car, dans un rêve, un dieu se tenait aux côtés de Marcien, empereur d'Orient, alors qu'il s'inquiétait de son ennemi féroce, et lui montra l'arc d'Attila brisé dans la même nuit, comme pour laisser entendre que la race des Huns devait beaucoup à cette arme. Ce récit, l'historien Priscus dit qu'il l'accepte sur la base de preuves véridiques. Car Attila était considéré comme si terrible pour les grands empires que les dieux ont annoncé sa mort aux dirigeants comme une aubaine spéciale.

(256) Nous n'oublierons pas de dire quelques mots sur les nombreuses manières dont son ombre fut honorée par sa race. Son corps a été placé au milieu d'une plaine et gisait dans une tente de soie comme un spectacle pour l'admiration des hommes. Les meilleurs cavaliers de toute la tribu des Huns tournaient en rond, à la manière des jeux de cirque, à l'endroit où on l'avait amené et racontaient ses actes dans un chant funèbre de la manière suivante : (257) « Le chef des Huns, le roi Attila, né de son sire Mundiuch, seigneur des tribus les plus braves, seul possesseur des royaumes scythe et allemand - pouvoirs inconnus auparavant - captura des villes et terrifia les deux empires du monde romain et, apaisé par leurs prières , a pris un tribut annuel pour sauver le reste du pillage. Et quand il a accompli tout cela par la faveur de la fortune, il est tombé, non par blessure de l'ennemi, ni par trahison d'amis, mais au milieu de sa nation en paix, heureux dans sa joie et sans douleur. Qui peut considérer cela comme la mort, quand personne ne croit que cela appelle à la vengeance ? » (258) Quand ils l'avaient pleuré avec de telles lamentations, une strava, comme ils l'appellent, a été célébrée sur sa tombe avec de grandes réjouissances. Ils cédèrent tour à tour aux extrêmes de l'émotion et montrèrent un chagrin funèbre alternant avec la joie. Puis, dans le secret de la nuit, ils enterrèrent son corps dans la terre. Ils lièrent ses cercueils, le premier avec de l'or, le second avec de l'argent et le troisième avec la force du fer, montrant par de tels moyens que ces trois choses convenaient au plus puissant des rois le fer parce qu'il a soumis les nations, l'or et l'argent parce qu'il a reçu le les honneurs des deux empires. Ils ont également ajouté les armes des ennemis gagnés au combat, des ornements d'une rare valeur, étincelants de pierres précieuses diverses, et des ornements de toutes sortes permettant de maintenir l'état princier. Et pour que de si grandes richesses puissent être tenues à l'abri de la curiosité humaine, ils tuèrent ceux qui étaient affectés à l'ouvrage, un salaire épouvantable pour leur travail et ainsi la mort subite était le lot de ceux qui l'ont enterré aussi bien que de celui qui a été enterré.

L (259) Après qu'ils eurent accompli ces rites, une lutte pour la plus haute place s'éleva parmi les successeurs d'Attila, car les esprits des jeunes gens ont l'habitude d'être enflammés par l'ambition du pouvoir, et dans leur empressement téméraire à gouverner ils tous de la même manière ont détruit son empire. Ainsi les royaumes sont souvent alourdis par un superflu plutôt que par un manque de successeurs. Car les fils d'Attila, qui par la licence de sa convoitise formaient presque un peuple d'eux-mêmes, réclamaient que les nations fussent divisées également entre eux et que des rois guerriers avec leurs peuples leur fussent répartis par tirage au sort comme un domaine familial. (260) Quand Ardaric, roi des Gépidés, apprit cela, il devint furieux parce que tant de nations étaient traitées comme des esclaves de la plus basse condition, et fut le premier à se soulever contre les fils d'Attila. La fortune l'accompagna, et il effaça la disgrâce de servitude qui pesait sur lui. Car, par sa révolte, il a libéré non seulement sa propre tribu, mais toutes les autres qui étaient également opprimées, puisque toutes luttent volontiers pour ce qui est recherché pour l'avantage général. Ils prirent les armes contre la destruction qui menaçait tout et livrèrent bataille aux Huns en Pannonie, près d'une rivière appelée Nedao. (261) Là, une rencontre a eu lieu entre les différentes nations qu'Attila avait tenues sous son emprise. Les royaumes avec leurs peuples ont été divisés, et d'un seul corps ont été faits de nombreux membres ne répondant pas à une impulsion commune. Privés de leur tête, ils luttèrent follement l'un contre l'autre. Jamais ils ne trouvèrent leurs égaux dressés contre eux sans se blesser mutuellement par des blessures réciproques. Et ainsi les nations les plus courageuses se déchirent. Car alors, je pense, a dû se produire un spectacle des plus remarquables, où l'on pouvait voir les Goths se battre avec des piques, les Gépidés faisant rage avec l'épée, les Rugi briser les lances dans leurs propres blessures, les Suavi se battre à pied, les Huns avec des arcs, les Alani dressant une ligne de bataille de guerriers aux armes lourdes et les Heruli de guerriers aux armes légères.

(262) Enfin, après de nombreux conflits acharnés, la victoire tomba de manière inattendue sur les Gépidés. Car l'épée et la conspiration d'Ardaric détruisirent près de trente mille hommes, les Huns ainsi que ceux des autres nations qui leur apportèrent de l'aide. Dans cette bataille tomba Ellac, le fils aîné d'Attila, que son père aurait aimé tellement plus que tous les autres qu'il le préféra à n'importe quel enfant ou même à tous les enfants de son royaume. Mais la fortune n'était pas en accord avec le souhait de son père. Car après avoir tué de nombreux ennemis, il semble qu'il ait rencontré la mort si bravement que, si son père avait vécu, il se serait réjoui de sa fin glorieuse. (263) Quand Ellac a été tué, ses frères restants ont été mis en fuite près du rivage de la mer du Pont, où nous avons dit que les Goths se sont installés pour la première fois. Ainsi cédèrent les Huns, race à laquelle les hommes pensaient que le monde entier devait céder. Une chose si funeste est la division, que ceux qui inspiraient la terreur quand leurs forces s'unissaient, furent renversés séparément. La cause d'Ardaric, roi des Gépidés, fut heureuse pour les diverses nations qui furent soumises à contrecœur à la domination des Huns, car elle élevait leurs esprits longtemps abattus vers l'heureux espoir de liberté. Beaucoup envoyèrent des ambassadeurs sur le territoire romain, où ils furent très gracieusement reçus par Marcien, qui était alors empereur, et prirent les demeures qui leur étaient attribuées pour y habiter. (264) et a régné en vainqueurs sur l'étendue de toute la Dacie, n'exigeant de l'Empire romain rien de plus que la paix et un cadeau annuel comme gage de leur alliance amicale. Cela, l'empereur l'a librement accordé à l'époque, et à ce jour, cette race reçoit ses cadeaux coutumiers de l'empereur romain.

Or, lorsque les Goths virent les Gépidés défendre pour eux-mêmes le territoire des Huns et le peuple des Huns habiter à nouveau dans leurs anciennes demeures, ils préférèrent demander des terres à l'Empire romain, plutôt que d'envahir les terres des autres au péril de leur vie. . Ils reçurent donc la Pannonie, qui s'étend sur une longue plaine, bornée à l'est par la Haute Mésie, au sud par la Dalmatie, à l'ouest par Noricum et au nord par le Danube. Cette terre est ornée de nombreuses villes, dont la première est Sirmium et la dernière Vindobona. (265) Mais les Sauromates, que nous appelons Sarmates, et les Cemandri et certains Huns habitaient Castra Martis, ville qui leur avait été donnée dans la région de l'Illyrie. De cette race étaient Blivila, duc de Pentapolis, et son frère Froila et aussi Bessa, un patricien à notre époque. Les Sciri, d'ailleurs, et les Sadagarii et certains des Alani avec leur chef nommé Candac, reçurent la Scythie Mineure et la Basse Mésie. (266) Paria, le père de mon père Alanoviiamuth (c'est-à-dire mon grand-père), fut le secrétaire de ce Candac tant qu'il vécut. Au fils de sa sœur Gunthigis, aussi appelé Baza, le Maître des Soldats, qui était le fils d'Andag le fils d'Andela, qui descendait de la souche des Amali, moi aussi, Jordanès, bien qu'un homme illettré avant ma conversion, était secrétaire. Les Rugi, cependant, et quelques autres races ont demandé qu'ils puissent habiter Bizye et Arcadiopolis. Hernac, le fils cadet d'Attila, avec ses partisans, a choisi une maison dans la partie la plus éloignée de la Petite Scythie. Emnetzur et Ultzindur, ses parents, gagnèrent Oescus et Utus et Almus en Dacie sur la rive du Danube, et beaucoup de Huns, alors pullulant partout, se rendirent en Roumanie, et d'eux les Sacromontisi et les Fossatisii de ce jour sont dit être descendu.

LI (267) Il y avait aussi d'autres Goths, appelés les Mineurs, un grand peuple dont le prêtre et primat était Vulfila, qui leur aurait appris à écrire. Et aujourd'hui ils sont en Mésie, habitant la région nicopolitaine jusqu'à la base du mont Hémus. C'est un peuple nombreux, mais pauvre et peu belliqueux, riche de rien d'autre que des troupeaux de toutes sortes et des pâturages pour le bétail et des forêts pour le bois. Leur pays n'est pas fertile en blé et autres sortes de céréales. Certains d'entre eux ne savent pas qu'il existe des vignobles ailleurs, et ils achètent leur vin aux pays voisins. Mais la plupart d'entre eux boivent du lait.

LII (268) Revenons maintenant à la tribu avec laquelle nous avons commencé, à savoir les Ostrogoths, qui résidaient en Pannonie sous leur roi Valamir et ses frères Thiudimer et Vidimer. Bien que leurs territoires soient séparés, leurs plans n'en faisaient qu'un. Car Valamir habitait entre les rivières Scarniunga et Aqua Nigra, Thiudimer près du lac Pelso et Vidimer entre les deux. Or il arriva que les fils d'Attila, considérant les Goths comme des déserteurs de leur domination, vinrent contre eux comme s'ils cherchaient des esclaves fugitifs, et attaquèrent Valamir seul, alors que ses frères n'en savaient rien. (269) Il soutint leur attaque, bien qu'il n'eût que peu de partisans, et après les avoir harcelés longtemps, les écrasa si complètement qu'il ne restait presque plus aucune partie de l'ennemi. Le reste a tourné en fuite et a cherché les parties de la Scythie qui bordent le ruisseau de la rivière Danaper, que les Huns appellent dans leur propre langue le Var. Là-dessus, il envoya un messager de bonne nouvelle à son frère Thiudimer, et le jour même où le messager arriva, il trouva une joie encore plus grande dans la maison de Thiudimer. Car ce jour-là naquit son fils Théodoric, d'une concubine Erelieva en effet, et pourtant un enfant de bonne espérance.

(270) Peu de temps après, le roi Valamir et ses frères Thiudimer et Vidimer envoyèrent une ambassade auprès de l'empereur Marcien, parce que les cadeaux habituels qu'ils recevaient comme un cadeau de nouvel an de l'empereur, pour préserver le pacte de paix, tardaient à arriver. en arrivant. Et ils trouvèrent que Théodoric, fils de Triarius, un homme de sang gothique aussi, mais né d'une autre souche, pas des Amali, était en grande faveur, avec ses disciples. Il s'est allié en amitié avec les Romains et a obtenu une prime annuelle, alors qu'eux-mêmes étaient simplement méprisés. (271) Là-dessus, ils furent excités à la frénésie et prirent les armes. Ils ont parcouru presque tout l'Illyrie et l'ont dévasté dans leur recherche de butin. Puis l'Empereur changea rapidement d'avis et revint à son ancien état d'amitié. Il envoya une ambassade pour leur donner les cadeaux passés, ainsi que ceux maintenant dus, et promit en outre de donner ces cadeaux à l'avenir sans aucune contestation. Des Goths, les Romains reçurent en otage de la paix Théodoric, le jeune enfant de Thiudimer, dont nous avons parlé plus haut. Il avait maintenant atteint l'âge de sept ans et entrait dans son huitième. Alors que son père hésitait à l'abandonner, son oncle Valamir le supplia de le faire, espérant que la paix entre les Romains et les Goths pourrait ainsi être assurée. Par conséquent, Théodoric fut donné en otage par les Goths et amené dans la ville de Constantinople à l'empereur Léon et, étant un bon enfant, il gagna à juste titre la faveur impériale.

LIII (272) Maintenant qu'une paix ferme fut établie entre les Goths et les Romains, les Goths découvrirent que les biens qu'ils avaient reçus de l'Empereur ne leur suffisaient pas. En outre, ils étaient désireux de montrer leur valeur habituelle, et ainsi commencèrent à piller les races voisines autour d'eux, attaquant d'abord les Sadagis qui tenaient l'intérieur de la Pannonie. Lorsque Dintzic, roi des Huns, fils d'Attila, apprit cela, il rassembla auprès de lui les quelques-uns qui semblaient encore être restés sous son emprise, à savoir les Ultzinzures et les Angisciri, les Bittugures et les Bardores. Venu à Bassiana, une ville de Pannonie, il l'assiégea et commença à piller son territoire. (273) Alors les Goths abandonnèrent aussitôt l'expédition qu'ils avaient planifiée contre les Sadagis, se retournèrent contre les Huns et les chassèrent de leur propre terre si peu glorieusement que ceux qui restèrent craignirent les armes des Goths depuis ce temps jusqu'à Aujourd'hui.

Lorsque la tribu des Huns fut enfin soumise par les Goths, Hunimund, chef des Suavi, qui traversait pour piller la Dalmatie, emporta du bétail des Goths qui errait dans les plaines car la Dalmatie était près de Suavia et non loin éloigné du territoire de Pannonie, en particulier de cette partie où séjournaient alors les Goths. (274) Ainsi donc, comme Hunimund retournait avec les Suavi dans son propre pays, après avoir dévasté la Dalmatie, Thiudimer, frère de Valamir, roi des Goths, surveillait leur ligne de marche. Non pas qu'il s'afflige autant de la perte de son bétail, mais il craignait que si les Suavi obtenaient ce pillage en toute impunité, ils procéderaient à une plus grande licence. Ainsi, au milieu de la nuit, alors qu'ils dormaient, il leur fit une attaque inattendue, près du lac Pelso. Ici, il les a si complètement écrasés qu'il a fait captif et envoyé en esclavage sous les Goths même Hunimund, leur roi, et toute son armée qui avait échappé à l'épée. Mais comme il était un grand amoureux de la miséricorde, il accorda le pardon après s'être vengé et se réconcilia avec les Suavi. Il adopta comme fils le même homme qu'il avait fait prisonnier et le renvoya avec ses partisans en Suavie. (275) Mais Hunimund était inconscient de la bonté de son père adoptif. Au bout d'un certain temps, il mit en place un complot qu'il avait conçu et éveilla la tribu des Sciri, qui habitaient alors au-dessus du Danube et demeuraient paisiblement avec les Goths. Alors les Sciri rompirent leur alliance avec eux, prirent les armes, se joignirent à Hunimund et sortirent pour attaquer la race des Goths. C'est ainsi que la guerre s'abattit sur les Goths qui ne s'attendaient à aucun mal, car ils comptaient sur leurs deux voisins comme amis. Contraints par la nécessité, ils prirent les armes et se vengèrent ainsi que leurs blessures par le recours à la bataille. (276) Dans cette bataille, alors que le roi Valamir montait à cheval devant la ligne pour encourager ses hommes, le cheval fut blessé et tomba, renversant son cavalier. Valamir fut rapidement transpercé par les lances de ses ennemis et tué. Là-dessus, les Goths se sont vengés de la mort de leur roi, ainsi que du tort causé par les rebelles. Ils combattirent si bien qu'il ne resta de toute la race des Sciri que quelques-uns qui portèrent le nom, et eux avec disgrâce. Ainsi furent tous détruits.

LIV (277) Les rois [des Suavi], Hunimund et Alaric, craignant la destruction qui s'était abattue sur les Sciri, firent ensuite la guerre aux Goths, comptant sur l'aide des Sarmates, qui étaient venus à eux comme auxiliaires avec leurs rois Beuca et Babai. Ils convoquèrent les derniers restes des Sciri, avec Edica et Hunuulf, leurs chefs, pensant qu'ils se battraient plus désespérément pour se venger. Ils avaient aussi pour eux les Gepidae, ainsi que de nombreux renforts de la race des Rugi et d'autres rassemblés ici et là. Ainsi, ils rassemblèrent une grande armée au bord de la rivière Bolia en Pannonie et y campèrent. (278) Or, à la mort de Valamir, les Goths s'enfuirent chez Thiudimer, son frère. Bien qu'il ait longtemps régné avec ses frères, il a pris l'insigne de son autorité accrue et a convoqué son jeune frère Vidimer et a partagé avec lui les soucis de la guerre, recourant aux armes sous la contrainte. Une bataille a eu lieu et le groupe des Goths s'est avéré d'autant plus fort que la plaine était trempée du sang de leurs ennemis tombés et ressemblait à une mer cramoisie. Des armes et des cadavres, entassés comme des collines, couvraient la plaine sur plus de dix milles. (279) Lorsque les Goths virent cela, ils se réjouirent d'une joie indicible, car par ce grand massacre de leurs ennemis ils avaient vengé le sang de Valamir leur roi et le mal qu'ils s'étaient fait eux-mêmes. Mais ceux de la foule innombrable et bigarrée de l'ennemi qui ont pu s'échapper, bien qu'ils se soient enfuis, sont néanmoins venus dans leur propre pays avec difficulté et sans gloire.

LV (280) Au bout d'un certain temps, alors que le froid hivernal approchait, le Danube était gelé comme d'habitude. Car une rivière comme celle-ci gèle si fort qu'elle supportera comme un roc solide une armée de fantassins, de chariots et de charrettes et de tous les véhicules qu'il puisse y avoir, et il n'y a pas non plus besoin de skiffs et de bateaux. Ainsi, lorsque Thiudimer, roi des Goths, vit qu'il était gelé, il mena son armée à travers le Danube et apparut à l'improviste aux Suavi par l'arrière. Or ce pays des Suavi a à l'est les Baiovari, à l'ouest les Francs, au sud les Bourguignons et au nord les Thuringiens. (281) Avec les Suavi étaient présents les Alamans, puis leurs confédérés, qui régnaient également sur les hauteurs alpines, d'où plusieurs ruisseaux se jettent dans le Danube, se déversant avec un grand bruit de précipitation. Dans un endroit ainsi fortifié, le roi Thiudimer mena son armée pendant l'hiver et conquit, pilla et vainquit presque la race des Suavi ainsi que les Alamans, qui s'unirent mutuellement. De là, il revint en vainqueur dans sa propre maison de Pannonie et reçut avec joie son fils Théodoric, jadis donné en otage à Constantinople et maintenant renvoyé par l'empereur Léon avec de grands cadeaux. (282) Maintenant, Théodoric avait atteint la condition de l'homme, car il avait dix-huit ans et son enfance était terminée. Ainsi il a convoqué certains des adhérents de son père et a pris à lui-même du peuple ses amis et serviteurs,, près de six mille hommes. Avec ceux-ci, il passa le Danube à l'insu de son père et marcha contre Babaï, roi des Sarmates, qui venait de remporter une victoire sur Camundus, général des Romains, et régnait avec un insolent orgueil. Théodoric vint sur lui et le tua, et prenant comme butin ses esclaves et son trésor, revint victorieux à son père. Ensuite, il envahit la ville de Singidunum, dont les Sarmates eux-mêmes s'étaient emparés, et ne la rendit pas aux Romains, mais la réduisit à sa propre domination.

LVI (283) Puis, à mesure que diminuaient les dépouilles des unes et des autres des tribus voisines, les Goths commencèrent à manquer de nourriture et de vêtements, et la paix devint désagréable aux hommes pour qui la guerre avait longtemps fourni le nécessaire à la vie. Alors tous les Goths s'approchèrent de leur roi Thiudimer et, avec un grand tollé, le supplièrent de conduire son armée dans la direction qu'il souhaiterait.Il convoqua son frère et, après avoir tiré au sort, lui dit d'aller dans le pays d'Italie, où à cette époque Glycerius régnait en tant qu'empereur, disant que lui-même, en tant que plus puissant, irait à l'est contre un empire plus puissant. Et ainsi c'est arrivé. (284) Là-dessus, Vidimer entra dans le pays d'Italie, mais paya bientôt la dernière dette du destin et quitta les affaires terrestres, laissant son fils et homonyme Vidimer lui succéder. L'empereur Glycerius a accordé des cadeaux à Vidimer et l'a persuadé d'aller d'Italie en Gaule, qui a ensuite été harcelée de toutes parts par diverses races, disant que leurs propres parents, les Wisigoths, y régnaient sur un royaume voisin. Et quoi d'autre? Vidimer accepta les cadeaux et, obéissant à l'ordre de l'empereur Glycerius, se dirigea vers la Gaule. Se joignant à ses parents les Wisigoths, ils formèrent à nouveau un seul corps, comme ils l'avaient été il y a longtemps. Ainsi, ils tenaient la Gaule et l'Espagne de plein droit et les défendaient de telle sorte qu'aucune autre race n'y conquit la maîtrise.

(285) Mais Thiudimer, le frère aîné, traversa le fleuve Savus avec ses hommes, menaçant les Sarmates et leurs soldats de guerre s'il y en avait qui lui résistaient. De peur de cela, ils se taisaient d'ailleurs ils étaient impuissants devant un si grand hôte. Thiudimer, voyant partout la prospérité l'attendre, envahit Naissus, la première ville de l'Illyrie. Il fut rejoint par son fils Théodoric et les comtes Astat et Invilia, et les envoya à Ulpiana par Castrum Herculis. (286) A leur arrivée, la ville se rendit, ainsi que Stobi plus tard et plusieurs endroits de l'Illyrie, inaccessibles pour eux au début, furent ainsi rendus faciles d'approche. Car ils ont d'abord pillé puis gouverné par droit de guerre Héraclée et Larissa, villes de Thessalie. Mais le roi Thiudimer, s'apercevant de sa propre fortune et de celle de son fils, ne se contenta pas de cela seul, mais partit de la ville de Naissus, ne laissant que quelques hommes derrière comme garde. Il s'avança lui-même jusqu'à Thessalonique, où Hilarianus le Patricien, nommé par l'Empereur, était stationné avec son armée. (287) Quand Hilarianus vit Thessalonique entourée d'un retranchement et vit qu'il ne pouvait résister à une attaque, il envoya une ambassade au roi Thiudimer et par l'offre de cadeaux l'empêcha de détruire la ville. Alors le général romain conclut une trêve avec les Goths et leur livra de son plein gré les lieux qu'ils habitaient, à savoir Cyrrhus, Pella, Europus, Méthone, Pydna, Bérée, et un autre qui s'appelle Dium. (288) Alors les Goths et leur roi mirent de côté leurs armes, consentirent à la paix et se turent. Peu de temps après ces événements, le roi Thiudimer fut atteint d'une maladie mortelle dans la ville de Cyrrhus. Il rappela les Goths à lui-même, nomma Théodoric son fils comme héritier de son royaume et quitta bientôt cette vie.

LVII (289) Lorsque l'empereur Zénon apprit que Théodoric avait été nommé roi sur son propre peuple, il reçut la nouvelle avec plaisir et l'invita à venir lui rendre visite dans la ville, en lui nommant une escorte d'honneur. Recevant Théodoric avec tout le respect qui lui est dû, il le plaça parmi les princes de son palais. Au bout d'un certain temps, Zénon augmenta sa dignité en l'adoptant comme son fils d'armes et lui fit triompher dans la ville à ses dépens. Théodoric a également été nommé Consul Ordinaire, ce qui est bien connu pour être le bien suprême et le plus grand honneur du monde. Ce n'était pas tout, car Zénon érigea devant le palais royal une statue équestre à la gloire de ce grand homme.

(290) Or, tandis que Théodoric était en alliance par traité avec l'empire de Zénon et jouissait lui-même de tout le confort de la ville, il apprit que sa tribu, habitant comme nous l'avons dit en Illyrie, n'était pas tout à fait satisfaite ou contente. Il choisit donc plutôt de gagner sa vie par ses propres efforts, à la manière habituelle de sa race, plutôt que de profiter des avantages de l'Empire romain dans une aisance luxueuse tandis que sa tribu vivait dans la misère. Après avoir réfléchi à ces questions, il dit à l'Empereur : « Bien que je ne manque de rien au service de votre Empire, si Votre Piété le juge digne, soyez heureux d'entendre le désir de mon cœur. (291) Et quand, comme d'habitude, il eut obtenu la permission de parler librement, il dit : "Pourquoi est-il maintenant ébranlé par la tyrannie des Torcilingi et des Rugi ? Envoyez-moi là-bas avec ma race. Ainsi, si vous ne prononcez qu'un mot, vous pouvez être libéré du fardeau de la dépense ici, et, si par l'aide du Seigneur je vaincra, la renommée de ta piété y sera glorieuse. Car il vaut mieux que moi, ton serviteur et ton fils, je doive gouverner ce royaume, le recevant en cadeau de ta part si je conquiers, que celui que tu ne reconnais pas devrait opprimer votre sénat avec son joug tyrannique et une partie de la république avec l'esclavage. Car si je l'emporte, je le garderai comme votre don et don si je suis vaincu, Votre Piété ne perdra rien - non, comme je l'ai dit, cela économisera les dépenses que j'entraîne maintenant. " (292) Bien que l'Empereur ait été attristé qu'il parte, quand il a entendu cela, il a accordé ce que Théodoric a demandé, car il ne voulait pas lui causer de la peine. Il l'envoya enrichi de grands dons et recommanda à sa charge le Sénat et le peuple romain.

C'est pourquoi Théodoric quitta la ville royale et retourna vers son propre peuple. En compagnie de toute la tribu des Goths, qui lui donna son accord unanime, il partit pour Hesperia. Il passa en ligne droite à travers Sirmium jusqu'aux localités voisines de la Pannonie et, s'avançant dans le territoire de la Vénétie jusqu'au pont du Sontius, y campa. (293) Après s'y être arrêté quelque temps pour reposer les corps de ses hommes et de ses bêtes de somme, Odoacre envoya contre lui une force armée, qu'il rencontra dans les plaines de Vérone et détruisit avec une grande tuerie. Puis il leva le camp et s'avança à travers l'Italie avec plus d'audace. Traversant le fleuve Pô, il campa près de la ville royale de Ravenne, à peu près à la troisième borne de la ville au lieu-dit Pineta. Quand Odoacre a vu cela, il s'est fortifié dans la ville. Il a fréquemment harcelé l'armée des Goths la nuit, partant furtivement avec ses hommes, et pas une ou deux fois, mais souvent et ainsi il a lutté pendant presque trois années entières. (294) Mais il travailla en vain, car toute l'Italie appela enfin Théodoric son seigneur et l'Empire obéit à son hochement de tête. Mais Odoacre, avec ses quelques adhérents et les Romains qui étaient présents, souffrait quotidiennement de la guerre et de la famine à Ravenne. Comme il n'a rien accompli, il a envoyé une ambassade et a demandé grâce. (295) Théodoric l'a d'abord accordé et l'a ensuite privé de sa vie.

C'est dans la troisième année après son entrée en Italie, comme nous l'avons dit, que Théodoric, sur le conseil de l'empereur Zénon, ôta l'habit de simple citoyen et l'habit de sa race et prit un costume avec un manteau royal, car il était maintenant devenu le souverain des Goths et des Romains. Il envoie une ambassade à Lodoin, roi des Francs, et demande en mariage sa fille Audefleda. (296) Lodoin lui donna librement et volontiers, ainsi que ses fils Celdebert et Heldebert et Thiudebert, croyant que par cette alliance une ligue se formerait et qu'ils seraient associés à la race des Goths. Mais cette union n'était d'aucune utilité pour la paix et l'harmonie, car ils se sont battus férocement les uns contre les autres pour les terres des Goths, mais jamais les Goths n'ont cédé aux Francs pendant que Théodoric vivait.

LVIII (297) Or, avant d'avoir un enfant d'Audefleda, Théodoric eut des enfants d'une concubine, des filles engendrées en Mésie, l'une nommée Thiudigoto et l'autre Ostrogotho. Peu après son arrivée en Italie, il les donna en mariage aux rois voisins, l'un à Alaric, roi des Wisigoths, et l'autre à Sigismond, roi des Bourguignons. (298) Alaric engendra Amalaric. Tandis que son grand-père Théodoric s'occupait de lui et le protégeait - car il avait perdu ses deux parents dans les années de son enfance - il trouva qu'Eutharic, le fils de Veteric, petit-fils de Beremud et Thorismud, et descendant de la race des Amali, vivait en Espagne, un jeune homme fort de sagesse, de valeur et de santé corporelle. Théodoric l'envoya chercher et lui donna sa fille Amalasuentha en mariage. (299) Et pour agrandir sa famille autant que possible, il envoya sa sœur Amalafrida (la mère de Theodahad, qui devint plus tard roi) en Afrique comme épouse de Thrasamund, roi des Vandales, et de sa fille Amalaberga, qui était sa propre nièce, il s'unit à Herminefred, roi des Thuringiens.

(300) Or il envoya son comte Pitza, choisi parmi les principaux hommes de son royaume, pour tenir la ville de Sirmium. Il en prit possession en chassant son roi Thrasaric, fils de Thraustila, et en gardant sa mère captive. De là, il est venu avec deux mille fantassins et cinq cents cavaliers pour aider Mundo contre Sabinian, maître des soldats de l'Illyrie, qui à ce moment-là s'était préparé à combattre avec Mundo près de la ville nommée Margoplanum, qui se trouve entre le Danube et le Margus, et détruit l'armée de l'Illyrie. (301) Car ce Mundo, qui retraçait sa descendance des Attilani d'autrefois, avait mis en fuite la tribu des Gépidés et errait au-delà du Danube dans des lieux désolés où personne ne labourait la terre. Il avait rassemblé autour de lui de nombreux hors-la-loi, des bandits et des brigands de tous bords et s'était emparé d'une tour appelée Herta, située sur la rive du Danube. Là, il a pillé ses voisins en licence sauvage et s'est fait roi sur ses vagabonds. Maintenant, Pitza est tombé sur lui alors qu'il était presque réduit au désespoir et pensait déjà à se rendre. Alors il le sauva des mains de Sabinian et en fit un sujet reconnaissant de son roi Théodoric.

(302) Théodoric a remporté une victoire tout aussi grande sur les Francs grâce à son comte Ibba en Gaule, lorsque plus de trente mille Francs ont été tués au combat. De plus, après la mort de son gendre Alaric, Théodoric nomma Thiudis, son porteur d'armure, tuteur de son petit-fils Amalaric en Espagne. Mais Amalaric a été pris au piège par les complots des Francs dans sa prime jeunesse et a perdu à la fois son royaume et sa vie. Alors son gardien Thiudis, venant du même royaume, attaqua les Francs et délivra les Espagnols de leur honteuse trahison. Tant qu'il vécut, il garda les Wisigoths unis. (303) Après lui, Thiudigisclus obtint le royaume et, régnant peu de temps, mourut des mains de ses propres partisans. Il a été remplacé par Agil, qui détient le royaume jusqu'à nos jours. Athanagild s'est rebellé contre lui et provoque même maintenant la puissance de l'Empire romain. Liberius le Patricien est donc en route avec une armée pour s'opposer à lui. Or, il n'y avait pas une tribu à l'ouest qui n'ait servi Théodoric de son vivant, que ce soit par amitié ou par conquête.

LIX (304) Lorsqu'il eut atteint la vieillesse et sut qu'il devrait bientôt quitter cette vie, il rassembla les comtes et les chefs gothiques de sa race et nomma Athalaric roi. C'était un garçon de dix ans à peine, le fils de sa fille Amalasuentha, et il avait perdu son père Eutharic. Comme s'il prononçait sa dernière volonté et son testament, Théodoric leur adjurait et leur ordonnait d'honorer leur roi, d'aimer le Sénat et le peuple romain et de s'assurer de la paix et de la bonne volonté de l'empereur d'Orient, comme le prochain après Dieu.

(305) Ils gardèrent pleinement cet ordre tant que leur roi Athalaric et sa mère vécurent et régnèrent en paix pendant près de huit ans. Mais comme les Francs ne faisaient pas confiance à la domination d'un enfant et le méprisaient en outre, et complotaient aussi la guerre, il leur rendit les parties de la Gaule dont son père et son grand-père s'étaient emparés. Il possédait tout le reste dans la paix et la tranquillité. C'est pourquoi, alors qu'Athalaric approchait de l'âge adulte, il confia à l'empereur d'Orient à la fois sa propre jeunesse et le veuvage de sa mère. Mais en peu de temps, le malheureux garçon a été emporté par une mort prématurée et s'est éloigné des affaires terrestres. (306) Sa mère craignait d'être méprisée par les Goths à cause de la faiblesse de son sexe. Ainsi, après mûre réflexion, elle a décidé, pour des raisons de relation, d'appeler son cousin Theodahad de Toscane, où il menait une vie retirée à la maison, et ainsi elle l'a établi sur le trône. Mais il ne se souciait pas de leur parenté et, après un certain temps, la fit transporter du palais de Ravenne à une île du lac Bulsinien où il la garda en exil. Après y avoir passé quelques jours dans le chagrin, elle fut étranglée dans le bain par ses mercenaires.

LX (307) Lorsque Justinien, l'empereur d'Orient, entendit cela, il fut réveillé comme s'il avait subi un préjudice personnel dans la mort de ses pupilles. Or, à cette époque, il avait remporté un triomphe sur les Vandales en Afrique, grâce à son plus fidèle patricien Bélisaire. Sans tarder, il envoya son armée sous ce chef contre les Goths au moment même où ses armes dégoulinaient encore du sang des Vandales. (308) Ce sagace général croyait ne pouvoir vaincre la nation gothique s'il ne s'emparait d'abord de la Sicile, leur nourrice. En conséquence, il l'a fait. Dès qu'il entra à Trinacria, les Goths, qui assiégeaient la ville de Syracuse, constatèrent qu'ils n'y parvenaient pas et se rendirent d'eux-mêmes à Bélisaire, avec leur chef Sinderith. Lorsque le général romain atteignit la Sicile, Théoda avait recherché Evermud, son gendre, et l'envoya avec une armée pour garder le détroit qui s'étend entre la Campanie et la Sicile et passe d'un méandre de la mer Tyrrhénienne à la vaste marée du Adriatique. (309) Quand Evermud est arrivé, il a dressé son camp près de la ville de Rhegium. Il a vite vu que son côté était le plus faible. Venant avec quelques proches et fidèles partisans aux côtés du vainqueur et se jetant volontiers aux pieds de Bélisaire, il décida de servir les dirigeants de l'Empire romain. Lorsque l'armée des Goths s'en aperçut, ils se méfièrent de Theodahad et réclamèrent son expulsion du royaume et la nomination comme roi de leur chef Vitiges, qui avait été son porteur d'armure. (310) Cela a été fait et maintenant Vitiges a été élevé au rang de roi sur les plaines barbares. Il entra à Rome et envoya à Ravenne les hommes qui lui étaient les plus fidèles pour exiger la mort de Théodahad. Ils sont venus et ont exécuté son ordre. Après la mort du roi Theodahad, un messager vint du roi - car il était déjà roi dans les plaines barbares - pour proclamer Vitiges au peuple.

(311) Pendant ce temps, l'armée romaine franchit le détroit et marcha vers la Campanie. Ils prirent Naples et se dirigèrent vers Rome. Quelques jours avant leur arrivée, le roi Vitiges était parti de Rome, était arrivé à Ravenne et avait épousé Mathesuentha, fille d'Amalasuentha et petite-fille de Théodoric, l'ancien roi. Alors qu'il célébrait son nouveau mariage et tenait sa cour à Ravenne, l'armée impériale s'avança de Rome et attaqua les places fortes dans les deux parties de la Toscane. Lorsque Vitiges apprit cela par des messagers, il envoya une force sous Hunila, un chef des Goths, à Pérouse qui était assiégée par eux. (312) Tandis qu'ils s'efforçaient par un long siège de déloger le comte Magnus, qui tenait la place avec une petite force, l'armée romaine vint sur eux, et eux-mêmes furent chassés et complètement exterminés. Lorsque Vitiges apprit la nouvelle, il se déchaîna comme un lion et rassembla toute l'armée des Goths. Il a avancé de Ravenne et a harcelé les murs de Rome avec un long siège. Mais après quatorze mois, son courage fut brisé et il leva le siège de la ville de Rome et se prépara à submerger Ariminum. (313) Ici, il a été déconcerté de la même manière et mis en fuite et ainsi il s'est retiré à Ravenne. Une fois assiégé là-bas, il s'est rapidement et volontairement rendu au côté victorieux, avec sa femme Mathesuentha et le trésor royal.

C'est ainsi qu'un royaume célèbre et une race des plus vaillantes, qui avait longtemps régné, fut finalement vaincu dans presque sa deux mille trentième année par ce conquérant de nombreuses nations, l'empereur Justinien, par l'intermédiaire de son plus fidèle consul Bélisaire. Il donna à Vitiges le titre de patricien et l'emmena à Constantinople, où il demeura plus de deux ans, lié par des liens d'affection à l'empereur, puis quitta cette vie. (314) Mais son épouse Mathesuentha fut donnée par l'Empereur au Patricien Germanus, son cousin. Et d'eux est né un fils (appelé aussi Germanus) après la mort de son père Germanus. Cette union de la race des Anicii avec la souche des Amali donne une promesse pleine d'espoir, sous la faveur du Seigneur, aux deux peuples.

(Conclusion)

(315) Et maintenant, nous avons récité l'origine des Goths, la noble lignée des Amali et les actes des hommes courageux. Cette race glorieuse a cédé à un prince plus glorieux et s'est rendue à un chef plus vaillant, dont la renommée ne sera réduite au silence par aucun âge ni cycle d'années car l'empereur victorieux et triomphant Justinien et son consul Bélisaire seront nommés et connus sous le nom de Vandalicus, Africanus et Géticus.

(316) Toi qui lis ceci, sache que j'ai suivi les écrits de mes ancêtres et que j'ai cueilli quelques fleurs dans leurs vastes prairies pour tisser un chapelet pour celui qui se soucie de savoir ces choses. Que personne ne croie qu'à l'avantage de la race dont j'ai parlé, bien qu'en fait j'en trace ma propre descendance, j'ai ajouté autre chose que ce que j'ai lu ou appris par enquête. Même ainsi, je n'ai pas inclus tout ce qui est écrit ou dit à leur sujet, ni parlé tant à leur louange qu'à la gloire de celui qui les a vaincus.


Alaric II (484 – 507)

Sous le règne d'Alaric II, le roi franc Clovis (481-511) bénéficiait d'un plus grand soutien auprès de l'Église catholique, et parmi le clergé et le peuple romains, que les Wisigoths chrétiens ariens. Alaric a compilé le Lex Romana Wisigothorum ou Breviarum Alarici dans le but de gagner le soutien de la population romaine. Il s'agissait d'une compilation abrégée du codex de 338, qui a été codifié dans l'Empire romain d'Orient sous Théodose II, et quelques autres codes de droit romain. Ce code de loi garantissait une liberté personnelle et juridique absolue à la population romaine. Alaric était réticent dans la guerre contre les Francs, les Francs l'ont utilisé à leur avantage ils ont vaincu les isolés Bourguignons puis s'avança jusqu'aux rives de la Loire.

La bataille décisive contre les Francs se déroula à Vouillé en 507. Les Wisigoths ont été écrasés et Alaric a été tué. Les Wisigoths étaient dans le désarroi après la mort d'Alaric. Clovis en profita et conquit toute la Gaule wisigoth de 507 à 510, seules la Provence et la Septimanie restèrent sous domination wisigoth. Les Wisigoths se sont alliés au grand roi ostrogoth Théodoric (493 - 526). Le but principal de cette alliance était de garder les territoires restants à l'abri des Francs, et les Wisigoths ont accordé la Provence aux Ostrogoths. Le foyer des Wisigoths s'est déplacé de la Gaule à la péninsule ibérique. L'arianisme a été dénoncé par l'Église catholique dans le décret de 511, qui a conduit à l'extinction presque complète des Goths en Gaule.


Début de la migration des Wisigoths (4ème siècle après JC)

Les Wisigoths faisaient partie de la tribu gothique, ils ont quitté la Scandinavie et se sont installés sur la côte baltique de ce qui est aujourd'hui la Pologne. Tacite, un historien du premier siècle, mentionne une tribu de Gotones, qui a colonisé la basse région de la Vistule.

Au IIe siècle après JC, une fraction des Goths, connue sous le nom de Wisigoths (Goths occidentaux), a migré sur le fleuve Dniestr jusqu'à la mer Noire. Les Wisigoths franchiraient à l'avenir les frontières de l'Empire romain et ils pilleraient les provinces romaines. Dans la seconde moitié du IVe siècle une grande partie des Wisigoths, craignant la Huns, demanda à l'empereur romain d'Occident Valens (364 – 378) le droit de s'établir sur le territoire romain.

Ils ont été autorisés à s'installer à condition qu'ils rendent les armes. Ils s'installèrent dans la région du diocèse de Thrace. Mais les Goths ont été maltraités par l'administration romaine. Par exemple, les prix de la nourriture étaient extrêmement élevés pour les Goths. Les Wisigoths mécontents s'armaient. Ils se sont rebellés en 377 sous la direction de Fritigern. Les Romains, dirigés par l'empereur Valens, ont été vaincus lors de la célèbre bataille d'Hadrianopolis en 378 après JC. Depuis que Valens a été tué dans cette bataille, l'empereur romain d'Occident Gratien (375 – 383) nomme Théodose (379 – 395) comme son successeur.

Malgré les capacités de Théodose, il était jeune et bon commandant, il n'y eut bientôt plus aucune possibilité de conquérir les Wisigoths par la force. Par conséquent, il a formé un accord d'alliance avec eux en 382. Selon cet accord, ils ont été chargés de servir dans l'armée romaine pour un salaire annuel. Ils formaient des unités séparées sous la supervision de leurs chefs. Les Wisigoths étaient des alliés romains (foederati) qui se sont installés sur le territoire de l'Empire. Les Wisigoths sont restés fidèles à Rome jusqu'à la mort de l'empereur Théodose.

Théodose a pu unir tout le territoire de l'empire. Mais il décide de diviser formellement l'empire en deux parties : il donne la partie orientale à son fils Arcadius (395 – 408), et la partie occidentale est gouvernée par Honorius (395 – 423). Les Wisigoths ne se sentaient pas responsables d'honorer l'accord et de servir les Romains après la mort de l'empereur Théodose.


Les Wisigoths saccagent Rome

À son apogée, l'Empire romain s'étendait de la Grande-Bretagne et de l'Atlantique à l'Afrique du Nord et à la Mésopotamie. Au IVe siècle de notre ère, cependant, ce que Pline l'Ancien avait appelé « l'immense majesté de la paix romaine » était menacée par des invasions de peuples germaniques d'au-delà des frontières du Rhin et du Danube. Parmi eux se trouvaient les Wisigoths, dont le chef d'environ 395 était un chef dans la mi-vingtaine nommé Alaric. Cette même année a également vu la mort de l'empereur Théodose le Grand, après quoi l'Empire romain a été divisé en moitiés orientale et occidentale sous ses fils, Arcadius à l'est et Honorius, âgé de dix ans, à l'ouest. La capitale d'Honorius a été déplacée de Rome à Ravenne, qui a été plus facilement défendue.

Le régent d'Honorius était le choix de son père, un général capable appelé Stilicon, lui-même mi-allemand et mi-romain et qui gardait un fidèle garde du corps allemand. Au début des années 400, Alaric, qui avait attaqué les Romains dans les Balkans, se tourna vers des invasions répétées de l'Italie, que Stilicon repoussa. Il espérait attirer les Wisigoths dans une alliance contre les Romains de l'Est, mais maintenant des hordes d'autres guerriers germaniques ont envahi l'empire occidental à travers le Rhin. En 408, Stilicon fut décapité à Ravenne en tant que traître qui, prétendait-on, avait conspiré avec Alaric pour mettre son propre fils sur le trône d'Honorius.

Ce qu'Alaric voulait vraiment, c'était une terre sur laquelle son peuple pourrait s'installer et une place acceptée au sein de l'empire, que les autorités de Ravenne ne lui donneraient pas. Ayant besoin de bien récompenser ses partisans, il marcha sur Rome et l'assiégea jusqu'à ce que le sénat romain le paie pour partir. En 409, il attaque à nouveau Rome et réussit à instituer un empereur temporaire, Priscus Atallus, qui ne dure pas longtemps. En 410, alors que les autorités de Ravenne refusaient toujours ses demandes, Alaric mena à nouveau ses guerriers contre Rome.

Les Wisigoths sont apparus en force à l'extérieur de la ville et le sénat s'est préparé à résister, mais au milieu de la nuit des esclaves rebelles ont ouvert la porte de Salarian aux assaillants, qui ont afflué et ont incendié les maisons voisines. « Onze cent soixante-trois ans après la fondation de Rome, déclara Gibbon, la ville impériale, qui avait soumis et civilisé une partie si considérable de l'humanité, fut livrée à la fureur licencieuse des tribus d'Allemagne et de Scythie. »

La fureur licencieuse n'était pas aussi mauvaise qu'elle aurait pu l'être. Peter Heather, professeur d'histoire médiévale au King's College de Londres, l'a qualifié de "l'un des sacs les plus civilisés de toutes les villes jamais vus". Les palais de l'aristocratie sont pillés, les Romains qui résistent sont tués et les femmes violées par les Wisigoths ou par des esclaves qui en profitent pour se venger de leurs maîtres. Pourtant, peu de bâtiments et de monuments ont été détruits et il a été dit que les assaillants n'ont pas massacré autant d'habitants qu'ils auraient pu l'avoir fait.

Étant chrétiens ariens, les Wisigoths respectaient les sites et les trésors chrétiens. Selon une histoire, un groupe d'entre eux a refusé de voler de riches récipients en or et en argent lorsqu'on leur a dit qu'ils appartenaient à Saint-Pierre et sur les ordres d'Alaric, les objets sacrés ont été transportés en toute sécurité dans les rues jusqu'à l'église Saint-Pierre, respectueusement accompagnés d'une foule de chrétiens des citoyens qui n'étaient que trop heureux d'y trouver eux-mêmes refuge. Saint Augustin a raconté cette histoire dans Cité de Dieu pour aider à réfuter les allégations des païens selon lesquelles le sac de Rome était la faute des chrétiens, qui avaient enragé les dieux païens de la ville.

Les Wisigoths se retirèrent de la ville au bout de trois jours. S'avançant lentement avec leur lourd butin et les prisonniers qu'ils avaient faits comme esclaves ou contre rançon, ils se dirigèrent vers le sud le long de la voie Appienne, pillant au fur et à mesure. L'une des captives qu'ils avaient emmenées à Rome était la demi-sœur d'Honorius, Galla Placidia, âgée de 20 ans, qui a été traitée avec respect.

Dans l'intention de trouver un endroit où s'installer en Afrique du Nord, les Wisigoths avaient atteint la Calabre lorsqu'Alaric, maintenant âgé d'environ 40 ans, tomba soudainement malade et mourut près de l'actuelle Cosenza. Il a été enterré dans le lit d'une rivière, avec une multitude d'objets funéraires pour le voir dans l'autre monde, dans un endroit qui a ensuite été gardé secret. Son successeur fut son beau-frère Athaulf, qui après des négociations avec les autorités de Ravenne mena les Wisigoths dans le sud-ouest de la France, où ils établirent leur propre royaume. En 414, Athaulf épousa Galla Placidia, qui devint ainsi reine des Wisigoths. Après la mort d'Athaulf, par une tournure extraordinaire des événements, elle devint impératrice de Rome.

Le sac de la ville a envoyé un frisson d'horreur dans le monde romain, qui a été repris depuis : « Dans une ville, écrivait saint Jérôme, le monde entier a péri. » À la fin du Ve siècle, l'Empire romain en l'ouest n'était plus.


ADN de Sinclair - DYS390=23, envahisseurs wisigoths anglo-saxons



Les Romains ont commencé à se retirer de la Grande-Bretagne en 383 après JC pour sécuriser les frontières de l'Empire ailleurs en Europe continentale. En 410 après JC, toutes les troupes romaines avaient été retirées, laissant les villes de Grande-Bretagne et les autres personnes exposées à des attaques extérieures.

"Les premiers guerriers saxons ont attaqué les côtes sud et est de l'Angleterre. Peu de pitié a été montrée alors que des hommes, des femmes et des enfants ont été massacrés. Un moine britannique Adomnan, a suggéré une loi des innocents pour protéger les femmes et les enfants. Les Saxons semblent avoir rejeté cet étrange concept À la suite de ces premiers raids saxons, à partir de 430 après JC environ, une multitude de migrants germaniques sont arrivés dans l'est et le sud-est de l'Angleterre, les principaux groupes étant les Jutes de la péninsule du Jutland (Danemark moderne), les Angles d'Angeln dans le sud-ouest du Jutland et les Saxons du nord-ouest de l'Allemagne. et les combats ont suivi au cours des cent années suivantes, lorsque les rois envahisseurs et leurs armées ont établi leurs royaumes.La plupart de ces royaumes ont survécu à ce jour et sont peut-être mieux connus sous le nom de comtés anglais de Kent (Jutes), Sussex (sud des Saxons), Wessex (ouest saxons), Middlesex (moyens saxons), East Anglia (angles est)"

« Le puissant royaume des Midlands de Mercie (Angles ouest) a pris de l'importance avec son guerrier Kink Offa (757-96), établi sous le nom de Bretwalda, ou « Britain Ruler » (Roi des rois) ! Au sujet du roi des rois, le christianisme a également est revenu en Angleterre, après le départ des Romains, avec l'arrivée de Saint Augustin dans le Kent en 597 après JC. Le roi du Kent Ethelbert s'est converti à la foi. L'église et le monastère de Lindisfarne, au large de la côte de Northumbrie, ont été établis en 635 après JC." 146

Cette étude a été réalisée en utilisant les marqueurs DYS390, DYS391 (et DYS385a pour éliminer les trois participants non-R1b qui se sont toujours présentés correspondant au groupe même s'ils sont I1). 390 et 391 sont tous deux des marqueurs très stables.

La sous-clade anglo-saxonne de R1b est définie avec des valeurs de 23/11 sur les allèles 390/391. Si l'ascendance connue se trouve dans les îles britanniques et que l'on a R1b de ce sous-clade, les chances sont contre le fait qu'il s'agisse d'un R1b "indigène" et d'un R1b continental européen du nord-ouest apporté aux îles britanniques par l'un des envahisseurs historiques /groupes d'immigrants de Bruxelles, de Hollande, du nord-ouest de l'Allemagne et du Danemark. Cela représente les populations d'Angleterre anglo/saxonne après la fin de l'occupation romaine en 410 après JC, mais avant les populations normandes/viking au début des années 1000 après JC. Cet haplogroupe du 23/11 est connu sous le nom de Baltique de la mer du Nord. 91

Ceux qui ont pris le nom de laird&rsquos ?

Serait-ce une explication possible pour ceux qui « ont pris le nom du laird ? Au fil des ans, beaucoup de gens ont dit que les gens prenaient le nom du laird sur la terre duquel ils résidaient.

Laissant de côté les événements de non-paternité, si ce groupe faisait partie des envahisseurs anglo-saxons, comment auraient-ils pu acquérir le nom de famille s'ils n'étaient pas sur les terres normandes d'où nous avons pris notre nom de famille vers l'an 1036 après JC ? S'ils faisaient partie des envahisseurs entre 410 après JC et 1000 après JC, alors ils n'étaient pas en Normandie pour prendre le nom de la terre. Le groupe AMH 24/11 aurait été en Normandie à ce moment-là. Alors, quelles sont les possibilités pour leur acquisition du nom de famille ?

Gardez à l'esprit que peu de choses peuvent être dites avec une totale certitude. On pense que la mutation du 23/11 dans la mer du Nord de la Baltique s'est produite il y a environ 21 000 à 25 000 ans. Cela signifie que ces personnes auraient facilement pu être mêlées au groupe du 24/11 en Europe occidentale et n'auraient peut-être pas rejoint le groupe d'invasion. Certes, tous les 23/11 n'ont pas rejoint les envahisseurs. Peut-être sont-ils restés en Europe occidentale, ont-ils acquis le nom de famille et sont-ils venus avec ou juste après le Conquérant.

À l'heure actuelle, nous avons vingt et un membres de notre projet entrant dans ce groupe. Certains présentent la mutation S21 mais tous n'ont pas été testés. Aucun de ce groupe n'appartient précisément à l'AMH, principalement parce qu'ils ne sont pas 24 sur DYS390. Si tous ont été testés par EthnoAncestry et que certains n'ont pas montré S21+, alors on sait que S21 est un marqueur qui se situe en aval de cette mutation Anglo-Saxon Invader. Mais, jusqu'à présent, ce n'est pas le cas.

Il est très intéressant que nos anciens Lineage 4 affichent presque tous le 23/11. Actuellement, cette lignée compte 14 membres, assez nombreux. Sur les 21 participants au total de notre projet ADN qui montrent 23/11, onze sont des membres de notre lignée 4. Je pense qu'il est sûr de dire que ces membres de la lignée 4 remontent tous à cette mutation qui s'est produite il y a environ 3 900 ans.

23/11 mais pas très proche dans l'ADN

Quelques personnes qui font partie de ce groupe anglo-saxon Invader ne correspondent toujours pas étroitement aux autres. L'un ne correspond qu'aux fabricants 10/12 et 17/25. Pourtant, les deux sont S21+. Un membre de la famille Losnegard est 24/25 et 20/25 de ce groupe. Ils n'ont pas été testés pour S21. Je n'ai aucun moyen d'expliquer ces distances pour l'instant.

Nous obtenons rarement des recherches sur l'ADN qui nous disent quelque chose d'aussi récent que l'an 1000 de notre ère sans recherche de documents. AA Le point de données géographiques Foster&rsquos nous est incroyablement utile dans nos recherches. Si Foster a raison, alors la proximité temporelle et géographique de l'invasion normande est tout simplement une merveilleuse information pour notre projet.

Il y a beaucoup plus à apprendre à ce sujet. Nous devons continuer à nous concentrer ici pour comparer cette lignée avec d'autres. Par exemple, Ma lignée, Lignée 1, est 1/12 et 4/25 de Lignée 4. Cependant, l'un de ces marqueurs hors tension est DYS390, un marqueur stable. Cela dit, n'importe quel marqueur peut muter à tout moment, mais je doute que celui-ci l'ait fait dans une période récente.

Pensez à tous les peuples du monde qui ont été inspirés par la longue histoire des Goths. Une connexion avec eux est comme un train express vers l'Antiquité, et les gens essaient toujours de monter à bord de ce train. Les Suédois, les Allemands, les Espagnols, tant de sociétés ont vu l'avantage d'une connexion à ce groupe. De toute évidence, nous avons des gens qui se connectent aux Wisigoths. Mais avant que tout le monde ne s'emballe, sachez qu'ici aussi il est facile de simplifier à l'excès.
Premièrement, l'histoire des Goths en tant que plus ancienne lignée de descendance traçable en Europe est basée presque entièrement sur les écrits de Jordanes. Et, dans une large mesure, Jordanes a créé son histoire gothique en incorporant les histoires d'autres peuples comme s'ils faisaient partie du propre passé des Goths. Ses lecteurs n'ont pas reconnu ce fait. &rdquo Et beaucoup d'entre eux ne le font toujours pas. 80, p. 11-12

Je ne vois pas une longue histoire de succession dynastique parmi les peuples gothiques. Par exemple, dans l'Angleterre anglo-saxonne, le Witan (ou Witenagemot) choisissait le roi. La succession dynastique n'existait pas. Le nom Witan dérive du vieil anglais &ldquoitena emÿt,&rdquo ou witena gemÿt, pour « réunion des sages ». 91 Il avait ses racines dans le Folkmoot, qui leur a probablement été transmis par les premiers Goths.

La chose importante que notre projet doit comprendre ici est qu'essayer de retracer les lignées dans l'Angleterre anglo-saxonne via l'ADN à travers les dynasties régnantes anglo-saxonnes est une perte de temps. Et les problèmes de revendication d'origine dynastique avec les Wisigoths ne se limitaient pas à l'Angleterre. Certes, sur l'Europe continentale, cela peut être plus possible car certains chefs des Wisigoths avaient une famille royale, les Balthi. Le célèbre saccageur de Rome, Alaric, était issu de cette famille. 80, p. 321

Soi-disant, les Wisigoths étaient dirigés par les Balthi et les Ostrogoths étaient dirigés par les Amals. 80, p. 321 Elle poursuit en soulignant qu'Alaric, un descendant de la famille Balthi, n'avait pas de fils et nous n'avons aucun moyen de savoir de quelle(s) famille(s) Athaulf, Segeric, Vallia ou Theoderid I (les quatre rois qui ont suivi) sont venus. Encore une fois, comment cherchons-nous la descendance des Wisigoths ?

Nicolaus Ragvaldi (né au début des années 1380 et mort le 17 février 1448) était évêque de Växjö et de 1438 à 1448 archevêque d'Uppsala, en Suède. Le 12 novembre 1434, il prononça un discours au concile de Bâle, où il affirma que le monarque suédois, Eric de Poméranie, était le successeur des rois gothiques et que la délégation suédoise méritait un rang supérieur. 91 Cette première revendication montre l'importance des revendications des rois et donne une bonne idée des efforts que ces personnes feraient pour accéder au pouvoir. Le débat au Concile de Bâle a fait une forte impression sur les délégués d'autres pays qui ont rapporté cette histoire chez eux et ont formulé leurs propres liens avec les Goths. Cette nouvelle invention du gothisme allait influencer la pensée des gens à ce jour.

Le travail de Christensen est résumé ici et, à mon avis, ce livre devrait être commandé par toute personne de notre lignée wisigoth. &ldquoUne étude du mythe des origines et de l'histoire ancienne des Goths racontée dans la Getica écrite par Jordanes en 551. Jordanes a affirmé qu'ils avaient émigré de l'île de Scandza (Suède) en 1490 avant JC, leur donnant ainsi une histoire de plus de deux mille ans. Il a trouvé ce récit dans l'histoire gothique de Cassiodore, qui est maintenant perdue. La présente étude démontre que Cassiodore et Jordanès n'ont pas fondé leurs récits sur une tradition gothique vivante du passé, comme les Getica voudraient nous le faire croire. Au contraire, ils ne s'informent que de la littérature gréco-romaine. Les Grecs et les Romains, cependant, ne connaissaient pas les Goths jusqu'au milieu du troisième siècle de notre ère. Par conséquent, Cassiodore et Jordanès ont créé une histoire gothique en partie grâce à une exploitation savante des noms de peuples étrangers, en partie en utilisant les récits sur l'histoire d'autres peuples comme s'ils appartenaient aux Goths. L'histoire des Migrations doit donc être repensée.&rdquo


Voir la vidéo: Los Celtas de Galicia Documental (Décembre 2021).