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Herbert Matthews

Herbert Matthews

Herbert Matthews est né à New York le 10 janvier 1900. Il s'était porté volontaire pour servir pendant la Première Guerre mondiale mais avait atteint le front occidental trop tard pour prendre part aux combats.

À son retour aux États-Unis, il étudie les langues à l'Université de Columbia et finit par maîtriser l'italien, le français et l'espagnol. Après avoir obtenu son diplôme en 1922, il rejoint le New York Times en tant que secrétaire du directeur commercial du journal. Selon Le magazine Time: « Après trois ans au bureau des affaires, il est passé au service des nouvelles. Journaliste réticent, qui a encore tendance à être pesant et pontifical, il a passé une grande partie des dix années suivantes à vouloir se remettre à ses livres (Dante, histoire médiévale)."

En 1931, Matthews est envoyé par le journal pour travailler au Bureau de Paris. C'est d'ici qu'il a été envoyé pour couvrir l'invasion italienne de l'Éthiopie en 1935. Matthews a écrit plus tard : « Si vous partez du principe que beaucoup de coquins se battent, il n'est pas anormal de vouloir voir la victoire de le coquin que vous aimez, et j'ai aimé les Italiens pendant cette mêlée plus que les Britanniques ou les Abyssins." Il a admis plus tard: "Le vrai ou le faux ne m'intéressait pas beaucoup." Cette attitude lui a valu d'être qualifié de « fasciste ».

Paul Preston, l'auteur de We Saw Spain Die: Foreign Correspondents in the Spanish Civil War (2008), a soutenu : « Matthews est retourné à Paris, où ses premiers articles sur la réponse française à la guerre civile espagnole n'étaient pas particulièrement sympathiques au République." En mars 1937, le New York Times envoyé Matthews en Espagne pour couvrir la guerre civile espagnole.

Basé à Madrid, il a trouvé la vie très excitante : « De tous les endroits où être dans le monde, Madrid est le plus satisfaisant. Nous ressentons tous la même chose, c'est donc plus qu'une impression personnelle. Le drame, les sensations fortes, l'optimisme électrique, l'esprit combatif, le courage patient de ces gens fous et merveilleux - ce sont des choses qui valent la peine d'être vécues et vues de ses propres yeux."

Matthews a passé beaucoup de temps avec Ernest Hemingway en Espagne. Alvah Bessie les a rencontrés à l'Èbre : « L'un était grand, mince, vêtu de velours côtelé marron, portant des lunettes en corne. Il avait un long visage ascétique, des lèvres fermes, un air sombre autour de lui. L'autre était plus grand, lourd, rouge -face, l'un des hommes les plus grands que vous verrez jamais ; il portait des lunettes à monture d'acier et une moustache touffue. C'étaient Herbert Matthews de Le New York Times et Ernest Hemingway, et ils étaient tout aussi soulagés de nous voir que nous l'étions de les voir."

Bien qu'il soit arrivé avec peu de sympathie pour le gouvernement du Front populaire. Constancia de la Mora, qui a travaillé avec Herbert Matthews en Espagne, a remarqué : « Grand, mince et dégingandé, Matthews était l'un des hommes les plus timides et les plus timides d'Espagne. Il venait tous les soirs, toujours vêtu de ses flanelles grises. , après des voyages pénibles et dangereux au front, pour téléphoner son histoire à Paris, d'où elle fut télégraphiée à New York... Pendant des mois, il ne s'approcha de nous que pour téléphoner ses histoires - de peur, je suppose, que nous l'influencer d'une manière ou d'une autre. Il était si prudent; il passait des jours à rechercher un simple fait - combien d'églises dans telle ou telle petite ville; ce que le programme agricole du gouvernement réalisait dans telle ou telle région. Enfin, quand il a découvert que nous n'avons jamais essayé de donner des informations, même au point de ne pas lui offrir le dernier communiqué de presse à moins qu'il ne le demande spécifiquement, il s'est un peu détendu. Matthews avait sa propre voiture et il conduisait plus souvent à l'avant que presque tout autre journaliste. Nous avons dû vendre salut m l'essence de nos propres magasins restreints, et il était toujours à court de son quota mensuel. Puis il venait à mon bureau, très timide, pour en redemander. Et nous avons toujours essayé de le lui trouver : à la fois parce que nous l'aimions et le respections et parce que nous ne voulions pas que le New York Times correspondant à manquer d'essence pour vérifier la véracité de notre dernier bulletin d'information."

Comme Time Magazine l'a souligné : « Quand il est arrivé en Espagne, sa première leçon a commencé à s'imprégner : le fascisme a été conçu pour l'exportation, et quiconque ne voulait pas l'importer doit le combattre. Quelque part entre Valence, le blitz de Barcelone et de Madrid, son la tour d'ivoire s'est effondrée et Matthews est sorti de ses décombres pour faire le meilleur reportage de sa carrière. Parce que c'était aussi un reportage optimiste, il a fini par se sentir aussi malade que les républicains espagnols. "

Herbert Matthews était très critique de la politique de non-intervention du président Franklin D. Roosevelt : « Il (Roosevelt) était trop intelligent et expérimenté pour se tromper sur les problèmes moraux impliqués » et que sa « considération primordiale n'était pas ce qui était bien ou mal. , mais ce qui était le mieux pour les États-Unis et, accessoirement, pour lui-même et le Parti démocrate."

Après la défaite de l'Èbre, Matthews quitta l'Espagne : « L'histoire que j'ai racontée - de bravoure, de ténacité, de discipline et d'idéaux élevés - avait été bafouée par beaucoup. Les dépêches décrivant l'insensibilité des Français et le cynisme des Britanniques Moi aussi, j'étais battu et malade au cœur et quelque peu choqué, car toute personne doit être sous la tension nerveuse de sept semaines de danger incessant, venant à la fin de deux années de campagne. . Mais les leçons que j'avais apprises ! Elles semblaient valoir beaucoup. Même alors, le cœur brisé et découragé que j'étais, quelque chose chantait en moi. J'avais, comme les Espagnols, mené ma guerre et perdu, mais je ne pouvais pas être que j'avais donné un trop mauvais exemple."

Herbert Matthews a écrit à la fin de la guerre civile espagnole : « Je sais, aussi sûrement que je sais quoi que ce soit dans ce monde, qu'il ne m'arrivera plus jamais rien d'aussi merveilleux que ces deux ans et demi que j'ai passés en Espagne. ce n'est pas seulement moi qui dis cela, mais tous ceux qui ont vécu cette période avec les républicains espagnols. Soldat ou journaliste, espagnol ou américain ou britannique ou français ou allemand ou italien, peu importait. L'Espagne était un creuset dans lequel les scories Il est sorti et l'or pur est resté. Il a préparé les hommes à mourir avec joie et fierté. Il a donné un sens à la vie, il a donné du courage et de la foi en l'humanité, il nous a appris ce que signifie l'internationalisme, comme aucune Ligue des Nations ou Dumbarton Oaks ne le fera jamais. On y apprenait que les hommes pouvaient être frères, que les nations, les frontières et les races n'étaient que des pièges extérieurs, et que rien ne comptait, rien ne valait la peine de se battre, que l'idée de liberté. »

Au cours des années suivantes, il publie Témoin oculaire en Abyssinie (1937), Deux guerres et plus à venir (1938) et Les fruits du fascisme (1943). Pendant la Seconde Guerre mondiale, Matthews a été correspondant à Rome pour le New York Times. Il rapporta également la guerre de l'Inde de juillet 1942 à juillet 1943. En 1945, il dirigea le bureau londonien du journal.

À la fin de la guerre, Matthews a déclaré : « Les démocraties et le pouvoir communiste s'affrontant sur le champ ravagé du fascisme. Ils n'ont pas besoin de régler leurs différends par la guerre... évitée par l'apaisement ; elle est évitée en possédant la force de se défendre et en utilisant cette force à des fins politiques. »

En 1949, Matthews a rejoint le comité de rédaction du New York Times. Matthews s'intéressa vivement à l'Amérique latine et écrivit de nombreux articles et éditoriaux sur le sujet. En 1957, Ruby Phillips, le chef du bureau de La Havane, s'arrangea pour que Matthews interviewe Fidel Castro dans la Sierra Maestra. Dans l'interview, Castro a parlé de ses plans pour renverser Fulgencio Batista.

En juillet 1959, Matthews retourna à Cuba. Ses reportages sur les événements ont suscité beaucoup de controverse : « Ce n'est pas une révolution communiste dans aucun sens du terme, et il n'y a pas de communistes en position de contrôle... Même la réforme agraire, soulignent les Cubains avec ironie, n'est pas du tout ce que les communistes suggéraient, car c'est beaucoup plus radical et drastique que les rouges ne le considèrent comme sage comme première étape vers la collectivisation qu'ils, mais pas les cubains, veulent. » Cela contrastait avec les opinions de Ruby Phillips, qui travaillait également pour le New York Times: "Depuis la victoire de la révolution castriste en janvier dernier, les communistes et le mouvement du 26 juillet coopèrent étroitement."

Matthews a pris sa retraite du New York Times en 1967. Deux ans plus tard, il publie Fidel Castro : une biographie politique (1969). Son autobiographie, Un monde en révolution : mémoire d'un journaliste, a été publié en 1972. Cela a été suivi par Révolution à Cuba (1975).

Herbert Matthews est décédé à Adélaïde, en Australie-Méridionale, le 30 juillet 1977.

De tous les endroits où être dans le monde, Madrid est le plus satisfaisant. Le drame, les sensations fortes, l'optimisme électrique, l'esprit combatif, le courage patient de ces gens fous et merveilleux - ce sont des choses qui valent la peine d'être vécues et vues de ses propres yeux.

En mai 1936, Matthews retourna à Paris, où ses premiers articles sur la réponse française à la guerre civile espagnole n'étaient pas particulièrement sympathiques à la République. Néanmoins, il est devenu suffisamment fasciné par les événements en Espagne qu'il a demandé et reçu une affectation là-bas après l'abandon de Carney de l'Espagne républicaine. Bien qu'il soit arrivé avec des sympathies pour les Italiens, Matthews écrira pendant la guerre civile espagnole : « Personne qui sait ce qui se passe ici et qui a la moindre prétention à l'honnêteté intellectuelle ne peut s'empêcher de prendre parti.

Grand, mince et dégingandé, Matthews était l'un des hommes les plus timides et les plus timides d'Espagne. Et nous avons toujours essayé de le lui trouver : à la fois parce que nous l'aimions et le respections et parce que nous ne voulions pas que le correspondant du New York Times manque d'essence pour vérifier la véracité de notre dernier bulletin d'information.

L'histoire que j'ai racontée - de bravoure, de ténacité, de discipline et d'idéaux élevés - avait été bafouée par beaucoup. Moi aussi, j'ai été battu et malade au cœur et quelque peu choqué, car toute personne doit être sous la tension nerveuse de sept semaines de danger incessant, venant à la fin de deux années de campagne. Quelques années plus tard, j'ai souffert d'une forme de claustrophobie, provoquée par le fait d'être pris, comme dans un étau, dans un refuge de Tarragone lors d'un des derniers bombardements. J'étais donc déprimé, physiquement, mentalement et moralement... J'avais, comme les Espagnols, fait la guerre et perdu, mais je ne pouvais pas être persuadé d'avoir donné un trop mauvais exemple.

J'étais maintenant avec un groupe de trois. Nous avons rencontré une patrouille à pied fasciste, mais nous nous sommes enfuis avec succès dans les broussailles. Décidant maintenant qu'il n'était pas prudent de se déplacer à la lumière du jour, nous nous sommes cachés et sommes allés dormir, et nous n'avons bougé que sous le couvert de l'obscurité. Cette nuit-là, nous avons atteint la rivière près de la ville de Mora del Ebro. Nous n'avons pu trouver ni bateaux, ni matériaux pour construire un radeau. Arrivés devant une petite maison, nous décidons d'entrer. J'étais en tête, grenade à la main, quand de l'intérieur vint un appel : « Qui est là ? Mon impulsion était de lancer la grenade et de courir, mais j'ai été soudainement frappé par la réalisation que les mots avaient été prononcés en anglais et que la voix ressemblait à celle de George Watt, qui avait été à l'arrière de notre colonne la nuit précédente. J'ai répondu "C'est moi". Bien sûr, George et plusieurs autres de nos hommes sont sortis. Ils s'étaient couchés pour la nuit, très bêtement, pensai-je, vu à quel point ils étaient sur le point d'être tués par leurs propres hommes. Watt m'a dit plus tard que son groupe était tout aussi près d'ouvrir le feu sur nous. Cela a fait une bonne histoire à raconter par la suite, et un débat jamais réglé sur lequel d'entre nous avait été le plus imprudent.

La rivière était très large à cet endroit et le courant rapide. Certains des hommes n'étaient pas sûrs d'y arriver, tant nous étions fatigués, mais nous avons décidé d'unir nos forces et de traverser à la nage à l'aube. Nous nous sommes déshabillés, avons jeté toutes nos affaires et nous nous sommes dirigés vers la rive opposée. Trois d'entre nous ont traversé sans encombre au moment où le jour commençait à se lever. Les corps de deux autres hommes ont été échoués sur le rivage quelques jours plus tard. À part moi, ceux qui l'ont fait étaient Watt et Joseph Hecht, qui a ensuite été tué pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans l'excitation, j'avais gardé mon chapeau.

Entre la rivière et la route s'étendait un champ de ronces de coque que nous traversions maintenant sur nos pieds nus et meurtris. Ce fut la goutte d'eau : nue (à l'exception de mon chapeau), affamée et épuisée, je sentais que je ne pouvais pas faire un pas de plus. J'avais juré de ne jamais me rendre aux fascistes mais j'ai dit à Watt que s'ils venaient juste à ce moment-là, j'abandonnerais (en fait, nous n'aurions pas eu beaucoup de choix, n'ayant pas d'armes).

Nous nous sommes allongés sur le bord de la route, sans aucune idée de qui pourrait venir, trop battus pour nous en soucier beaucoup. Soudain, une voiture est arrivée, s'est arrêtée et deux hommes sont sortis. Personne ne m'a jamais paru mieux de toute ma vie - c'était Ernest Hemingway et le correspondant du New York Times Herbert Matthews. Nous nous sommes embrassés et nous nous sommes serré la main. Ils nous ont dit tout ce qu'ils savaient - Hemingway, grand et rauque, parlant par explosions ; Matthews, tout aussi grand mais mince, et parlant à sa manière réservée. Le gros de l'armée loyaliste, semble-t-il, avait traversé l'Èbre et se regroupait maintenant pour prendre position de ce côté-ci du fleuve. Les écrivains nous ont donné la bonne nouvelle des nombreux amis qui étaient en sécurité, et nous leur avons dit la mauvaise nouvelle de certains qui ne l'étaient pas. Face à l'autre rive de la rivière, Hemingway serra son poing costaud. « Vous, salauds de fascistes, n'avez pas encore gagné », cria-t-il. « Nous allons vous montrer ! »

Nous rejoignîmes la 15e brigade, ou plutôt les pitoyables restes. Beaucoup étaient définitivement connus pour être morts, d'autres disparus. Les hommes ont continué à couler à travers l'Èbre, s'étalant pendant des semaines après, mais des scores avaient été capturés par les fascistes. Pendant les premiers jours, j'ai pris en charge ce qui restait du bataillon Lincoln ; nous étions hébétés et toujours tendus par notre expérience. Pendant ce temps, l'ennemi menait quotidiennement des raids aériens contre nos nouvelles positions, mais nous étions bien dispersés et les raids causaient plus de peur que de dégâts.

A l'Èbre... le pays était si montagneux qu'on aurait dit que quelques mitrailleuses auraient pu retenir un million d'hommes. Nous sommes redescendus, avons remonté des routes secondaires, des carrefours, traversé de petites villes, et sur une colline près de Rasquera, nous avons trouvé trois de nos hommes : George Watt et John Gates (alors adjudant commissaire de brigade), Joe Hecht. Ils étaient allongés par terre enveloppés dans des couvertures ; sous les couvertures, ils étaient nus. Ils nous ont dit qu'ils avaient nagé l'Èbre tôt ce matin-là; que d'autres hommes avaient nagé et se sont noyés ; qu'ils ne savaient rien de Merriman ou de Doran, pensaient qu'ils avaient été capturés. Ils étaient allés à Gandesa, y avaient été isolés, s'étaient frayés un chemin, avaient voyagé de nuit, avaient été pris pour cible par l'artillerie. On pouvait voir qu'ils étaient réticents à parler, alors nous nous sommes simplement assis avec eux. Joe avait l'air mort.

Au-dessous de nous, il y avait des centaines d'hommes des Britanniques, les bataillons canadiens; un camion de nourriture était arrivé, et ils étaient nourris. Un nouveau roadster Matford a contourné la colline et s'est arrêté près de nous, et deux hommes sont sortis que nous avons reconnus. L'un était grand, mince, vêtu de velours côtelé marron, portant des lunettes en corne. Il s'agissait d'Herbert Matthews de Le New York Times et Ernest Hemingway, et ils étaient tout aussi soulagés de nous voir que nous l'étions de les voir. Nous nous sommes présentés et ils ont posé des questions. Ils avaient des cigarettes ; ils nous ont donné des Lucky Strike et des Chesterfield. Matthews semblait être amer; en permanence ainsi.

Hemingway était impatient comme un enfant, et j'ai souri en me souvenant de la première fois que je l'avais vu, lors d'un congrès des écrivains à New York. Il faisait son premier discours public, et quand il ne se lisait pas bien, il s'en voulait, répétant les phrases qu'il avait tâtonnées, avec une véhémence exceptionnelle. Maintenant, il était comme un grand enfant, et tu l'aimais bien. Il a posé des questions comme un gamin : « Et alors ? Que s'est-il passé alors ? Et qu'avez-vous fait ? Et qu'a-t-il dit ? Et ensuite, qu'avez-vous fait ? Matthews ne dit rien, mais il prit des notes sur une feuille de papier pliée. "Quel est ton nom?" dit Hemingway ; Je lui ai dit. « Oh », a-t-il dit, « je suis très content de vous voir ; j'ai lu vos trucs. » Je savais qu'il était content de me voir ; cela me faisait du bien et je me sentais désolé pour les fois où je l'avais fustigé dans la presse écrite ; J'espérais qu'il les avait oubliés ou qu'il ne les avait jamais lus. « Tiens, » dit-il en fouillant dans sa poche. "J'en ai plus." Il m'a tendu un paquet complet de Lucky Strikes.

J'ai déjà vécu six ans depuis la fin de la guerre civile espagnole, et j'ai vu beaucoup de grandeur et de gloire et beaucoup de belles choses et lieux depuis lors, et je peux, avec de la chance, vivre encore vingt ou trente ans, mais je sais, aussi sûrement asp je sais tout au monde, qu'il ne m'arrivera plus jamais rien d'aussi merveilleux que ces deux ans et demi que j'ai passés en Espagne. On y apprit que les hommes pouvaient être frères, que les nations, les frontières et les races n'étaient qu'un apparat extérieur, et que rien ne comptait, rien ne valait la peine de se battre, que l'idée de liberté.

Le visage long Herbert Lionel Matthews, 46 ans, est le genre de correspondant qui rend le New York Times fier de sa couverture de l'actualité étrangère. Assaisonné par une décennie de guerres (en Éthiopie, en Espagne loyaliste, en Italie, en Inde, en France), il occupe un poste de premier plan dans le plus grand effectif (55 hommes) qu'un journal américain conserve à l'étranger. Ses patrons connaissent leur chef de bureau de Londres comme un journaliste extrêmement sérieux et nerveux qui fait sa part de fausses suppositions, mais s'efforce de donner du sens aux historiens de demain ainsi qu'aux éditeurs de câbles d'aujourd'hui...

En 1922, Herbert Matthews, un jeune livreur avec une nouvelle clé Phi Beta Kappa (Université de Columbia), a répondu à une annonce de recherche aveugle dans le New York Times pour un secrétaire. L'annonceur s'est avéré être le Times lui-même. Après trois ans au bureau d'affaires, il passe au service des nouvelles. Journaliste réticent, qui a encore tendance à être pesant et pontifical, il passa une bonne partie des dix années suivantes à vouloir revenir à ses livres (Dante, histoire médiévale). Même lorsqu'il est devenu le deuxième homme du bureau parisien du Times, écrit-il avec regret, il est resté collé à sa tour d'ivoire, n'a acquis aucune connaissance politique qu'il pourrait éviter, a fermé les yeux sur le drame de son propre siècle.

Mais il y a dix ans, il a commencé à apprendre. Depuis le poste d'observation du maréchal Badoglio sur une colline verte d'Afrique, il a vu des bombardiers et des chemises noires fascistes mettre en pièces les forces du Négus. La vaillance des Éthiopiens dans la bataille meurtrière d'Amba Aradam n'a pas immédiatement marqué sa conscience politique. Il est sorti de la campagne avec une croix de guerre italienne, et aucune idée qu'il avait assisté à une répétition pour la Seconde Guerre mondiale. « Le vrai ou le faux ne m'intéressait pas beaucoup, avoue-t-il.

Mais quand il est arrivé en Espagne, sa première leçon a commencé à s'imposer : le fascisme a été conçu pour l'exportation, et quiconque ne voulait pas l'importer doit le combattre. Parce que c'était aussi un reportage optimiste, il a fini par se sentir aussi malade que les républicains espagnols...

La plus grande leçon était politique. En repensant aux ruines de l'Europe, à mi-chemin du "siècle du totalitarisme", Matthews voit "les démocraties et le pouvoir communiste s'affronter sur le champ ravagé du fascisme. Mais la guerre, comme nous l'avons appris à notre grand regret, n'est pas évitée. par l'apaisement ; on l'évite en possédant la force de se défendre et en utilisant cette force à des fins politiques. »

S'il devait choisir entre des marques de totalitarisme, le reporter Matthews - qui n'a jamais été en Russie - prendrait le communisme. Son principal espoir : qu'il n'ait jamais à choisir.

L'homme du New York Times Herbert L. Matthews, correspondant étranger vétéran et champion de causes, a marqué un rythme d'actualité enviable en 1957, lorsqu'il s'est frayé un chemin dans la montagne de la province cubaine d'Oriente, est devenu le premier journaliste américain à interviewer le chef rebelle Fidel Castro . Matthews a rapporté non seulement que Castro était vivant (le gouvernement de Batista l'avait réclamé mort), mais qu'il représentait l'avenir de Cuba. Matthews a écrit : « Il a des idées fortes sur la liberté, la démocratie, la justice sociale, la nécessité de restaurer la constitution, d'organiser des élections.

La semaine dernière, alors que les idées de Castro sur la liberté, la démocratie et la justice sociale étaient sérieusement remises en question, que la constitution cubaine était ignorée à sa guise et que les élections n'étaient même pas en perspective, Herb Matthews était de retour à Cuba. Il avait été troublé par les critiques croissantes des États-Unis contre le régime de Castro. "L'histoire de Cuba devenait confuse à New York", a-t-il déclaré à un collègue journaliste. "Je pensais que je descendrais."

Il découvrit que rien - ou presque rien - n'avait changé depuis qu'il était tombé sous le charme de Castro. Il a dit: "La seule différence que j'ai vue, c'est qu'il prend du poids au milieu." Avec d'autres journalistes - y compris la correspondante à plein temps du Times à Cuba, Ruby Hart Phillips - rapportant un mécontentement croissant à l'égard du régime de Castro, une inquiétude croissante au sujet de l'influence communiste, Matthews a présenté une image beaucoup plus lumineuse. "Ce n'est pas une révolution communiste dans aucun sens du terme, et il n'y a pas de communistes en position de contrôle." Matthews en a offert une preuve remarquable : « Même la réforme agraire, soulignent les Cubains avec ironie, n'est pas du tout ce que suggéraient les communistes, car elle est bien plus radicale et drastique que les rouges ne la considèrent comme sage comme première étape vers la collectivisation qu'ils, mais pas les Cubains, voulez-vous." Mais dès le 23 avril, la femme du Times Ruby Phillips, dans un article publié par le Times (malgré les fortes objections de Matthews), a rapporté en détail "un modèle communiste dans le développement du programme révolutionnaire". De nouveau, en mai, Ruby Phillips écrivait : « Depuis la victoire de la révolution castriste en janvier dernier, les communistes et le mouvement du 26 juillet coopèrent étroitement. La plupart des journalistes étaient d'accord. "Les ennemis implacables que le Dr Castro s'est faits à cause de sa réforme agraire et de ses mesures économiques sont peu nombreux, n'ont aucun soutien de masse et ne sont pas armés", a écrit Matthews. Sur le même sujet, le collègue Phillips avait rapporté : « Beaucoup de gens avec des économies modestes, ainsi que la classe aisée, ont investi dans la terre et la propriété.

Là où Matthews a réservé le mot "dictateur" au président cubain déchu Fulgencio Batista, il considère le régime de Castro comme une sorte de règne bienveillant d'un seul homme. Il a écrit : « Le premier ministre Castro évite les élections à Cuba pour deux raisons. Il estime que sa révolution sociale a maintenant un dynamisme et un vaste consentement populaire, et il ne veut pas interrompre le processus. De plus, la plupart des observateurs conviendraient que les Cubains d'aujourd'hui ne veulent des élections."

Dans les premières éditions du Times du matin après la démission de Castro la semaine dernière, Matthews a émis l'hypothèse que cette décision ne provenait pas de troubles à Cuba mais du ressentiment des critiques américaines : « Il faut supposer qu'il a surtout en tête la politique étrangère et l'opinion américaine. Les attaques contre lui aux États-Unis l'ont blessé et mis en colère." Mais lorsque Castro lui-même a déclaré que sa démission était due à sa querelle avec le président de son choix, Manuel Urrutia Lleo, et que beaucoup de problèmes sont survenus parce qu'Urrutia avait parlé du mal des communistes, le Times a retiré l'analyse de Matthews de sa version ultérieure. éditions.

F. W. Sourwine : M. Smith, lorsque vous avez été nommé ambassadeur à Cuba, avez-vous été briefé sur le travail ?

Earl E. Smith : Oui ; J'étais.

F. Sourwine : Qui vous a donné ce briefing ?

Earl E. Smith : J'ai passé 6 semaines à Washington, environ 4 jours par semaine, à visiter diverses agences et à être briefé par l'État, le Département et ceux que le Département d'État a désignés.

F. Sourwine : Une ou des personnes en particulier qui ont joué un rôle primordial dans ce briefing ?

Earl E. Smith : La réponse est, au cours de la période de 6 semaines, j'ai été informé par un grand nombre de personnes dans le cours habituel comme chaque ambassadeur est informé.

F. Sourwine : Est-il vrai, monsieur, que Herbert Matthews du New York Times vous a demandé d'obtenir un briefing sur votre nouveau poste d'ambassadeur à Cuba ?

Earl E. Smith : Oui ; c'est correct.

F. Sourwine : Qui vous a donné ces instructions ?

Earl E. Smith : William Wieland, directeur de la division Caraïbes et Mexique. À cette époque, il était directeur de la Division des Caraïbes, Affaires d'Amérique centrale.

F. Sourwine : Monsieur, avez-vous vu Matthews ?

Earl E. Smith : Oui ; J'ai fait.

F. Sourwine : Et vous a-t-il informé de la situation cubaine ?

Earl E. Smith : Oui ; Il a fait.

F. Sourwine : Pouvez-vous nous donner les points saillants de ce qu'il vous a dit ?...

Earl E. Smith : Nous avons parlé pendant 2 heures et demie de la situation à Cuba, une revue complète de ses sentiments concernant Cuba, Batista, Castro, la situation à Cuba et ce qu'il pensait qui allait arriver.

F. Sourwine : Que pensait-il qu'il se passerait ?

Earl E. Smith : Il ne croyait pas que le gouvernement Batista pouvait durer et que la chute du gouvernement Batista viendrait relativement tôt.

F. Sourwine : Concrètement, qu'a-t-il dit à propos de Castro ?

Earl E. Smith : En février 1957, Herbert L. Matthews a écrit trois articles sur Fidel Castro, qui ont fait la une du New York Times, dans lesquels il faisait l'éloge de Fidel Castro et le dépeint comme un Robin des Bois politique, et je dirais qu'il m'a répété ces points de vue dans notre conversation...

F. Sourwine : Que vous a dit M. Matthews au sujet de Batista ?

Earl E. Smith : M. Matthews avait une très mauvaise opinion de Batista, le considérait comme un dictateur de droite impitoyable qu'il croyait corrompu. M. Matthews m'a informé qu'il avait des vues très bien informées de Cuba et des nations d'Amérique latine et qu'il avait vu les mêmes choses se produire en Espagne. Il croyait que ce serait dans le meilleur intérêt de Cuba et dans le meilleur intérêt du monde en général lorsque Batista serait démis de ses fonctions.

F. Sourwine : C'était vrai que le gouvernement de Batista était corrompu, n'est-ce pas ?

Earl E. Smith : Il est vrai que le gouvernement de Batista était corrompu. Batista a été le pouvoir derrière le gouvernement cubain pendant 25 ans. L'année 1957 a été la meilleure année économique que Cuba ait jamais connue.

Cependant, le régime de Batista se désintégrait de l'intérieur. Il devenait de plus en plus corrompu et, par conséquent, perdait de sa force. Les forces castristes elles-mêmes n'ont jamais remporté de victoire militaire. La meilleure victoire militaire qu'ils aient jamais remportée a été de capturer des postes de garde cubains et des escarmouches militaires, mais ils n'ont jamais réellement remporté de victoire militaire.

Le gouvernement Batista a été renversé à cause de la corruption, de la désintégration de l'intérieur et à cause des États-Unis et des diverses agences des États-Unis qui ont aidé directement et indirectement le renversement du gouvernement de Batista et ont porté au pouvoir Fidel Castro.

F. Sourwine : Quelles étaient ces agences, M. Smith ?

Earl E. Smith : Les agences gouvernementales américaines - puis-je dire quelque chose officieusement ?

(Discussion officieuse.)

F. Smith, la question en suspens avant que vous ne lisiez votre déclaration était : quelles agences du gouvernement américain ont contribué à faire pression pour renverser le gouvernement de Batista, et comment l'ont-elles fait ?

Earl E. Smith : Eh bien, les agences, certaines personnes influentes, des sources influentes au Département d'État, les échelons inférieurs de la CIA. Je dirais des représentants de la majorité des agences gouvernementales américaines qui ont quelque chose à voir avec l'ambassade...

F. Smith, lorsque vous avez parlé avec Matthews pour obtenir le briefing avant de vous rendre à Cuba, vous a-t-il été présenté comme ayant une quelconque autorité du Département d'État ou comme étant lié de quelque manière que ce soit au Département d'État ?

Earl E. Smith : Permettez-moi de revenir en arrière. Vous m'avez demandé tout à l'heure qui avait organisé la rencontre avec M. Matthews.

F. Sourwine : Et vous avez dit M. Wieland.

Earl E. Smith : J'ai dit Wilham Wieland, mais Wilham Wieland devait également avoir l'approbation de Roy Rubottom, qui était alors secrétaire d'État adjoint aux Affaires latino-américaines. Maintenant, pour revenir à cette question, telle que je l'ai comprise, vous avez dit - voudriez-vous répéter cela encore une fois ?

F. Sourwine : J'ai demandé si, lorsque vous avez été envoyé à M. Matthews pour ce briefing, il vous a été présenté comme ayant un lien officiel avec le Département d'État ou une quelconque autorité du Département ?

Earl E. Smith : Oh, non. Je savais qui il était, et ils savaient évidemment que je savais qui il était, mais je crois qu'ils pensaient que ce serait une bonne idée pour moi d'avoir le point de vue d'Herbert Matthews, et je pense aussi qu'Herbert Matthews est le premier Latin Éditorialiste américain pour le New York Times. Evidemment le Département d'Etat aimerait avoir le soutien du New York Times...

James Eastland : M. Smith, nous avons eu des auditions, un grand nombre, à Miami, avec des Cubains éminents, et il y a un fil conducteur à travers tout cela que des personnes liées à une agence gouvernementale sont allées à Cuba et ont appelé les chefs de les forces armées et leur avons dit que nous ne reconnaîtrions pas le gouvernement du président élu, et que nous ne le soutiendrions pas, et qu'à cause de cela les chefs des forces armées ont dit à Batista de quitter le pays, et ils ont mis en place un gouvernement dans lequel ils ont tenté de conclure un accord avec Castro. C'est exact, n'est-ce pas, Tom ?

Thomas Dodd : Je dirais que oui...

James Eastland : Laissez-moi vous poser cette question. En fait, n'est-ce pas votre jugement que le Département d'État des États-Unis est principalement responsable de porter Castro au pouvoir à Cuba ?

Earl E. Smith : Non, monsieur, je ne peux pas dire que le département d'État en lui-même est principalement responsable. Le Département d'État a joué un grand rôle dans l'arrivée au pouvoir de Castro. La presse, les autres agences gouvernementales, les membres du Congrès sont responsables...

James Eastland : Vous aviez prévenu le Département d'État que Castro était marxiste ?

Earl E. Smith : Oui, monsieur.

James Eastland : Et que le gouvernement de Batista était un gouvernement ami. C'est ce que vous aviez conseillé au Département d'Etat ?

Earl E. Smith : Permettez-moi de répondre de cette façon, ce qui sera très clair. Lorsque je suis allé à Cuba, je suis parti d'ici avec le sentiment certain, d'après les informations que j'avais reçues, que le gouvernement américain était trop proche du régime de Batista et que nous étions accusés d'intervenir dans les affaires de Cuba en essayant de perpétuer la dictature de Batista.

Après avoir été à Cuba pendant environ 2 mois et avoir fait une étude sur Fidel Castro et les révolutionnaires, il était parfaitement évident pour moi comme pour tout autre homme raisonnable que Castro n'était pas la réponse ; que si Castro arrivait au pouvoir, ce ne serait pas dans le meilleur intérêt de Cuba ni dans le meilleur intérêt des États-Unis...

Dans ma propre ambassade, il y avait certains influents qui étaient pro-26 juillet, pro-Castro et anti-Batista.

James Eastland : Qui étaient-ils ?

Earl E. Smith : Dois-je répondre à cette question, sénateur?

James Eastland : Oui, je pense qu'il le faut. Nous n'y allons pas inutilement.

Earl E. Smith : Je ne veux faire de mal à personne. C'est la raison pour laquelle j'ai demandé.

Je dirais le chef de la section politique, John Topping, et le chef de la section de la CIA. Il a été révélé que le numéro 2 de la CIA à l'ambassade avait donné des encouragements injustifiés et injustifiés aux révolutionnaires. C'est ce qui ressort des procès des officiers de marine après la révolution de Cienfuegos de septembre 1957...

James Eastland : Il (Batista) n'a pas eu à partir. Il n'avait pas été vaincu par la force armée.

Earl E. Smith : Permettez-moi de vous dire ceci : qu'il y a beaucoup de raisons pour lesquelles Batista déménage. Batista avait contrôlé par intermittence pendant 25 ans. Son gouvernement se désintégrait, à la fin à cause de la corruption, du fait qu'il était au pouvoir depuis trop longtemps. La brutalité policière empirait.

D'un autre côté, il y avait trois forces qui maintenaient Batista au pouvoir. Il avait le soutien des forces armées, il avait le soutien des dirigeants syndicaux. Cuba jouissait d'une bonne économie.

Mille neuf cent cinquante-sept a été l'une des meilleures années de l'histoire économique de Cuba. Le fait que les États-Unis ne soutiennent plus Batista a eu un effet psychologique dévastateur, sur les forces armées et sur les dirigeants du mouvement ouvrier. Cela a beaucoup contribué à sa chute.

D'autre part, nos actions aux États-Unis ont été responsables de la montée au pouvoir de Castro. Jusqu'à ce que certaines parties de la presse américaine commencent à écrire des articles désobligeants contre le gouvernement de Batista, la révolution castriste n'a jamais décollé de la première base.

Batista a fait l'erreur de surestimer l'importance de Prio, qui résidait en Floride, et de sous-estimer l'importance de Castro. Prio opérait depuis les États-Unis, depuis la Floride, fournissant aux révolutionnaires des armes, des munitions, des corps et de l'argent.

Batista m'a dit que lorsque Prio a quitté Cuba, Prio et Alameia (Aleman) ont pris 140 millions de dollars à Cuba. Si nous réduisons cette estimation de moitié, ils pourraient avoir partagé 70 millions de dollars. On pense que Prio a dépensé un grand nombre de millions de dollars aux États-Unis pour aider les révolutionnaires. Cela a été fait depuis nos rives...

F. Sourwine : Y a-t-il un doute dans votre esprit que le gouvernement cubain, sous Castro, est un gouvernement communiste ?

Earl E. Smith : Maintenant ?

F. Sourwine : Oui.

Earl E. Smith : J'irais plus loin. Je crois que c'est en train de devenir un satellite.

La chose logique à faire pour les Russes serait de s'installer à Cuba, ce qu'ils avaient déjà fait, et de prendre le relais, ce qu'ils feraient par un pacte de sécurité mutuel.

Ensuite, lorsque les États-Unis s'y opposent, ils n'ont qu'à dire :

"Nous sortirons de Cuba quand vous sortirez de Turquie."

Thomas Dodd : Vous ne suggérez pas...

Earl E. Smith : C'est un discours que j'ai prononcé en février.

Thomas Dodd : Oui, mais vous ne suggérez pas que les communistes cesseront et cesseront leurs activités à Cuba et en Amérique centrale et du Sud, ou n'importe où ailleurs, si nous sortons de ces autres endroits ?

Earl E. Smith : Hors de Turquie ?

Thomas Dodd : Oui.

Earl E. Smith : Cela signifierait beaucoup pour eux si nous sortions de Turquie. Je ne suis pas un expert de la Turquie.

Thomas Dodd : Vous n'avez pas besoin d'être un expert de la Turquie, mais vous devriez être un peu un expert des communistes pour savoir que cela ne suivrait pas du tout.

Chaque fois que nous nous sommes retirés d'un endroit, ils ont déménagé dans de nouveaux domaines.

Earl E. Smith : Sénateur, je n'ai pas dit ce qu'ils feraient.

Thomas Dodd : Je sais, mais...

Earl E. Smith : Qu'ils s'installeraient à Cuba pour riposter avec nous.


Extrait de livre : L'homme qui inventa Fidel : Castro, Cuba et Herbert L. Matthews du New York Times

Matthews a appris à quel point son entretien avec Castro avait impressionné les Cubains ordinaires à son retour à La Havane en juin. Il était venu interviewer Batista et rapporter les troubles croissants. Des foules de supporters l'ont accueilli à l'aéroport, et des visages plus amicaux l'attendaient devant l'hôtel Sevilla Biltmore. Pour eux, Matthews n'était pas seulement un journaliste qui avait profité d'un coup de chance. Il était porteur d'une vérité que d'autres avaient eu peur de dire. Il était un œil sympathique sur la rébellion, un participant actif qui avait porté un coup dévastateur au moment le plus crucial. Il a eu du mal à expliquer que ce n'était pas le cas, qu'il n'était qu'un journaliste faisant son travail. Mais ni les partisans de Castro ni les responsables entourant Batista ne l'ont cru. Matthews a dû faire face à la fois à la suspicion et à l'adulation. Il s'attendait à susciter la colère du gouvernement et était prêt à y faire face. Mais le flot d'admiration du public l'a mis mal à l'aise, comme il l'a écrit dans une note au rédacteur en chef Turner Catledge à son retour.

Il a vu ses propres mots faire partie du discours politique à Cuba et aux États-Unis, façonnant le débat et influençant l'opinion publique.

"Je n'ai jamais pensé et certainement jamais voulu être placé dans la position d'une idole publique comme Clark Gable ou Frank Sinatra. J'ai découvert lors de ce voyage qu'il n'y a rien de plus embarrassant ou de plus fatiguant que d'être un héros et je trouve que c'est un expérience très douloureuse et naturellement gratifiante." Il a vu ses propres mots faire partie du discours politique à Cuba et aux États-Unis, façonnant le débat et influençant l'opinion publique. Ses expériences en Argentine et dans d'autres pays latins avaient déjà montré à Matthews à quel point les journaux américains pouvaient être puissants dans la région. Malgré le ressentiment persistant envers les États-Unis et l'équilibre des pouvoirs extrêmement inégal au sein de l'hémisphère, les gouvernements latino-américains étaient souvent plus préoccupés par les journaux américains que par les journaux locaux en raison de leur influence à Washington, dont les gouvernements latins avaient besoin pour rester au pouvoir.

Matthews l'a reconnu, mais il n'avait jamais rien vu de semblable à ce qui s'était passé à Cuba au cours des quatre mois qui avaient suivi la publication de ses articles : « [I]l n'est vraiment pas exagéré de dire que le rôle que nous jouons depuis février est bien plus important importance pour Cuba que celle du Département d'État. Les articles sur Fidel Castro et la situation cubaine que j'ai rédigés en février ont littéralement changé le cours de l'histoire cubaine, et le travail que j'ai fait a également eu un impact sensationnel sur les affaires cubaines. En public, il a continué à insister sur le fait que tout ce qu'il a fait était de permettre à Castro d'être lui-même, et cela lui a suffi pour prendre sa place dans l'histoire de l'Amérique latine. Mais dans ces notes personnelles, il est évident qu'il commençait à changer sa propre perception de son rôle dans l'histoire cubaine, passant d'une stricte impartialité à une hostilité croissante envers le régime de Batista et à une sympathie ouverte pour ses opposants. L'orgueil dont il avait souvent été accusé a fait surface et il a revendiqué la responsabilité de diriger la révolution pour lui-même et pour le Times : « Je pense que nous pouvons être fiers du pouvoir extraordinaire que possède le New York Times dans une situation comme celle-ci. , mais juste parce que nous avons ce pouvoir, nous avons aussi une responsabilité qui doit être prise en compte à chaque étape."

Ruby Phillips avait accepté de prendre des dispositions pour que Matthews interviewe Batista lors de sa visite, et elle l'a accompagné au palais criblé de balles. Batista avait cessé de donner des interviews formelles, affirmant qu'il était toujours mal cité. Il avait insisté pour que Matthews soumette ses questions par écrit la veille de l'entretien. Au moment où Matthews est arrivé, l'assistant anglophone de Batista, Edmund Chester, avait déjà écrit les réponses à ses questions. Batista a discuté avec les journalistes de manière informelle et confidentielle. Matthews savait que Batista le détestait pour ce qu'il avait écrit et tout l'embarras qu'il avait causé. Néanmoins, il a posé des questions difficiles à Batista sur la rébellion croissante. Matthews a insisté sur le fait que Batista commettrait une grave erreur en sous-estimant la force de la résistance. Batista a finalement admis que Matthews avait probablement raison, bien qu'il se soit trompé sur le caractère de l'opposition. "Oui, c'est grave", a-t-il dit, mais il a insisté sur le fait que ses opposants ne représentaient pas une lame de fond nationale contre lui, qu'ils étaient pour la plupart des criminels, des communistes et des partisans rémunérés de l'ancien président Carlos Príacuteo Socarráacutes.

Après la réunion, Matthews s'est envolé pour Santiago pour constater par lui-même à quel point la situation s'y était détériorée. Il trouva la ville habituellement animée, sombre et morose. Il y avait des bombardements presque toutes les nuits. Des sympathisants rebelles se faisaient tirer dessus, des gens disparaissaient. Bien qu'il fût sous surveillance, il rencontra ouvertement de nombreux représentants de groupes civiques et religieux, tous opposés à Batista et à son régime, et tous prêts à risquer d'être vus pour dire à Matthews à quel point la situation était devenue grave. À maintes reprises, ils ont comparé ce qui se passait à Cuba à la Hongrie en 1956, où les troupes soviétiques avaient écrasé la rébellion populaire menée par Imre Nagy. Et ils l'ont remercié d'avoir apporté trois jours de paix. Pendant qu'il était à Santiago, pensaient-ils, Batista n'oserait pas les attaquer.

Matthews a décrit le mouvement rebelle comme plus fort que jamais, avec toute la province d'Oriente en révolte ouverte. Batista, furieux, a ordonné aux journaux de La Havane de ne pas réimprimer l'article. Mais il a été traduit en espagnol et distribué par l'underground quand même. Peu de temps après, Santiago est à nouveau le théâtre d'un tournant révolutionnaire. Frank Paíacutes, le coordinateur urbain du Mouvement du 26 juillet, dont l'esprit révolutionnaire et les compétences logistiques correspondaient à ceux de Castro, a été pris en embuscade et tué par la police de Santiago. Sa mort a éliminé un autre rival potentiel. Et dans la lutte continue entre les rebelles dans les montagnes et le mouvement d'opposition dans les villes - la « Sierra » et le « Llano » - les guérilleros de Castro se sont considérablement renforcés parce que la voix passionnée de Frank Paíacutes avait été réduite au silence.

De retour à New York, Matthews a de nouveau reçu une nouvelle vague de soutien. Environ 400 partisans de Castro se sont présentés devant le Times Building par un après-midi d'été ensoleillé, portant des pancartes pour exprimer leur gratitude à l'écrivain qui avait fourni une aide si cruciale à leur pays : « Merci à M. Matthews d'avoir dit [sic] au monde la vérité sur Cuba la démocratie." Le Mouvement du 26 juillet de New York a décerné à Matthews le titre honorifique de "Meilleur ami du peuple cubain".

Matthews a maintenu sa critique du régime dans des éditoriaux et des articles de presse tels que celui qu'il a écrit pour le magazine dominical du Times cet été-là, intitulé "The Shadow Falls on Cuba's Batista". Contrairement à sa prédiction quelques mois plus tôt selon laquelle Batista finirait probablement son mandat et partirait après les élections de 1958, Matthews prédisait maintenant que la fin était proche et que peu de Cubains donneraient à Batista une chance de durer aussi longtemps. À Cuba, les partisans des rebelles ont traduit l'article en espagnol et l'ont fait passer de main en main à La Havane. René Zayas Bazán, un membre de la résistance civique, a envoyé à Matthews une copie photostatique de l'article traduit, accompagnée d'une note de félicitations : "Je dois dire que vous êtes devenu une sorte de héros légendaire pour les Cubains, car ils vous donnent le seul mérite de avoir empêché Batista de transformer le pays en un autre Saint-Domingue en publiant les photos de Fidel quand vous l'avez fait."

Alors que Matthews devenait de plus en plus critique envers Batista, ses rapports contrastaient considérablement avec ceux déposés par Ruby Phillips, qui doutait encore de la popularité de Castro en dehors de la province d'Oriente. Matthews se méfie d'elle, notant sa longue amitié avec l'ambassadeur Gardner et ses liens avec le gouvernement Batista. Elle, d'autre part, en voulait à Matthews et à ce qu'elle percevait comme sa couverture ouvertement sympathique des rebelles. De plus, elle n'était pas à l'aise avec son double rôle de journaliste et d'éditorialiste, un arrangement qui préoccupait de nombreuses personnes au Times. Le récit de Phillips sur l'assaut des étudiants contre le palais était sobre et prudent : « Cuba se remet d'un bref soulèvement ». Mais le propre rapport de Matthews sur le même incident, écrit de New York, a pris une inclinaison résolument négative : « Cuba brûle encore sous le régime de Batista ». Les contradictions dans leurs reportages confondraient les lecteurs, attireraient le mépris des critiques des médias et intensifieraient l'animosité personnelle entre Phillips et Matthews.

Extrait du livre L'homme qui inventa Fidel d'Anthony DePalma. Copyright © 2006. Réimprimé en accord avec Public Affairs, membre du Perseus Books Group. Tous les droits sont réservés.


Il y a 9 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les dossiers de recensement d'Herbert Matthews peuvent vous dire où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 1 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés au Canada et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

Il y a 4 archives militaires disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Pour les anciens combattants parmi vos ancêtres Herbert Matthews, les collections militaires fournissent des informations sur l'endroit et le moment où ils ont servi, et même des descriptions physiques.

Il y a 9 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les dossiers de recensement d'Herbert Matthews peuvent vous dire où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 1 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés au Canada et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

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Herbert Matthews - Histoire

Chronologie de l'histoire de Cuba Événements
17 février 1957

Le journaliste du New York Times Herbert Matthews a demandé à l'ambassadeur américain à Cuba, Arthur Gardner, de prendre des dispositions pour qu'il puisse interviewer Fidel Castro dans son camp de la Sierra Maestra, que Castro avait sollicité par l'intermédiaire de Felipe Pazos. Amb. Gardner l'obligea, prenant des arrangements préalables avec Batista pour s'assurer que Matthews puisse voyager en toute sécurité et sans harcèlement jusqu'au camp de Castro. 1 Batista lui-même a approuvé la demande.

Le 17 février, Frank País a amené Matthews à la Sierra Maestra pour une interview avec Castro et les rebelles. L'interview, y compris des images, a été publiée dans le Times en trois parties. Cela prouvait que Castro n'était pas mort comme l'avait prétendu le gouvernement de Batista.

Le rapport de Mathews dans le Times a eu un effet électrisant sur l'opinion publique cubaine, puisqu'il a écrit à propos de Castro : « Il a des idées fortes sur la liberté, la démocratie, la justice sociale, la nécessité de restaurer la Constitution, d'organiser des élections. un « nouveau pacte démocratique » pour Cuba et était « anticommuniste. Des centaines de citoyens très respectés aident Señor Castro, [qui propose] un nouveau pacte pour Cuba, radical, démocratique et donc anticommuniste. »

Le rapport de Mathews a grossièrement exagéré la taille et la force des forces rebelles, augmentant le prestige et la crédibilité de Castro parmi les Cubains, qui ont commencé à voir et à soutenir les rebelles de la Sierra comme une force viable pour renverser Batista. Lors de sa tournée américaine d'avril 1959, Castro s'est moqué publiquement de Matthews, racontant à un auditoire du Washington Press Club comment il avait fait croire à Matthews qu'il avait beaucoup plus d'hommes que lui.

Le reportage grossièrement déformé et propagandiste de Matthews sur Castro fait l'objet d'un livre de 2006 d'Anthony DePalma : L'homme qui a inventé Fidel : Cuba, Castro et Herbert L. Matthews du New York Times. Une critique de ce livre par Ron Radosh commente le rôle souhaité et joué par Matthews dans la révolution de Castro : A Dictator Scribe. Une autre critique du livre de DePalma résume les éléments clés de l'histoire que Matthews rapporte obscurcis et déformés, et l'ampleur de la tromperie : le propagandiste préféré de Fidel.

L'une des fictions les plus durables des reportages de Matthews est que son voyage dans la Sierra était un voyage dangereux et effrayant à travers la jungle, échappant aux troupes gouvernementales. La réalité est qu'ayant personnellement approuvé le voyage de Matthews, Batista a dû prendre des mesures exceptionnelles pour assurer la sécurité de Matthews. Cela aurait été son pire cauchemar pour Matthews d'être blessé ou tué, ce pour quoi il aurait sans aucun doute été blâmé. En partie par crainte que les rebelles aient planifié cela, Batista a non seulement ordonné à ses forces de ne pas interférer avec Matthews, mais également de le faire suivre par des éclaireurs pour le protéger des attaquants si nécessaire. En fin de compte, Castro le voulait en tant que propagandiste et non une victime à blâmer pour Batista. Ainsi, pour des raisons différentes, les deux camps armés ont été confiés à Matthews & #8217 bon voyage - aucun journaliste n'a jamais fait un voyage moins dangereux dans une zone de guerre de guérilla.


Herbert Matthews - Histoire

Un rebelle cubain est visité dans un repaire

Castro est toujours vivant et se bat toujours dans les montagnes

Il s'agit du premier des trois articles d'un correspondant de The New York Tittles qui vient de rentrer d'une visite à Cuba.

Fidel Castro, le chef rebelle de la jeunesse cubaine, est vivant et se bat avec acharnement et succès dans les forteresses accidentées et presque impénétrables de la Sierra Maestra à la pointe sud de l'île.

Le président Fulgencio Batista a la crème de son armée dans la région, mais les hommes de l'armée mènent une bataille perdue d'avance pour détruire l'ennemi le plus dangereux que le général Batista ait jamais affronté au cours d'une longue et aventureuse carrière en tant que leader et dictateur cubain.

C'est la première nouvelle sûre que Fidel Castro est toujours en vie et toujours à Cuba. Personne en rapport avec le monde extérieur, et encore moins avec la presse, n'a vu Senor Castro, à l'exception de cet écrivain. Personne à La Havane, pas même à l'ambassade des États-Unis avec ses ressources pour obtenir des informations, ne saura jusqu'à ce que ce rapport soit publié que Fidel Castro est vraiment dans la Sierra Maestra.

Ce compte, entre autres, brisera la censure la plus stricte de l'histoire de la République cubaine. La Province d'Oriente, avec ses 2.000.000 d'habitants, ses villes florissantes comme Santiago, Holguin et Manzanillo, est coupée de La Havane aussi sûrement que si c'était un autre pays. La Havane ne sait pas et ne peut pas savoir que des milliers d'hommes et de femmes sont cœur et âme avec Fidel Castro et le new deal qu'ils pensent qu'il représente. Il ne sait pas que des centaines de citoyens très respectés aident Senor Castro, que les bombes et le sabotage sont constants (dix-huit bombes ont explosé à Santiago le 15 février), qu'un contre-terrorisme gouvernemental féroce a suscité encore plus la population contre le président Batista.

Partout à Cuba, un formidable mouvement d'opposition au général Batista s'est développé. Il n'a en aucun cas atteint un point explosif. Les rebelles de la Sierra Maestra ne peuvent pas sortir. La situation économique est bonne. Le président Batista a derrière lui les hauts gradés de l'armée et de la police et il devrait pouvoir tenir les près de deux ans de son mandat actuel qui lui restent.

Cependant, il y a des points négatifs dans l'économie, en particulier sur le plan budgétaire. Le chômage est lourd, la corruption sévit. Personne ne peut prédire quoi que ce soit avec sécurité, sauf que Cuba semble vivre une période très troublée.

Fidel Castro et son Mouvement du 26 juillet sont le symbole flamboyant de cette opposition au régime. L'organisation, qui se démarque de l'opposition des étudiants universitaires, est formée de jeunes de toutes sortes. C'est un mouvement révolutionnaire qui se dit socialiste. Il est aussi nationaliste, ce qui signifie généralement en Amérique latine anti-yankee.

Le programme est vague et formulé en généralités, mais il s'agit d'une nouvelle donne pour Cuba, radicale, démocratique et donc anticommuniste. Le véritable cœur de sa force est de lutter contre la dictature militaire du président Batista.

Pour m'arranger pour pénétrer dans la Sierra Maestra et rencontrer Fidel Castro, des dizaines d'hommes et de femmes de La Havane et de la province d'Oriente ont couru un risque vraiment terrible. Ils doivent, bien sûr, être protégés avec le plus grand soin dans ces articles car leur vie serait perdue - après la torture coutumière - immédiatement si l'on pouvait en retrouver la trace. Par conséquent, aucun nom n'est utilisé ici, les lieux sont déguisés et de nombreux détails du sentier élaboré et dangereux entrant et sortant de la Sierra Maestra doivent être omis.

A première vue, le général Batista ne peut espérer réprimer la révolte castriste. Son seul espoir est qu'une colonne de l'armée vienne sur le jeune chef rebelle et son personnel et les anéantisse. Il est peu probable que cela se produise avant le 1er mars, date à laquelle la suspension actuelle des garanties constitutionnelles est censée prendre fin.

Fidel Castro est le fils d'un Espagnol de Galice, un « Gallego » comme le généralissime Francisco Franco. Le père était ouvrier à la pioche et à la pelle au début de ce siècle pour la United Fruit Company, dont les plantations de canne à sucre se trouvent sur les rives nord de la province d'Oriente. Une carrure puissante, une capacité de travail acharné et un esprit astucieux ont conduit le père dans le monde jusqu'à ce qu'il devienne lui-même un riche planteur de sucre. À sa mort l'année dernière, chacun de ses enfants, y compris Fidel, a hérité d'une fortune considérable.

Vol vers les États-Unis et le Mexique

Quelqu'un qui connaissait la famille se souvient de Fidel comme un enfant de 4 ou 5 ans, vivant une vie de ferme solide. Le père l'envoya à l'école et à l'Université de La Havane, où il étudia le droit et devint l'un des leaders étudiants de l'opposition qui se rebella contre le général Batista en 1952 parce que le général avait organisé une révolte de garnison et empêché les élections présidentielles de cette année-là.

Fidel a dû fuir Cuba en 1955 et il a vécu quelque temps à New York et à Miami. L'année 1956, annonce-t-il, sera « l'année de la décision ». Avant la fin de l'année, a-t-il déclaré, il serait "un héros ou un martyr".

Le gouvernement savait qu'il s'était rendu au Mexique et, l'été dernier, formait un groupe de jeunes qui avaient quitté Cuba pour le rejoindre. Alors que la fin de l'année approchait, l'armée cubaine était sur le qui-vive, sachant que quelque chose allait être tenté et que Fidel Castro revenait. Il était déjà, dans une certaine mesure, un héros de la jeunesse cubaine, car le 26 juillet 1953, il avait dirigé une bande de jeunes dans une attaque désespérée contre la caserne Moncada à Santiago de Cuba.

Au cours des combats, une centaine d'étudiants et de soldats ont été tués, mais la révolte a échoué. L'archevêque de Santiago, Mgr. Enrique Perez Serantes, est intervenu pour minimiser l'effusion de sang et a obtenu que Senor Castro et d'autres se rendent sur les promesses d'un procès équitable. Fidel Castro a été condamné à quinze ans de prison mais il y a eu amnistie lors des élections présidentielles du 1er novembre 1954 et il a été relâché. C'est alors qu'il traversa le continent et commença à organiser le Mouvement du 26 juillet. C'est sous cette bannière que la jeunesse cubaine combat désormais le régime de Batista.

Le coup, qui semblait à l'époque un échec total, a été porté le 2 décembre 1956. Ce jour-là, un yacht à moteur diesel de 62 pieds, le Gramma, a débarqué quatre-vingt-deux jeunes hommes, entraînés pendant deux mois dans un ranch à Mexique, sur la rive de l'Oriente au-dessous de Niquero à un endroit appelé Playa Colorada. L'idée était d'atterrir à Niquero, de recruter des partisans et de mener une attaque ouverte contre le gouvernement. Cependant, le Gramma avait été repéré par un patrouilleur de la marine cubaine. Des avions sont venus mitrailler et les hommes du yacht ont décidé de l'échouer.

Playa Colorada, malheureusement pour les envahisseurs, était un marécage perfide. Les hommes ont perdu leur nourriture et la plupart de leurs armes et fournitures et ont rapidement été attaqués par des unités de l'armée. Ils se sont dispersés et ont pris les collines. Beaucoup ont été tués. Sur les quatre-vingt-deux, il ne restait plus que quinze ou vingt au bout de quelques jours.

Le président Batista et ses collaborateurs réussirent désormais remarquablement à cacher ce qui s'était passé. Les jeunes qu'ils ont capturés ont été forcés de signer des déclarations disant qu'on leur avait dit que Fidel Castro était à la Gramma avec eux mais qu'ils ne l'avaient jamais vu. Ainsi le doute a été jeté qu'il était jamais venu à Cuba.

En raison de la censure totale, La Havane et les autres villes cubaines crépitent avec les rumeurs les plus étonnantes, constamment encouragées par le gouvernement, selon lesquelles Fidel Castro est mort. Seuls ceux qui combattaient avec lui et ceux qui avaient la foi et l'espoir savaient ou pensaient qu'il était vivant - et ceux qui le savaient étaient très peu nombreux et au plus grand péril de leur vie si leur connaissance était retrouvée.

Telle était la situation lorsque l'écrivain s'est rendu à La Havane le 9 février pour essayer de savoir ce qui se passait réellement. La censure a été appliquée aux correspondants étrangers ainsi que cubains. Ce que tout le monde, même ceux qui voulaient croire, n'arrêtait pas de demander : « Si Fidel est vivant, pourquoi ne fait-il pas ou ne dit-il pas quelque chose pour montrer qu'il l'est ? Depuis le 2 décembre, il était resté absolument silencieux, ou il était mort.

Comme je l'appris plus tard, le senor Castro attendait d'avoir ses forces réorganisées et renforcées et de maîtriser la Sierra Maestra. Cela a heureusement coïncidé avec mon arrivée et il avait fait savoir à une source de confiance à La Havane qu'il souhaitait qu'un correspondant étranger vienne. Le contact a su dès mon arrivée et m'a contacté. En raison de l'état de siège, il fallait que quelqu'un obtienne l'histoire et sorte de Cuba pour l'écrire.

Puis vint une semaine d'organisation. Un point de rendez-vous et une heure devaient être fixés et des dispositions prises pour traverser les lignes gouvernementales dans la Sierra Maestra.

Après les premières semaines, l'armée avait fait savoir que les restes des forces de Senor Castro étaient affamés dans la Sierra. En réalité, l'armée avait encerclé la Sierra avec des postes fortifiés et des colonnes de troupes et avait gardé toutes les routes sous haute surveillance.Les informations parvenues à La Havane selon lesquelles des affrontements fréquents avaient lieu et que les troupes gouvernementales perdaient lourdement se sont avérées vraies.

Dispositions pour l'entretien

Le premier problème était de franchir les barrages routiers du gouvernement et d'atteindre une ville voisine qui serait un point de départ. Tard dans l'après-midi du vendredi 15 février, l'homme de contact de Senor Castro m'a contacté à La Havane pour m'annoncer que la réunion était fixée pour la nuit suivante dans la Sierra et que Senor Castro et son équipe saisiraient le risque de venir un peu vers le bord de la plage pour que je n'aie pas à faire trop d'escalade. Il n'y a pas de routes là-bas, et là où nous devions nous rencontrer, aucun cheval ne pouvait y aller.

Arriver de La Havane à Oriente (à plus de 500 miles) à l'heure signifiait conduire toute la nuit et le lendemain matin, afin d'être prêt samedi après-midi pour partir pour la Sierra.

Le plan élaboré pour franchir les barrages routiers de l'armée à Oriente était aussi simple qu'efficace. Nous avons emmené ma femme dans la voiture en tant que "camouflage". Cuba est au plus fort de la saison touristique et rien n'aurait pu paraître plus innocent qu'un couple de touristes américains d'âge moyen se rendant dans la province la plus belle et la plus fertile de Cuba avec de jeunes amis. Les gardes jetaient un coup d'œil à ma femme, hésitaient une seconde et nous faisaient signe avec des sourires amicaux. Si nous devions être interrogés, une histoire était préparée pour eux. Si nous étions fouillés, le gabarit serait en place.

Nous atteignîmes ainsi la maison d'un sympathisant de Senor Castro en dehors de la Sierra. Là, ma femme devait rester au milieu d'une hospitalité chaleureuse et sans poser de questions. J'ai enfilé les vêtements que j'avais achetés à La Havane "pour un voyage de pêche", chauds pour l'air froid de la nuit des montagnes et sombres pour se camoufler.

Après la tombée de la nuit, j'ai été emmené dans une certaine maison où s'étaient rassemblés trois jeunes qui entraient avec moi. L'un d'eux était "Un des quatre-vingt-deux", une expression fière pour les survivants du débarquement d'origine. Je devais en rencontrer cinq ou six. Un coursier qui possédait une jeep ouverte de type militaire nous a rejoints.

Ses nouvelles étaient mauvaises. Une patrouille gouvernementale de quatre soldats en jeep s'était placée sur la même route que nous devions emprunter pour nous approcher du point où nous devions rencontrer les éclaireurs castristes à minuit. De plus, il y avait eu de très fortes pluies dans la Sierra dans l'après-midi et la route était un bourbier. Les autres lui ont fait comprendre que Fidel Castro voulait que je sois là à tout prix et que, d'une manière ou d'une autre, il fallait le faire.

Le coursier a accepté à contrecœur. Partout dans la plaine de la province d'Oriente, il y a des terres plates avec des plantations de sucre et de riz, et ces fermes ont d'innombrables chemins de terre qui sillonnent. Le coursier connaissait chaque centimètre du terrain et s'est dit qu'en empruntant un itinéraire très détourné, il pourrait nous rapprocher suffisamment.

Nous devions passer par un barrage routier de l'armée et au-delà, il y aurait le risque constant de patrouilles de l'armée, nous devions donc préparer une bonne histoire. Je devais être un planteur de sucre américain qui ne parlait pas un mot d'espagnol et qui allait visiter une plantation dans un certain village. L'un des jeunes, qui parlait anglais, était mon « interprète ». Les autres inventaient des fictions similaires.

Avant de partir, l'un des hommes m'a montré une liasse de billets (le peso cubain a exactement la même taille et la même valeur que le dollar des États-Unis) s'élevant apparemment à 400 pesos, qui était envoyé à Senor Castro. Avec un planteur américain "riche", il serait naturel que le groupe ait l'argent si nous étions fouillés. C'était une preuve intéressante que Fidel Castro payait pour tout ce qu'il prenait aux guajiros, ou fermiers squatters, de la Sierra.

Notre histoire a convaincu le garde de l'armée quand il nous a arrêtés, même s'il a semblé dubitatif pendant un moment. Puis vinrent des heures de conduite, à travers des champs de canne à sucre et de riz, à travers des rivières que seules les jeeps pouvaient gérer. Un tronçon, a déclaré le courrier, a été fortement patrouillé par les troupes gouvernementales, mais nous avons eu de la chance et n'en avons vu aucun. Finalement, après avoir glissé dans des kilomètres de boue, nous ne pouvions pas aller plus loin.

Il était alors minuit, l'heure à laquelle nous devions rencontrer les éclaireurs de Castro, mais nous devions d'abord marcher et c'était difficile. Enfin, nous avons quitté la route et avons dévalé une colline jusqu'à ce qu'un ruisseau, brun foncé sous la presque pleine lune, se soit précipité sur son chemin boueux. L'un des garçons a glissé et est tombé de tout son long dans l'eau glacée. J'ai pataugé avec l'eau presque jusqu'aux genoux et c'était assez difficile à faire sans tomber. Cinquante mètres de pointe l'autre pente était le point de rencontre.

La patrouille n'était pas là. Trois d'entre nous ont attendu pendant que deux des hommes sont retournés voir si nous n'avions pas manqué les éclaireurs quelque part, mais au bout de quinze minutes, ils nous ont précédés, sont revenus frustrés. Le coursier a suggéré que nous puissions avancer un peu et il a conduit mais ne savait manifestement pas où aller. Les hommes de Senor Castro ont un signal caractéristique que je devais entendre sans cesse : deux sifflements bas, doux et sans tonalité. Un de nos hommes a continué à l'essayer, mais sans succès.

Au bout d'un moment, nous avons abandonné. Nous étions restés à couvert en tout temps, car le clair de lune était fort et nous savions qu'il y avait des troupes autour de nous.

Nous nous sommes arrêtés dans un massif d'arbres et de buissons, ruisselant de pluie, le sol sous les pieds fortement emmêlé, boueux et trempé. Là, nous nous sommes assis pour une confab chuchotée. Le courrier, et un autre jeune qui avait combattu auparavant avec Castro, ont dit qu'ils allaient monter à flanc de montagne et voir s'ils pouvaient trouver des troupes rebelles.

Nous étions trois à attendre, une attente assez angoissante de plus de deux heures, accroupis dans la boue, n'osant ni parler ni bouger, essayant d'arracher un peu de sommeil la tête sur les genoux et agacés de façon exaspérante par les essaims de moustiques qui vivaient le festin de leur vie.

Enfin, nous entendîmes un double sifflement prudent et bienvenu. L'un de nous a répondu en nature et cela a dû être maintenu pendant un certain temps, comme deux groupes réunis dans un brouillard épais, jusqu'à ce que nous nous retrouvions. Un des nôtres avait trouvé une patrouille avancée et un éclaireur est venu avec lui pour nous conduire à un avant-poste dans les montagnes.

L'éclaireur était un squatter des collines, et il avait besoin de connaître chaque centimètre carré du terrain pour nous emmener comme il l'a fait, rapidement et infailliblement à travers champs, sur des collines escarpées, pataugeant dans la boue.

Le sol s'aplanit enfin heureusement, puis s'affaissa soudainement. L'éclaireur s'arrêta et siffla prudemment. Le coup de sifflet de retour est venu. Il y eut de brèves pourparlers et on nous fit signe de continuer, glissant dans un bosquet dense. Les feuilles et les branches dégoulinantes, la végétation dense, la boue sous les pieds, le clair de lune, tout cela donnait l'impression d'une forêt tropicale, plus proche du Brésil que de Cuba.

Senor Castro était campé à quelque distance et un soldat est allé annoncer notre arrivée et demander s'il nous rejoindrait ou si nous devions le rejoindre. Plus tard, il revint avec la nouvelle reconnaissante que nous devions attendre et que Fidel viendrait avec l'aube. Quelqu'un m'a donné quelques biscuits soda, qui avaient bon goût. Quelqu'un d'autre a étendu une couverture sur le sol et cela a semblé un grand luxe. Il faisait trop sombre dans le bosquet pour voir quoi que ce soit.

Nous avons parlé dans les chuchotements les plus bas possibles. Un homme m'a raconté comment il avait vu le magasin de son frère détruit et incendié par les troupes gouvernementales et son frère traîné et exécuté. "Je préfère être ici, à me battre pour Fidel, que n'importe où dans le monde maintenant", a-t-il déclaré.

Il restait deux heures avant l'aube, et la couverture permettait de dormir.

Avec la lumière, je pouvais voir s'incliner les jeunes qu'ils étaient tous. Senor Castro, selon ses partisans, a 30 ans, et c'est vieux pour le Mouvement du 26 juillet. Il a un éventail hétéroclite d'armes et d'uniformes, et même quelques costumes civils. Le fusil et la mitrailleuse que j'ai vu étaient tous des modèles américains abandonnés.

Le capitaine de cette troupe était un nègre trapu avec une ouïe et une moustache noires, un sourire vif et éclatant et une volonté de publicité. De tous ceux que j'ai rencontrés, seul il voulait que son nom soit mentionné : Juan Almeida, « l'un des quatre-vingt-deux. »

Plusieurs des jeunes avaient vécu aux États-Unis et parlaient anglais, d'autres l'avaient appris à l'école. L'un avait été joueur de baseball professionnel dans une ligue mineure et sa femme est toujours aux États-Unis. [Camilo Cienfuegos]

Logistique de la rébellion

La partie de la Sierra dans laquelle nous nous trouvions ne produit aucune nourriture. "Parfois, nous mangeons parfois non", a déclaré un rebelle. Dans l'ensemble, ils restent évidemment en bonne santé. Les partisans envoient de la nourriture, les agriculteurs aident des coursiers de confiance à sortir et à acheter des fournitures, que les commerçants leur vendent à grand risque et contre les ordres du gouvernement.

Raul Castro, le frère cadet de Fidel, léger et aimable, entra dans le camp avec d'autres membres du personnel, et quelques minutes plus tard Fidel lui-même entra. --- un puissant six pieds, à la peau olive, au visage complet, avec une barbe éparse. Il était vêtu d'un uniforme de fatigue gris olive et portait un fusil à lunette, dont il était très fier. Il semble que ses hommes en aient plus d'une cinquantaine et il a dit que les soldats les craignaient.

"Nous pouvons les abattre à mille mètres avec ces armes", a-t-il déclaré.

Après une conversation générale, nous sommes allés à ma couverture et nous nous sommes assis. Quelqu'un a apporté du jus de tomate, des sandwichs au jambon à base de craquelins et des boîtes de café. En l'honneur de l'occasion, Senor Castro a ouvert une boîte de bons cigares de la Havane et pendant les trois heures qui ont suivi, nous nous sommes assis là pendant qu'il parlait.

Personne ne pouvait parler au-dessus d'un murmure à aucun moment. Il y avait des colonnes de troupes gouvernementales tout autour de nous, dit Senor Castro, et leur seul espoir était de l'attraper, lui et sa bande.

La personnalité de l'homme est irrésistible. Il était facile de voir que ses hommes l'adoraient et aussi de comprendre pourquoi il avait captivé l'imagination de la jeunesse cubaine de toute l'île. C'était un fanatique instruit et dévoué, un homme d'idéaux, de courage et de remarquables qualités de leadership.

Au fur et à mesure que l'histoire se déroulait sur la façon dont il avait d'abord rassemblé les quelques restes des quatre-vingt-deux autour de lui, les troupes gouvernementales étaient tenues à distance tandis que des jeunes venaient d'autres parties d'Oriente alors que le contre-terrorisme du général Batista les incitait à obtenir des armes et des fournitures, puis a commencé la série de raids et de contre-attaques de la guérilla, on a le sentiment qu'il est désormais invincible. Peut-être qu'il ne l'est pas, mais c'est la foi qu'il inspire à ses disciples.

Ils ont eu de nombreux combats et infligé de nombreuses pertes, a déclaré Senor Castro. Les avions du gouvernement sont venus et ont bombardé tous les jours en fait, à 9 heures pile un avion a survolé. Les troupes ont pris position, un homme en chemise blanche a été hâtivement couvert. Mais l'avion a continué à bombarder plus haut dans les montagnes.

Castro est un grand parleur. Ses yeux bruns clignotent, son visage intense est poussé près de l'auditeur et la voix chuchotante, comme dans une pièce de théâtre, donne un sens aigu du drame.

"Nous nous battons depuis soixante-dix-neuf jours maintenant et nous sommes plus forts que jamais", a déclaré Senor Castro. « Les soldats se battent mal, leur moral est bas et le nôtre ne pourrait pas être plus élevé. Nous en tuons beaucoup, mais quand nous faisons des prisonniers, ils ne sont jamais abattus. eux gratuitement.

"Je sais qu'ils sont toujours arrêtés par la suite et nous avons entendu dire que certains avaient été abattus comme exemples pour les autres, mais ils ne veulent pas se battre, et ils ne savent pas comment mener ce genre de guerre en montagne. Nous le faisons."

"Le peuple cubain entend à la radio tout sur l'Algérie, mais ils n'entendent jamais un mot sur nous ou ne lisent pas un mot, grâce à la censure. Vous serez le premier à leur dire. J'ai des adeptes dans toute l'île. Tout le meilleur éléments, en particulier tous les jeunes, sont avec nous. Le peuple cubain supportera tout sauf l'oppression. "

Je l'ai interrogé sur le rapport selon lequel il allait déclarer un gouvernement révolutionnaire dans la Sierra.

"Pas encore," répondit-il. "Le moment n'est pas venu. Je me ferai connaître au moment opportun. Cela aura d'autant plus d'effet pour le retard, car maintenant tout le monde parle de nous. Nous sommes sûrs de nous.

"Il n'y a pas d'urgence. Cuba est en état de guerre, mais Batista le cache. Une dictature doit montrer qu'elle est omnipotente ou elle tombera, nous montrons qu'elle est impuissante."

Le gouvernement, a-t-il dit avec une certaine amertume, utilise des armes fournies par les États-Unis, non seulement contre lui, mais contre tout le peuple cubain. »

"Ils ont des bazookas, des mortiers, des mitrailleuses, des avions et des bombes", a-t-il dit, "mais nous sommes en sécurité ici dans la Sierra, ils doivent venir nous chercher, et ils ne le peuvent pas."

Senor Castro parle un peu anglais, mais il a préféré parler en espagnol, ce qu'il a fait avec une éloquence extraordinaire. C'est un esprit politique plutôt que militaire. Il a des idées fortes sur la liberté, la démocratie, la justice sociale, la nécessité de restaurer la Constitution, d'organiser des élections. Il a aussi des idées fortes sur l'économie, mais un économiste les considérerait comme faibles.

Le Mouvement du 26 juillet parle de nationalisme, d'anticolonialisme, d'anti-impérialisme. J'ai interrogé Senor Castro à ce sujet. Il a répondu: "Vous pouvez être sûr que nous n'avons aucune animosité envers les États-Unis et le peuple américain."

« Avant tout, a-t-il dit, nous luttons pour un Cuba démocratique et la fin de la dictature. Nous ne sommes pas anti-militaires, c'est pourquoi nous laissons partir les soldats prisonniers. Il n'y a pas de haine envers l'armée en tant que telle, car nous savons que les hommes sont bons et beaucoup d'officiers aussi.

« Batista a 3000 hommes sur le terrain contre nous. Je ne vous dirai pas combien nous en avons, pour des raisons évidentes. Il travaille par colonnes de 200 nous par groupes de dix à quarante, et nous sommes en train de gagner. C'est une bataille contre la montre. et le temps est de notre côté."

Confiance de financement

Pour montrer qu'il traite équitablement avec les guajiros, il a demandé à quelqu'un d'apporter "l'argent". Un soldat a apporté un paquet enveloppé dans un tissu marron foncé, que Senor Castro a déroulé. Il y avait une pile de billets en pesos d'au moins un pied de haut, soit environ 4 000 $, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il avait tout l'argent dont il avait besoin et qu'il pouvait en obtenir plus.

« Pourquoi les soldats devraient-ils mourir pour Batista pour 72 $ par mois ? » Il a demandé. "Quand nous gagnerons, nous leur donnerons 100 $ par mois, et ils serviront un Cuba libre et démocratique."

"Je suis toujours en première ligne", a-t-il déclaré et d'autres ont confirmé ce fait. Tel étant le cas, l'armée pourrait encore l'avoir, mais dans les circonstances actuelles, il semble presque invulnérable.

"Ils ne savent jamais où nous sommes", a-t-il déclaré alors que le groupe se levait pour dire au revoir, "mais nous savons toujours où ils sont. Vous avez pris un certain risque en venant ici, mais nous avons couvert toute la zone, et nous vous sortira sain et sauf."

Ils l'ont fait. Nous avons labouré notre chemin à travers le sous-bois boueux en plein jour, mais toujours à l'abri. L'éclaireur est allé comme un pigeon voyageur à travers les bois et à travers les champs où il n'y avait pas de chemins directement à la maison d'un fermier au bord de la Sierra. Là, nous nous sommes cachés dans une pièce du fond pendant que quelqu'un empruntait un cheval et partait pour la jeep, qui avait été à l'abri toute la nuit.

Il y avait un barrage routier à traverser avec un garde de l'armée si méfiant que nos cœurs se sont effondrés, mais il nous a laissé passer.

Après cela, lavés, rasés et ressemblant à nouveau à un touriste américain, avec ma femme en "camouflage", nous n'avons eu aucun mal à traverser les barrages routiers pour nous mettre en sécurité, puis à La Havane. Autant que l'on sache, nous étions partis à la pêche pour le week-end, et personne ne nous a dérangés pendant que nous prenions l'avion pour New York.


Il y a 9 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les dossiers de recensement d'Herbert Matthews peuvent vous dire où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 1 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés au Royaume-Uni et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

Il y a 4 archives militaires disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Pour les anciens combattants parmi vos ancêtres Herbert Matthews, les collections militaires fournissent des informations sur l'endroit et le moment où ils ont servi, et même des descriptions physiques.

Il y a 9 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les dossiers de recensement d'Herbert Matthews peuvent vous dire où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 1 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés au Royaume-Uni et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

Il y a 4 archives militaires disponibles pour le nom de famille Herbert Matthews. Pour les anciens combattants parmi vos ancêtres Herbert Matthews, les collections militaires fournissent des informations sur l'endroit et le moment où ils ont servi, et même des descriptions physiques.


L'homme qui inventa Fidel : Herbert L. Matthews du New York Times et la création du Cuba de Castro

C'est l'exemple parfait de la façon dont les nouvelles peuvent affecter la forme et le cours de l'histoire.

Bien qu'il soit discutable que Fidel Castro ait pu triompher contre le régime de Batista sans l'aide opportune du New York Times et d'Herbert L. Matthews, il n'en reste pas moins que Matthews a joué un rôle déterminant dans la création d'une légende, ressuscitant Castro avec vengeance après des rumeurs de sa mort avait été confirmée par le gouvernement de Batista&aposs.

C'est l'histoire de l'étrange relation entre un journaliste, c'est l'exemple parfait de la façon dont les nouvelles peuvent affecter la forme et le cours de l'histoire.

Bien qu'on puisse se demander si Fidel Castro aurait pu triompher contre le régime de Batista sans l'aide opportune d'Herbert L. Matthews du New York Times, il n'en reste pas moins que Matthews a joué un rôle déterminant dans la création d'une légende, ressuscitant Castro avec vengeance après les rumeurs de sa mort avaient été confirmées par le gouvernement de Batista.

C'est l'histoire de l'étrange relation entre un journaliste, le journal pour lequel il travaillait, un jeune rebelle devenu dictateur, et l'opinion publique américaine.

C'est une étude approfondie de tous les éléments qui se réunissent pour influencer les événements et c'est une classe à part dans son genre, son traitement du sujet et de ses principaux acteurs, et l'équilibre prudent qu'il établit entre ce qui s'est réellement passé, ce que pensent les personnes impliquées dans cette histoire, et comment les personnes qui regardent de l'extérieur ont perçu ce qui s'est passé. . Suite

Le journaliste international vétéran Anthony DePalma propose une excellente analyse et reconstitution du correspondant/martyr du NYT, Herbert L. Matthews, l'homme qui aurait « inventé » le Fidel Castro que les Américains aimaient haïr. Bien sûr, Castro existait en tant que cracheur de feu cubain bien avant la « découverte » de Matthews et aurait été une force de pouvoir sous une forme ou une autre sans Matthews ou le Times.Mais c'est la confluence d'un rebelle avec une cause et d'un journaliste à la recherche d'une rébellion qui a déclenché un vétéran personnel. Le journaliste international Anthony DePalma propose une excellente analyse et reconstruction du correspondant/martyr du NYT, Herbert L. Matthews, l'homme qui aurait " inventé » le Fidel Castro que les Américains aimaient détester. Bien sûr, Castro existait en tant que cracheur de feu cubain bien avant la « découverte » de Matthews et aurait été une force de pouvoir sous une forme ou une autre sans Matthews ou le Times. Mais c'est la confluence d'un rebelle avec une cause et d'un journaliste à la recherche d'une rébellion qui a déclenché un lien personnel qui – comme John Reed en Russie – allait secouer le monde.

DePalma a raison d'écrire que le pouvoir, et non le communisme, était à la base de The Cuban Story. Le pouvoir de Castro sur Cuba, assimilé à sa souveraineté nationale et économique depuis le début, s'est inévitablement heurté à un État impérial américain qui croyait tout aussi fermement en sa souveraineté légitime sur l'hémisphère occidental. Castro s'est tourné vers les communistes et Moscou de la même manière que ses adversaires se sont tournés vers la CIA et Washington : « la lucha continua » - la lutte doit continuer. DePalma reproche aux États-Unis et à leurs représentants de s'être alliés au régime corrompu de Batista et d'avoir gâché la Baie des Cochons, mais il évite les raisons de cela. La politique américaine à Cuba, et latino-américaine en général, a toujours été intéressée. Si Castro a conduit Cuba dans une impasse au nom du communisme, les États-Unis n'ont offert d'autre alternative que la guerre civile et l'occupation étrangère et l'ont appelée démocratie.

J'ai lu les livres de Matthews et, en vérité, ils résistent mieux avec le temps que des admirateurs comme C. Wright Mills ou des détracteurs comme le collègue du NYT, R (uby) Hart Phillips. DePalma contraste les préjugés de Phillips et Matthews, dont les antécédents personnels n'auraient pas pu être plus diversifiés. Leur antagonisme professionnel couteau contre couteau explique pourquoi Matthews s'accrochait à sa position acerbe sur la Révolution : Castro était devenu un symbole personnel de résistance. DePalma dit autant par écrit que Matthews a cultivé «l'idée de Fidel», tout en méprisant les vraies actions du vrai homme. Il en va de même pour Phillips et toute la cohorte de fans de Fidel et de Castro-bashers jusqu'à nos jours. C'est l'un contre l'autre ces journalistes qui se joignent, avec Castro comme mandataire. Le diviser pour régner de Fidel a fonctionné aussi bien à New York qu'à Washington, Moscou ou La Havane.

Les États-Unis ont, dans la pratique, peu d'utilité pour les dissidents du consensus établi. La presse américaine a traité Matthews de renégat, comme la Pravda l'a fait pour Soljenitsyne, ou Castro lui-même a mis au pilori Heberto Padilla. Bien qu'il n'ait pas été jeté en prison, ni exilé, ni calomnié devant le Congrès en tant qu'«agent rouge» comme à l'époque de McCarthy, l'éthique professionnelle et l'intégrité personnelle de Matthews sont restées constamment attaquées pour le reste de sa vie. Et pas seulement des droitiers de Miami ou de J. Edgar Hoover ou de « The National Review ». Même de prétendus libéraux l'ont utilisé comme bouc émissaire : « mieux vaut lui que nous ». Prenez l'avertissement de Matthews et ne vous identifiez pas aux ennemis de l'Amérique, soyez prêt à changer d'avis si le «consensus» exige qu'il se plie ou qu'il soit brisé. Les médias américains ont bien retenu la leçon et vous, bon lecteur, avez deux guerres sans issue en Irak et un djihad sans fin contre le terrorisme grâce à votre Free Press. Fidel Castro n'en était pas responsable, peu importe le nombre de promesses non tenues à la famille paysanne guidant DePalma jusqu'au sanctuaire Interview de la Sierra. . Suite

Le livre en lui-même est un plaisir à lire. DePalma sait certainement comment divertir le lecteur en donnant les détails essentiels et en laissant des signes que « les choses vont arriver bientôt » qui aident à garder la lecture agréable.

En ce qui concerne l'histoire factuelle, je suppose que c'est un livre assez impartial sur la vie de Matthews. Toute son histoire est décrite comme il aimerait la voir et comme il a vécu pour cela.

Ce que j'ai le plus appris, c'est comment en fait la liberté aux États-Unis, et ici je fais référence à la culture, pas à l'État. Le livre lui-même est un plaisir à lire. DePalma sait certainement divertir le lecteur en donnant les détails essentiels et en laissant des signes indiquant que « les choses vont arriver bientôt », ce qui aide à garder la lecture agréable.

En ce qui concerne l'histoire factuelle, je suppose que c'est un livre assez impartial sur la vie de Matthews. Toute son histoire est dépeinte comme il aimerait la voir, et comme il a vécu pour cela.

Ce que j'ai le plus appris, c'est à quel point la « liberté » aux États-Unis, et ici je fais référence à la culture, pas à l'État, n'est pas quelque chose de tout à fait littéral, et ses dissidents ne sont pas si bien reçus. La façon dont le Times a géré la situation dans son ensemble était, au moins, injuste. DePalma expose gracieusement le fonctionnement de la relation entre les médias et le gouvernement aux États-Unis.
Pour moi, un jeune étudiant brésilien qui vient de lire un peu sur les coups d'État en Amérique latine dans les médias brésiliens influencés par les États-Unis, c'était vraiment instructif. Après tout, le Brésil n'était pas la seule cible et victime de la politique américaine de « bon voisinage ». Notre dictature a duré des décennies. Je peux donc vraiment comprendre ce que Matthews, Fidel et les cubains ont ressenti à l'égard de l'impérialisme américain et de la façon dont il fonctionne en dictant les modes de vie à peu près partout en Amérique latine.

TLDR : Une excellente information sur la façon dont la presse américaine est raisonnablement liée à l'intérêt du gouvernement du pays pour la politique étrangère. Aussi une belle histoire de mythes et d'hommes. . Suite

A propos de l'auteur: L'auteur est journaliste au New York Times et est marié à une Cubaine.

Aperçu: Le tyran nommé Fidel Castro n'aurait pas pu prendre le contrôle de Cuba et asservir sa population sans l'aide de journalistes naïfs comme Herbert L Matthews de Le New York Times. Matthews était scrupuleusement honnête sur les manières de faire, c'était son jugement qui était erroné. Matthews a passé le reste de sa vie à écrire des livres pour justifier son rôle dans la révolution cubaine. Il n'a jamais admis t A propos de l'auteur: L'auteur est journaliste au New York Times et est marié à une Cubaine.

Aperçu: Le tyran nommé Fidel Castro n'aurait pas pu prendre le contrôle de Cuba et asservir sa population sans l'aide de journalistes naïfs comme Herbert L Matthews de Le New York Times. Matthews était scrupuleusement honnête sur les manières de faire, c'était son jugement qui était erroné. Matthews a passé le reste de sa vie à écrire des livres pour justifier son rôle dans la révolution cubaine. Il n'a jamais admis que Fidel Castro avait été fondamentalement une mauvaise chose pour le peuple cubain.

Invasion italienne de l'Éthiopie : Dans son rapport pour Le New York Times lors de l'invasion de l'Éthiopie par Mussolini, Herbert Matthews sympathisait avec les fascistes de Mussolini.

La guerre civile espagnole: Herbert Matthews a rendu compte de la guerre civile espagnole pour Le New York Times. Ici, il est devenu un ami d'Ernest Hemingway. Matthews sympathisait avec les loyalistes, qui se battaient contre les fascistes franquistes.

Comité éditorial: Dans les années 1950, Matthews a quitté le travail sur le terrain et a rejoint le comité de rédaction de Le New York Times, en se concentrant sur l'Amérique latine.

Les rebelles de Castro débarquent à Oriente : Le 2 décembre 1956, les forces rebelles, dirigées par Fidel Castro, débarquent sur la plage de Las Coloradas dans la province d'Oriente. Des avions de l'armée de l'air cubaine ont bombardé et mitraillé les forces de Castro sur la plage. Un journaliste de United Press s'est entretenu avec un pilote cubain, qui lui a dit que Fidel Castro avait été tué. Le dictateur cubain Fulgencio Batista et l'armée cubaine ont annoncé que Fidel Castro avait été tué.

Batista impose la censure de la presse : Le 15 janvier 1957, Fulgencio Batista a imposé une période de censure de la presse de 45 jours concernant les activités des rebelles. Le 18 janvier, Matthews a écrit un éditorial dans Le New York Times se plaindre de la censure de la presse.

Achats de journalistes : Fidel Castro et les autres survivants avaient gravi les montagnes de la Sierra Maestra. Fidel Castro a envoyé ses hommes Javier Pazos et René Rodríguez à La Havane pour chercher un journaliste américain pour signaler que Fidel était toujours en vie. Le père de Javier, Felipe Pazos, connaissait Ruby Phillips, le New York Times correspondant à Cuba. Ruby Phillips savait qu'elle serait expulsée par Batista si elle interviewait Castro elle-même, alors elle a demandé à son journal d'envoyer quelqu'un d'autre.

Matthews interviewe Fidel Castro : Le New York Times a envoyé Herbert Matthews pour interviewer Fidel Castro. Matthews et sa femme Nancie se sont envolés pour Cuba, prétendant être en vacances, afin que Batista ne les soupçonne pas. En février 1957, dans les montagnes de la Sierra Maestra, Herbert Matthews a interviewé le chef rebelle Fidel Castro pendant trois heures, en espagnol. Matthews s'est même fait prendre en photo avec Fidel Castro, prouvant que Castro était toujours en vie. Le journal a publié trois articles en première page basés sur l'interview. Matthews a présenté Castro comme une figure romantique et l'a cru au mot qu'il remplacerait la dictature corrompue de Batista par une démocratie.

Fédération étudiante universitaire : De retour à La Havane, après avoir rencontré Fidel, Matthews a rencontré l'un des rivaux de Fidel, José Antonio Echeverría. Echeverría était à la tête de la Fédération universitaire des étudiants, qui comptait plus d'adeptes que Fidel Castro. Echeverría espérait assassiner Batista. Plus tard, Echeverría a fait une tentative d'assassinat ratée et a été tué.

Revolución et Carlos Franqui : Carlos Franqui était rédacteur en chef du journal anti-Batista Révolution, qui a réimprimé l'interview de Matthews. L'interview a été distribuée dans toute la Havane.

Mario Llerena : Mario Llerena, chef du Comité pour la liberté culturelle, s'est envolé pour New York, d'où il a posté plusieurs milliers d'exemplaires des trois New York Times articles à des personnalités éminentes de La Havane. Pendant son séjour à New York, Llerena a rencontré Matthews et le journaliste de CBS Robert Taber.

Nouvelles de CBS : En avril 1957, CBS News a filmé une interview de Fidel Castro menée par Robert Taber et montée par Don Hewitt. Le programme, "Rebels of the Sierra Maestra: The Story of Cuba's Jungle Fighters", a été diffusé en mai 1957.

Homer Bigart se rend à Cuba : En 1958, Le New York Times envoyé le journaliste chevronné Homer Bigart à Cuba, parce qu'ils estimaient que Matthews n'était pas objectif.

Castro gagne en puissance : Le 1er janvier 1959, Fulgencio Batista a fui Cuba et les rebelles de Castro ont capturé La Havane. Lorsque Fidel Castro a commencé à exécuter ses adversaires, Matthews, tout en n'approuvant pas explicitement les exécutions, a présenté avec sympathie le cas de Castro selon lequel les exécutions étaient nécessaires. . Suite


Contenu

Petit-fils d'immigrants juifs, Matthews est né et a grandi sur Riverside Drive dans l'Upper West Side de Manhattan. Il s'est porté volontaire pour l'armée vers la fin de la Première Guerre mondiale et est diplômé du Columbia College of Columbia University. Il a ensuite rejoint le New York Times et rapporté d'Europe pendant la guerre civile espagnole. ΐ]

Sa couverture de cette guerre et plus tard de la situation politique cubaine a fait l'objet de critiques substantielles pour avoir montré des sympathies communistes, une accusation rejetée par Matthews pendant des années. Il a également rapporté lors de la conquête italienne de l'Éthiopie en 1936 et a ensuite écrit Témoin oculaire en Abyssinie : Avec les forces du maréchal Bodoglio à Addis-Abeba en 1937. Pendant ce temps, il a fait remarquer qu'il considérait l'histoire comme une série de mêlées pour lesquelles il a choisi son camp préféré, indépendamment de la morale ou des valeurs. Il a admis : "le vrai ou le faux ne m'intéressait pas beaucoup". Cela a contribué à ce qu'il soit qualifié de fasciste.


Matthieu Herbert

Les éléments constitutifs de sa musique sont souvent les bruits aléatoires des gens. Les sons de percussion sont fabriqués à partir de sources telles qu'un cœur ou un enfant à naître (Herbert a horreur des boîtes à rythmes). Les sons de la vie quotidienne n'est pas seulement la source mais aussi le sens de son art.

Étudiant en art dramatique à l'Université d'Exeter, Herbert a commencé à échantillonner des sons trouvés afin de créer des bandes sonores réalistes pour ses pièces. Bientôt, il divertirait avec des spectacles en direct dans lesquels les sons étaient créés à partir d'objets du quotidien et de l'environnement. Finalement, il a commencé à appliquer la même technique à la piste de danse.

Il s'installe à Londres en 1994 et sort en janvier 1996 les trois EP qui marquent les orientations de sa carrière : Wishmountain's Radio (ambiante et techno), Doctor Rockit's Prêt à Rockit (électro jazzy) et Herbert's Partie un (loger). En un peu plus de quatre ans, Herbert sortira 25 singles et 4 albums, et deviendra un disc-jockey et producteur à la mode.

Le docteur Rockit a sorti les EP D pour docteur (Clair) et Enregistré dans Swingtime (Clair), les célibataires Docteur de poche (Clair) et Téléavertisseur (Multiplex), et les albums La musique du son (Clair, 1996), Feux d'artifice d'intérieur (Lifelike, 2000), avec Café' de Flore, et la compilation L'histoire inutile (Accidental, 2004), tous consacrés à des vignettes domestiques.

Au La musique du son (Clear), des pistes telles que Café Belgrade et Hong Kong évoquent les expériences qui les ont créés, les verres cliquetants, les fragments d'accordéon et les bribes vocales reconstituent ces lieux sous forme musicale. Des compositions plus simples comme Mamie Délicieuse et Coureur de Hastings Park créer des rythmes et des mélodies engageants à partir des sons omniprésents de la vie quotidienne. Au Chanson sans paroles, l'arrangement dépouillé et solitaire de Fender Rhodes et du saxophone esquisse une scène qui se résout plus tard dans Chanson sans mots italiens, où la même musique est jouée dans un café en Italie, avec des extraits de conversation, des plats qui claquent et des cloches d'église sonnant au loin.

Wishmountain a sorti les EP Vidéo (Langue universelle) et Bouteille (Antienne) et l'album Wishmountain est mort (Antiphon, 1998), son œuvre la plus expérimentale, qui utilise des bruits trouvés pour créer de la musique de danse.

Radio Boy a sorti Vive Radio Boy (Antiphon, 1997), un autre soundpainting abstrait, Vacances des préposés aux ascenseurs (Antienne), Londres (Antienne), Vue du son (Antienne).

Herbert a sorti les EP Partie 2, Partie 3, Partie 4, Partie 5 et les albums Parties 1-3 (Phono) et l'album entièrement instrumental 100 livres (Phono, 1996 - K7, 2006), qui collectionnait sa musique house. D'autres EP ont suivi : Des oiseaux (Retour aux sources), Je dois bouger (Classique), Faire le tour (Phonographie), Ne jamais abandonner (Phonographie), Alors maintenant (Phonographie), Doublage en direct (Phonographie), Retour au début (Recherche de prise), Nous avons tous besoin d'amour (Phonographie). L'album Autour de la maison (Phonography, 1998), qui utilisait les sons d'objets ménagers, présentait les premières chansons.

En 2000, Herbert publie un manifeste artistique dans lequel il proclame son aversion pour l'échantillonnage (de la musique d'autrui) et les boîtes à rythmes.

Matthew Herbert, un dj e produttore inglese di modern house noto anche come Radio Boy, Wishmountain, Doctor Rockit, condivide con i Matmos l'onore di aver aperto la strada all'uso dei campionamenti "organici" (rumori, non strumenti) per comporre la musique.

Le fondamenta per la sua musica sono spesso costituite dai rumeuri casuali della gente. I suoni percussivi non sono prodotti in maniera convenzionale ma con un battito hearto o con un bambino ancora nel ventre materno (Herbert aborrisce la batteria elettronica). I suoni della vita di ogni giorno rappresentano non solo la fonte ma anche il significato della sua arte.

Studente di arte drammatica alla Exeter University, Herbert ha cominciato a campionare suoni scoperti per caso come un modo per creare una colonna sonora reala per i suoi drammi. Presto, l'artista avrebbe cominciato ad esibirsi in montre dal vivo in cui i suoni erano prodotti avvalendosi di oggetti che si utilizzano tutti i giorni. Alla fine, l'artista ha cominciato ad applicare la stessa tecnica alla dancefloor.

Herbert è tornato a Londra nel 1994 e nel gennaio del 1996 ha realizzato i tre EPs che hanno dato un orientatamento alla sua carriera: Radio venez Wishmountain (ambiance e techno), Prêt à Rockit viens Docteur Rockit (électro jazzy) e Partie un viens Herbert (maison). Dans poco più di quattro anni, Herbert è stato in grado di realizzare 25 singoli e 4 albums, ed è diventato un disc jockey e produttore alla moda.

Doctor Rockit a realizzato gli EPs D pour docteur (Clair) e Enregistré dans Swingtime (Clair), je singoli Docteur de poche (Clair) e Téléavertisseur (Multiplex), ed infine gli albums La musique du son (Clair) e Feux d'artifice d'intérieur (Réaliste).

La musique du son (Dégager) Café Belgrade e Hong Kong rievocano le sperimentazioni che li hanno creati bicchieri tintinnanti, frammenti di armonia e ritagli vocali ricostruiscono queste situazioni in forma musicale. Più semplicemente, composizioni viennent Mamie Délicieuse e Coureur de Hastings Park creano affascinati ritmi e melodie a partire dagli onnipresenti suoni della vita cotidiana. Con Chanson sans paroles, lo scarno e solitario arrangiamento di Fender Rhodes e di sassofono abbozza una situazione che si risolve solo più tardi in Chanson sans mots italiens, in cui la stessa musica è suonata in un caffè in Italia e completata con ritagli di conversazione, acciottolio di stoviglie e campane che risuonano in lontananza.

Wishmountain ha realizzato gli EPs Vidéo (Langue universelle) e Bouteille (Antienne) e l'album Wishmountain est mort (Antienne).

Radio Boy a realizzato Vive Radio Boy (Antienne), Vacances des préposés aux ascenseurs (Antienne), Londres (Antienne), Vue du son (Antienne).

Herbert ha dato alle stampe gli EPs Partie 2, Partie 3, Partie 4, Partie 5 e gli album Parties 1-3 (Phono) e 100 livres (Phono, 1996 - K7, 2006), che raccoglie gli EPs di house music, cui hanno fatto seguito une série de EPs : Des oiseaux (Retour aux sources), Je dois bouger (Classique), Faire le tour (Phonographie), Ne jamais abandonner (Phonographie), Alors maintenant (Phonographie), Doublage en direct (Phonographie), Retour au début (Recherche de prise), Autour de la maison (Phonographie), Nous avons tous besoin d'amour (Phonographie).

Au Au revoir Swingtime (Accidental, 2003) Herbert dirige un Matthew Herbert Big Band (quatre trompettes, quatre trombones, cinq saxophones, piano, basse, batterie) à travers un programme de compositions anciennes et nouvelles, aidé par le chef d'orchestre/compositeur/arrangeur Peter Wraight. La musique a été manipulée électroniquement par Herbert après coup. Le résultat est relativement conventionnel, plus proche de Harry Mancini que de Gil Evans ou Russell, et comprenant plusieurs ballades romantiques.

Plat du Jour (Accidental, 2005), sa déclaration la plus politique à ce jour, est une œuvre majoritairement instrumentale qui échantillonne ses différents styles sans y parvenir.

Bleu rubis (Echo, 2005), crédité uniquement à Roisin Murphy, mais de facto une collaboration entre Herbert et le chanteur de Moloko Roisin Murphy, était la première aventure de Matthew Herbert dans la musique dance-floor.

Les chansons de Escalader (2006), son premier album abouti en cinq ans, ont été construits à partir d'échantillons de plus de 600 objets (Juste une fois utilise à lui seul 177 sons échantillonnés), mais, comme indiqué dans son manifeste de 2000, il s'est abstenu de simplement échantillonner des instruments. Chaque mélodie et rythme est méticuleusement construit en studio. Même les "chaînes" omniprésentes ne sont pas du tout des chaînes. Et, toujours, le résultat est un ensemble de chansons de danse les plus robustes et les plus cohérentes de sa carrière, chacune propulsée par des rythmes rebondissants et parsemée de mélodies entraînantes. C'est de l'electronica "légère", mais néanmoins les orchestrations de Les déménageurs et les shakers (qui rappelle l'âge de la funky-soul), Quelque chose ne va pas (presque un hommage à Diana Ross et à la musique disco des débuts) et Bouger comme un train (dont les harmonies vocales correspondent presque L'auditoire's) se comparent favorablement aux inventions disco post-modernistes de Peter Gordon. Les déconstructions qui restent à un niveau abstrait, comme Harmoniser (côté vocal de l'équation) et Était amoureux (côté orchestral de l'équation) et Juste une fois (côté sculpture sonore de l'équation), ne sont pas moins intrigantes que les chansons pleinement réalisées. Les tirades agit-prop sont une nuisance, mais elles n'interfèrent pas trop avec le collage loufoque d'Herbert. Herbert est finalement revenu à sa spécialité et a conçu un tour de force électronique, bien que cinq chansons trop longues.


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