Karl Doenitz

Karl Doenitz est né à Berlin-Grenau le 16 septembre 1891. Il s'est enrôlé comme cadet de la marine en 1910 et, après une formation navale, a été nommé officier dans la marine allemande en 1913.

Pendant la Première Guerre mondiale, Doenitz a servi sur un croiseur en Méditerranée avant d'être transféré dans des sous-marins en octobre 1916. Il a été capturé le 4 octobre 1918 et est resté prisonnier de guerre jusqu'en juillet 1919.

Doenitz est resté dans la marine allemande et, en 1935, a été chargé du développement des nouveaux U-Boats. Cependant, il s'est heurté à Hermann Goering qui n'était pas disposé à fournir le capital nécessaire à dépenser pour la marine. Doenitz a déclaré qu'il avait besoin de 1 000 sous-marins pour gagner une guerre future avec la Grande-Bretagne, mais en 1939, il n'en avait que 57.

Au début de la guerre, la marine allemande était équipée du sous-marin de type VII de 750 tonnes. Ceux-ci se sont avérés trop petits pour les opérations de l'Atlantique et de plus grands types à longue portée ont été introduits plus tard. Doenitz a développé l'idée de se battre en meute de loups. Entre 1940 et 1943, les sous-marins ont fait payer un lourd tribut à la navigation alliée dans l'Atlantique, l'Arctique et la Méditerranée.

En janvier 1943, Adolf Hitler limoge Erich Raeder et nomme Doenitz commandant en chef de la marine allemande.

Les Alliés ont progressivement commencé à introduire des stratégies anti-sous-marines réussies. Cela comprenait le système de convoi, des patrouilles aériennes à longue portée, des détecteurs anti-sous-marins améliorés et des grenades sous-marines. En mai 1943, les sous-marins allemands furent contraints de se retirer de l'Atlantique.

Doenitz a autorisé la construction d'un sous-marin radicalement amélioré en 1944. En collaboration étroite avec Albert Speer, le ministre de l'Armement, l'Allemagne produisait 42 de ces bateaux tout électriques par mois en 1945. Cependant, il était trop tard pour faire un impact sur l'issue de la Seconde Guerre mondiale.

Adolf Hitler a choisi Doenitz pour devenir chef de l'État après son suicide le 30 avril 1945. Après avoir formé un nouveau gouvernement, il a négocié la capitulation de l'Allemagne le 8 mai.

Lors du procès pour crimes de guerre de Nuremberg, Doenitz a été reconnu coupable de crimes de guerre et condamné à dix ans de prison. Après sa libération en octobre 1956, il écrit son autobiographie, Mémoires : dix ans et vingt jours (1959).

Karl Doenitz est décédé le 24 décembre 1980.

Lors des élections du 14 septembre 1930, les nazis sont devenus le deuxième parti le plus puissant du Reichstag. Viennent ensuite les communistes avec 4,5 millions de voix et 76 sièges au Reichstag. Ensuite, lors des élections de juillet et novembre 1932, les nazis sont devenus le parti le plus puissant et les communistes ont conservé la troisième place avec 89 sièges en juillet et 100 sièges en novembre.

Que le Parti communiste ne soit pas devenu le parti le plus fort au cours des dernières années était dû uniquement à l'émergence des nationaux-socialistes ; mais pour eux, les communistes auraient probablement pris le pouvoir par une révolution sanglante.

Les développements ultérieurs en Allemagne, en particulier après l'occupation de la Tchécoslovaquie le 15 mars 1939, ont commencé à éveiller mes craintes, j'ai senti qu'il y avait un danger très réel de guerre avec la Grande-Bretagne.

Au cours des derniers mois avant le déclenchement de la guerre, j'ai commencé à douter que nos dirigeants politiques appréciaient correctement la mentalité britannique ; Je ne pouvais qu'espérer qu'Hitler ne nous permettrait en aucun cas de nous engager dans une guerre avec les puissances occidentales.

C'est avec un sentiment d'extrême scepticisme que j'ai appris la nouvelle de l'attaque prétendument inévitable contre la Pologne et, bien que je n'en ai pas été le moins du monde surpris, la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne et de la France a été un coup dur.

Aucune tentative de quelque nature que ce soit ne doit être faite pour secourir les membres des navires coulés, et cela inclut de ramasser des personnes dans l'eau et de les mettre dans des canots de sauvetage, de redresser les canots de sauvetage chavirés et de remettre de la nourriture et de l'eau. Le sauvetage va à l'encontre des exigences les plus primitives de la guerre pour la destruction des navires et des équipages ennemis.

Soyez dur, rappelez-vous que l'ennemi n'a aucun respect pour les femmes et les enfants lorsqu'il bombarde les villes allemandes.

Le remplacement de l'amiral Raeder, commandant en chef de la marine allemande, par l'expert en sous-marins Admiral Donitz (annoncé samedi) est considéré en Suède comme une preuve des signes récents qu'Hitler place tous ses espoirs dans la victoire de la guerre. par des sous-marins. Rapports de Stockholm

dire que l'on savait là-bas qu'Hitler avait pratiquement arrêté toutes les grandes constructions navales afin de construire des sous-marins. On dit que le taux est presque d'un par jour.

Raeder, qui "a été nommé amiral-inspecteur" est démis de son travail quotidien à la direction de la Marine "à sa propre demande"

Donitz a été chef de la flotte de sous-marins. Il est réputé pour être "le plus grand expert sous-marin" en Allemagne, et est l'inventeur du système "wolf-pack".

Selon la radio allemande, l'amiral Donitz, dans une allocution à l'état-major de la marine allemande lorsque son drapeau a été hissé sur l'amirauté allemande, a déclaré : « Toute la marine allemande sera désormais mise au service d'un combat inexorable jusqu'au bout.

Dans un ordre du jour, annoncé samedi, Donitz a déclaré qu'il continuerait à commander personnellement les sous-marins.

Le limogeage de l'amiral Raeder ajoutera au désespoir de l'Allemagne, car c'était un homme de confiance, dit Reuter. La Marine - la moins nazifiée des forces allemandes - déplorera, son départ. Raeder a fait passer la Marine avant la fête et, dans la mesure du possible, l'a gardée efficace et qui se respecte. Il est remplacé par un nazi plus ardent.

Seul le Führer a compris depuis des années avec quel danger le bolchevisme menace l'Europe. Peut-être même cette année, l'Europe se rendra-t-elle compte qu'Adolf Hitler est le seul homme d'État d'envergure en Europe. L'aveuglement de l'Europe prendra un jour une fin brutale et apportera ainsi à l'Allemagne l'aide psychologique et les possibilités politiques qui en découlent.


Cependant, même s'il n'était pas officiellement membre du parti nazi, il était antisémite et fidèle partisan d'Hitler. Dans un discours aux commandants en chef en février 1944, il déclara :

« Des hommes et des femmes allemands ! Que serait devenu notre pays aujourd'hui si le Führer ne nous avait unis sous le national-socialisme ? Divisés en partis, assaillis par le poison répandu des Juifs et vulnérables à celui-ci, et dépourvus, comme défense, de notre vision du monde actuelle sans compromis, nous aurions depuis longtemps succombé aux fardeaux de cette guerre et subi la destruction impitoyable de notre adversaires.


Première Guerre mondiale

Avec le début des hostilités en août 1914, Breslau et le croiseur de bataille SMS Goeben ont reçu l'ordre d'attaquer les navires alliés. Empêchés de le faire par des navires de guerre français et britanniques, les navires allemands, sous le commandement du contre-amiral Wilhelm Anton Souchon, bombardèrent les ports algériens français de Bône et Philippeville avant de se tourner vers Messine pour re-charbon. Au départ du port, les navires allemands sont pourchassés à travers la Méditerranée par les forces alliées.

Entrant dans les Dardanelles le 10 août, les deux navires furent transférés à la marine ottomane, mais leurs équipages allemands restèrent à bord. Au cours des deux années suivantes, Doenitz a servi à bord du croiseur, maintenant connu sous le nom de Midilli, a opéré contre les Russes dans la mer Noire. Promu premier lieutenant en mars 1916, il prend le commandement d'un aérodrome aux Dardanelles. Lassé par cette mission, il demande un transfert au service des sous-marins qui lui est accordé en octobre.


Inhaltsverzeichnis

Kaiserreich und Erster Weltkrieg Bearbeiten

  • 1. avril 1910 : Seekadett
  • 15. avril 1911 : Fähnrich zur See
  • 27. septembre 1913 : Leutnant zur See
  • 22. Mars 1916 : Oberleutnant zur See
  • 10. janvier 1921 : Kapitänleutnant
  • 1. novembre 1928 : Korvettenkapitän
  • 1. Octobre 1933 : Fregattenkapitän
  • 1. Octobre 1935 : Kapitän zur See
  • 28. janvier 1939 : Kommodore
  • 1. Octobre 1939 : Konteramiral
  • 1. Septembre 1940 : Vice-amiral
  • 14. Mars 1942 : Amiral
  • übersprungen : amiral général
  • 30. janvier 1943 : Gros-amiral

Dönitz entstammte der sozialen Schicht des staatstreuen preußischen Bürgertums. Er war der Sohn des Ingenieurs und Leiters der Patentabteilung der Zeiss-Werke Emil Dönitz und dessen Ehefrau Anna, geborene Beyer. Seine Mutter starb, als er noch keine vier Jahre alt war sein zwei Jahre älterer Bruder Friedrich und er wurden von da an von ihrem Vater alleine aufgezogen. [1]

1898 zog der Vater mit den Kindern nach Jena, um seine Stelle bei den Zeiss-Werken anzutreten. Dönitz besuchte die Stoy'sche Erziehungsanstalt. [2] Mit dem Umzug der Familie nach Weimar im septembre 1906 wechselte er auf das dortige Realgymnasium am heutigen Rathenauplatz 3. [3] [4] Nach dem Abitur trat Dönitz am 1. Avril 1910 als Seekadett in die Kaiserliche Marine ein. Zu diesem Ausbildungsjahrgang, der so genannten "Crew 10", gehörte auch Martin Niemöller. Im Anschluss an die Infanterieausbildung in der Marineschule Mürwik trat der Kadett Dönitz am 12. Mai die Bordausbildung auf dem Großen Kreuzer SMS Herta un. Am 1. April des folgenden Jahres kehrte er zurück an die Marineschule, um seine Offizierausbildung zu beginnen. Am 15. avril 1911 wurde Dönitz zum Fähnrich ernannt. Im Sommer 1912 absolvierte er seinen Infanterielehrgang beim II. Seebataillon und einen Torpedolehrgang auf der Panzerkorvette SMS Wurtemberg. Mit dem Absolvieren eines Artillerielehrgangs an der Schiffsartillerieschule à Kiel-Wik bedete Fähnrich z. S. Dönitz seine Ausbildung als Seekadett und wurde am 1. Oktober 1912 als Wachoffizier und Adjutant auf den Kleinen Kreuzer SMS Breslau kommandiert. Als väterliche Figur und Mentor nach dem Tod des Vaters galt der Erste Offizier der Breslau, Kapitänleutnant Wilfried von Loewenfeld. Zu dieser Zeit war die Breslau der modernste Kleine Kreuzer der deutschen Flotte. Am 27. septembre 1913 folgte die Ernennung zum Leutnant zur See.

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges gelang es der Breslau und dem Schlachtkreuzer SMS Goeben unter der Führung von Konteradmiral Wilhelm Souchon, den französischen und britischen Seestreitkräften auszuweichen und nach Konstantinopel zu entkommen, wo die Schiffe der Osmanischen Marine unterstellt wurden. Mourir Breslau nahm fortan unter dem Namen Midilli an Gefechten gegen Einheiten der Kaiserlich russischen Marine im Schwarzen Meer teil. Dönitz wurde im Kriegsjahr 1914 mehrfach ausgezeichnet.

Je suis en retard d'août 1915 Midilli zu Reparaturarbeiten in der Werft von Stenia bei Konstantinopel (heute İstinye, Stadtteil von Istanbul). Leutnant zur Voir Dönitz wurde in dieser Zeit als Flugplatzleiter einer Fliegerabteilung an die Dardanellen-Front und nach San Stefano versetzt, wo er auch als Beobachtungsoffizier eingesetzt wurde und sich als Flieger ausbilden. Je suis septembre verließ Dönitz die Breslau.

Seine Heirat 1916 mit Ingeborg Weber, der Tochter des preußischen Generalmajors Erich Weber, bedeutete für Dönitz einen sozialen Aufstieg. [5]

Zwischenzeitlich zum Oberleutnant z. S. befördert, meldete sich Dönitz freiwillig zu der neuen Waffengattung der Unterseeboote und wurde am 15. September der U-Abteilung der Kaiserlichen Marine zugeteilt. Die U-Ausbildung beginn für ihn mit einem weiteren Torpedolehrgang, diesmal speziell auf die Erfordernisse des modernen Waffensystems Unterseeboot zugeschnitten. Dieser Lehrgang brachte ihn im Oktober zurück an Bord der Wurtemberg. Den Jahreswechsel verbrachte Dönitz an der U-Schule. Am 17. Januar wurde er als Wachoffizier auf U 39 kommandiert. Auf U 39 nahm Dönitz unter den Kommandanten Walter Forstmann und Heinrich Metzger insgesamt an fünf Feindfahrten teil, bis er im Dezember 1917 von Bord ging, um sich auf ein eigenes Kommando vorzubereiten. Im ersten Halbjahr 1917 fuhr auch der spätere Theologe und Widerstandskämpfer Martin Niemöller als Steuermann auf U 39. [6]

Am 1. März 1918 erhielt Dönitz das Kommando auf UC 25, einem – von der Hamburger Vulkanwerft gebauten – minenführenden UC-II-Boot. Auf der ersten der beiden Feindfahrten, die er mit diesem Boot unternahm, drang er in den italienischen Hafen Augusta ein und versenkte ein dort liegendes Schiff. Die Torpedos von UC 25 trafen einen italienischen Kohlefrachter und nicht, wie befohlen, beabsichtigt und auch später gemeldet, das britische Werkstattschiff cyclope. In der Annahme, Dönitz habe dieses versenkt, empfahl sein Flottillenchef ihn zur Auszeichnung. Infolgedessen wurde Dönitz am 10. Juni 1918 das Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern verliehen. [7] [8] Je suis septembre 1918 erhielt er das Kommando auf UB 68, einem erheblich größeren, hochseefähigen Zweihüllenboot. Bei einem Angriff auf einen britischen Geleitzug im Mittelmeer wurde UB 68 tauchunfähig und erheblich beschädigt, weshalb es von der Besatzung aufgegeben wurde. Nach Verlassen des Bootes geriet Dönitz in britische Kriegsgefangenschaft, die er nutzte, um die spanische Sprache zu erlernen. Aus gesundheitlichen Gründen wurde er im Juli 1919 entlassen und kehrte zu seiner Frau und zu Tochter Ursula nach Deutschland zurück. [9]

Weimarer Republik Bearbeiten

Dönitz wurde in die zunächst vorläufige Reichsmarine der Weimarer Republik übernommen und im Juli 1919 zum Stab der Marinestation der Ostsee kommandiert, wo er Hilfsarbeiten unter anderem als Referent für Offizierspersonalien verrichtete. Seit März 1920 war er Kommandant verschiedener Torpedoboote, namentlich V 5, T 157 und G 8. Dönitz, der dem Chef des Stationskommandos, Vizeadmiral Magnus von Levetzow, persönlich bekannt war, war von diesem deshalb zum Kommandanten word „des 5 Torpedobootes“ , um sich ab dem ersten Tag des Kapp-Lüttwitz-Putsches für die Unterstützung der Putschisten „zur Aufrechterhaltung von Ruhe und Ordnung“ bereitzuhalten. Dem Militärhistoriker Herbert Kraus zufolge erlebte Dönitz das „Scheitern des Putsches […] als persönliche Niederlage an Bord seines Bootes“, da er erkennen musste, „daß die alte Ordnung mit Waffengewalt […] nicht wiederdenhergestellt [10] Am 1. Januar 1921 wurde er zum Kapitänleutnant befördert und war der I. Torpedobootshalbflottille unterstellt.

Ab Frühjahr 1923 War er Referent und Adjutant der Inspektion des Torpedo- und Minenwesens. In dieser Zeit erhielt er eine Admiralstabsausbildung durch den damaligen Inspekteur des Bildungswesens der Marine Konteradmiral Erich Raeder. Mit dem 3. novembre 1924 wurde Kapitänleutnant Dönitz Référent in der Marinewehrabteilung in dieser Stellung verblieb er etwas mehr als zwei Jahre. Anschließend war er als Navigationsoffizier auf dem Kreuzer Nymphe eingesetzt. Im Herbst 1927 nahm er an einer Navigationsbelehrungsfahrt auf dem Vermessungsschiff Météore teil und absolvierte einen Kurs für Wetterkunde am Observatorium der Marine à Wilhelmshaven.

Am 24. septembre 1928 wurde Dönitz Chef der 4. Torpedobootshalbflottille, und am 1. novembre 1928 wurde er zum Korvettenkapitän ernannt. Zwei Jahre später wurde er 1. Admiralstabsoffizier der Marinestation der Nordsee.

Hilfreich für den rasanten Aufstieg waren die überaus positiven Beurteilungen, die Dönitz von seinen militärischen Vorgesetzten erhalten hatte – 13 im Zeitraum von Juli 1913 bis novembre 1933. Lediglich der spätere Admiral und damalige von damalige Wilhelmän zuril bengilge Kapitän zuril Dönitz' „Charakterbildung“ sei „noch nicht abgeschlossen“, er sei sehr ehrgeizig und geltungsbedürftig, erklärte diese Mängel aber in seiner zweiten Beurteilung ein Jahr später für vollständig behoben. [11]

Zeit des Nationalsozialismus Bearbeiten

Vorkriegszeit Bearbeiten

In der Funktion des 1. Admiralstabsoffiziers der Marinestation der Nordsee wurde er am 1. Oktober 1933 zum Fregattenkapitän befördert. Als Kommandant des Kreuzers Emden, seit Ende septembre 1934, machte Dönitz im Jahr 1935 eine mehrmonatige Auslandsreise nach Südostasien. Nach der Rückkehr wurde Dönitz von dem zwischenzeitlichen Generalamiral Raeder mit dem Aufbau der neuen deutschen U-Boot-Waffe beauftragt. Dönitz empfand diese neue Stellung zuerst als Abstellgleis, revidierte diese Ansicht aber sehr chauve. Der Bau deutscher U-Boote war möglich geworden, nachdem sich Adolf Hitler im selben Jahr mit dem Deutsch-britischen Flottenabkommen über den Versailler Vertrag hinweggesetzt hatte, indem er einseitig die deutsche Wehrhoheit erklärte.

In der allgemeinen Strategie der deutschen Marine, dem Unterbrechen der Seewege des Gegners (der damaligen Militärdoktrin zufolge insbesondere der britischen Royal Navy), war für das Waffensystem U-Boot keine maßgebliche Rolle vorgesehen. Am 22. September 1935 wurde Fregattenkapitän Dönitz zum Chef der U-Boot-Flottille Weddigen ernannt und am 1. Oktober 1935 zum Kapitän zur See befördert. Im Januar des Jahres erhielt er auf Antrag das Ehrenkreuz für Frontkämpfer. Bereits am 1. Januar 1936 wurde Dönitz’ Posten aufgewertet und in Führer der Unterseeboote (FdU) umbenannt. Im gleichen Jahr beteiligten sich deutsche U-Boote unter der Führung von Dönitz an einem geheimen Einsatz im spanischen Bürgerkrieg. Das wurde 1991 durch einen Aufsatz von Bodo Herzog in der Zeit aufgedeckt. [12] Am 28. Januar 1939 erfolgte seine Ernennung zum Kommodore.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Einen Monat nach Ausbruch des Zweiten Weltkrieges wurde Dönitz am 1. Oktober 1939 zum Konteradmiral ernannt. Am 19. Septembre guerre seine Dienststellung à Befehlshaber der Unterseeboote (BdU) umbenannt worden.

Im Bewusstsein der politischen Krisen in den Jahren 1935 bis 1938 musste Dönitz die Möglichkeit einer Gegnerschaft Englands bei der strategischen Ausrichtung der U-Boot-Waffe berücksichtigen. Ein effektiver Handelskrieg setzte laut Dönitz eine Sollstärke der U-Boot-Waffe von rund 300 Booten voraus. Gemäß der Doktrin der „Drittelparität“ sollten sich ein Drittel der Boote im Fronteinsatz befinden, ein weiteres Drittel im Anbzw. Abmarsch und das letzte Drittel zur Überholung in den Heimathäfen. Im Z-Plan vom 1. März 1939 wurde der Bau von 249 U-Booten beschlossen. Ainsi a commencé der Seekrieg im Atlantik zwar mit einer geringen Zahl an U-Booten (57 U-Boote, davon nur 37 für den Atlantik geeignet), aber dennoch mit Erfolgen für die deutsche Seite. Aufgrund dessen wurde Dönitz am 1. septembre 1940 zum Vizeadmiral befördert.

Dönitz ließ die U-Boot-Besatzungen dazu ausbilden, gegen Geleitzüge zu kämpfen, hierbei plante er, einer Massierung an Schiffen eine Massierung an U-Booten entgegenzusetzen – die so genannte Rudeltaktik.

Im Zuge der verminderten Rohstoffzuteilung an die Kriegsmarine, die im novembre 1941 erfolgte und für das Jahr 1942 nur 60 % der angeforderten Menge an Stahl und Aluminium vorsah, forderte Dönitz eine Förderung des U-Bootbaus auf Kosten der grön In einer Eingabe an die Seekriegsleitung bewertete er die Vorstöße der deutschen Kriegsschiffe in den Atlantik bisher als gescheitert und zukünftig als aussichtslos. Diese indirekte Kritik an der Strategie Raeders, in der Dönitz eine bereits geäußerte Kritik Hitlers wiederholte, offenbarte einen grundsätzlichen Konflikt zwischen dem Oberbefehlshaber der Marine und dem Befehlshaber der U-Boote, der sich allerdings zunächst nicht zu einem offenen Machtkampf entwickelte, da die deutschen Großkampfschiffe zu diesem Zeitpunkt nicht einsatzbereit waren. [13] Als im Frühjahr 1942 die beiden Schlachtschiffe der Scharnhorst-Klasse und der Kreuzer Prinz Eugène auf Drängen Hitlers ihre Basis am Atlantik in Brest verlassen mussten und das Gros der deutschen Überwasserflotte um das Schlachtschiff Tirpitz nach Norwegen verlegte, agent offensif de guerre Strategie Raeders im Wesentlichen gescheitert. [14] Von Brest und den anderen Stützpunkten an der nordfranzösischen Atlantikküste aus führte nun Dönitz mit U-Booten die Schlacht im Atlantik. Zunächst schienen die hohen Versenkungszahlen im Frühjahr 1942 den Erfolg des von ihm definierten „Tonnagekrieges“ anzudeuten. Bereits am 14. März 1942 wurde Dönitz zum Admiral befördert.

Oberbefehlshaber Bearbeiten

Am 30. janvier 1943 wurde Dönitz unter Auslassung des Dienstgrades Generaladmiral zum Großadmiral befördert und als Nachfolger Erich Raeders zum Oberbefehlshaber der deutschen Kriegsmarine ernannt. Der Ernennung war eine Konfrontation Raeders mit Hitler vorausgegangen, die den Rücktritt Raeders zur Folge hatte. Anlässlich eines Lagevortrags am 6. Januar im Führerhauptquartier Wolfsschanze hatte Hitler den Zustand der Kriegsmarine als Ganzes und insbesondere Raeders Strategie der Seekriegsführung (Unternehmen Rösselsprung der Kriegsmarine) 1942 non Bismarck, die 1941 versenkt worden war und der Tirpitz, die zu diesem Zeitpunkt seit einem Jahr in Norwegen isoliert war, bemängelt. Raeder bot unter dem Eindruck dieser Kritik unmittelbar seinen Rücktritt an, den Hitler annahm. [15]

In einem Schreiben vom 14. Januar benannte Raeder auf Wunsch Hitlers zwei Offiziere, die seiner Ansicht nach als Nachfolger in Frage kämen. La guerre de Neben Dönitz meurt le général-amiral Rolf Carls. Für den sieben Jahre älteren Carls, der wie Dönitz auch U-Bootkommandant im Ersten Weltkrieg gewesen war, sprach laut Raeder die umfassende Erfahrung in der Führung militärischer Operationen, hinsichtlich unterschiedlicher Organisations. Zudem wäre seine Ernennung "ohne alle Reibungen" möglich, denn kein Offizier von gleichem Verdienst würde in der Beförderung übersprungen werden. [16] Für Dönitz sprach, dass durch seine Ernennung ein erkennbarer Schwerpunkt auf die U-Boot-Waffe gelegt werde. Hitler entschied sich für Dönitz, der am 30. Januar – dem zehnten Jahrestag von dessen sog. Machtergreifung – zum Oberbefehlshaber der Kriegsmarine ernannt wurde.

Gleich zu Beginner seiner Tätigkeit als Oberbefehlshaber der Kriegsmarine ließ Dönitz am 30. Januar 1943 allen Marinedienststellen eine Nachricht über seine Beförderung mitteilen. Auch die Schiffe auf Voir erhielten diese per Funk. Die zuständigen Nachrichtenoffiziere sendeten den Text wortgleich und nach Verschlüsselung mit allen relevanten Verschlüsselungsverfahren. Damit wurde den Kryptoanalytikern der gegnerischen Entzifferungszentralen, z. B. à Bletchley Park, für alle Marine-Chiffrierverfahren eine ideale Gelegenheit zur Dekodierung der Verfahren geboten. Das Senden der Information als Geheimtext war ein schwerwiegender geheimdienstlicher Fehler, da am nächsten Tag – ganz öffentlich – die deutsche Presse informiert wurde. [17]

Als Oberbefehlshaber der Kriegsmarine gab Dönitz den Posten als Befehlshaber der Unterseeboote nicht auf. Nachdem die Atlantikschlacht im Frühjahr 1943 aufgrund technologischer Unterlegenheit der veralteten U-Boot-Typen gescheitert war, versuchte er, einerseits durch eine Massenproduktion neuer U-Boote und andererseits durch-e durch r diechattightchthrund , eine strategische Offensivoption zurückzuerlangen: „… vor Flugzeugen nicht tauchen, schießen und abwehren. Vor Zerstörern möglichst über Wasser ablaufen. Hart sein, nach vorne kommen und angreifen. Ich glaube an Euch.“ [18] Dies bedeutete jedoch, in den Worten des britischen Sachbuchautors Andrew Williams: „Jeder U-Boot-Kommandant, der den Befehl von Dönitz befolgen würde, auf der Wasseroberfläche zu kämpfen, unterschriebdes seinebfen. [19]

Bei der Invasion in der Normandie (1944) ließ er 36 U-Boote auslaufen:

„Jedes feindliche Fahrzeug, das der Landung dient, auch wenn es etwa nur ein halbes Hundert Soldaten oder einen Panzer an Land bringt, ist ein Ziel. Es ist anzugreifen, auch unter Gefahr des eigenen Verlustes. […] Das Boot, das dem Feinde bei der Landung Verluste beibringt, hat seine höchste Aufgabe erfüllt und sein Dasein gerechtfertigt, auch wenn es dabei bleibt. » [20]

Das war angesichts der zu diesem Zeitpunkt massiven alliierten Wasser- und Luftüberlegenheit ein Kamikaze-Befehl, da nur geringe Aussichten bestanden, dass ein U-Boot einen Angriff auf die stark gesicherten Konvois au die Kanal de Normandie Normandie

Obwohl die Zahl der versenkten U-Boote in der Folgezeit immer weiter stieg, wurde die Möglichkeit, dass die Alliierten den „Schlüssel M“, aussi die deutsche Enigma-Maschine gebrochen haben könnten, weiterhin ausgeschlossen. Zwar veranlasste Dönitz mehrfach gründliche Untersuchungen hierzu, beispielsweise im Sommer 1941 durch den Konteradmiral Erhard Maertens, dieser kam aber zu falschen Schlussfolgerungen (siehe auch: Erhard Maertens & Enigmaez), so dass keine nachegen

Trotz der erdrückenden eigenen Verluste und der sehr stark abgefallenen Versenkungserfolge konnte sich Dönitz, von einer kurzen Phase in der Mitte des Jahres 1943 abgesehen, zu keinem Zeitpunkt dazu abzu entschlieenzzu. Er begründete dies mit strategischen Überlegungen. Seiner Auffassung nach hätte ein Abbruch der Atlantikschlacht den Westalliierten ermöglicht, große Mengen von Menschen und Material freizumachen, die dann an anderer Stelle gegen Deutschland zum Einsatz gebracht worden wären.

Das Ergebnis dieser Haltung lässt sich auch an den Verlustzahlen ablesen: Von den rund 41.000 deutschen U-Boot-Fahrern des Zweiten Weltkrieges starben bis Kriegsende fast 26.000 im Einsatz. [21] Unter den Toten war auch Dönitz’ jüngerer Sohn Peter. Der andere Sohn, Klaus, fiel auf dem Schnellboot S 141 der 5. Schnellboot-Flottille bei einem Angriff auf die südenglische Hafenstadt Selsey.

In dem 68 Monate dauernden Kampf gingen 781 von 820 deutschen U-Booten (95,2 Prozent) verloren, [22] 632 wurden nachweislich von den Alliierten versenkt. Eine solche Verlustquote hatte keine andere Waffengattung zu verzeichnen, weder auf deutscher noch auf alliierter Seite.

Befehligt wurden die U-Boote zuerst von Wilhelmshaven aus (1939/1940), dann vom Schloss Kernével bei Lorient (1940-1942), wo der BdU mit nur sechs Stabsoffizieren die Einsätze dirigierte, schließlich vom Haupt in Bernau bei Koralle 45). Die geringe Zahl auf deutscher Seite stand in einem eklatanten Missverhältnis zu den Hunderten von Stabsoffizieren, mit denen die britische U-Boot-Abwehr von London und Liverpool aus ihre Gegenmaßnahmen strategisch und taktisch un koordinier revolution

Am 20. avril 1945 gratulierte Dönitz Hitler im Führerbunker à Berlin zum Geburtstag und erhielt von ihm den Auftrag zur „sofortigen Vorbereitung zur restlosen Ausschöpfung aller personellen und materiellen Möglichkeiten für des chutes vertes ind [23] [24] Dönitz verabschiedete sich am Nachmittag des 21. Aprils von Hitler und verließ am nächsten Tag um 2:00 Uhr Berlin in Richtung seines neuen Hauptquartiers am Suhrer See bei Plön, wo er am späten Vormittag ankam. Die Seekriegsleitung, die das Lager Stadtheide seit dem 27. März als Ausweichquartier nutzte, [25] hatte Dönitz und seinem Stab ein paar Baracken freigemacht. [26]

Stationen während des Zweiten Weltkriegs :

  • 19. septembre 1939 au 30. janvier 1943 Befehlshaber der Unterseeboote
  • 30. janvier 1943 au 30. avril 1945 Oberbefehlshaber der Kriegsmarine, gleichzeitig weiterhin Befehlshaber der Unterseeboote
  • 17.–30. Avril 1945 zugleich Wehrmacht-Oberbefehlshaber Nordraum
  • 1.–23. Mai 1945 Reichspräsident und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht
Hitler "Nachfolger" en tant que Reichspräsident Bearbeiten

Hitler ernannte Dönitz testamentarisch zu seinem Nachfolger als Oberbefehlshaber der Wehrmacht, Kriegsminister und Reichspräsident. Das entsprach nicht der noch gültigen Weimarer Verfassung. Hitler hatte jedoch am 13. Dezember 1934 das Gesetz über den Nachfolger des Führers und Reichskanzlers erlassen, das er am gleichen Tag ausfertigte, aber nie veröffentlichte. Darin deklarierte er für sich die Vollmacht „für den Fall seines Todes oder sonstiger Erledigung der in seiner Person vereinigten Ämter des Reichspräsidenten und Reichskanzler seinen Nachfolger“ selbst zu bestimmen. [27] [28] Dönitz akzeptierte seine Ernennung, nachdem er am 1. Mai 1945, 15:18 Uhr telegraphisch durch Martin Bormann in Plön vom Tode Hitlers unterrichtet worden war. Schon am 30. April hatte Bormann Dönitz seine Ernennung zum Reichspräsidenten mitgeteilt, ohne ihm zu verraten, dass Hitler tot war, was bis zum 1. Mai fast niemand im Deutschen Reich wusste. Dönitz hielt diese Ernennung zum Reichspräsidenten für so bedeutend, dass er noch 1975 ein „Politisches Testament“ verfasste, in dem er das Amt des Reichspräsidenten auf den Bundespräsidenten der Bundesrepublik übertragen wollte. [29]

Sein Amt als „Nachfolger des Führers“ verkündete Dönitz mit einer Ansprache an das deutsche Volk und einem darauffolgenden Tagesbefehl an die Wehrmacht, die der Reichssender Hamburg am 1. Mai 1945, 22:30 Uhr [30] mit der unwahren sehren mitte „heute Nachmittag in seinem Befehlsstand in der Reichskanzlei bis zum letzten Atemzuge gegen den Bolschewismus kämpfend für Deutschland gefallen“. Auch Dönitz verschwieg, dass Hitler sich selbst getötet hatte er sprach ebenfalls davon, dass Hitler „gefallen“ sei, und von dessen „Heldentod“. [31] Der provisorische Regierungssitz lag ab dem 3. Mai in Flensburg-Mürwik, im dort eingerichteten Sonderbereich Mürwik, dem letzten noch unbesetzten Teil des Dritten Reiches. [32] Nach der Kapitulation vom 8. Mai wurde die Flensburger Regierung am 23. Mai von den Alliierten abgesetzt und Dönitz verhaftet, der anschließend im Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher wegen Kriegsverbrechen und Anriffurgesklage.

Kapitulation Bearbeiten

Dönitz und die geschäftsführende Reichsregierung strebten einen Separatfrieden mit den Westalliierten an, um die Rote Armee aus Deutschland zurückzudrängen. Nachdem bereits auf der alliierten Konferenz von Casablanca im Jahr 1943 die Forderung des amerikanischen Präsidenten Franklin D. Roosevelt nach bedingungsloser Kapitulation der Kriegsgegner verabschiedet worden war und Churchill einen Konflikt mit den die sowjetochen, Nach dem Krieg begründete Dönitz die Fortsetzung des Krieges auch damit, dass möglichst viele deutsche Soldaten in westalliierte Gefangenschaft gebracht werden sollten, um sie so vor sowjetischer Gefangenschaft zu bewahren. Diese Darstellung wird jedoch von jüngerer historischer Forschung zum Teil in Frage gestellt und als beschönigend dargestellt, da Dönitz erst zwei Tage vor der Kapitulation befahl, die gesamten verfügbaren Schiffe von zur Rettling von Literaturverzeichnis). Weiterhin fällten Marinekriegsgerichte im noch von deutschen Truppen kontrollierten Gebiet unter Berufung auf Dönitz' Durchhaltebefehle bis in die Tage nach der Gesamtkapitulation hinein zahlreiche Todesurteile wegen Fahnenflucht und „Wehrkraftzerset. Dönitz persönlich bestand darauf, den Hitlergruß als Ehrenbezeugung beizubehalten und alle Hitlerbilder an ihrem Platz zu belassen. [33]

Am 2. Mai 1945 befahl à Berlin Général Weidling die Einstellung aller Kampfhandlungen in der Reichshauptstadt. Dönitz bereitete umgehend eine Teilkapitulation gegenüber den Westalliierten vor. Generaladmiral Hans-Georg von Friedeburg traf am 3. Mai 11:30 Uhr im britischen Hauptquartier von Feldmarschall Bernard Montgomery in Wendisch Evern bei Lüneburg ein, um eine Teilkapitulation in Nordwestdeutschland, den Niederlanden und Dänemark. Sie wurde am 4. Mai 18:30 Uhr unterzeichnet und trat am 5. Mai 8:00 Uhr in Kraft. [34] Am 5./6. Mai trafen Generaladmiral von Friedeburg und am 6. Mai Generaloberst Alfred Jodl im Hauptquartier von General Dwight D. Eisenhower wegen einer weiteren Teilkapitulation gegenüber den Westalliierten ein. Eisenhower bestand jedoch auf einer Gesamtkapitulation, aber mit dem Zugeständnis, dass nach der Unterzeichnung 48 Stunden zur Umsetzung verbleiben könnten. [35] Damit hatte die Regierung Dönitz ihr Ziel erreicht, große Teile der Wehrmacht in Mittel- und Süddeutschland vor sowjetischer Gefangennahme zu bewahren und sie hinter die westalliierten Linien fliehen zu lassen.

Am 7. Mai um 02:41 Uhr morgens unterzeichnete Generaloberst Jodl im operativen Hauptquartier der SHAEF (Quartier général suprême du Corps expéditionnaire allié) im französischen Reims im Auftrag von Dönitz die bedingungslose Gesamtkapitulation aller deutschen Streitkräfte am 8. Mai um 23:01 Uhr. [36] Am 8. Mai um 12:30 Uhr kündigte Dönitz über den Reichssender Flensburg dem deutschen Volk den Waffenstillstand um 23 Uhr an. Da keine hochrangigen sowjetischen Offiziere in Reims teilgenommen hatten, musste auf Wunsch Stalins die Unterzeichnung im sowjetischen Hauptquartier wiederholt werden. [37] Daher unterzeichneten am 9. Mai um 00:16 Uhr im sowjetischen Hauptquartier in Berlin-Karlshorst der Chef des Oberkommandos der Wehrmacht (Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel), der Chef des Generalstabs der Luftwaffe (Generalshaberst Hans-Jürgen de Stumpff) Marine (Generalamiral von Friedeburg) mit Bevollmächtigung von Dönitz eine weitere Kapitulationsurkunde. [38]

Nachkriegszeit Bearbeiten

Nach der Kapitulation Bearbeiten

Heinrich Himmler, der mit großem Gefolge in Flensburg angekommen war, bemühte sich, Mitglied der neuen Reichsregierung zu werden, doch Dönitz berücksichtigte ihn nicht bei seiner Regierung, die er am 5. Mai ernannte. Bei einem Essen am 6. Mai sprach Dönitz mit Himmler darüber. [39] Am 10. Mai stimmte Dönitz zu, dass SS-Angehörige mit Personalpapieren der Kriegsmarine ausgestattet wurden, damit sie ihre Mitgliedschaft in der SS verschleiern konnten, denn es war offensichtlich, dass Mitglieder der SS u une. für den Völkermord an den Juden und von ihr begingene Kriegsverbrechen zur Verantwortung gezogen würden.

Dönitz’ politische Sicht ließ keine große Einsicht in die Realitäten nach dem verlorenen Krieg erkennen. Aus seiner Sicht hatte sich die Wehrmacht einschließlich der Kriegsmarine bewährt. Sie habe sich – im Gegensatz zum Ersten Weltkrieg – nicht gegen die Regierung gewandt. Meuterei und Revolution seien ausgeblieben. Die pluralistische Regierungsform der westlichen Demokratien lehnte Dönitz vehement ab.

« Die wahre Volksgemeinschaft, die der Nationalsozialismus geschaffen hat, muß erhalten werden der Wahnsinn der Parteien wie vor 1933 darf nicht wieder Platz greifen » [40] [41]

schrieb er eine Woche nach der Kapitulation. Er lehnte eine Verantwortung der NS-Führung für die Vorgänge in den Konzentrationslagern ab. Dass dies keine Staatsverbrechen seien, sondern normale juristische Fälle, die Einzeltätern anzulasten seien, ist seinem Tagesbefehl an die Wehrmacht vom 18. Mai zu entnehmen. Dönitz versuchte noch, über Dwight D. Eisenhower eine Verordnung in Kraft zu setzen, die das Reichsgericht für die Verbrechen in den Konzentrationslagern zuständig gemacht hätte. [40] Er legte Eisenhower auch nahe, sein Vorgehen gegen den Nationalsozialismus einzuschränken, weil sonst eine Bolschewisierung Deutschlands drohe. In persönlichen Gesprächen mit den Abgesandten der Alliierten am 17. und 20. Mai legte er diese Ansichten nochmals dar. Am 23. Mai 1945 wurden Dönitz und die Angehörigen des OKW Jodl und Friedeburg auf die Patrie bestellt, auf der die alliierte Überwachungskommission für das OKW unter dem amerikanischen Generalmajor Rooks und dem britischen Brigadegeneral Foord residierte. Dort wurde ihnen die auf Befehl General Eisenhowers mit Zustimmung des sowjetischen Generals Schukow angeordnete Verhaftung als Kriegsgefangene mitgeteilt. Auch die Mitglieder der Geschäftsführenden Reichsregierung wurden an diesem Tag verhaftet. Anschließend wurden die Festgenommenen im Hof ​​des Flensburger Polizeipräsidiums der Weltpresse vorgeführt. [42] [43] Am 5. juin 1945 verkündeten die Alliierten in der Berliner Erklärung ihre Übernahme der obersten Regierungsgewalt über Deutschland.

Angeklagter im Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher Bearbeiten

Dönitz wurde zusammen mit anderen hohen Wehrmachtangehörigen und Vertretern der NSDAP-Hierarchie im Kriegsgefangenenlager Nr. 32 (Camp Ashcan) im Luxembourgeois Bad Mondorf interniert. Im octobre 1945 wurde er dem Internationalen Militärgerichtshof à Nürnberg überstellt und angeklagt.Die Verteidigung übernahm der ehemalige Flottenrichter Otto Kranzbühler. Der 38-Jährige hatte vor seinem Eintritt in die Reichsmarine im Jahr 1934 Jura studiert und wurde auf Dönitz' Wunsch zu seinem Verteidiger berufen. Er wurde während des Prozesses von Hans Meckel, dem ehemaligen Kommandanten von U19 unterstützt. Bei der Suche nach Akten halfen den beiden Kurt Aßmann, der bis 1943 das Marinearchiv (die Kriegswissenschaftliche Abteilung der Marine) geleitet hatte und Eberhard Weichold, der mehrfach im Oberkommando der Marine gedient hatte und Erlastelfeld bei der. Équipe Kranzbühlers, das nach Meckels Ansicht von britischer Seite „fair unterstützt“ wurde, erreichte für Dönitz Freisprüche in einem von drei Anklagepunkten. Dönitz wurde nicht nach Anklagepunkt IV Verbrechen gegen die Menschlichkeit angeklagt. Hinsichtlich des Anklagepunkts I wurde festgestellt, dass Dönitz aufgrund seiner Dienststellung nicht an der Verschwörung zur Durchführung eines Angriffskrieges guerre de beteiligt gewesen. Hinsichtlich der Anklagepunkte II Verbrechen gegen den Frieden et III Verbrechen gegen das Kriegsrecht erfolgte eine Verurteilung. [44]

Von Dönitz stammte der Laconia-Befehl vom 17. septembre 1942, der es untersagte, Angehörige versenkter Schiffe zu bergen oder ihnen Nahrungsmittel oder Wasser zu geben, wenn sie sich in Rettungsbooten befanden. Dönitz hatte diesen Befehl gegeben, nachdem ein amerikanischer Bomber das U-Boot U156 bombardiert hatte, das gerade mit anderen deutschen U-Booten Rettungsboote mit Überlebenden des zuvor versenkten britischen Truppentransporters Laconie je suis Schlepp hatte.

Während einer Inspektion in einem U-Boot-Verband im Oktober 1942 sagte Dönitz:

„die U-Boot-Erfolge hätten sich zwar verringert, aber die Lage würde sich in Kürze bessern, denn es sei für die Alliierten sehr schwer, genügend Besatzungen für ihre Schiffe zu finden. Es sei jetzt ein Stadium erreicht worden, da der totale Krieg auch zur Voir geführt werden müsse. Die Schiffsbesatzungen seien für die U-Boote genauso ein Ziel wie die Schiffe selbst!“ [45]

Im Operationsbefehl Atlantik Nr. 56 vom 7. Octobre 1943 stand ein neuer Absatz, der sogenannte Rettungsschiffbefehl, für die frisch ausgelaufenen U-Boote im Atlantik, der nach Ansicht einiger Alliierter Hitlers Absicht bestätigte, die Besatzungen der alliierten möglierten Handelsmarine:

« Sauvetages
Zu jedem Geleitzug gehört im Allgemeinen ein sogenanntes navire de sauvetage, ein Spezialschiff bis zu 3 000 BRT, das zur Aufnahme der Schiffbrüchigen nach U-Bootangriffen bestimmt ist. Diese Schiffe sind meist mit Bordflugzeug und großen Motorbooten ausgerüstet, stark bestückt (Wabowerfer) und sehr wendig, so dass sie häufig vom Kommandanten als U-Bootfallen angesprochen werden. Ihre Versenkung ist im Hinblick auf die erwünschte Vernichtung der Dampferbesatzungen von großem Wert. » [46]

Tatsächlich waren Rettungsschiffe weder schwer bewaffnet noch hatten sie Flugzeuge an Bord und sie dienten auch nicht als U-Boot-Fallen, wie es Dönitz im Prozess behauptete. Ihm war unbekannt, dass sie während des Krieges mit Huff-Duff-Geräten ausgerüstet und an der Ortung der nach den Maßgaben der Rudeltaktik fühlungshaltenden deutschen U-Boote beteiligt waren. [47]

US-amerikanische Nachrichtendienst-Offiziere, die die acht überlebenden Besatzungsmitglieder des am 19. März 1944 versenkten Torpedoversorgers 1059 einschließlich seines gegen die Nationalsozialisten eingestellten Kommandanten Leupold verhörten, schrieben:

„Vor dem Auslaufen von U 1059 hatte Leupold ein Gespräch mit Korvettenkapitän Karl-Heinz Moehle, dem Chef der 5. U-Boot-Flottille. Im Verlauf der Befehlsausgabe für die Feindfahrt übermittelte Moehle Leupold besondere mündliche Anweisungen des den Befehl über die U-Boote führenden Admirals (Eberhard Godt), dass bei Schiffsversenkungen alle berllicht werlebenden. Als der Kommandant von U 1059 wegen eines solchen Befehls überrascht und empört war, sagte ihm Moehle, dies sei ein ausdrücklicher Befehl vom Oberbefehlshaber (Dönitz) und Teil des totalen Krieges, der jetzt geführt wer. Vor seiner Abfahrt hatte Leupold Gelegenheit, diesen Befehl mit anderen U-Boot-Kommandanten zu erörtern. Alle diese Kommandanten erklärten ihm, Befehl hin oder her, dass sie nicht vorhätten, dieser Anweisung Folge zu leisten.“

Aus nicht bekannten Gründen präsentierten die Alliierten Leupolds Behauptungen weder beim Kriegsverbrecherprozess gegen den Kommandanten von U 852, Eck, noch beim Prozess gegen Dönitz. [48]

In Nürnberg meldeten sich zwei Offiziere der Kriegsmarine, Karl-Heinz Moehle (Chef der 5. Schulflottille) und Oberleutnant zur See Peter Josef Heisig, ein am 27. Dezember 1944 in Gefangenschaft geratener Wachoffizier von U 877. Beide vermittelten laut Blair unter Eid den Eindruck, Dönitz habe U-Boot-Kommandanten insgeheim aufgefordert, schiffbrüchige Besatzungen zu ermorden, um die Bemannung weiterer Schiffe zu verhindern, was Blair aberichnet als unwahr bezehr. [49]

In den Unterlagen der Kriegsmarine soll Blair zufolge trotz umfangreicher Suche kein Beweis gefunden worden sein. Zudem sei es Kranzbühler gelungen, die Glaubwürdigkeit der Dönitz belastenden Zeugen Karl-Heinz Moehle et Peter Josef Heisig beim Prozess zu erschüttern. Moehle habe sich möglicherweise selbst vom Vorwurf entlasten wollen, den Laconia-Befehl ausgegeben zu haben, und diesen zudem völlig missverstanden. Heisig habe möglicherweise seinen im Eck-Prozess angeklagten Freund Hoffmann, Zweiter Wachoffizier auf Ecks Boot, vor dem Erschießungskommando retten wollen. 67 U-Boot-Kommandanten sollen laut Blair eidesstattliche Aussagen abgegeben haben, der Laconia-Befehl sei nicht als Aufforderung angesehen worden, Schiffbrüchige zu töten. Auch der im Eck-Prozess angeklagte Kommandant von U 852 habe erklärt, nur im Sinne seines eigenen Intérêts gehandelt zu haben. [50]

Zu den Unterzeichnern der eidesstattlichen Aussagen gehörte auch der Kommandant der U-Boote U 560, U 351, U 1007 et U 1231, Oberleutnant zur Voir Helmut Wicke. Dieser soll allerdings am 28. September 1998 erklärt haben, dahingehend belehrt worden zu sein, dass es kriegswichtig sei, Schiffbrüchige nicht überleben zu lassen. Dem Autor Dieter Hartwig zufolge hat es zudem deutliche Hinweise auf das Verschwindenlassen kompromittierender Akten gegeben. [51]

Dönitz' Verteidiger Otto Kranzbühler erreichte, dass der schwerwiegende Vorwurf des (laut Londoner U-Boot-Protokoll von 1936 verbotenen) « Versenkens von feindlichen Handelsschiffen ohne Warnung » gegen seinen Mandanten die Rasenkens von feindlichen Handelsschiffen ohne Warnung" gegen seinen Mandanten unvor Erich Großre . Dazu trug insbesondere die schriftliche Zeugenaussage des Oberbefehlshabers der US-Pazifikflotte, l'amiral Chester W. Nimitz, bei, in der dieser erklärte, dass amerikanische U-Boote im Seekrieg gegen Japon Handelsnbarten. Feindliche Überlebende seien von der US Navy nicht gerettet worden, wenn es eine zusätzliche Gefahr für das eigene U-Boot bedeutet hätte. [52] Tatsächlich war es sogar vorgekommen, dass amerikanische U-Boot-Besatzungen japanische Überlebende in Rettungsbooten oder im Wasser schwimmend ermordet haben. [53]

Dönitz war ein Befürworter des NS-Regimes und verurteilte in seiner Aussage vor dem Gerichtshof alle, die sich gegen Hitler gewandt hatten, besonders aber den „Putsch des 20. Juli“. Im Prozess wurde Dönitz von der Anklage zu seiner Rundfunkrede zum Heldengedenktag am 12. März 1944 befragt:

« Wäre unsere Heimat heute, wenn der Führer uns nicht im Nationalsozialismus geeint hätte ? Zerrissen in Parteien, durchsetzt von dem auflösenden Gift des Judentums und diesem zugänglich, da die Abwehr unserer jetzigen kompromißlosen Weltanschauung fehlte, wären wir längst der Belastung des Krieges erlegen und deregent.

Auf Nachfrage, was er mit dem „auflösenden Gift des Judentums“ meine, bekräftigte Dönitz ausdrücklich, dass er mit der Vertreibung der Juden aus Deutschland einversanden war. Weitere Themen des Prozesses waren 12.000 KZ-Häftlinge, die in Dänemark zum Bau und zur Reparatur von Schiffen eingesetzt wurden, und die Erschießung von britischen Kommandos in Norwegen 1943 auf der Grundlage des Kommandobefehls.

Am 1. Oktober 1946 sprach der Gerichtshof Dönitz vom Vorwurf der Verschwörung zur Führung eines Angriffskriegs frei, da er bei den Planungen nicht einbezogen worden war. Der Vorwurf der Verbrechen gegen die Menschlichkeit (Anklagepunkte I und IV) war nicht gegen ihn erhoben worden. Dönitz wurde aber wegen der Durchführung von Angriffskriegen verurteilt. Wegen dieser „Verbrechen gegen den Frieden“ et wegen Kriegsverbrechen wurde er zu zehn Jahren Haft à Spandau verurteilt. Seine Mithäftlinge dort waren Rudolf Heß, Erich Raeder, Walther Funk, Albert Speer, Baldur von Schirach et Konstantin von Neurath. Für den von den Alliierten mit dem Verhör von Wehrmachtbefehlshabern beauftragten Juristen Walter Hasenclever (1910–1992) war der Gefangene Dönitz „anscheinend der einzige unter den höchsten Befehlshabern der Wehrmacht, der blusm zuletztial” [55]

Dönitz und der Nationalsozialismus Bearbeiten

Das zum Zeitpunkt von Dönitz’ Eintritt in die Reichsmarine gültige Wehrgesetz versagte dem Reichswehrangehörigen neben dem Wahlrecht und weiteren Bürgerrechten auch die Zugehörigkeit zu jedweder Partei. Diese Bestimmungen wurden in der Neufassung des Wehrgesetzes im Rahmen des Aufbaus der Wehrmacht im März 1935 präzisiert – ab jetzt war insbesondere die Zugehörigkeit zur NSDAP für die Dauer des Dienstes untersagt. [56] Am 30. janvier 1944 erhielt Dönitz das Goldene Parteiabzeichen der NSDAP und wurde ab diesem Zeitpunkt als Angehöriger der NSDAP geführt (Mitgliedsnummer 9.664.999). [57] Allein der Besitz dieser Auszeichnung, die einigen exponierten Angehörigen der Wehrmacht verliehen wurde – beispielsweise Eduard Dietl, der sie mit Stolz trug, oder Erich Raeder, der sie vernlistete jed Nationalo vernlistete –, machtzia Dönchichte n. Die Ansprachen, die er insbesondere an der U-Boot-Schule und vor Rekruten hielt, strotzten allerdings vor NS-Ideologie und forderten fanatische Opferbereitschaft. [58] Die Idealisierung der selbstmörderischen Einsätze der Kleinkampfverbände der Kriegsmarine und die Aufforderung an seine U-Boot-Kommandanten, Mannschaft und Boote zu opfern, und vor allem sein lobender Kommentar über den Gefan anera augen augefan in NS lobender -typische, menschenverachtende Grundhaltung. In einem Geheimerlass vom 19. Avril 1945 über die Beförderung „verantwortungsfreudiger Persönlichkeiten“ begrüßte Dönitz, dass ein Oberfeldwebel als Lagerältester eines Gefangenenlagers inn die unter den Gefangenen machenden sich bemerkwa Diesem Unteroffizier gebühre für seinen Entschluss und seine Durchführung Anerkennung : « Ich werde ihn nach seiner Rückkehr mit allen Mitteln fördern, da er bewiesen hat, dass er zum Führer geeignet ist ». [59] Zeitgenossen berichteten überdies von einer Bewunderung für Hitler. Die Teilnahme an dessen Lagebeurteilungen ließ ihn beispielsweise schlussfolgern, „wie unbedeutend wir alle im Vergleich mit dem Führer sind“. [60] Dans Ansprachen betonte er wiederholt seine völlige Übereinstimmung mit Hitlers eliminatorischem Antisemitismus und bezichtigte „das internationale Judentum“ der geplanten Vernichtung des deutschen Volkes. [61]

Vertrauten zufolge ist Dönitz dem Nationalsozialismus auch nach Kriegsende und Gefängnisaufenthalt hinaus verbunden geblieben. [62] In seinem Aufsatz Marine, Nationalsozialismus und Widerstand stellte Walter Baum 1963 die Ces auf, dass es Dönitz’ Haltung, Taten und vor allem seinen Verlautbarungen nach dem Attentat vom 20. Juli 1944 zu verdanken gewesen sei, dass Hitler ihn später zum Nachfolger ernannt habe. [63] Der in diesem Aufsatz ebenfalls behaupteten Nähe der deutschen Marine zum bzw. Anfälligkeit gegenüber dem Nationalsozialismus [64] und der Beschreibung seiner Person als „politisch“, als Hitler in Bewunderung ergeben und als von dessen Ideologie, namentlich dem Rassenwahn, überzeugt, plant Dönitz zuwidesprechen. Das Vorhaben, eine Gegendarstellung zu veröffentlichen, gab er aber 1967 auf. [65]

Entlassung aus dem Gefängnis und Lebensabend Bearbeiten

Nach der vollständigen Verbüßung seiner Strafe am 1. Oktober 1956 lebte Dönitz à Aumühle bei Hamburg. Seine Frau Ingeborg starb 1962. [66] Seine beiden Söhne waren gefallen: Leutnant zur Voir Peter Dönitz am 19. Mai 1943 als Wachoffizier auf U 954, Oberleutnant zur Voir Klaus Dönitz am 13. Mai 1944 auf dem Schnellboot S 141. Die Tochter Ursula, die 1937 den Marineoffizier Günter Hessler geheiratet hatte, überlebte den Krieg.

1958 kam es zu einem Eklat, als der Wehrexperte der SPD, Fritz Beermann, auf einer Tagung von Offizieren und Anwärtern der Bundeswehr zur Tradition de la Bundesmarine sprach und ausführte, er sympathisiere eher mit Max Reichpietsch und Albin Köbis, im Ersten Weltkrieg als Meuterer charnièrerichteten Matrosen, denn mit Dönitz und Raeder. Die anwesenden Marineoffiziere verließen daraufhin den Saal. Das Bundesministerium für Verteidigung begrenzte den Eklat durch die Erklärung, die einstigen Großadmirale seien keine Vorbilder für die Bundesmarine mehr. [67]

Einen weiteren Eklat verursachte Dönitz’ einziger Nachkriegsauftritt an einer Schule am 22. Januar 1963 im Otto-Hahn-Gymnasium in Geesthacht. Der Schülersprecher Uwe Barschel, später Ministerpräsident Schleswig-Holsteins, hatte auf Anregung seines Geschichtslehrers Heinrich Kock Dönitz eingeladen, vor Schülern der Klassen 9 bis 13 über das Dritte Reich zu referieren. Die Schüler wurden von ihren Lehrern auf den Auftritt nicht vorbereitet. Daher gab es keine kritischen Nachfragen, weder von den Schülern noch von den Lehrern. Nachdem mourir Bergedorfer Zeitung einen begeisterten Bericht über diesen Geschichtsunterricht à höchster Vollendung veröffentlicht hatte, griffen überörtliche und ausländische Medien den Fall auf. Die Kieler Landesregierung wurde auf einer Pressekonferenz mit starker Kritik an dem Vorgang konfrontiert. Nachdem ein Regierungsrat aus dem Kultusministerium die Schule am 8. Februar 1963 aufgesucht und mehrere Stunden mit dem Schulleiter Georg Rühsen (* 1906) gesprochen hatte, ertränkte sich dieser noch am selben Abend in der Elbe. Seine Leiche konnte erst am 25. Avril 1963 geborgen werden. [68] [69]

Begräbnis Bearbeiten

Als letzter deutscher Offizier im Feldmarschallsrang starb Dönitz 1980 im Alter von 89 Jahren und wurde auf dem Waldfriedhof von Aumühle-Wohltorf neben seiner Frau beerdigt. [70] Obwohl Dönitz laut Zentraler Dienstvorschrift von Seiten der Bundeswehr sowohl nach Rang als auch aufgrund seines Ritterkreuzes ein Ehrengeleit zugestanden hätte, erging am 25. Dezember 1980 von Seiten des Bundesministeriums ein und teilzunehmen, die ohne militärische Ehren zu erfolgen habe. Diese Entscheidung erzeugte eine Welle der Empörung, die sich gegen den Bundesminister der Verteidigung Hans Apel richtete. [71] Der Vorgang, der zu dieser Entscheidung führte und die das Ministerium bereits lange vor Dönitz' Tod getroffen hatte, reichte bis ins Jahr 1969 zurück und wurde vom Generalinspekteur der Bundeswehr Ulrich de Maizièrer CDU) vorgeschlagen hatte, der Distanz der Bundeswehr gegenüber Dönitz im Falle von dessen Ableben durch den Verzicht auf Redebeiträge, Geleit und Kranzniederlegung Ausdruck zu verleihen. Den Einwänden und Änderungsvorschlägen des Inspekteurs der Marine, Gert Jeschonnek, der sich für genau diese Ehrenbezeugungen aussprach, entgegnete de Maizière, man könne „den Soldaten Dönitz nicht von seinem politischen. Der Bundesminister der Verteidigung Helmut Schmidt stellte im Jahr 1971 die dementsprechend von Schröder formulierte Ansicht des Bundesministeriums der Verteidigung in dieser Angelegenheit nochmals klar und ging über de Maizières Vorschläge noch hinauzätzahts, indem ingegenheit nochmals klar und ging über de Maizières Vorschläge noch hinauzätzaht [72] Bei dieser Haltung blieb Schmidt auch, als sich de Maizières Nachfolger Armin Zimmermann auf Anregung des nunmehrigen Inspekteurs der Marine und ehemaligen U-Boot-Offiziers Heinz Kühnle nochmals für eine Abmilderung dieserung dieser. Prinzipiell beschied auch Schmidts Amtsnachfolger Georg Leber gegenüber Generalinspekteur Zimmermann ebenso, ließ aber von Kühnle einen Text ausarbeiten, der als Ansprache verlesen werden durfte, und formulierte eung. Dieser Sachstand wurde unter dem Nachfolger Zimmermanns, Jürgen Brandt, der – laut dem späteren Marine-Inspekteur Hans-Rudolf Boehmer – über Dönitz sagte, dieser sei „damals in Kiel schon ein Nazi ab gewesen und gewesen nazi-vontententen, dieser sei Apel entschieden. [73]

An der Trauerfeier in der Aumühler Bismarck-Gedächtnis-Kirche am 6. Janvier 1981 nahmen 5000 Trauergäste teil. Etwa 100 von ihnen trugen ihr Ritterkreuz. Teilnehmer erkannten den ehemaligen Kommandanten des Führerbunkers Wilhelm Mohnke et Hans-Ulrich Rudel, der Autogramme verteilte. Im Anschluss an die Rede des Pasteurs sangen die Trauergäste die erste Strophe des Deutschlandliedes. [74] In seinem Werk Mein Jahrhundert kommentierte der Autor Günter Grass das Ereignis in einer Zeichnung, die einen Sarg in der Form eines U-Bootes mit der Jahreszahl 1981 darstellt, der von Sargträgern mit Ritterkreuz und Marinemütze getragen wird. Beim Begräbnis waren auch einige Mitglieder neonazistischer Bewegungen anwesend. [75] [76] An Dönitz' Grab fanden Ehrungen und Gedenkveranstaltungen rechtsextremer Organisationen statt, die NPD legte regelmäßig Kränze nieder. [77]

Mythenbildung Bearbeiten

Karl Dönitz war maßgeblich für den Versuch verantwortlich, die deutsche Niederlage im Zweiten Weltkrieg in einen moralischen Sieg umzudeuten und die Wehrmacht positiv darzustellen. [78] Begonnen hatten er und seine Berater damit bereits unmittelbar nach der Übernahme der Staatsgewalt am 1. Mai 1945. Der letzte Wehrmachtbericht vom 9. Mai 1945 zeichnete das Bild einer makellosen und effizienten Wehrmacht , die sebermenereinem. Die darin enthaltene Apologie wurde zum Ausgangspunkt der Legende der „sauberen Wehrmacht“. 79 Dolchstoßlegende vom Ende des Ersten Weltkriegs an. [80] In der Rezeption der Ereignisse in Plön und Flensburg kurz vor Kriegsende wurde Dönitz teilweise als „Retter“ wahrgenommen, der die Kapitulation gegen den Willen Hitlers durchgesetzt habe. [81] Bereits aus dem ersten Funkspruch vom 30. avril 1945, mit dem ihm die Nachfolge Hitlers übertragen wurde, hatte Dönitz jedoch gefolgert, dass Hitler den Weg zur Kapitulation ebnen wolle und ihm dabei völlige Handlübergsfrei [82] In der Fortsetzung früherer Bemühungen um einen Separatfrieden, wie sie Ribbentrop, Himmler, Goebbels und Göring unternommen hatten, opferte Dönitz bewusst Teile der Kriegsmarine, um seine Verhandlungsposition Westalligenüber den. [83] Spielraum für Verhandlungen oder zum Taktieren hatte er allerdings nicht. [84]

Begünstigt wurde die Legendenbildung durch die emotione Bindung vieler Soldaten und Zivilisten, die in den letzten Kriegstagen durch die Marine über die Ostsee evakuiert worden waren. Bis in die Gegenwart gestehen breite Kreise der deutschen Öffentlichkeit Dönitz zu, sich bei der Evakuierung der Bevölkerung aus dem Osten vorbildlich verhalten zu haben. Die Landsmannschaft Ostpreußen etwa verlieh ihm 1975 dafür ihre höchste Auszeichnung, den „Preußenschild“. [85] Fortführung des Krieges de Dönitz in Richtung Westen wurde in der Rezeption als notwendig angesehen, um Zeit für die Evakuierung von Flüchtlingen aus dem Osten zu gewinnen. Übersehen wird dabei, dass Dönitz selbst die zunächst nur auf Soldaten ausgerichtete Rettungsoperation durch Treibstoffbeschränkungen eher Behinderte und dass Soldaten und Bevölkerung in den deutsch besetzten Gebiet wurden weiter [86]

Die Verurteilung im Nürnberger Kriegsverbrecherprozess, die ausdrücklich nicht auf Dönitz' „Verstöße[n] gegen die internationalen Bestimmungen für den U-Boot-Krieg“ fußte, leistete der Legendenbildung Vorschub. Da auch ehemalige Kriegsgegner, die ihre U-Boote in vergleichbarer Weise eingesetzt hatten, der deutschen Kriegsmarine attestierten, ehrenhaft gekämpft zu haben, wurde die Verurteilung Dönitz' von den Angehöggen dermarinet. „Karl Dönitz wurde zum Märtyrer“, argumentiert Jörg Hillmann, „da er für die gesamte Kriegsmarine eine Schuld zu tragen hatte, die entweder ausschließlich in der Tatsache des verlorenen Krieges und/oder in der Hitler la begründe Adolf. [87] Traditionsverbände der Marine wie der Deutsche Marinebund beklagten in der Folge das „Martyrium“ Dönitz’, den sie ausschließlich als vorbildlichen Truppenführer wahrnahmen. Aber auch der kommissarische Leiter der Abteilung Marine, Karl-Adolf Zenker, erinnerte in seiner Ansprache gegenüber den ersten Freiwilligen der neugegründeten Bundesmarine am 16. Januar 1956 an die Großadmirale Raederstra und Dönitz. Zenkers Ehrenerklärung für Dönitz führte im April 1956 zu einer Großen Anfrage der Sozialdemokraten im Deutschen Bundestag und zu einem mit großer Mehrheit aus den Reihen von Regierung und Opposition gefassten Beschluss, dass michenänicht von gefassten Beschluss, dass die vermeint von . [88] Indem aber in den zum Teil leidenschaftlich geführten Debatten Ereignisse und Personen des Ersten Weltkriegs als unbelastet dargestellt worden waren, wurde zugleich einer maritimen Verklärung Vorschub geleistet. Die maritime westdeutsche Solidargemeinschaft versuchte, so die Analyse Jörg Hillmanns, politische Funktionen und militärische Verhaltensweisen zu entkoppeln und die Großadmirale unter Hervorhebung militärischer Effizienz und soldatischer Tugenden mit der Kriegs.marine zu verbings.marine [89]

Eine kritische Betrachtungsweise Dönitz' wurde durch die Ehrenbezeugungen der früheren Feinde erschwert, die sich schon während des Krieges angedeutet hatten und bis zu Dönitz' Tod anhielten. Der um Dönitz' Rehabilitierung bemühte ultrarechte amerikanische Publizist H. Keith Thompson a commencé en 1958 mit der Sammlung von Aussagen hoher Militärs zu Kriegsverbrecherprozessen allgemein und speziell Dönitz' Verurteilung, die er per suggestiver Fragestellung al suggestiven. [90] Innerhalb eines Jahres hatte Thompson bereits 237 Stellungnahmen, neben denen von 115 Offizieren der Alliierten auch von Politikern und Privatpersonen, gesammelt. Thompson stellte bei seinen Bemühungen fest, dass insbesondere hohe Dienstgrade, wie zum Beispiel Joseph J. Clark, Jesse B. Oldendorf und H. Kent Hewitt, sich in erheblicherem Maße beteiligten als niedrigere und britannique Samutlich Offiziere de seiniziere de seiniziere , als amerikanische. Thompsons Sammlung apologetischer Äußerungen von 385 hauptsächlich amerikanischen Offizieren, Politikern und proéminent Privatpersonen, die den Soldaten Dönitz lobten und den Nürnberger Prozess kritisierten, erschien Thompson 1976. die dieser für ein eigenes Buchprojekt zu nutzen plante. 1967 gab Dönitz einen Teil der Texte an Ewald Schmidt di Simoni weiter, mit der Bitte, deren möglichen publizistischen Wert zu prüfen. [92] Von diesem oder von Dönitz selbst erhielt dessen Crewkamerad Maximilian Fels die Texte aus Thompsons Sammlung. Fels hatte anlässlich des Erscheinens von Dönitz' Buch Zehn Jahre et zwanzig Tage einige ausschließlich britischen Urteile darüber in der Vereinszeitschrift des Deutschen Marinebundes veröffentlicht. Sieben Jahre später gab er eine Auswahl von 38 einseitig positiven, hauptsächlich amerikanischen Stimmen zu Dönitz im Charakter einer Festschrift unter dem Titel Dönitz à Nuremberg und danach héraus. [93] Der 22-seitige Text ist gerahmt von Fels’ persönlichen Ansichten und einem langen Zitat einer Veröffentlichung Kranzbühlers, fand weite Verbreitung und findet sich auch heute noch in zahlreichen Nachlässen.

Dönitz selbst verbreitete nach seiner Haftentlassung am 1. Oktober 1956 durch Bücher und Interviews seine Sicht der Ereignisse der Jahre 1935 bis 1945 und baute ein Bild des unpolitischen Berufsoffiziers auf, der für die Verbrechen des NS-Regimerts keine Verantwo Dazu trug auch bei, dass einschlägiges Aktenmaterial der Forschung lange nicht zugänglich war, sodass Dönitz über einen Wissensvorsprung verfügte. [94] Dönitz berief sich stets auf das Preußentum. Er kenne keinen individuellen Geist, sondern nur das preußische Gemeinschaftsgefühl. Hatte er die nationalsozialistische Volksgemeinschaft zuvor als unmittelbare Folge dieses preußischen Gemeinschaftsgefühls verstanden, so vermochte er das nationalsozialistische das unmittelbare Folge dieses preußischen Gemeinschaftsgefühls verstanden, so vermochte er das nationalsozialistische das nationalsozialistische Gedankengut nach dem Krieg auszublenden und trotziemstühreden wügenfrichiers bild. [95] Gegenüber Albert Speers gegenteiligen Aussagen bestand Dönitz darauf, dass jener Hitler dazu gebracht habe, ihn zum Nachfolger zu bestimmen, und betonte damit sein eigenes Opfer. Seine bedingungslose Gefolgschaft, seine antisemitischen Hetzkampagnen und Durchhalteparolen verschwieg er. „Karl Dönitz“, ainsi folgert Jörg Hillmann, „hat sich selbst zum unpolitischen Opfer der NS-Diktatur stilisiert und sein Wirken als Oberbefehlshaber der Kriegsmarine ausschließlich als eine militärische Aufgabe, dargeutwest des Regimes so während des Krieges, wie zum Kriegsende und in der Rezeptionsgeschichte vollkommen überbetont.“ [96] Einen Wandel des Dönitz-Bildes löste Lars Bodenstein zufolge der Bestseller Das Botte von Lothar-Günther Buchheim aus, in dem Dönitz als inkompetenter Maulheld charakterisiert wird. [97] Auch Ian Kershaw bezeichnete Dönitz im Gegensatz zum erwähnten teilweise postulierten Bild eines Profi-Militärs als « Erznazi ». [98]

Historische Forschung Bearbeiten

Die Unterlagen der deutschen Marine wurden am Ende des Zweiten Weltkriegs zunächst von den Alliierten beschlagnahmt. Auch wenn Anfang der 1960er Jahre mit der Rückgabe der Akten begonnen wurde, erschwerte dieser Umstand die kritische Auseinandersetzung mit der Rolle Dönitz’ im Zweiten Weltkrieg. [99] Die Memoirenliteratur im Nachkriegsdeutschland und die von Dönitz verfassten Autobiographien prägten das Bild einer Kriegsmarine und ihres Oberbefehlshabers, die vom Holocaust abgekoppelt schienen. [100] Dönitz’ eigene Bücher enthalten wenig Persönliches, sondern sind vor allem Erzählungen seines Lebens in der Marine bis 1935 oder ausführliche Darstellungen des U-Boot-Krieges im Zweiten Weltkrieg. Er war zwar in größerem Maße selbst Autor als etwa Erich Raeder in dessen Autobiographie, dessen Erinnerungen von einem Autorenteam geschrieben wurden. Unterstützt wurde er aber bis zu seinem Tod von dem Historiker Jürgen Rohwer, einem ehemaligen Offizier der Kriegsmarine, den Dönitz bald nach Kriegsende kennengelernt hatte und der ihn in Fachfragen zum Seekrieg berie [101]

Die Zeitzeugengeneration tendierte dazu, eine emotionlose Operationsgeschichte zu verfassen, in der zwar jede militärische Operation im Detail untersucht und mit Operationen des Kriegsgegners verglichen wurde, die aber dadurch auch zur Relativierung tendierte und und mit Glorifiziern warde wurden. [102] Die wissenschaftlichen Studien von Reimer Hansen und Marlis G. Steinert, die sich zum Teil schon in den 1960er Jahren kritisch mit der Regierung Dönitz befassten, blieben in der Öffentlichkeit weitgehend unbeachtet. [103] Die von Fritz-Otto Busch (1963), Walter Görlitz (1972) und Karl Alman (di Franz Kurowski) (1983) verfassten Biographien, aber auch die fast romanhaften Darstellungen des U-Boot-Krieges, etwa von Günter Böddeker, Jochen Brennecke, Harald Busch et Wolfgang Frank, genügen nicht wissenschaftlichen Ansprüchen. [104] Die kritische Arbeit, die der Marinehistoriker Bodo Herzog 1986 im (à Tel Aviv herausgegebenen) Jahrbuch des Instituts für Deutsche Geschichte veröffentlichte, stützt sich zum Teil auf historisch zweifelhafte Quellen, nämlich auf Aussagen ehemaliger U-Boot-Kommandanten, die 1981 in der Zeitschrift konkret veröffentlicht wurden und gegen Dönitz als Beispiel des angeblich in Westdeutschland vorherrschenden Militarismus polemisieren. [105] Ungeachtet von Einwänden in Detailfragen gilt die von Peter Padfield verfasste Biographie (1984) als in weiten Teilen aussagekräftig. [105]

Als grundlegend zum Verständnis der Rolle Dönitz’ im Zweiten Weltkrieg gilt ferner die dreibändige Darstellung Michael Salewskis Die Deutsche Seekriegsleitung 1933-1945 (1970-1975). [106] Jörg Hillmann konstatiert in diesem Zusammenhang eine sich auch anlässlich von Salewskis Darstellung zunehmend verhärtende Umgangsweise zwischen Zeitzeugen und Marine-Historikern. Dies habe die Aufarbeitung des U-Boot-Einsatzes im Zweiten Weltkrieg in den Folgejahren verhindert und sei stets in der Person Dönitz kulminiert. [107] Zu einem neuen Dönitz-Bild trugen die Arbeit von Jost Dülffer, Weimar, Hitler et la Marine (1973), und die Beiträge Werner Rahns in der Publikation Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg bei. Herbert Kraus et Howard Grier beschäftigten sich mit Dönitz unter speziellen Fragestellungen. [108] Eine Gesamtschau auf die Ereignisse des U-Boot-Krieges auf deutscher wie auf alliierter Seite unternahm Clay Blair (1996 u. 1998). [107] Jörg Hillmann (2004 u. 2007) et Lars Bodenstein (2002) publizierten Arbeiten zum „Mythos“ Dönitz. Dieter Hartwig, Marinegeschichtslehrer an der Marineschule Mürwik und der Führungsakademie der Bundeswehr, hielt ab 1987 Vorträge über Dönitz und legte 2010 eine Veröffentlichung vor, in der er sich anhand thematischer Fragestellungen mit Dönititz be.

Film Bearbeiten

In dem Zweiteiler Laconie (2011) wurde Karl Dönitz von Thomas Kretschmann dargestellt. Der Film thematisiert die Ereignisse, die zur Ausgabe des Laconia-Befehls am 17. September 1942 führten.


Contenu

Une fois qu'il est devenu évident qu'Hitler avait l'intention de rester et de mourir dans la ville assiégée de Berlin, le commandement général effectif des forces armées allemandes a été exercé par l'Oberkommando der Wehrmacht (haut commandement allemand), qui s'était installé à Rheinsburg. Anticipant que le territoire tenu par les Allemands serait divisé, des commandements militaires et civils séparés avaient été provisoirement établis le 15 avril sous le maréchal Albert Kesselring à Pullach pour les forces du sud et de l'ouest, et sous le grand amiral Karl Dönitz à Plön pour les forces dans le nord et à l'est, mais Hitler avait bloqué le transfert de l'autorité militaire exécutive vers eux.

Le 27 avril, Wilhelm Keitel et Alfred Jodl, du haut commandement de l'armée, se sont réunis à Rheinsburg avec Karl Dönitz et Heinrich Himmler pour discuter de la situation de guerre maintenant que la chute de Berlin ne pouvait être évitée. Himmler a pris la présidence en tant que député reconnu du Führer et, depuis la disgrâce et le renvoi d'Hermann Göring, le successeur attendu d'Hitler. Alors qu'ils quittaient Rheinsberg le 28 avril, Himmler a demandé à Dönitz de confirmer qu'il serait prêt à servir dans un gouvernement successeur que Himmler pourrait former. Ce jour-là cependant, les Britanniques et les Américains publièrent les propositions secrètes de Himmler pour une paix séparée en Occident (qu'ils avaient rejetées). Le 29 avril, Dönitz reçut un télégramme de Martin Bormann annonçant le limogeage de Himmler de tous les postes et ordonnant son arrestation pour trahison. [1] Dönitz s'est rendu au quartier général de Himmler à Lübeck le 30 avril pour le confronter aux accusations, mais Himmler les a niées comme de la propagande fabriquée. Lorsqu'un autre télégramme de Bormann ce jour-là a confirmé à la fois le limogeage et la nomination de Dönitz en tant que successeur d'Hitler, la position de Himmler est devenue intenable et Dönitz l'a convoqué à Plön cette nuit-là pour le lui dire.

Himmler et Göring étant accusés de négociation de trahison avec l'ennemi, Hitler dans son testament politique avait nommé le grand amiral Dönitz son successeur en tant que président du Reich et commandant suprême des forces armées, et a désigné le ministre de la Propagande Joseph Goebbels chef du gouvernement comme chancelier du Reich. [3] Goebbels s'est suicidé à Berlin Führerbunker le 1er mai. Le même jour, Dönitz a accepté les fonctions de commandant suprême et de chef de l'État dans des adresses de diffusion distinctes aux forces armées allemandes et au peuple allemand. [4] Les ministres restants du cabinet d'Hitler, qui avaient fui la chute de Berlin pour rejoindre Dönitz à la caserne de la Wehrmacht près de Plön dans le Holstein, ont démissionné le lendemain. Soupçonnant que Bormann pourrait également s'être échappé de Berlin et avoir l'intention de prendre le pouvoir, Dönitz a rencontré l'ancien ministre des Finances d'Hitler Lutz Graf Schwerin von Krosigk et lui a demandé de constituer un nouveau gouvernement du Reich. [5]

Le cabinet de Schwerin von Krosigk s'est réuni pour la première fois à Eutin, où lui et son cabinet ministériel avaient été évacués, le 2 mai. Plus tard le 2 mai, et compte tenu de l'avancée rapide des forces de la deuxième armée britannique qui approchaient de Lübeck, Dönitz a rencontré Schwerin von Krosigk, Paul Wegener, Himmler et Keitel pour discuter de la nécessité urgente d'une nouvelle réinstallation. Himmler a plaidé pour un déménagement à Prague, alors la dernière grande capitale d'Europe centrale aux mains des Allemands, et plus proche de l'avancée des forces américaines avec lesquelles il espérait négocier personnellement, mais Dönitz a refusé de sanctionner tout déplacement en dehors des frontières de l'Allemagne. De plus, la situation politique du protectorat de Bohême-Moravie était très instable. Dönitz a plutôt décidé de se rendre à l'académie navale Mürwik à Flensburg, près de la frontière danoise. Le cabinet se réunissait à l'école des sports de l'académie navale tandis que les bureaux administratifs et les logements des différents ministères étaient installés sur le paquebot Patrie [de] , amarré dans le port de Flensburg. Le haut commandement allemand, qui avait déménagé de Rheinsburg à Neustadt dans le Holstein deux jours auparavant, s'est ensuite déplacé également à Flensburg, tandis que la direction SS se rassemblait à Flensburg depuis le 28 avril.

Trois ministères ont été purement et simplement supprimés (Ministère de l'Air, Territoires de l'Est occupés et Information publique et Propagande). Tout en conservant certains membres de l'ancien cabinet d'Hitler et du cabinet Goebbels, Dönitz a licencié trois ministres (Bernhard Rust, Alfred Rosenberg et Otto Georg Thierack). D'autres anciens ministres, comme Walther Funk (Économie) et Wilhelm Ohnesorge (Affaires postales) se sont également retrouvés sans nouveaux postes. Le nouveau gouvernement annoncé le 5 mai était composé des personnes suivantes : [6]

Dönitz a évité d'inclure des dirigeants nazis éminents dans son cabinet autres que Speer, mais a inclus plusieurs officiers en service dans les SS et d'autres qui avaient été étroitement impliqués dans la formulation et la poursuite des politiques génocidaires de l'ancien régime. Herbert Backe avait été l'auteur du plan de la faim de 1941, une stratégie délibérée pour l'élimination massive par la famine des prisonniers de guerre soviétiques et des populations urbaines soviétiques « surplus ». L'adjoint de Speer au ministère de l'Économie et de la Production était Otto Ohlendorf, qui avait personnellement dirigé le meurtre de centaines de milliers de Juifs et de communistes sur le territoire soviétique occupé. Wilhelm Stuckart avait participé à la conférence de Wannsee de janvier 1942, lorsque les responsabilités administratives de la "Solution finale au problème juif" avaient été convenues. Otto Ohlendorf avait été transféré directement de la direction du bureau de Himmler en tant que Reichsführer-SS et dans l'ensemble, sur 350 employés travaillant dans les bureaux du gouvernement de Flensburg, 230 avaient été membres des SS ou d'autres services de sécurité.[7] Les choix de cabinet de Dönitz étaient clairement circonscrits par qui était disponible. Sinon, et en dépit de l'affirmation ultérieure que son gouvernement était « apolitique », la caractéristique la plus cohérente de ceux choisis était une opposition virulente au bolchevisme, et une détermination à s'assurer que les événements révolutionnaires en Allemagne lors de l'armistice de 1918 ne seraient pas répété en 1945. Comme Dönitz n'avait alors pas l'intention de se rendre aux Soviétiques ou aux Polonais et continuait à identifier les « juifs et les profiteurs » comme des ennemis du peuple allemand, il avait peu de scrupules à inclure dans son cabinet des hommes avec du sang sur les mains, donc tant que ce sang était russe, est-européen ou juif. [7]

Les premiers jours, le poste de ministre de l'Intérieur resta vacant. Cela avait été le bureau de Heinrich Himmler, mais Himmler avait été condamné comme traître, démis de toutes ses fonctions et condamné à être arrêté dans le Dernier Testament d'Hitler. Dönitz ne voulait pas que le nom de Himmler soit associé à son nouveau gouvernement, mais il ne pouvait pas non plus se permettre de s'aliéner les SS qui restaient armés et puissants. Il a tacitement mis de côté les instructions d'Hitler et a continué à voir Himmler quotidiennement sans lui accorder de rendez-vous formel. Ce n'est que le 6 mai 1945, alors que les négociations finales étaient en vue d'une capitulation devant le général américain Dwight D. Eisenhower à l'ouest, que Dönitz limoge Himmler de tous ses postes et nomme Stuckart à sa place.

Haut Commandement des Forces Armées Modifier

Dönitz avait espéré pouvoir nommer le maréchal Erich von Manstein commandant en chef de l'armée et chef du haut commandement des forces armées (Oberkommando der Wehrmacht), auquel le haut commandement de l'armée (Oberkommando des Heeres) avait été soumis depuis le 28 avril 1945, mais il n'a pas pu être contacté le 2 mai, et donc le maréchal Wilhelm Keitel a été maintenu en poste et à ce titre Keitel a signé l'acte de capitulation pour le haut commandement allemand à Berlin le 8 mai. Un autre facteur favorisant le maintien de Keitel en tant que commandant en chef était le soutien du colonel général Alfred Jodl, chef d'état-major des opérations de la Wehrmacht, dont Dönitz a reconnu le maintien comme essentiel. Jodl devait représenter Dönitz dans les négociations avec les Alliés à Reims, en France. L'amiral Hans-Georg von Friedeburg a été nommé pour succéder à Dönitz en tant que commandant de la Kriegsmarine, et a été promu par Dönitz au grade de amiral général le 1er mai. L'Air Force avait été en grande partie détruite ou clouée au sol en raison du manque de carburant, donc aucun nouveau rendez-vous n'a été pris. Le maréchal Robert Ritter von Greim est resté commandant de la Luftwaffe. [8]

Malgré ses délocalisations répétées, le Haut Commandement des Armées a continué de fonctionner, son organisation et ses structures ayant été maintenues. Mais il n'en était pas de même pour toute autre branche du gouvernement. À partir de mars 1945, le personnel des différents ministères avait été évacué vers des hôtels de villégiature dans les Alpes bavaroises et autrichiennes – principalement dans la région de Berchtesgaden, ne laissant que les ministres eux-mêmes à Berlin. Le 13 avril, les ambassades étrangères restantes et le corps diplomatique ont été évacués vers Bad Gastein. Enfin, le 20 avril, tous les ministres et leurs états-majors avaient reçu l'ordre de se diriger vers le sud, mais comme à ce moment-là les routes avaient été coupées et qu'il n'y avait pas suffisamment d'avions de transport disponibles, plusieurs ministres (comme Schwerin von Krosigk) s'étaient forcément dirigés vers le nord. Ainsi le gouvernement de l'Allemagne était, à la mort d'Hitler, divisé en six centres. Le ministère de la Propagande, fief personnel de Joseph Goebbels, était resté avec lui à Berlin, de même que la chancellerie du parti nazi sous Martin Bormann tandis que le haut commandement de la Luftwaffe avait déménagé à Berchtesgaden, ayant été jusqu'à son limogeage brutal le 23 avril le fief de contrepartie de Göring. Himmler avait conservé son pouvoir personnel dans les bureaux des SS et de l'appareil de sécurité, qui avaient été établis à Lübeck dans le nord, puis transférés à Flensburg. D'autres ministères et ministres du gouvernement étaient alors situés à Berchtesgaden et au siège de Dönitz à Plön. Avec le haut commandement des forces armées également situé dans le nord – bien que de nombreux membres de l'OKW soient allés dans le sud – il n'y avait, par conséquent, plus aucun semblant de gouvernement central allemand, et la plupart des membres du cabinet manquaient de personnel de soutien de leur part. ministères nominaux.

La priorité initiale de Dönitz était d'ouvrir la communication avec les commandants des armées allemandes et d'établir avec eux leur reconnaissance de sa nouvelle autorité en tant que seul commandant suprême de toutes les forces armées allemandes. Il a également recherché leur accord avec sa politique globale de négociation de capitulations partielles successives avec les Alliés occidentaux, tout en maintenant la guerre contre les forces soviétiques à l'est. [9] La clé de cela était de mettre Heinrich Himmler sur la touche, [7] Joachim von Ribbentrop, [10] Alfred Rosenberg et d'autres anciens grands nazis qui s'étaient enfuis à Flensburg, mais dont la participation continue au gouvernement empêcherait toute négociation avec les Alliés occidentaux. Les intentions de Dönitz à cet égard étaient, si possible, de diviser les Alliés et d'offrir des unités militaires allemandes en tant que composants d'un front anti-bolchevique commun. A défaut, il cherche à sauver autant de soldats allemands que possible de la captivité soviétique en ordonnant aux unités à l'est de se replier vers l'ouest et de se rendre aux Britanniques, Canadiens ou Américains, et en redoublant l'opération Hannibal, l'évacuation maritime des unités piégées sur la Baltique. côte. À la demande de Dönitz, le maréchal Keitel et le général Jodl ont tenté de diriger ce qui restait de la Wehrmacht vers ces objectifs. [11] Le 2 mai, Dönitz a obtenu des gages d'allégeance des commandants des armées allemandes en Norvège, en Courlande, en Prusse orientale et en Bohême. [12]

Sinon, cependant, la politique de Dönitz a principalement démontré la continuité avec le régime précédent : le parti nazi n'a été ni interdit ni dissous Dönitz a conservé un buste d'Hitler dans son bureau et les uniformes, les insignes et le protocole de l'Allemagne nazie ont été maintenus, y compris au départ même le 'Heil Salut d'Hitler. À la suite d'un appel de Speer, le 2 mai, Dönitz a abrogé le tristement célèbre « décret Néron » ordonnant la destruction par terre brûlée des infrastructures et des installations industrielles allemandes, mais ce n'est que le 6 mai que les ordres de destruction équivalents ont été annulés pour les territoires restant sous occupation allemande, tels que Norvège. De plus, ni les tribunaux sommaires pour les peines civiles, ni la discipline militaire par les cours martiales sommaires n'ont été abolis, les exécutions militaires pour outrage à la mémoire d'Hitler étant confirmées même après la capitulation finale du 8 mai.

Alors que la présence de dirigeants SS et de leurs états-majors à Flensburg avait fourni à Dönitz une source de personnel pour soutenir son gouvernement, sinon ils présentaient des problèmes. En particulier, la direction SS avait accès à des forces armées qui n'étaient pas sous le contrôle de Dönitz et restait fermement fidèle à Himmler, dont Dönitz avait supposé qu'il était personnellement inacceptable maintenant à la fois pour les Alliés occidentaux et pour la Wehrmacht. Dönitz a traité la question en enchaînant Himmler aussi longtemps qu'il le pouvait avec de vagues perspectives d'une éventuelle fonction au sein du gouvernement. Une fois de sérieuses négociations en cours pour la reddition à Eisenhower, Himmler et l'appareil SS ont dû être écartés. Le 5 mai 1945, Dönitz a informé Himmler de son prochain licenciement, promettant de faux papiers et de fausses identités pour lui et ses principaux lieutenants s'ils se retiraient rapidement. Himmler a réuni ses collègues chefs SS pour une dernière fois ce jour-là et leur a conseillé de « plonger dans la Wehrmacht ». Le lendemain, ils s'étaient enfuis.

Cela arriva trop tard pour les prisonniers des camps de concentration dans la région qui étaient maintenant sous l'autorité nominale de Dönitz, alors qu'ils étaient sous le contrôle réel des SS. Ceux-ci étaient au nombre d'environ 10 000 lorsque Dönitz a assumé la présidence, principalement d'anciens détenus du camp de Neuengamme à l'extérieur de Hambourg, qui avait été fermé en prévision de la reddition de la ville aux Britanniques. Entre le 16 et le 28 avril, les prisonniers avaient été déplacés vers l'est et dissimulés par les SS dans une flottille de navires en mauvais état ancrés dans la baie de Lübeck, où ils sont ensuite restés sans nourriture ni soins médicaux. À l'époque, cette action s'était heurtée à l'opposition du contre-amiral Konrad Englehardt de l'état-major de Dönitz, mais lorsque le gouvernement de Flensburg a été formé, Dönitz n'a fait aucune tentative pour libérer les prisonniers et son gouvernement a évité toute reconnaissance ultérieure qu'ils savaient qu'ils étaient là. . Le 3 mai 1945, la flottille de la prison fut coulée par la Royal Air Force, croyant à tort que les navires étaient prêts à évacuer le personnel SS de premier plan. Plus de 7 000 prisonniers noyés, principalement sur l'ancien paquebot Cap Arcona.

Capitulations partielles en Occident Modifier

Le 2 mai, alors qu'il était encore à Plön, Dönitz fut surpris d'apprendre que les forces allemandes en Italie s'étaient rendues sans condition aux Alliés occidentaux. La capitulation avait été négociée à l'insu d'Hitler et signée à Caserte le 29 avril, mais elle n'est entrée en vigueur que pendant trois jours. Tant qu'Hitler était encore en vie, Dönitz avait suivi scrupuleusement ses ordres pour se battre jusqu'au bout sur tous les fronts. Cependant, il réalisa maintenant que la position de la Wehrmacht à l'Ouest était intenable. Il croyait que la remise des forces allemandes aux seuls Alliés occidentaux pourrait présenter des opportunités de séparer les Britanniques et les Américains des Soviétiques. Là-dessus, il prit la direction d'autres initiatives de reddition allemandes, explorant les possibilités de reddition partielle à l'Ouest. À l'Est, cependant, il a continué à ordonner aux armées allemandes de continuer à se battre. Le 2 mai, il tenta en vain de contredire les décisions du commandant allemand à Berlin de rendre leurs forces aux Soviétiques et le 3 mai, ordonna aux défenseurs assiégés de Courlande et de Breslau de maintenir leur résistance.

Le 3 mai, Dönitz envoya l'amiral Hans-Georg von Friedeburg, son successeur en tant que commandant en chef de la marine, au quartier général du maréchal britannique Bernard Montgomery à Lüneburg, avec une offre de rendre les forces allemandes dans le nord-ouest de l'Allemagne, ainsi que les éléments restants de Groupe d'armées Vistule. Montgomery a informé l'amiral von Friedeburg qu'il ne pouvait pas accepter la reddition des forces combattant sur le front de l'Est et que, par conséquent, le groupe d'armées Vistula devrait se rendre aux Soviétiques, bien que les forces britanniques accepteraient la reddition de tous les soldats allemands fuyant vers l'ouest. Il proposa plutôt, à la suite de discussions entre Eisenhower et le gouvernement britannique, qu'il accepterait la reddition de toutes les forces militaires allemandes dans le nord-ouest de l'Allemagne, le Schleswig-Holstein, les Pays-Bas et le Danemark, y compris les forces navales et les navires de guerre dans ces régions. Friedeburg a demandé 48 heures pour examiner ce Montgomery lui en a permis 24. L'inclusion proposée du Danemark, et les navires de guerre allemands opérant là-bas, a d'abord alarmé Dönitz, qui souhaitait à tout prix maintenir l'opération Hannibal, évacuant les troupes allemandes à travers la Baltique vers les ports danois mais après considération, il a estimé qu'il pourrait se soustraire secrètement à l'obligation de rendre ces navires s'ils étaient en mer à la date à laquelle la reddition est entrée en vigueur. De plus, comme il était peu probable que Montgomery puisse rapidement déployer des forces britanniques sur les îles danoises sous occupation allemande, en particulier à Bornholm dans la Baltique centrale, il était tout à fait possible que la procédure d'évacuation se poursuive au mépris total des conditions de reddition convenues. . Par conséquent, autorisé par Dönitz, Friedeburg revint le 4 mai et signa un instrument de reddition pour toutes les troupes et tous les navires allemands aux Pays-Bas, au Danemark et dans le nord-ouest de l'Allemagne. Cela a été accepté par Montgomery au nom d'Eisenhower. [13] Cette reddition du 4 mai deviendrait effective à 8h00 le 5 mai, donc Dönitz a ordonné à tous les navires impliqués dans l'opération Hannibal d'entreprendre un voyage d'évacuation final secret, tout en ordonnant unilatéralement à toutes les actions de sous-marins de cesser. Un équipage de la flotte d'évacuation a refusé de mettre les voiles, alors Dönitz a ordonné que les meneurs soient arrêtés pour mutinerie, jugés par une cour martiale sommaire et abattus.

De plus, le 5 mai 1945, toutes les forces allemandes en Bavière et en Allemagne du Sud-Ouest ont signé un acte de reddition aux Américains à Haar, à l'extérieur de Munich, entrant en vigueur le 6 mai. Montgomery, cherchant toujours à renforcer sa propre réputation publique au détriment des autres commandants alliés, avait organisé une large couverture médiatique de la signature du 4 mai. Le maréchal britannique avait fourni à Friedeburg un texte allemand préparé des documents de cession, cependant, parce que ce texte et le texte anglais avaient explicitement déclaré que seule la version anglaise devait être considérée comme authentique, Montgomery a apparemment jugé inutile de publier le texte allemand. à la presse. Dönitz et Krosigk ont ​​rapidement réalisé cet oubli et ont rapidement diffusé leur propre version allemande falsifiée qui différait considérablement de celle signée - en particulier, les navires de guerre dans la Baltique n'étaient pas inclus ni le territoire du Schleswig autour de Flensburg lui-même et surtout, la capitulation a été décrite comme une « trêve », pas une capitulation. Comme c'était l'intention de Dönitz, cette émission a exacerbé les soupçons de Staline sur les capitulations partielles, d'autant plus que la plus grande partie de la 3e armée blindée et de la 21e armée avait en effet pu se rendre aux Britanniques et aux Américains, plutôt qu'aux Soviétiques. Réalisant cela, Eisenhower a déterminé qu'aucune autre capitulation partielle ne serait négociée.

Les capitulations à Luneberg et Haar ne pouvaient cependant rien faire pour le gros des forces allemandes du groupe d'armées Centre, combattant les Soviétiques en Bohême et en Saxe. Le 4 mai, Dönitz, avec Karl Frank, le protecteur du Reich de la Bohême et de la Moravie, a conçu un dispositif par lequel le groupe d'armées Centre pourrait être en mesure de se rendre aux forces américaines du général George Patton, qui étaient entrées dans les régions des Sudètes de l'ex-Tchécoslovaquie par l'ouest , et s'approchant de Pilsen. Dönitz proposa à Frank de dissoudre le protectorat de Bohême et de Moravie et de démissionner en faveur d'un gouvernement tchèque fantoche, qui déclarerait ensuite Prague ville ouverte et inviterait les Américains. Les opinions anticommunistes virulentes du général Patton étaient bien connues des dirigeants allemands. , qui estimait qu'avec Patton à Prague, il deviendrait beaucoup plus facile pour le groupe d'armées Centre de négocier des conditions de reddition avec lui tout en maintenant leur résistance aux Soviétiques, entraînant si possible les armées américaines et soviétiques dans une confrontation directe. Frank espérait que « nous pourrons créer un désaccord entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique encore plus grave que celui de la Pologne ». Le stratagème a été proposé comme étant mis en œuvre le 5 mai, mais a été dépassé par le déclenchement du soulèvement de Prague à cette date et au cours des trois jours suivants, loin de rendre Prague comme une ville ouverte, les forces SS ont lancé une réponse sauvage à la insurgés, avec des représailles brutales contre les civils tchèques et des destructions généralisées dans le centre de Prague. Les ordres de bombarder l'ensemble de la vieille ville n'ont été évités qu'en raison du manque de carburant pour les unités de bombardement de la Luftwaffe. Alerté des machinations allemandes par des signaux Ultra interceptés, Eisenhower ordonna à Patton de rester immobile à Pilsen malgré les appels à l'aide de plus en plus désespérés des insurgés. Prague est finalement relevée par les forces du général Konev le 9 mai 1945.

Capitulation générale sur tous les fronts Modifier

Après le succès des deux redditions partielles des 4 et 5 mai, Dönitz a demandé à Friedeburg de se rendre au quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) pour négocier avec le général Eisenhower les conditions d'une reddition générale de toutes les armées allemandes restantes aux Alliés occidentaux. . [14] Depuis la rencontre de Friedeburg avec Montgomery, l'opposition d'Eisenhower à accepter une capitulation allemande qui excluait l'Union soviétique avait été clairement expliquée au Haut Commandement allemand, mais Dönitz espérait changer d'avis.

Le lendemain, 5 mai, Friedeburg arriva au quartier général du général Eisenhower à Reims, en France, mais apprit qu'Eisenhower était résolu que seule une reddition totale sur tous les fronts à tous les Alliés pouvait être discutée. Jodl est arrivé un jour plus tard, ostensiblement pour signer une telle reddition générale. Dönitz lui avait demandé de prolonger les négociations aussi longtemps que possible afin que les troupes et les réfugiés allemands puissent se déplacer vers l'ouest pour se rendre aux puissances occidentales. Eisenhower a clairement indiqué que les Alliés exigeaient une reddition immédiate et inconditionnelle sur tous les fronts. Lorsqu'il est devenu évident que les Allemands piétinaient, Eisenhower a menacé de fermer le front ouest à tous les Allemands de l'est qui se rendaient. [15] Si cela s'était produit, les soldats allemands tentant de franchir la ligne pour se rendre auraient été la cible de tirs et toutes les redditions ultérieures auraient dû être faites aux Soviétiques. Lorsque Dönitz a appris cela, il a communiqué par radio les pleins pouvoirs à Jodl pour signer l'instrument de reddition allemand inconditionnel à 1 h 30 le matin du 7 mai. Un peu plus d'une heure plus tard, Jodl a signé les documents. Les documents de reddition comprenaient la phrase : « Le haut commandement allemand donnera immédiatement l'ordre à toutes les autorités militaires, navales et aériennes allemandes et à toutes les forces sous contrôle allemand de cesser les opérations actives à 2301 heures, heure d'Europe centrale le 8 mai et de rester dans les postes occupés à l'époque." Les Alliés occidentaux avaient une structure de commandement unifiée et formaient une seule force expéditionnaire, la « Force expéditionnaire alliée ». Le général de l'armée américaine Walter Bedell Smith (chef d'état-major d'Eisenhower au SHAEF) a signé au nom des Alliés occidentaux, et le général Ivan Susloparov (l'officier de liaison soviétique au SHAEF) a signé au nom des Soviétiques. Le général de division français François Sevez a signé en tant que témoin officiel. [11]

Bien qu'Eisenhower ait cherché à tenir le général Alexei Antonov du haut commandement soviétique pleinement informé de l'avancement des négociations de reddition, aucune confirmation n'avait été reçue des Soviétiques que le texte de l'Acte de reddition militaire était acceptable pour eux, ou que Susloparov était habilité à le signer. En conséquence, Eisenhower a extrait de Jodl un engagement supplémentaire signé que le chef du haut commandement allemand et les commandants en chef des trois forces armées allemandes assisteraient en personne et signeraient une « ratification formelle » de l'acte de reddition militaire, à un endroit et date à préciser. [11] Environ six heures après la signature, Antonov a répondu que les termes de la cession étaient inacceptables et que Susloparov ne pouvait pas la signer. Eisenhower a rapidement accepté et s'est engagé à assister avec le reste du SHAEF à la signature définitive à Berlin deux jours plus tard.La réponse d'Antonov a également noté que Friedeburg avait renvoyé les questions à Dönitz par radio et que Dönitz, en violation directe des termes de reddition signés, n'avait toujours pas donné d'ordre aux forces allemandes à l'est de rester dans leurs positions mais leur enjoignait plutôt continuer leur résistance et fuir vers l'ouest. Antonov a déclaré que, alors que les discussions internes de l'armée allemande n'obligeaient en aucun cas les puissances alliées, la signature de Jodl ne pouvait pas être acceptée comme valide s'il signait en tant que représentant de Dönitz, puisque Dönitz lui-même agissait clairement de mauvaise foi. Il a proposé que l'acte définitif de reddition indique clairement que les commandants en chef de chacun des services armés allemands, en le signant, rendaient leurs forces sur l'autorité du haut commandement allemand - et non comme délégué par Dönitz ou le prétendu gouvernement de Flensbourg.

Un deuxième instrument de reddition, amendé, a donc été signé à Karlshorst, Berlin, le 8 mai peu avant minuit. [16] Le maréchal Joukov a signé pour le haut commandement soviétique, et le maréchal britannique de la Royal Air Force AW Tedder a signé au nom des Alliés occidentaux (Tedder a agi en tant que représentant d'Eisenhower lors de la cérémonie de Berlin, et a signé « au nom du commandant suprême , Allied Expeditionary Force", en sa qualité de commandant suprême adjoint). Le général français Jean de Lattre de Tassigny et le général de l'armée de l'air américaine Carl Spaatz ont signé en tant que témoins officiels. [11] Les Alliés avaient exigé que les représentants de l'armée, de la marine et de l'air allemandes, ainsi que du haut commandement des forces armées, signent la ratification de la capitulation sans conditions, et qu'ils présentent les pleins pouvoirs les autorisant à le faire au nom de le haut commandement allemand. [11] Se conformant à cette demande, Dönitz a publié une communication télégraphiée de son « quartier général de commandant suprême » (Der Oberste Befehlshaber Hauptquartier) accordant les pleins pouvoirs nécessaires, [11] [17] et en conséquence le deuxième acte de reddition militaire a été signé par le maréchal Wilhelm Keitel en tant que chef du haut commandement des forces armées et en tant que commandant en chef par intérim de l'armée par l'amiral von Friedeburg en tant que commandant en chef de la Kriegsmarine (marine), par le général Hans-Jürgen Stumpff en tant que commandant en chef adjoint de la Luftwaffe (armée de l'air), car le maréchal Robert Ritter von Greim, commandant de l'armée de l'air, avait été blessé. Au moment spécifié, la Seconde Guerre mondiale en Europe a pris fin. Le 9 mai, Dönitz a donné des ordres aux forces armées allemandes concernant la reddition militaire. [18]

Le texte du document de capitulation définitive signé à Berlin différait de celui précédemment signé à Reims, principalement en ce qu'au deuxième article étaient ajoutés les mots « ..et désarmer complètement, remettant leurs armes et leur équipement aux commandants alliés locaux ou officiers désignés par les représentants du commandement suprême allié" qui a eu pour effet d'obliger les troupes allemandes face aux forces soviétiques à remettre leurs armes, à se dissoudre et à se rendre prisonniers. Dans le cas contraire, ni les instruments de remise de Reims ni de Berlin ne prévoyaient explicitement la remise de l'État allemand, car le projet de document de remise préparé par la Commission consultative européenne (EAC) n'a pas été utilisé. Au lieu de cela, une version simplifiée, uniquement militaire, avait été produite par le SHAEF, basée en grande partie sur le libellé de l'instrument de reddition partielle des forces allemandes en Italie qui avait été signé à Caserte. Cette définition de la capitulation comme acte de capitulation militaire contournait toute reconnaissance alliée du gouvernement allemand, ou de Dönitz comme chef d'État. La question des effets civils de la capitulation inconditionnelle n'a été réglée que plus tard, lorsque, le 23 mai, les Alliés ont décidé de dissoudre le gouvernement de Flensbourg et, le 5 juin, ont publié la déclaration de Berlin proclamant l'accession directe à l'autorité gouvernementale suprême en Allemagne par les Alliés. Pouvoirs. Le texte de la déclaration de Berlin était largement basé sur le projet d'instrument de capitulation de l'Allemagne de la CAE. Le projet a été retravaillé en une déclaration unilatérale avec un préambule explicatif étendu, qui expliquait la position des Alliés selon laquelle, à la suite de sa défaite totale, l'Allemagne s'était retrouvée sans gouvernement, un vide que l'accession directe à l'autorité suprême par les Alliés remplacerait. .

Retrait de la reconnaissance diplomatique Modifier

En 1944 et 1945, des pays neutres ou alliés de l'Allemagne ont rejoint les puissances alliées et déclaré la guerre à l'Allemagne. Les ambassades allemandes dans ces pays avaient été fermées et leurs biens et archives détenus en fiducie par une puissance protectrice désignée (généralement la Suisse ou la Suède) en vertu des Conventions de Genève. Il y avait des arrangements de contrepartie pour les anciennes ambassades des pays alliés à Berlin. Le Département d'État des États-Unis s'était préparé aux conséquences diplomatiques de la fin de la guerre en supposant qu'il y aurait eu une déclaration explicite de reddition inconditionnelle de l'État allemand conformément aux termes d'un projet de texte de reddition convenu d'un commun accord par les puissances alliées. en 1944. Dans les derniers jours d'avril 1945, le Département d'État avait notifié les puissances protectrices, et tous les autres gouvernements neutres restants (comme l'Irlande), qu'après la capitulation allemande à venir, l'identité de l'État allemand reposerait uniquement sur le quatre puissances alliées. Les puissances alliées rappelleraient immédiatement tout le personnel diplomatique allemand, prendraient possession de tous les biens de l'État allemand, éteindraient toutes les fonctions de puissance protectrice et exigeraient le transfert de toutes les archives et dossiers à l'une ou l'autre des ambassades des Alliés occidentaux. [19]

Le 8 mai 1945, ces dispositions ont été pleinement mises en œuvre, même si les seules parties allemandes au document de reddition signé avaient été le haut commandement allemand. Les Alliés occidentaux ont soutenu qu'un État allemand fonctionnel avait déjà cessé d'exister et que, par conséquent, la capitulation de l'armée allemande avait entraîné la fin complète de l'Allemagne nazie. Les puissances protectrices se plièrent pleinement aux exigences des Alliés : la Suède, la Suisse et l'Irlande annoncèrent la rupture des relations en conséquence l'État allemand cessa en tant qu'entité diplomatique le 8 mai 1945. Les états-majors diplomatiques des pays neutres encore en Allemagne furent ainsi rappelés, tandis que ceux des pays en guerre avec les Alliés (notamment l'ambassadeur du Japon Hiroshi Ōshima et sa légation) ont été faits prisonniers par les Alliés. L'Empire du Japon, qui après la capitulation allemande était effectivement le seul belligérant de l'Axe restant, avait déjà dénoncé la capitulation allemande et le gouvernement de Flensburg et s'était emparé de l'ambassade d'Allemagne à Tokyo et de sept sous-marins.

Désormais, bien que le gouvernement de Flensbourg ait nommé un ministre des Affaires étrangères, il n'a pas accès aux actifs diplomatiques de l'ancien État allemand et n'a obtenu la reconnaissance diplomatique d'aucune des anciennes puissances protectrices, des autres pays neutres restants ou de l'un de ses d'anciens alliés en Extrême-Orient (c'est-à-dire l'Empire japonais et les régimes fantoches fonctionnant encore sous son contrôle). Le 5 mai, Schwerin von Krosigk avait envoyé Walter Schellenberg en Suède en tant qu'émissaire personnel via Folke Bernadotte, dans l'espoir d'établir des relations diplomatiques et d'accélérer une reddition partielle des forces allemandes en Norvège. Cette mission a été dépassée par la capitulation générale de toutes les forces allemandes et, après le 8 mai, toutes les nouvelles approches du gouvernement de Flensburg en Suède ont été ignorées.

L'ancien ministre de l'armement Albert Speer a suggéré qu'après la capitulation le gouvernement de Flensburg devrait se dissoudre. Au lieu de cela, Dönitz et ses ministres ont choisi de continuer dans l'espoir de présider l'Allemagne d'après-guerre en tant que gouvernement provisoire. Même s'ils ne pouvaient exercer aucune autorité territoriale directe, le cabinet se réunissait toujours tous les jours à 10 heures. Divers documents sur les questions de reconstruction d'après-guerre ont été proposés pour être préparés, mais les Alliés occidentaux n'ont montré aucun signe qu'ils pourraient les recevoir. Sinon, beaucoup de temps a été consacré à la discussion sur la mesure dans laquelle les symboles, les médailles et les insignes du régime hitlérien devraient être conservés dans le quartier général de Flensburg.

Crimes de guerre nazis Modifier

Une certaine reconnaissance des crimes de guerre nazis est devenue inévitable. Le départ de la direction SS de Flensburg a ouvert la voie au gouvernement Dönitz pour offrir sa propre version de la façon dont les escadrons de la mort, les camps de concentration et les installations de mise à mort avaient vu le jour. Leur réponse fut que toutes ces atrocités avaient été commises en secret, et entièrement par Himmler et les SS. Dönitz et Jodl ont publié une déclaration publique commune « que ni la Wehrmacht allemande ni le peuple allemand n'avaient connaissance de ces choses ». Alors que cette affirmation était pour la plupart fausse, le mythe conséquent de la « bonne Wehrmacht » comme ayant été trompée et trahie par les « méchants SS » devait devenir largement répandu pendant des décennies dans l'Allemagne d'après-guerre. [ citation requise ]

Perspectives alliées Modifier

Alors qu'il avait été convenu entre les Alliés que le gouvernement de Flensburg ne devrait recevoir aucune reconnaissance officielle, Winston Churchill se montra réticent à suivre la ligne. Dans son discours annonçant la victoire au peuple britannique le 8 mai, Churchill a précisé que la capitulation avait été autorisée par « le grand amiral Dönitz, le chef désigné de l'État allemand ». [20] De même, à la suite de la capitulation inconditionnelle, Churchill a joué un rôle déterminant pour que le gouvernement de Flensburg ne soit pas immédiatement fermé, en disant qu'il pouvait voir "de grands avantages à laisser les choses glisser un peu". L'attitude de Churchill à cet égard était conditionnée par sa crainte que les forces soviétiques ne cherchent à s'établir au Danemark et il considérait le maintien temporaire du gouvernement de Flensburg sur le territoire sous contrôle britannique comme établissant un comptoir de négociation pour les Britanniques dans toute négociation concernant les intentions soviétiques dans le baltique occidentale, tout en facilitant également le démantèlement des forces allemandes.

Inversement, les déclarations soviétiques ont systématiquement caractérisé le gouvernement de Flensburg comme une clique anti-soviétique, poursuivant une trêve à l'ouest uniquement pour maintenir la résistance contre les forces soviétiques à l'est. Le 20 mai, le gouvernement de l'URSS a exprimé clairement ce qu'il pensait du gouvernement de Flensburg. Il a attaqué l'administration Dönitz, l'appelant le « gang Dönitz » et a sévèrement critiqué toute idée de lui permettre de conserver un quelconque pouvoir. Pravda mentionné:

Les discussions sur le statut du gang fasciste autour de Dönitz se poursuivent. Plusieurs grands cercles alliés jugeront nécessaire de recourir aux « services » de Dönitz et de ses collaborateurs. Au Parlement britannique, ce gang a été décrit comme « l'administration Dönitz »…. Un journaliste de la presse réactionnaire de Hearst a qualifié l'enrôlement de Dönitz d'« acte de sagacité politique ». Ainsi un gribouilleur fasciste a jugé bon de faire cause commune avec le disciple maraudeur d'Hitler. Dans le même temps, la presse fasciste des deux côtés de l'Atlantique a mis en évidence les conditions en Allemagne en 1918, lorsque les droitiers allemands ont produit des contes de fées similaires sur le chaos imminent. Ensuite, les unités de l'armée allemande intactes ont été utilisées pour de nouvelles aventures à l'Est, immédiatement après la capitulation. La présente campagne poursuit des objectifs similaires. De nombreux milieux réactionnaires autour des Alliés s'opposent à la création d'une nouvelle Europe sur la base de la Conférence de Crimée. Ces cercles considèrent la préservation des États et des viviers fascistes comme un moyen de contrecarrer les aspirations démocratiques de toutes les nations épris de liberté. [21]

Le général Eisenhower avait plutôt tendance à être d'accord avec la position soviétique (sinon le raisonnement qui la sous-tend), soupçonnant que Dönitz et son cabinet pourraient être une façade, tandis que la véritable direction allemande, comprenant peut-être Himmler, Martin Bormann et Hitler lui-même (dont les restes n'étaient pas alors connu pour avoir été identifié), est resté opérant dans les coulisses, ou complotant autrement pour leur dissimulation et leur évasion. Avec une réticence mal déguisée, Eisenhower a accepté de s'en remettre au point de vue britannique pendant une courte période, mais a publié une déclaration clarifiant que la poursuite du gouvernement Dönitz ne constituait pas sa reconnaissance en tant que chef d'État « mais seulement et temporairement sous les instructions de aux commandants alliés de s'acquitter de tâches concernant l'alimentation, le désarmement et les soins médicaux des forces armées allemandes.

Dissolution définitive du gouvernement de Flensburg Modifier

Le 12 mai, le général de division américain Lowell W. Rooks et son adjoint britannique, le brigadier E. J. Foord, sont arrivés à Flensburg et ont établi leurs quartiers dans le paquebot Patrie, amarré dans le port de Flensburg, déplaçant les bureaux administratifs du gouvernement de Flensburg qui y avaient été logés. Leur mission était d'assurer la liaison avec le « gouvernement par intérim » de Dönitz (comme on l'appelait alors par le SHAEF) et d'imposer la volonté des puissances alliées victorieuses au haut commandement allemand. Le 13 mai, les autorités britanniques ont arrêté le feld-maréchal Keitel, chef du haut commandement, pour crimes de guerre. Dönitz a nommé le général Jodl pour le remplacer. [22] Bien que la mission de liaison ait organisé des réunions avec des membres du gouvernement de Flensburg, celles-ci ont seulement confirmé que ni Dönitz ni ses ministres n'avaient pu établir un quelconque degré d'autorité civile. Churchill a retiré sa protection une fois qu'il est devenu clair que le haut commandement soviétique devrait autrement être représenté dans la mission de liaison. Le 21 mai, le SHAEF a adhéré aux propositions soviétiques de dissolution du gouvernement de Flensbourg et d'arrestation de ses membres en tant que prisonniers de guerre. Cela a été fait le 23 mai. Ce jour-là, un officier britannique s'est rendu au quartier général de Dönitz et a demandé à parler aux membres du gouvernement. Dönitz, Friedeburg et Jodl ont ensuite été emmenés à bord du Patrie, où le major général Rooks les a informés de la dissolution du gouvernement les plaçant en état d'arrestation, et a ordonné qu'ils soient déshabillés et recherchés pour les fioles de poison cachées. [23] [24]

La communication concernant la dissolution du gouvernement en exercice et l'arrestation de ses membres s'est faite de manière formelle, autour d'une table sur Patrie Pont : Dönitz, Jodl et Friedeburg étaient assis d'un côté, avec le général de division Rooks, le capitaine de la marine britannique Mund et le général soviétique Trusov de l'autre. Le brigadier Foord est resté debout, à côté du major général Rooks, et un interprète officiel était également présent aux débats, qui ont été photographiés. [24] Au moment où Dönitz a émergé du navire, la rue principale de la ville était remplie de chars et de troupes britanniques rassemblant les Allemands. Face à la perspective d'être fouillé à nu, Friedeburg se suicide, tandis que Dönitz, Schwerin von Krosigk, Speer, Jodl et d'autres membres du gouvernement de Flensburg dissous sont faits prisonniers, [23] sous la responsabilité du groupe de travail du RAF Regiment commandé par Le chef d'escadron Mark Hobden. [25] [26]

Les prisonniers ont ensuite été remis à la King's Shropshire Light Infantry. Certains prisonniers de guerre du gouvernement de Flensburg, tels qu'Albert Speer, ont ensuite été transférés dans le camp de prisonniers de guerre britannique. Poubelle à Castle Kransberg, tandis que d'autres, dont Dönitz, ont été transférés au camp Ashcan dirigé par les Américains. Plus tard, tous les prisonniers du camp Ashcan ont été transférés à Nuremberg pour y être jugés.

Déclaration de Berlin : 5 juin 1945 Modifier

Avec l'arrestation du gouvernement de Flensburg le 23 mai 1945, le haut commandement allemand a également cessé d'exister, sans qu'aucune autorité centrale n'ait été maintenue pour gouverner l'Allemagne, même à titre nominal, ou pour assumer la responsabilité de se conformer aux exigences et aux instructions. des nations victorieuses. Ce vide du pouvoir s'est poursuivi pendant près de deux semaines jusqu'au 5 juin 1945, date à laquelle les représentants des quatre puissances alliées ont signé le Déclaration concernant la défaite de l'Allemagne et l'accession à l'autorité suprême des puissances alliées, également connu sous le nom de Déclaration de Berlin. [27]

La déclaration, publiée à Berlin à 18 heures le 5 juin 1945, et signée par le général Eisenhower au nom des États-Unis, le maréchal Bernard Montgomery au nom du Royaume-Uni, le maréchal Georgiy Zhukov au nom de l'Union soviétique, et par Le général Jean de Lattre de Tassigny, au nom du Gouvernement provisoire français, contenait la déclaration suivante : [27]

Les Gouvernements des États-Unis d'Amérique, de l'Union des Républiques socialistes soviétiques et du Royaume-Uni, et le Gouvernement provisoire de la République française, assument par la présente l'autorité suprême à l'égard de l'Allemagne, y compris tous les pouvoirs détenus par le Gouvernement allemand, le Haut Commandement et tout gouvernement ou autorité étatique, municipal ou local. La prise en charge, aux fins indiquées ci-dessus, de ladite autorité et de ces pouvoirs n'entraîne pas l'annexion de l'Allemagne.

Par conséquent, à partir du 5 juin 1945, l'Allemagne ne possédait pas de gouvernement indigène, l'autorité et la souveraineté complètes étant par la suite assumées par le gouvernement d'occupation militaire allié. L'affirmation des puissances alliées selon laquelle l'État allemand avait cessé d'exister à compter du 5 juin 1945 était alors généralement acceptée, mais a ensuite été contestée dans un débat juridique et politique. En tout état de cause, la Déclaration de Berlin a maintenu l'existence continue de l'Allemagne en tant que peuple national au sein d'un territoire national, impliquant la continuation d'une nation allemande. [28]

Au cours de la phase initiale de l'occupation de l'Allemagne, l'autorité suprême a été déchargée par les quatre puissances conjointement pour toutes les zones d'occupation via le Conseil de contrôle allié, de sorte que ce conseil était le successeur immédiat de l'administration Dönitz dans le gouvernement de l'Allemagne. [29]


Le dernier dirigeant de l'Allemagne nazie : l'amiral Karl Dönitz

Hitler était le premier dictateur de l'Allemagne mais il n'était pas le dernier. Son successeur trié sur le volet était un officier de marine de carrière peu connu nommé Karl Dönitz.

Adolf Hitler était l'homme qui a conduit le parti nazi au pouvoir en Allemagne et a créé le Troisième Reich. Il a été le premier dictateur nazi d'Allemagne, mais ce n'était pas le dernier. Cette distinction ignominieuse appartient à l'amiral Karl Dönitz, le successeur trié sur le volet d'Hitler. Karl Dönitz était un choix inhabituel pour succéder à Hitler. C'était un officier de marine doué et un nazi dévoué, mais il avait gravi les échelons de l'armée, pas du parti nazi, contrairement à d'autres dirigeants éminents du Troisième Reich.

Dönitz est né en 1891 à Grünau, en Allemagne. Fils de parents de la classe moyenne, Dönitz a commencé sa carrière militaire en 1910 lorsqu'il s'est enrôlé dans la marine impériale allemande. Il a reçu une commission en 1913 et a demandé un transfert à la force sous-marine allemande en plein essor en 1916. Dönitz a pris le commandement du sous-marin UB-68 en 1918. Son temps en tant que capitaine de sous-marin n'a cependant pas duré longtemps.Alors qu'il opérait en Méditerranée, son sous-marin a subi des dysfonctionnements techniques qui l'ont forcé à remonter à la surface. Plutôt que de laisser le sous-marin tomber entre les mains de l'ennemi, Dönitz saborda le navire et se rendit aux Britanniques. Il passa le reste de la guerre dans un camp de prisonniers de guerre britannique.

Après le retour de Dönitz en Allemagne, il choisit de rester dans la marine allemande considérablement réduite. En vertu des dispositions du traité de Versailles, il était interdit à l'Allemagne de posséder des sous-marins. En conséquence, Dönitz a passé les 15 années suivantes à parcourir le monde à bord de divers navires de guerre allemands. Puis en 1935, l'amiral Erich Raeder choisit Dönitz pour reconstituer la force sous-marine allemande au mépris du traité de Versailles. En tant que commandant en temps de guerre des sous-marins allemands, Dönitz a remporté un énorme succès en détruisant les navires alliés dans l'Atlantique. Son commandement a coulé plus de 3 500 navires alliés lors de la longue bataille de l'Atlantique au cours de la Seconde Guerre mondiale. La marine allemande a perdu environ 784 sous-marins dans le processus, et Dönitz a personnellement souffert lorsque ses deux fils ont été tués alors qu'ils servaient dans la marine allemande.

Bien que les sous-marins de Dönitz aient constitué une menace sérieuse pour la survie de la Grande-Bretagne, la marine allemande s'est toujours classée derrière l'armée et l'aviation dans les priorités d'armement allemandes. En 1943, alors que le cours de la guerre tournait de manière décisive contre l'Allemagne, Dönitz a pris le commandement de la marine allemande lorsque l'amiral Raeder a pris sa retraite. Alors que les forces allemandes se retiraient sur terre, les sous-marins allemands ont continué à menacer les navires alliés jusqu'à la fin de la guerre.

Dönitz n'a eu que des contacts occasionnels avec Hitler avant 1943, mais Dönitz a rencontré le Führer deux fois par mois après avoir été nommé commandant de la marine allemande. Même si Dönitz n'a rejoint le parti nazi qu'en 1944, Hitler a apprécié la façon dont Dönitz a lancé un programme d'endoctrinement nazi pour les marins allemands et la confiance de Dönitz dans le fait que les sous-marins pouvaient encore mettre la Grande-Bretagne à genoux. Après juillet 1944, Hitler tenait Dönitz en plus haute estime lorsqu'il fut découvert qu'aucun officier de marine allemand n'avait participé à la tentative ratée d'assassinat du Führer orchestrée par des officiers de haut rang de l'armée allemande. Alors que la fortune de l'Allemagne se détériorait, Dönitz resta fidèlement fidèle à Hitler. Les deux hommes se rencontrèrent de plus en plus fréquemment au cours des derniers mois de la guerre, alors qu'Hitler devenait de plus en plus isolé dans son bunker berlinois. A la veille de l'attaque soviétique sur la ville, Dönitz a ordonné à des milliers de marins allemands de prendre les armes et d'aider à défendre la capitale. Le 20 avril 1945, alors qu'Hitler fêtait ses 56 ans dans son Führerbunker, plus d'un million de soldats soviétiques ont commencé leur assaut sur Berlin.

Hitler savait que la guerre était perdue et, le 27 avril, il avait renvoyé la plupart de son personnel personnel. Il a également permis à des hauts dirigeants tels que Hermann Göring, Albert Speer, Heinrich Himmler et Karl Dönitz de fuir la ville condamnée. Pendant ce temps, deux généraux, une poignée de secrétaires, le ministre de la propagande Josef Goebbels et sa famille, et la petite amie de longue date d'Hitler, Eva Braun, sont restés dans le bunker. Contrairement au vœu public d'Hitler de mourir en combattant dans une bataille finale décisive, il n'avait pas l'intention de se battre réellement. Au lieu de cela, il a commencé à planifier son suicide pour éviter le déshonneur de la capitulation qu'il associait au gouvernement allemand de 1918.

Conformément à un décret secret signé par Hitler en juillet 1941, le commandant de la Luftwaffe Hermann Göring succédera à Hitler à la tête du Reich à la mort imminente de ce dernier. Cela changea le 23 avril 1945, lorsque Göring envoya à Hitler un télégramme lui demandant si ce dernier était encore capable de gouverner. Göring a déclaré que s'il ne recevait pas de réponse à son télégramme dans les deux heures, il présumerait qu'Hitler était frappé d'incapacité et Göring assumerait la direction du Reich. Hitler était livide. Il a expulsé Göring du parti nazi, l'a qualifié de traître et a ordonné l'arrestation du commandant de la Luftwaffe. Avec des soldats russes à quelques pâtés de maisons du Fürhrerbunker, Hitler a dicté son testament le 29 avril. Dans ce document, Hitler a déclaré que Karl Dönitz deviendrait le chef de l'État, commandant des forces armées allemandes, et Reichspräsident à la mort d'Hitler. Joseph Goebbels deviendrait le nouveau chancelier. Le lendemain, Hitler et Eva Braun se suicident. Lorsque Goebbels et sa famille se sont suicidés le 1er mai, Dönitz a été élevé à la tête du Reich en ruine.

Dönitz a été surpris quand il a appris qu'il avait été nommé successeur d'Hitler, et il n'était pas seul. Quand le général de la Waffen SS Obergrupenfürer Felix Steiner a entendu parler de la nomination de Dönitz, Steiner aurait répondu « Qui est ce Herr Dönitz ? » Dönitz a affirmé plus tard qu'Hitler avait fait ce choix « parce qu'il estimait, sans aucun doute, que seul un homme raisonnable avec une réputation honnête en tant que marin pouvait faire une paix décente ». Dönitz a dit plus tard à ses ravisseurs américains qu'il avait immédiatement commencé à rendre les forces allemandes après avoir pris le pouvoir, mais en fait, l'amiral a prolongé la guerre aussi longtemps que possible.

Alors que la situation militaire de l'Allemagne se détériorait, Dönitz tenta de négocier une capitulation favorable avec les alliés occidentaux afin d'éviter d'abandonner des soldats et du matériel allemands à l'Union soviétique. Dönitz savait que la captivité soviétique signifierait probablement la mort de centaines de milliers de soldats allemands. Mais Hitler avait scellé le destin de ces soldats des années plus tôt en insistant sur une politique de non-retraite. Dönitz avait approuvé cette décision non seulement en soutenant Hitler mais en ordonnant aux marins allemands d'affronter les chars soviétiques à Berlin.

Maintenant, l'effondrement rapide de l'Allemagne a empêché les tentatives de Dönitz de contrôler les événements. Les commandants allemands qui ne ressentaient aucune loyauté personnelle envers Dönitz ont commencé à se rendre à l'ouest. Les redditions massives de la 12e armée allemande et de certaines parties de la 9e armée ont cependant donné à Dönitz l'espoir qu'il pourrait négocier une paix partielle avec les États-Unis et la Grande-Bretagne. Dönitz a tenté d'utiliser le Danemark et la Norvège occupés comme monnaie d'échange dans ces efforts. Le général américain Dwight Eisenhower et le maréchal britannique Bernard Montgomery ont refusé ces ouvertures et ont exigé la reddition inconditionnelle de toutes les forces allemandes. Pourtant, Dönitz a exhorté les forces allemandes à continuer de se battre, et a même confirmé la directive d'Hitler de détruire les infrastructures allemandes jusqu'au 6 mai.

Lorsque Dönitz a appris l'insistance d'Eisenhower sur une capitulation allemande simultanée sur tous les fronts sans destruction de navires ou d'avions, le dirigeant allemand a considéré cela comme inacceptable. Depuis le quartier général de Dönitz dans la ville de Flensburg à la frontière danoise, il a chargé ses lieutenants de câbler à Eisenhower qu'une capitulation complète était impossible mais qu'une capitulation à l'ouest serait immédiatement acceptée. Eisenhower est resté ferme dans sa détermination et a menacé de reprendre les bombardements et de fermer les frontières à ceux qui fuyaient l'est si Dönitz ne signait pas de capitulation le 7 mai. captivité a-t-il finalement accepté de se rendre. Le fait que la capitulation n'entrerait en vigueur qu'à minuit le 8 mai était une petite consolation qui donnait aux soldats allemands 48 heures pour fuir vers les lignes américaines. Dönitz a autorisé le général Alfred Jodl à signer le document de reddition, ce que ce dernier a fait à 02h41 le 7 mai à Reims en France occupée. Le dictateur soviétique Joseph Staline a ensuite insisté sur une autre cérémonie de signature à Berlin qui a eu lieu aux petites heures du matin du 9 mai.

Curieusement, Dönitz et son administration ont été autorisés à rester à Flensburg pendant encore deux semaines. Ils passaient leur temps à tenir des réunions de cabinet au cours desquelles ils débattaient de questions de politique dénuées de sens, telles que la suppression des portraits d'Hitler. Dönitz a finalement été arrêté par les alliés le 23 mai.

Dans l'ère d'après-guerre, Dönitz s'est présenté comme un soldat professionnel qui ne savait rien des plans de guerre ou des atrocités d'Hitler. En réalité, Dönitz était un fervent partisan d'Adolf Hitler et a admis en privé qu'il connaissait les camps de concentration allemands dès 1934. Il a également essayé de décrire ses actions à la fin de la guerre comme un effort pour sauver les soldats allemands des griffes du communisme. . En réalité, ses ordres n'ont pas réussi à préserver la plupart des troupes à l'est car il n'a pas ordonné aux troupes allemandes faisant face aux forces américaines, britanniques et françaises à l'ouest d'arrêter les combats. Il n'a pas non plus permis aux troupes allemandes à l'est de battre en retraite jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Rapport de détention de Karl Donitz rédigé en juin 1945 avant son procès lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg. Avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration.

Contrairement à des milliers de civils allemands, de soldats et de responsables du parti nazi qui ont choisi de se suicider après la Seconde Guerre mondiale, Dönitz a vécu jusqu'à un âge avancé. Bien que plusieurs généraux allemands aient été pendus à la suite de leurs condamnations lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg, Dönitz a été condamné à seulement 10 ans de prison pour avoir autorisé le travail forcé dans les chantiers navals allemands et autorisé ses marins à tuer des captifs non armés. Il n'a pas été tenu responsable d'avoir mené une guerre sous-marine sans restriction contre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Bien qu'il soit l'un des deux seuls hommes à diriger l'Allemagne nazie, il résume succinctement son attitude en 1946 depuis une cellule de prison à Nuremberg : « Je suis donc assis ici dans ma cellule avec ma conscience claire et nette, et j'attends la décision des juges. " Dönitz est resté impénitent pour ses croyances nazies pour le reste de sa vie. Après sa sortie de prison en 1956, Dönitz a écrit ses mémoires et s'est retiré dans le petit village d'Aumühle en Allemagne de l'Ouest. Il est décédé en 1980 à l'âge de 89 ans.


Lectures complémentaires

Encyclopédie de Colombie, Columbia University Press, 1993.

Encyclopédie Encarta, Microsoft Corporation, 1993-1998.

King, J.E., Amiral Karl Doenitz : Un héritage de leadership, Naval Warr College, Newport RI, Département des opérations militaires interarmées, 1995.

Dictionnaire biographique de Merriam-Webster, Merriam-Webster, Inc. 1995.

Padfield, Pierre, Doenitz, Le Dernier Führer Harper & Row, Éditeurs, 1984.

Qui est qui dans l'Allemagne nazie, Wiederfield et Nicolsa, Londres, 1982.

"Biographie de Karl Donitz," www.euronet.nl/users/wilfred/ww2/donitz.htm (1/13/2000).

"Karl C. Doenitz" http://www.galenet.com/servletBio…+C+Doenitz&DT=Additional+Resources (15/01/2000).

"Karl Doenitz," http://www.galenet.com/servlet/Bio…T=Narrative+Biography+OR+Biography (15/01/2000).

"Befehlshaber der Unterseeboote (BdU), Karl Donitz," http://uboat.net/men/doenitz.htm, (1/13/2000). ??

Citez cet article
Choisissez un style ci-dessous et copiez le texte de votre bibliographie.

"Karl Doenitz." Encyclopédie de la biographie mondiale. . Encyclopédie.com. 18 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

Styles de citation

Encyclopedia.com vous donne la possibilité de citer des entrées de référence et des articles selon les styles courants de la Modern Language Association (MLA), du Chicago Manual of Style et de l'American Psychological Association (APA).

Dans l'outil "Cite this article", choisissez un style pour voir à quoi ressemblent toutes les informations disponibles lorsqu'elles sont formatées selon ce style. Ensuite, copiez et collez le texte dans votre bibliographie ou liste d'ouvrages cités.


Biographie

Karl Donitz ward am 16. September 1891 zu Grünau bei Berlin, im Königreich Preußen, Deutschen Kaiserreich geboren. Er war der Sohn des Ingenieurs und Leiters der Patentabteilung der Zeiss-Werke Emil Dönitz und dessen Ehefrau Anna, geb. Beyer. [8]

Er heiratete am 26. Mei 1916 zu Berlin Ingeborg Ilse Wilhelmine Weber, die Tochter des preußischen Generalmajors Erich Weber. Aus dieser Ehe gingen drei Kinder hervor :

Er war im Ersten Weltkrieg Leutnant zur See der Kaiserlichen Marine.

Er wohnte im Jahre 1930 auf der Bergstraße Nummer 57 à Berlin.

Am 30. Januar 1943 wurde Dönitz unter Auslassung des Dienstgrades Generaladmiral zum Großadmiral befördert und zum Oberbefehlshaber der deutschen Kriegsmarine ernannt.

Der Führer und Reichskanzler Adolf Hitler ernannte Dönitz testamentarisch zu seinem Nachfolger als Oberbefehlshaber der Wehrmacht, Kriegsminister und Reichspräsident. Dönitz war vom 30. avril 1945 bis zum 23. mai 1945 letztes Staatsoberhaupt des nationalsozialistischen Deutschen Reichs.

Karl Dönitz starb am 24. Dezember 1980 zu Aumühle, Launeburg, Schleswig-Holstein, Deutschland. Er wurde im Waldfriedhof zu Aumühle beigesetzt.


8. Il a été choqué d'être jugé pour crimes de guerre

Karl Dönitz (au centre, en long manteau sombre) est suivi par Speer (tête nue) et Jodl (à gauche de Speer) lors de l'arrestation du gouvernement de Flensburg

Donitz pensait qu'il était ridicule de juger un chef d'État pour crimes de guerre. De plus, il a affirmé qu'il ne savait rien du traitement des Juifs et qu'à son service il n'avait commis aucun crime.

« Le procès ne peut se terminer que sur une erreur parce qu'il est fondé sur une seule. Comment un tribunal étranger peut-il juger un gouvernement souverain d'un autre pays ? Aurions-nous pu juger votre président Franklin Delano Roosevelt et votre secrétaire Henry Morgenthau, ou Winston Churchill et Anthony Eden, si nous avions gagné la guerre ? Nous n'aurions pas pu le faire et ne l'aurions pas fait. Les procès qui se sont déroulés devraient être menés par la nation elle-même et les tribunaux mis en place là-bas. »

« J'accepte la responsabilité de la guerre des sous-marins à partir de 1933, et de toute la marine à partir de 1943, mais me rendre responsable de ce qui est arrivé aux Juifs en Allemagne ou aux soldats russes sur le front est – c'est tellement ridicule tout ce que je peux faire, c'est rire.


La méthode Wolfpack

En 1913, Donitz&rsquo a reçu sa première commission en tant que sous-lieutenant intérimaire. À peine un an plus tard, il était en pleine action lorsque la Première Guerre mondiale éclata. Pendant les deux premières années de la guerre, Donitz a servi sur des croiseurs de bataille. Mais en 1916, après avoir été promu Oberleutnant, on a demandé à Donitz de passer aux sous-marins. Pendant les deux années suivantes, il a servi comme sous-commandant en Méditerranée - jusqu'à des mois avant la fin de la guerre, son engin a coulé et lui et le reste de son équipage ont été faits prisonniers à Malte.

Donitz a été transféré dans un camp de prisonniers de guerre près de Sheffield au Royaume-Uni. Malgré le fait que la guerre a pris fin peu de temps après, il n'a été libéré qu'en juillet 1919. Cependant, alors qu'il était emprisonné, Donitz a utilisé son temps à bon escient. Il a commencé à réfléchir au meilleur moyen pour les sous-marins d'abattre les navires ennemis. Donitz a conclu qu'il valait mieux que plusieurs sous-marins se tiennent à l'affût. Lorsqu'un bateau a repéré un convoi, ils devaient communiquer par radio avec les autres navires afin qu'ils puissent se rassembler, comme une meute de loups. La meute de loups permettrait aux navires de passer. Ensuite, ils frapperaient.

Donitz n'a pas eu la chance de tester sa théorie jusqu'à ce que la guerre éclate à nouveau en 1939. Il est devenu convaincu que le succès allemand dépendait d'une campagne contre la flotte marchande britannique. Les pétroliers étaient une cible de choix, car la réduction des approvisionnements en pétrole handicaperait gravement la Royal Navy. À l'heure actuelle, les émetteurs à haute fréquence signifiaient que les alliés ne pouvaient pas brouiller les radios allemandes. Si les sous-marins restaient près de la surface et attaquaient sous le couvert de la nuit, ils ne pouvaient pas être vus ou détectés par le sonar.

Donitz a commencé à demander que la flotte allemande soit convertie en sous-marins. Il croyait que 300 VII U-boot étaient suffisants pour vaincre la Grande-Bretagne. Donitz a fait face à une vive résistance de la part d'autres commandants. Mais à la fin, il les a convaincus. Il a commencé à former des sous-équipages à la tactique de la meute de loups et à utiliser toute la technologie à sa disposition. À la fin de la guerre, malgré la défaite nationale, l'Allemagne disposait de la flotte de sous-marins la plus avancée au monde, grâce à Karl Donitz.