Dynastie Qin

La dynastie Qin a établi le premier empire en Chine, en commençant par des efforts en 230 avant JC, au cours desquels les dirigeants Qin ont englouti six États de la dynastie Zhou. L'empire n'a existé que brièvement de 221 à 206 avant JC, mais la dynastie Qin a eu un impact culturel durable sur les dynasties qui ont suivi.

Capitale de la dynastie Qin

La région de Qin était située dans la province moderne du Shaanxi, au nord du territoire de la dynastie Zhou - Qin servait de barrière entre elle et les États moins civilisés au-dessus. La capitale de la dynastie Qin était Xianyang, qui a été considérablement agrandie après l'établissement de la domination Qin.

Qin lui-même avait été considéré comme un état barbare arriéré par la dynastie Zhou au pouvoir. Cette distinction était due à sa lenteur à adopter la culture chinoise, par exemple, à la traîne des Zhou dans l'élimination des sacrifices humains.

La classe dirigeante de Qin se croyait néanmoins les héritiers légitimes des États Zhou, et au fil des siècles, ils ont renforcé leur position diplomatique et politique par divers moyens, y compris le mariage.

Shang Yang

C'était pendant le règne du duc Xiao de 361 à 338 av. que les bases ont été jetées pour la conquête, principalement grâce au travail de Shang Yang, un administrateur de l'État de Wey qui a été nommé chancelier.

Shang Yang était un réformateur vigoureux, retravaillant systématiquement l'ordre social de la société Qin, créant finalement un État bureaucratique massif et compliqué et plaidant pour l'unification des États chinois.

Parmi les innovations de Shang Yang figurait un système réussi pour étendre l'armée au-delà de la noblesse, donnant des terres en récompense aux paysans qui s'enrôlaient. Cela a contribué à créer une infanterie massive qui était moins coûteuse à entretenir que les forces de chars traditionnelles.

Après la mort du duc Xiao, Shang Yang a été accusé de trahison par les anciens aristocrates de l'État. Il tenta de se battre et de créer son propre territoire mais fut vaincu et exécuté en 338 av. avec cinq chars le tirant à part pour les spectateurs dans un marché. Mais les idées de Shang Yang avaient déjà jeté les bases de l'empire Qin.

Ying Zheng

L'état de Qin a commencé à s'étendre dans les régions qui l'entourent. Lorsque les États de Shu et de Ba sont entrés en guerre en 316 av.

Qin a répondu en conquérant chacun d'eux et, au cours des 40 années suivantes, en y déplaçant des milliers de familles et en poursuivant leurs efforts d'expansion dans d'autres régions.

Ying Zheng est considéré comme le premier empereur de Chine. Fils du roi Zhuangxiang de Qin et d'une concubine, Ying Zheng monta sur le trône à l'âge de 13 ans, après la mort de son père en 247 av. après trois ans sur le trône.

Qin Shi Huang

En tant que souverain de Qin, Ying Zheng a pris le nom de Qin Shi Huang Di (« premier empereur de Qin »), qui rassemble les mots « souverain mythique » et « Dieu ».
Qin Shi Huang a commencé une politique expansionniste militaire. En 229 av.

Conseillé par le sorcier Lu Sheng, Qin Shi Huang a voyagé en secret à travers un système de tunnels et a vécu dans des endroits secrets pour faciliter la communication avec les immortels. Les citoyens étaient découragés d'utiliser le nom personnel de l'empereur dans les documents, et quiconque révélerait son emplacement risquait d'être exécuté.

Unification de la dynastie Qin

Qin Shi Huang a travaillé rapidement pour unifier son peuple conquis sur un vaste territoire qui abritait plusieurs cultures et langues différentes.

L'un des résultats les plus importants de la conquête Qin a été la normalisation des écritures non alphabétiques dans toute la Chine, remplaçant les précédentes écritures régionales. Ce script a été simplifié pour permettre une écriture plus rapide, utile pour la tenue de dossiers.

Le nouveau script a permis aux parties de l'empire qui ne parlaient pas la même langue de communiquer ensemble et a conduit à la fondation d'une académie impériale pour superviser tous les textes. Dans le cadre de l'effort universitaire, des textes philosophiques plus anciens ont été confisqués et restreints (mais pas détruits, comme le prétendraient plus tard les récits de la dynastie Han).

Les Qin ont également standardisé les poids et mesures, coulant des modèles en bronze pour les mesures et les envoyant aux gouvernements locaux, qui les imposaient ensuite aux marchands pour simplifier les échanges et le commerce à travers l'empire. Parallèlement à cela, des pièces de bronze ont été créées pour normaliser la monnaie dans les régions.

Avec ces avancées Qin, pour la première fois de son histoire, les différents états belligérants en Chine ont été unifiés. Le nom Chine, en fait, est dérivé du mot Qin (qui était écrit comme Ch'in dans les textes occidentaux antérieurs).

La Grande Muraille de Chine

L'empire Qin est connu pour ses merveilles d'ingénierie, y compris un système complexe de plus de 4 000 miles de route et une autoroute, la Straight Road, qui s'étendait sur environ 500 miles le long de la chaîne de montagnes Ziwu et est le chemin sur lequel les matériaux de la Grande Muraille de Chine ont été transportés.

Les frontières de l'empire étaient marquées au nord par des murs frontaliers reliés entre eux, et ceux-ci ont été étendus aux débuts de la Grande Muraille.

Supervisé par le constructeur de routes Qin Meng Tian, ​​300 000 travailleurs ont été amenés à travailler sur la construction de la Grande Muraille et sur les routes de service nécessaires au transport des fournitures.

Les monuments de Qin Shi Huang

Qin Shi Huang était connu pour ses merveilles audacieuses d'art et d'architecture destinées à célébrer la gloire de sa nouvelle dynastie.

Chaque fois que Qin effectuait une nouvelle conquête, une réplique du palais régnant de cet État était construite en face du palais de Qin Shi Huang le long de la rivière Wei, puis reliée par des passerelles couvertes et peuplée de chanteuses venues des États conquis.

Les armes des conquêtes Qin ont été collectées et fondues, pour être utilisées pour la coulée de statues géantes dans la capitale Xianyang.

Tombeau de Qin Shi Huang

Pour sa création la plus impétueuse, Qin Shi Huang a envoyé 700 000 ouvriers pour créer un complexe souterrain au pied des montagnes Lishan pour lui servir de tombeau. Elle fait désormais partie des sept merveilles du monde.

Conçu comme une ville souterraine à partir de laquelle Qin Shi Huang régnerait dans l'au-delà, le complexe comprend des temples, d'immenses chambres et salles, des bâtiments administratifs, des sculptures en bronze, des cimetières d'animaux, une réplique de l'armurerie impériale, des statues en terre cuite d'acrobates et de représentants du gouvernement , un étang à poissons et une rivière.

Armée de terre cuite

À un peu moins d'un kilomètre et demi, à l'extérieur de la porte est de la ville souterraine, Qin Shi Huang a développé une armée de statues grandeur nature : près de 8 000 guerriers en terre cuite et 600 chevaux en terre cuite, ainsi que des chars, des écuries et d'autres artefacts.

Ce vaste complexe de statues en terre cuite, d'armes et d'autres trésors, dont le tombeau de Qin Shi Huang lui-même, est désormais connu sous le nom d'Armée de terre cuite.

L'excavation de la tombe de Qin Shi Huang a été retardée en raison des niveaux élevés de mercure toxique sur le site. On pense que l'empereur a fait installer du mercure liquide dans la tombe pour imiter les rivières et les lacs.

Mort de Qin Shi Huang

Qin Shi Huang est décédé en 210 av. lors d'une tournée dans l'est de la Chine. Les fonctionnaires voyageant avec lui voulaient garder le secret, alors pour déguiser la puanteur de son cadavre, ont rempli 10 chariots de poisson pour voyager avec son corps.

Ils ont également falsifié une lettre de Qin Shi Huang, envoyée au prince héritier Fu Su, lui ordonnant de se suicider, ce qu'il a fait, permettant aux fonctionnaires d'établir le fils cadet de Qin Shi Huang comme le nouvel empereur.

Fin de la dynastie Qin

En deux ans, la majeure partie de l'empire s'était révoltée contre le nouvel empereur, créant une atmosphère constante de rébellion et de représailles. Le seigneur de guerre Xiang Yu a rapidement vaincu l'armée Qin au combat, exécuté l'empereur, détruit la capitale et divisé l'empire en 18 états.

Liu Bang, à qui la vallée de la rivière Han a été confiée, s'est rapidement soulevé contre d'autres rois locaux, puis a mené une révolte de trois ans contre Xiang Yu. En 202 av. J.-C., Xiang Yu se suicida et Liu Bang prit le titre d'empereur de la dynastie Han, adoptant de nombreuses institutions et traditions de la dynastie Qin.

Sources

Les premiers empires chinois : Qin et Han. Mark Edward Lewis.
Les Dynasties de Chine. Bamber Gascoigne.
La Chine ancienne : une histoire sociale et culturelle. Li Feng.
Tombe de l'empereur Qin. National Geographic.
Dynastie Qin. Encyclopédie de l'histoire ancienne.


Dynastie Qin - HISTOIRE

La dynastie Qin a vu une riche innovation culturelle et technologique, mais un règne brutal, et a cédé la place à la dynastie Han après seulement 15 ans.

Objectifs d'apprentissage

Soutenez l'argument selon lequel la dynastie Qin, bien que de courte durée, a été l'une des périodes les plus importantes de l'âge classique de la Chine

Points clés à retenir

Points clés

  • Le chef de l'État Qin victorieux a établi la dynastie Qin et s'est rebaptisé Shi Huangdi, le premier empereur de Chine.
  • La dynastie Qin fut l'une des plus courtes de toute l'histoire chinoise, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais fut aussi l'une des plus importantes. Elle a été marquée par un fort sentiment d'unification et une innovation technologique et culturelle cruciale.
  • Shi Huangdi a standardisé l'écriture dans tout l'empire, construit de vastes infrastructures, telles que des autoroutes et des canaux, standardisé la monnaie et les mesures, effectué un recensement et établi un système postal.
  • Le légalisme était la philosophie officielle, et d'autres philosophies, telles que le confucianisme, ont été supprimées. Shi Huangdi a également construit la Grande Muraille de Chine, longue d'environ 1 500 milles et gardée par une armée massive, pour protéger la nation contre les envahisseurs du nord.
  • La dynastie Qin s'est effondrée après seulement 15 ans. Il y a eu une brève période de chaos jusqu'à l'établissement de la dynastie Han.

Mots clés

  • Mandat divin: La croyance, datant de la Chine ancienne, que le ciel donne à un souverain le droit de gouverner équitablement.
  • Juridisme: Une philosophie chinoise affirmant qu'un État fort est nécessaire pour restreindre l'intérêt humain.
  • La Grande Muraille de Chine: Une ancienne fortification chinoise, longue de près de 4 000 milles, conçue à l'origine pour protéger la Chine des Mongols. La construction a commencé pendant la dynastie Qin, sous Shi Huangdi.

Lorsque l'État Qin est sorti victorieux de la période des Royaumes combattants en 221 av. Il s'est rebaptisé Shi Huangdi (Premier Empereur), un titre bien plus grand que Roi, établissant la manière dont la Chine serait gouvernée pour les deux prochains millénaires. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de Qin Shi Huang, ce qui signifie premier empereur Qin. Il s'est appuyé sur des techniques brutales et la doctrine légaliste pour consolider et étendre son pouvoir. La noblesse a été privée de contrôle et d'autorité afin que la noblesse indépendante et déloyale qui avait tourmenté les Zhou ne pose pas de problème.

La dynastie Qin a été l'une des plus courtes de toute l'histoire chinoise, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais c'était aussi l'une des plus importantes. Avec la standardisation de la société par Qin Shi Huang et l'unification des États, pour la première fois depuis des siècles, dans le premier empire chinois, il a permis aux Chinois de se considérer comme membres d'un seul royaume. Cela a jeté les bases de la consolidation des territoires chinois que nous connaissons aujourd'hui, et a abouti à un État très bureaucratique avec une grande économie, capable de soutenir une armée élargie.

Innovations de l'empereur Shi Huangdi

Le Premier Empereur a divisé la Chine en provinces, avec des fonctionnaires civils et militaires dans une hiérarchie de rangs. Il a construit le canal Lingqu, qui reliait le bassin du fleuve Yangtze à la région de Canton via la rivière Li. Ce canal a aidé à envoyer un demi-million de soldats chinois pour conquérir les terres du sud.

Qin Shi Huang standardise l'écriture, facteur crucial pour surmonter les barrières culturelles entre les provinces et unifier l'empire. Il a également standardisé les systèmes de monnaie, de poids et de mesures, et a effectué un recensement de son peuple. Il établit des systèmes postaux et d'irrigation élaborés et construisit de grandes autoroutes.

La grande muraille de Chine: Sections de la Grande Muraille de Chine, de la partie connue sous le nom de Jinshanling.

En revanche, conformément à sa tentative d'imposer le légalisme, Qin Shi Huang a fortement découragé la philosophie (en particulier le confucianisme) et l'histoire - il a enterré vivants 460 érudits confucéens et brûlé nombre de leurs textes philosophiques, ainsi que de nombreux textes historiques qui ne concernaient pas le État de Qin. Cet incendie de livres et l'exécution de philosophes marquèrent la fin des Cent Écoles de Pensée. La philosophie du mohisme en particulier a été complètement anéantie.

Enfin, Qin Shi Huang a commencé la construction de la Grande Muraille de Chine, l'un des plus grands exploits de construction de tous les temps, pour protéger la nation contre les barbares. Sept cent mille travailleurs forcés ont été utilisés pour construire le mur, et des milliers d'entre eux ont été écrasés sous les énormes rochers gris. Le mur mesurait environ 1 500 milles de long et suffisamment large pour que six chevaux galopent de front le long du sommet. La première armée permanente de la nation, composée peut-être de millions de personnes, protégeait le mur des envahisseurs du nord.

L'armée de terre cuite : Gros plan sur deux soldats de l'armée de terre cuite. Notez à quel point leurs visages diffèrent les uns des autres : chaque soldat a été conçu pour être unique.

L'armée de terre cuite

Un autre des projets de construction les plus impressionnants de Qin Shi Huang est la préparation qu'il a faite pour sa propre mort. Il a fait construire une tombe massive pour lui sur le mont Li, près de l'actuel Xi'8217an, et y a été enterré à sa mort. La tombe était remplie de milliers et de milliers de soldats en terre cuite grandeur nature (ou plus grands) destinés à protéger l'empereur dans son au-delà. Cette armée de terre cuite a été redécouverte au XXe siècle. Chaque soldat était sculpté d'un visage différent, et ceux qui étaient armés avaient de vraies armes.

L'effondrement de la dynastie Qin

Qin Shi Huang était paranoïaque à propos de sa mort, et à cause de cela, il a pu survivre à de nombreuses tentatives d'assassinat. Il devint de plus en plus obsédé par l'immortalité et employa de nombreux alchimistes et sorciers. Ironiquement, il est finalement mort par empoisonnement en 210 avant notre ère, lorsqu'il a bu une "potion d'immortalité".

Les techniques brutales et la tyrannie du Premier Empereur provoquèrent une résistance parmi le peuple, en particulier les paysans et les agriculteurs enrôlés dont les travaux ont construit l'empire. À la mort du Premier Empereur, la Chine a plongé dans la guerre civile, exacerbée par les inondations et les sécheresses. En 207 avant notre ère, le fils de Qin Shi Huang a été tué et la dynastie s'est complètement effondrée. Le chaos a régné jusqu'en 202 avant notre ère, lorsque Gaozu, un petit fonctionnaire, est devenu un général et a réuni la Chine sous la dynastie Han.


Grands projets de construction

Les Qin étaient connus pour grands projets de construction. Les principaux projets qui ont renforcé l'État étaient le canal Wei qui a été achevé en 246 avant JC et Dujiangyan qui a permis l'irrigation de la plaine du Sichuan qui a été construit en 256.

les guerriers de terre cuite

C'est peut-être cette expérience de succès qui a conduit les dirigeants de l'empire Qin à construire des projets encore plus grands. Ils ont utilisé le travail de millions d'esclaves pour produire le Grand Wall et le mausolée Qin qui comprend le Guerriers en terre cuite.

Le premier empereur Qin appelé Qin Shi Huang a exilé même son propre fils qui aurait été le prince pour travailler sur le Grand Wall. Il a été dit que quelqu'un est mort pour chaque pied du mur qu'ils ont construit. L'empereur voulait que la haute muraille soit une fortification pour éloigner les tribus du nord telles que les Xiongnu.

Le mausolée Qin est un immense complexe de tombes qui a été construit près de l'actuelle Xi'an. C'était le mausolée du nouvel empereur. On dit que la plus grande partie n'a pas été fouillée et que seule une petite partie a été découverte. La petite partie qui a été découverte appelée l'armée de terre cuite est étonnante.


Changements:

La grande Muraille: Qin a mis les gens au travail pour construire la Grande Muraille. Il pensait que le pays avait besoin d'une meilleure protection. Tout comme les villes avaient un mur autour d'elles, il voulait un mur autour de la Chine.

Il affaiblit grandement les nobles : Qin a pris des terres aux nobles afin qu'ils perdent la plupart de leur contrôle et de leur richesse. Il ne voulait pas que les nobles se regroupent pour retirer Qin du pouvoir. Quiconque a combattu ce changement a été enterré vivant ou mis au travail pour construire la Grande Muraille.

Il a grandement affaibli les enseignants et les savants : La censure a été introduite. Qin a brûlé ce qu'il a appelé des livres inutiles. Si un livre ne concernait pas l'agriculture, la médecine ou la prophétie, il était brûlé. Les érudits qui ont refusé que leurs livres soient brûlés, soit brûlés vifs, soit envoyés travailler sur le mur. Qin ne voulait pas que son peuple perde du temps. Il voulait que presque tout le monde cultive de la nourriture.

Il a donné à la plupart des paysans l'un des deux emplois : Soit un paysan était affecté à la culture de la nourriture ou à la récolte de la soie. S'ils essayaient de faire autre chose que leur travail assigné, ils étaient mis à mort ou envoyés travailler sur le mur. Si les gens étaient lents ou paresseux, ils étaient mis à mort ou envoyés travailler sur le mur.

Il a construit des projets de travaux publics : Qin a mis certaines personnes au travail pour construire des ponts, des routes, des canaux et des systèmes de contrôle des inondations. Les personnes qu'il a assignées à faire ce travail ont soit fait le travail qui leur avait été assigné rapidement et bien, soit elles ont été tuées ou envoyées travailler sur le mur.

Il a créé un code de loi : Son code de loi s'appliquait à tout le monde. Il a créé un énorme groupe d'application de la loi, pour faire appliquer ces lois.

Il a créé un système de normalisation : Qin a introduit un système de poids et mesures, un système d'argent, la même langue écrite, les mêmes lois - tous les systèmes de normalisation doivent être utilisés dans toute la Chine. Personne ne s'est disputé avec lui.

Qin ne croyait pas qu'il était cruel. Ses systèmes de protection, de normalisation et d'affectation des tâches ont probablement sauvé des millions de vies des inondations, de la famine et de la guerre. Qin se considérait comme un leader exceptionnel. Il avait l'habitude de dire : " Mille peuvent mourir pour que des millions vivent. "

Qin avait prévu que son fils prendrait le relais un jour. Après la mort de Qin de causes naturelles, son fils a essayé de diriger le comté. Un paysan a mené une révolte contre les représentants du gouvernement de Qin. Les gens de tout le pays se sont joints à la révolte. La révolte a réussi. Ce paysan est devenu le nouvel empereur. Il appela sa dynastie la dynastie Han.


Mesures prises par l'empereur Qin

Armée de terre cuite
Pour renforcer l'unité de la nation afin de perpétuer la dynastie Qin, l'empereur Qin a mené de nombreuses réformes dans les domaines politique, économique, militaire et culturel.

En politique, il s'est déclaré empereur de l'État. Toutes les grandes puissances, y compris la politique, l'économie, les affaires militaires, étaient entre ses mains. Les organisations exécutives tant au niveau central que local ont été systématiquement réorganisées et les comtés locaux ont été restructurés.

Dans son économie, il a standardisé les poids et mesures et il a stipulé que la pièce ronde à trou carré (Ban Liang Coin) devait être la pièce utilisée dans le pays.

De plus, il a standardisé le caractère écrit, faisant du Qinzhuan la police standard. Il accorde également une grande importance aux infrastructures : travaux d'irrigation et projets de construction de routes. Le miracle du monde, la Grande Muraille de Chine, a été construit sous son ordre. Tout ce qu'il a accompli a favorisé le développement de l'économie de Qin.


Règne de Qin Shi Huang (246-221 et 220-210 avant JC)

La dynastie Qin a probablement commencé vers 256 avant JC, bien que l'unification de la Chine n'ait eu lieu qu'en 221 avant JC. En 256 avant JC, les Qin étaient devenus l'État le plus puissant de Chine, et en 246 avant JC, le royaume tomba aux mains d'un garçon de treize ans, Ying Zheng. Jeune homme, il s'entoure de brillants ministres légalistes. Son conseiller le plus puissant et le plus fiable était Li Si, l'un des théoriciens fondateurs du légalisme. Sous leurs conseils, en 232 avant JC, le roi Zheng, à l'âge de vingt-sept ans, entame une vigoureuse campagne pour unifier et centraliser tous les royaumes du nord. Les royaumes environnants n'étaient pas à la hauteur de la richesse et de la puissance militaire des Qin, et en 221 avant JC, Zheng conquit tous les royaumes du nord.

Il a pris le titre, Qin Shi Huang, ou le premier empereur de la dynastie Qin. En tant que premier empereur de la dynastie Qin, le règne de Qin Shi Huang était (220 à 210 avant JC). Sous sa direction et les conseils de Li Si, Qin Shi Huang créa la forme de gouvernement qui servit de modèle à toutes les futures dynasties chinoises. Premièrement, le gouvernement était centralisé autour de l'empereur et de ses ministres. Afin de faciliter cette centralisation, les Qin ont remplacé l'ancien système dans lequel le territoire était contrôlé par une noblesse plus ou moins indépendante par une bureaucratie forte et hiérarchique. Tous les membres de cette bureaucratie, ainsi que les ministres de l'État, seraient nommés par le gouvernement central. Afin de briser le pouvoir de l'aristocratie, il confisqua leurs terres et les distribua aux paysans. Pour faciliter le processus d'imposition, les impôts gouvernementaux étaient prélevés directement sur les paysans plutôt que de passer entre les mains de l'aristocratie.

Portrait de Qin Shi Huang (19 siècle après JC)

Afin de cimenter la centralisation du gouvernement, Qin Shi Huang s'est lancé dans une ambitieuse campagne de normalisation de l'argent et des poids et mesures. Qin Shi Huang a également mis en pratique la plus sévère des doctrines légalistes. Les lois de l'empire unifié étaient strictes et sévères, en particulier si vous étiez au gouvernement. La sanction pour toute corruption au sein du gouvernement serviteurs était la mort. Les Légalistes croyaient également à la centralisation de la pensée, craignant que toute façon de penser non-légaliste puisse conduire à des perturbations et à des révolutions. Ainsi, toutes les autres écoles de philosophie ont été interdites, en particulier le confucianisme, et leurs livres ont été brûlés et leurs professeurs exécutés. Les Qin étaient également durs envers le commerce. Considérant cela comme une forme d'infection ou de parisitisme, les Qin ont sévèrement restreint le commerce et le mercantilisme, taxé lourdement les marchands et exécuté les marchands pour les délits les plus insignifiants.

La dynastie Qin, visait plus que l'administration des territoires du nord. Ils se sont tournés vers le sud et ont conquis régulièrement les régions du sud de la Chine jusqu'au fleuve Rouge au nord du Vietnam. Leur plus grand ennemi, était au nord, appelé le Hsiung-nu ou Xiongnu. Ces personnes nomades, avaient fait des incursions constantes dans les territoires du nord tout au long de la dynastie Zhou. Les peuples du nord de la Chine s'étaient à l'origine développés comme chasseurs et pêcheurs, mais lorsque la région a commencé à se dessécher et que les forêts ont reculé, ils se sont tournés vers l'élevage de troupeaux. En conséquence, ils ont appris l'équitation et ont commencé à errer en allié nomade. Ils ont également commencé à se battre entre eux.

Ces combats constants les ont rendus hautement qualifiés pour le combat à cheval, et lorsqu'ils ont commencé à errer dans les États du nord de la Chine, ils ont fait des adversaires extrêmement redoutables pour les États du nord axés sur l'infanterie. En réponse à ces incursions, les royaumes du nord, tout au long de la période Zhou, ont construit des murs et des fortifications le long de leurs frontières nord. Le Qin a commencé un projet massif de rejoindre plusieurs de ces murs et fortifications. Bien que les Qin n'aient pas construit la « Grande Muraille » comme le prétendaient les historiens (la Grande Muraille a été construite pendant la Dynastie Ming), ce projet de fortification et de construction pendant la période Qin était en soi vraiment incroyable.


Littérature de la dynastie Qin

Sous la dynastie Qin, un système standardisé d'écriture chinoise a été créé. Cette culture chinoise unifiée depuis des milliers d'années.

Objectifs d'apprentissage

Discuter des objectifs de la littérature produite pendant la dynastie Qin

Points clés à retenir

Points clés

  • Le Premier ministre Li Si a standardisé le système d'écriture dans tout le pays. Cette culture chinoise unifiée depuis des milliers d'années.
  • Li Si est crédité de la création du style de calligraphie “lesser-seal”, également connu sous le nom de petit sceau. Cela a servi de base au système d'écriture chinois moderne et est encore utilisé aujourd'hui dans les cartes, les affiches et la publicité.
  • En 221 avant JC, Qin Shihuang, le premier empereur Qin, conquit tous les États chinois et gouverna avec une seule philosophie connue sous le nom de légalisme. Cela a encouragé des punitions sévères, en particulier lorsque l'empereur a été désobéi.
  • Une tentative de purger toutes les traces des anciennes dynasties et de leurs philosophies a conduit à l'incident infâme de brûler des livres et d'enterrer des savants en 213 avant notre ère.
  • Dans une tentative de consolider le pouvoir, Qin Shihuang a ordonné l'incendie de tous les livres sur les points de vue philosophiques non-légalistes et les érudits intellectuels qui ont refusé de soumettre leurs livres ont été exécutés.

Mots clés

  • logographique: système d'écriture basé sur des caractères qui représentent un mot ou une phrase, tels que les caractères chinois, les kanji japonais et certains hiéroglyphes égyptiens.
  • juridisme: Une philosophie se concentrant sur le texte de la loi écrite à l'exclusion de l'intention de la loi, élevant le strict respect de la loi au-dessus de la justice, de la miséricorde, de la grâce et du bon sens.

Li Si et la standardisation de l'écriture

La langue écrite de la dynastie Qin (221-206 avant notre ère) était logographique comme celle des Zhu, chaque caractère écrit représentait un mot ou une phrase, par opposition aux lettres comme dans l'alphabet anglais. Comme l'une de ses réalisations les plus influentes, le premier ministre Li Si de la dynastie Qin a standardisé le système d'écriture pour qu'il soit de taille et de forme uniformes dans tout le pays. Cela a eu un effet unificateur sur la culture chinoise qui a duré des milliers d'années. Li Si est également crédité de la création du style de calligraphie “lesser-sceau”, également connu sous le nom de petit sceau. Cela a servi de base au système d'écriture chinois moderne et est encore utilisé aujourd'hui dans les cartes, les affiches et la publicité.

Avant la conquête par les Qin des six derniers États combattants de la Chine Zhou, les styles de caractères locaux ont évolué indépendamment pendant des siècles, produisant ce que l'on appelle les « Scripts des Six États » ou « Script du Grand Sceau ». Sous un gouvernement unifié, cependant, la diversité était jugée indésirable car elle entravait la communication, le commerce, la fiscalité et le transport en temps opportun. De plus, des scripts indépendants pourraient exprimer des idées politiques dissidentes.

En conséquence, les entraîneurs, les routes, la monnaie, les lois, les poids, les mesures et l'écriture ont été systématiquement unifiés sous le Qin. Les caractères différents de ceux trouvés dans Qin ont été rejetés et les petits caractères de sceau de Li Si sont devenus la norme pour toutes les régions de l'empire. Cette politique est entrée en vigueur vers 220 avant notre ère, l'année suivant l'unification des États chinois par Qin, et a été introduite par Li Si et deux ministres.

Petit Sceau Script: L'écriture petit sceau est une forme archaïque de calligraphie chinoise normalisée et promulguée comme norme nationale par Li Si, premier ministre sous la dynastie Qin.

L'incendie des livres

L'une des mesures les plus drastiques pour éradiquer les anciennes écoles de pensée pendant la dynastie Qin a été l'incident infâme de brûler des livres et d'enterrer des savants. Ce décret, adopté en 213 avant notre ère, a presque à lui seul donné à la dynastie Qin une mauvaise réputation dans l'histoire. Dans une tentative de consolider le pouvoir, Qin Shihuang a ordonné l'incendie de tous les livres sur les points de vue philosophiques et les sujets intellectuels non-légalistes. Tous les savants qui ont refusé de soumettre leurs livres ont été exécutés. En conséquence, seuls les textes considérés comme productifs par les légalistes (discutant largement de sujets pragmatiques tels que l'agriculture, la divination et la médecine) ont été conservés.

Une consolidation du pouvoir

Au cours de la période précédente des Royaumes combattants, les Cent écoles de pensée comprenaient de nombreuses philosophies proposées par les érudits chinois, y compris le confucianisme. En 221 avant JC, Qin Shihuang, le premier empereur Qin, conquit tous les États chinois et gouverna avec une seule philosophie connue sous le nom de légalisme. Cela a encouragé des punitions sévères, en particulier lorsque l'empereur a été désobéi. Les droits des individus étaient dévalués lorsqu'ils étaient en conflit avec les souhaits du gouvernement ou du dirigeant, et les marchands et les érudits étaient considérés comme improductifs et aptes à être éliminés. Au cours de la dynastie, le confucianisme, ainsi que toutes les autres philosophies non légalistes, a été réprimé par le premier empereur.

Tuer les savants et brûler les livres (peinture chinoise du XVIIIe siècle): En 213 avant notre ère, Qin Shihuang a ordonné l'incendie de tous les livres sur les points de vue philosophiques non-légalistes et les sujets intellectuels. Tous les savants qui ont refusé de soumettre leurs livres ont été exécutés.


5.4 : La dynastie Qin

La dynastie Qin a vu une riche innovation culturelle et technologique, mais un règne brutal, et a cédé la place à la dynastie Han après seulement 15 ans.

Objectifs d'apprentissage

Soutenez l'argument selon lequel la dynastie Qin, bien que de courte durée, a été l'une des périodes les plus importantes de l'âge classique de la Chine

Points clés à retenir

Points clés

  • Le chef de l'État Qin victorieux a établi la dynastie Qin et s'est rebaptisé Shi Huangdi, le premier empereur de Chine.
  • La dynastie Qin a été l'une des plus courtes de toute l'histoire de la Chine, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais a également été l'une des plus importantes. Elle a été marquée par un fort sentiment d'unification et une innovation technologique et culturelle cruciale.
  • Shi Huangdi a standardisé l'écriture dans tout l'empire, construit de vastes infrastructures, telles que des autoroutes et des canaux, standardisé la monnaie et les mesures, effectué un recensement et établi un système postal.
  • Le légalisme était la philosophie officielle, et d'autres philosophies, telles que le confucianisme, ont été supprimées. Shi Huangdi a également construit la Grande Muraille de Chine, longue d'environ 1 500 milles et gardée par une armée massive, pour protéger la nation contre les envahisseurs du nord.
  • La dynastie Qin s'est effondrée après seulement 15 ans. Il y a eu une brève période de chaos jusqu'à l'établissement de la dynastie Han.

Mots clés

  • Mandat divin: La croyance, datant de la Chine ancienne, que le ciel donne à un souverain le droit de gouverner équitablement.
  • Juridisme: Une philosophie chinoise affirmant qu'un État fort est nécessaire pour restreindre l'intérêt humain.
  • La Grande Muraille de Chine: Une ancienne fortification chinoise, longue de près de 4 000 milles, conçue à l'origine pour protéger la Chine des Mongols. La construction a commencé pendant la dynastie Qin, sous Shi Huangdi.

Lorsque l'État Qin est sorti victorieux de la période des Royaumes combattants en 221 av. Il s'est rebaptisé Shi Huangdi (Premier empereur), un titre bien plus important que celui de roi, établissant la manière dont la Chine serait gouvernée pour les deux prochains millénaires. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de Qin Shi Huang, ce qui signifie premier empereur Qin. Il s'est appuyé sur des techniques brutales et la doctrine légaliste pour consolider et étendre son pouvoir. La noblesse a été privée de contrôle et d'autorité afin que la noblesse indépendante et déloyale qui avait tourmenté les Zhou ne pose pas de problème.

La dynastie Qin a été l'une des plus courtes de toute l'histoire chinoise, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais c'était aussi l'une des plus importantes. Avec la standardisation de la société par Qin Shi Huang et l'unification des États, pour la première fois depuis des siècles, dans le premier empire chinois, il a permis aux Chinois de se considérer comme membres d'un seul royaume. Cela a jeté les bases de la consolidation des territoires chinois que nous connaissons aujourd'hui, et a abouti à un État très bureaucratique avec une grande économie, capable de soutenir une armée élargie.

Innovations de l'empereur Shi Huangdi

Le Premier Empereur a divisé la Chine en provinces, avec des fonctionnaires civils et militaires dans une hiérarchie de rangs. Il a construit le canal Lingqu, qui reliait le bassin du fleuve Yangtze à la région de Canton via la rivière Li. Ce canal a aidé à envoyer un demi-million de soldats chinois pour conquérir les terres du sud.

Qin Shi Huang standardise l'écriture, facteur crucial pour surmonter les barrières culturelles entre les provinces et unifier l'empire. Il a également standardisé les systèmes de monnaie, de poids et de mesures, et a mené un recensement de son peuple. Il établit des systèmes postaux et d'irrigation élaborés et construisit de grandes autoroutes.

In contrast, in line with his attempt to impose Legalism, Qin Shi Huang strongly discouraged philosophy (particularly Confucianism) and history&mdashhe buried 460 Confucian scholars alive and burned many of their philosophical texts, as well as many historical texts that were not about the Qin state. This burning of books and execution of philosophers marked the end of the Hundred Schools of Thought. The philosophy of Mohism in particular was completely wiped out.

Finally, Qin Shi Huang began the building of the Great Wall of China, one of the greatest construction feats of all time, to protect the nation against barbarians. Seven hundred thousand forced laborers were used in building the wall, and thousands of them were crushed beneath the massive gray rocks. The wall was roughly 1,500 miles long, and wide enough for six horses to gallop abreast along the top. The nation&rsquos first standing army, possibly consisting of millions, guarded the wall from northern invaders.

L'armée de terre cuite

Another of Qin Shi Huang&rsquos most impressive building projects was the preparation he made for his own death. He had a massive tomb created for him on Mount Li, near modern-day Xi&rsquoan, and was buried there when he died. The tomb was filled with thousands and thousands of life-sized (or larger) terracotta soldiers meant to guard the emperor in his afterlife. This terracotta army was rediscovered in the twentieth century. Each soldier was carved with a different face, and those that were armed had real weapons.

Collapse of the Qin Dynasty

Qin Shi Huang was paranoid about his death, and because of this he was able to survive numerous assassination attempts. He became increasingly obsessed with immortality and employed many alchemists and sorcerers. Ironically, he ultimately died by poisoning in 210 BCE, when he drank an &ldquoimmortality potion.&rdquo

The First Emperor&rsquos brutal techniques and tyranny produced resistance among the people, especially the conscripted peasants and farmers whose labors built the empire. Upon the First Emperor&rsquos death, China plunged into civil war, exacerbated by floods and droughts. In 207 BCE, Qin Shi Huang&rsquos son was killed, and the dynasty collapsed entirely. Chaos reigned until 202 BCE, when Gaozu, a petty official, became a general and reunited China under the Han Dynasty.


When the Qin dynasty started, civilizations of Egypt and Greece were in deep decline while the emergent state of Rome barely controlled the Italian peninsula. In Africa, Hannibal’s power—like that of the Qin—was gaining strength. But only 15 years later, Hannibal’s dreams of a European kingdom lay in ruins….coincidentally, almost the same time the Qin dynasty was unraveling.

The Qin (pronounced “Chin”) was China’s first unified empire and directly controlled huge geographical areas. Although one of shortest-lived dynasties, the Qin left an indelible mark on Chinese history. For 21 centuries, China lived under the template set by the First Emperor Qin Shi Huang (“First Sovereign Qin Emperor”). His basic model of central government persists to this day.

From the capital of Xianyang (near modern day Xi’an), he wielded more power than any other man since Alexander the Great. Though his ambitions were legendary and contributions great, he was a ruthless tyrant who didn’t know how to back off. Ruling with an iron fist, he dragooned hundreds of thousands into a series of massive projects– ultimately leading to the fall of the Qin.

CENTRALIZATION & STANDARDIZATION:

Eliminating regional differences, his central government standardized everything from money to weights & measures. For instance, he mandated that all cart axles all have the same length. This might seem control-freakish, but it actually made sense: the dirt roads developed deep grooves that sped up trade.

One huge contribution: He started a standardized system of written Chinese.

RADICAL POLITICAL & SOCIAL REFORMS:

Government bureaucracy in China is born. His well-ordered state was organized into 36 administrative divisions and further subdivisions—all accountable to strong central government (basic system survives today). Ranks in society were also clearly defined. All household occupants are registered (surviving today in China and other Asian countries as the “hukou” household registration system).

MASSIVE PROJECTS:

Under the First Emperor, the Qin built a network of roads—thousands of miles—joining their capital to distant outposts of empire. Waterways and sophisticated irrigation systems were also constructed. Significantly, the Qin also connected existing northern walls to protect against the growing threat of nomads. These became the first version of the Great Wall of China.

[ Click here for more on the Great Wall History and Construction ]

He was also responsible for China’s other top tourist attraction: the Terracotta Army, which he believed would protect him in the afterlife from his numerous enemies.

And during his harsh rule, he did gain a lot of enemies. He became more paranoid and ruthless after he survived several assassination attempts (including one by a blind musician wielding a lead harp).

An example of his harsh methods was his zero-tolerance policy for tardiness—even his own generals were executed. In fact, it was this policy that sparked the beginning of a revolt (by peasants who were delayed by heavy rains).

210 BC: Qin dies at age of 50. Rebellion spreads fast and furiously. The Qin disintegrates and is eventually replaced by the HAN Dynasty….

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The Science Of Archaeology And The Art Of Interpretation

One 2018 find that particularly delighted Zhang was a massive deposit of more than 1300 lbs. (600 kilograms) of ox bones , which was located at an excavated settlement near the main archaeological work station. Many of the bones were perforated with rectangular holes, indicating they were intended for use as decorative items.

“There were many finished and unfinished works,” Zhang said. “We didn’t know how these products were completed before, but the bones tell us how each process was carried out. They matter more to us than some objects that have been unearthed intact.”

For Zhang, the delights are found in the details.

“They are all perfect artworks in our eyes,” he explained. "I see the wisdom of ancient people here. Finding these objects from ancient people's lives is very interesting and much more fun than unearthing tombs."

According to team leader Xu, archaeologists must unleash their imaginations to fill in the gaps that inevitably exist between physical discoveries and a true understanding of what they represent. Only through imagination can archaeologists begin to adopt the perspective of the cultures that designed, constructed, and used ancient objects and structures.

“We are definitely not hunting for treasures when we excavate a tomb,” she declared. “My work as an archaeologist is aimed at giving the ancient people a voice. It is very important to understand them through the objects we find.”

From the merger of discovery and imagination, vivid portraits of ancient lives can be reconstructed. Archaeology starts with long-lost objects, but bears its most important fruits through its interpretations, which are based partly on scientific analysis and partly on finely-tuned human intuition.

So it must be when exploring the history and culture of long-lost civilizations, which in this case are represented by a highly influential political dynasty that from an historical perspective rose and fell in the blink of an eye.

Top image: Researchers from the Shaanxi Academy of Archaeology work at the ancient Xianyang site, Shaanxi province. Source: Zhang Jie / China Daily


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