Podcasts sur l'histoire

Kurt Zeitzler : Allemagne nazie

Kurt Zeitzler : Allemagne nazie

Kurt Zeitzler, fils d'un pasteur, est né à Cossmar-Luckau, en Allemagne, le 9 juin 1895. Il a rejoint l'armée allemande et pendant la Première Guerre mondiale a commandé un bataillon d'infanterie.

Zeitzler est resté dans l'armée et est devenu l'un des premiers partisans d'Adolf Hitler et du parti nazi. En 1934, il rejoint les premières forces panzer et en 1938, il atteint le grade de lieutenant-colonel.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Zeitzler était dans la 14e armée et a servi sous les ordres du général Siegmund List lors de l'invasion de la Pologne. En 1940, il est nommé chef d'état-major du général Paul von Kleist et combat en France en 1940. Il occupe ce poste auprès de Kleist en Grèce et en Union soviétique.

En janvier 1942, Zeitzler devient chef d'état-major du général Gerd von Rundstedt et joue un rôle important dans la défaite des Alliés à Dieppe le 19 août. Adolf Hitler a entendu de bons rapports de Zeitzler et a envisagé de le nommer à un poste supérieur au GHQ. Malgré les objections de Wilhelm Keitel et Alfred Jodl, Hitler décida en septembre 1942 que Zeitzler remplacerait le général Franz Halder en tant que chef d'état-major général.

Au début, Zeitzler a accepté la décision militaire d'Hitler, mais les deux se sont affrontés à propos de sa politique de « pas de retrait » en Union soviétique. Zeitzler a tenté de démissionner après la catastrophe de Stalingrad mais Hitler a refusé de l'accepter. Après d'autres désaccords, Zeitzler se déclara en mauvaise santé et le 20 juillet 1944, il quitta ses fonctions. Hitler était furieux et l'a renvoyé de l'armée allemande. Kurt Zeitzler est décédé le 25 septembre 1963.

L'objectif russe était évident pour quiconque regardait une carte et surtout évident pour Zeitzler qui, d'après les renseignements de l'armée, savait que l'ennemi avait massé treize armées, avec des milliers de chars, dans le sud pour l'atteindre. Les Russes conduisaient manifestement en grande force du nord et du sud pour couper Stalingrad et y obliger la sixième armée allemande à battre en retraite précipitamment vers l'ouest ou à se voir encerclée. Zeitzler a soutenu plus tard que dès qu'il a vu ce qui se passait, il a exhorté Hitler à permettre à la Sixième armée de se retirer de Stalingrad vers le Don bend, où le front brisé pourrait être restauré. La simple suggestion a jeté le Führer dans une crise de colère.

« Je ne quitterai pas la Volga ! Je ne reviendrai pas de la Volga ! cria-t-il, et c'était tout. Cette décision, prise dans un tel accès de frénésie, conduisit rapidement au désastre. Le Führer ordonna personnellement à la Sixième Armée de rester ferme autour de Stalingrad.

Hitler et son état-major retournèrent au quartier général le 22 novembre. À ce moment-là, le quatrième jour de l'attaque, la nouvelle était catastrophique. Les deux forces soviétiques du nord et du sud s'étaient rencontrées à Kalach, à quarante milles à l'ouest de Stalingrad sur le Don bend. Dans la soirée, un message sans fil arriva du général Paulus, commandant de la sixième armée, confirmant que ses troupes étaient désormais encerclées. Hitler a rapidement répondu par radio, disant à Paulus de déplacer son quartier général dans la ville et de former une défense de hérisson. La sixième armée serait ravitaillée par voie aérienne jusqu'à ce qu'elle puisse être relevée.

Mais c'était un discours futile. Il y avait maintenant vingt divisions allemandes et deux roumaines coupées à Stalingrad. Paulus a annoncé par radio qu'ils auraient besoin d'un minimum de 750 tonnes de ravitaillement par jour. C'était bien au-delà de la capacité de la Luftwaffe, qui n'avait pas le nombre requis d'avions de transport. Même s'ils avaient été disponibles, tous n'auraient pas pu passer dans le blizzard et au-dessus d'une zone où les Russes avaient désormais établi la supériorité des chasseurs. Néanmoins, Goering a assuré à Hitler que l'Air Force pouvait faire le travail. Cela n'a jamais commencé.

Hitler ordonna maintenant de détacher les unités de tous les autres secteurs du front et des territoires occupés et de les envoyer en toute hâte dans le secteur sud. Aucune réserve opérationnelle n'était disponible, bien que le général Zeitzler ait souligné bien avant l'urgence que chacune des divisions du sud de la Russie devait défendre un secteur frontal d'une longueur inhabituelle et ne serait pas en mesure de faire face à un assaut vigoureux des troupes soviétiques.

Stalingrad est encerclé. Zeitzler, le visage rougi et hagard par le manque de sommeil, insista sur le fait que la sixième armée devait éclater à l'ouest. Il inondait Hitler de données sur tout ce qui manquait à l'armée, tant au niveau des rations que du carburant, de sorte qu'il était devenu impossible de fournir des repas chauds aux soldats exposés à un froid intense dans les champs balayés par la neige ou le maigre abri des rhums. Hitler est resté calme, impassible et délibéré, comme s'il voulait montrer que l'agitation de Zeitzler était une réaction psychotique face au danger. « La contre-attaque du sud que j'ai ordonnée soulagera bientôt Stalingrad. Cela rétablira la situation. Nous avons souvent été dans de telles positions auparavant, vous savez. En fin de compte, nous avions toujours le problème en main. les soldats. Zeitzler n'était pas d'accord, et Hitler le laissa parler sans l'interrompre. Les forces prévues pour la contre-attaque étaient trop faibles, a déclaré Zeitzler. Mais s'ils pouvaient s'unir avec succès avec une sixième armée qui avait éclaté à l'ouest, ils pourraient alors d'établir de nouvelles positions plus au sud. Hitler proposa des contre-arguments, mais Zeitzler s'en tint à son point de vue. Finalement, après que la discussion eut duré plus d'une demi-heure. Ce doit être; c'est un poste clé. En interrompant le trafic sur la Volga à cet endroit, nous causons aux Russes les plus grandes difficultés."


La bataille de Koursk a condamné la conquête orientale d'Hitler (et l'Allemagne nazie)

Le décompte final des pertes de chaque côté semble avoir favorisé les attaquants - les Allemands ont perdu 343 chars tandis que les Russes ont subi des pertes énormes : 177 847 hommes, 1 600 véhicules blindés et 460 avions. Pourtant, les Soviétiques, avec l'aide de la puissance industrielle américaine, se sont révélés capables de remplacer rapidement tous les chars et tous les avions.

En 1939, et à nouveau en 1940, Adolf Hitler a ignoré les conseils de ses généraux prudents et a ordonné de manière décisive des plans audacieux et créatifs pour envahir la Pologne et la France, respectivement. Hitler s'est senti justifié, car l'armée allemande a conquis les deux nations en quelques semaines à peine. Au printemps 1943, cependant, piqué par la perte écrasante de l'armée soviétique à Stalingrad, l'indécision et la perte de courage d'Hitler à la bataille de Koursk vouèrent l'Allemagne à la défaite. L'Allemagne ne lancera plus jamais d'offensive à l'Est.

Jusqu'à l'automne 1942, cependant, les choses semblaient sombres pour Joseph Staline, et il semblait que rien ne pouvait sauver l'Armée rouge de l'anéantissement. L'Allemagne avait envahi l'URSS en juin 1941 et, telle une machine imparable, la Wehrmacht allemande a écrasé division après division soviétique.

Après avoir ralenti à la fin de 1941, Hitler ordonna une nouvelle offensive en deux volets - nom de code "Case Blue" - pour commencer en juin 1942 : le groupe d'armées A se déplacerait vers le sud et prendrait les champs de pétrole russes du Caucase, et le groupe d'armées B se déplacerait vers Stalingrad.

Après avoir remporté à nouveau un grand succès au début de l'offensive, le groupe d'armées B atteint la périphérie de Stalingrad en septembre 1942 et se heurte pour la première fois à une résistance efficace de la part des Russes. Le général Anton von Wietersheim, commandant du XIVe Panzer Corps, a signalé au commandant de la Sixième armée, le général Friedrich Paulus, qu'il n'avait pas suffisamment de troupes pour capturer Stalingrad et a demandé un retrait temporaire vers la rivière Don pour reconstituer ses forces.

Paulus refusa, car Hitler avait formellement interdit tout retrait et soulagé Wietersheim. Le refus d'Hitler d'envisager un retrait entraînerait finalement la perte de la Wehrmacht à Stalingrad, le sacrifice de près de 250 000 soldats allemands, et permettrait aux Russes de lancer une contre-offensive massive, appelée opération Uranus.

Après avoir été saignées à blanc pendant l'hiver glacial à Stalingrad, les troupes allemandes ont ensuite été contraintes de battre en retraite en bloc contre la nouvelle attaque de l'Armée rouge.

Le groupe d'armées A a été rappelé de sa course vers le Caucase pour tenter d'endiguer la marée. Cela n'a pas fonctionné au début, car le flot des troupes de Staline a submergé les Allemands fatigués, qui ont été repoussés à chaque point le long d'un front de 175 milles de long. En janvier 1942, les Soviétiques s'emparèrent de Koursk et étaient sur le point de s'emparer de la ville extrêmement importante de Kharkov, qui aurait à nouveau piégé des centaines de milliers de soldats allemands.

Le feld-maréchal Erich von Manstein était sans doute le commandant le plus efficace et le plus efficace sur le champ de bataille de la Wehrmacht. Hitler l'avait placé à la tête des troupes allemandes pour tenter d'endiguer l'avancée russe. Parce que le Führer était encore ébranlé par la perte de la Sixième armée, Manstein l'obligea à accepter un retrait tactique autour de Kharkov afin de piéger les troupes soviétiques à la place.

Dans des combats acharnés, Manstein tint bon sur deux « épaules » et ordonna un retrait des combats des troupes allemandes au milieu. Les Russes, qui poursuivaient sans relâche les Allemands depuis des mois, n'ont pas reconnu le danger et ont mordu à l'hameçon de Manstein, suivant les troupes qui se retiraient dans le piège.

La quatrième armée blindée a ensuite fermé l'écart et tué ou capturé des divisions blindées soviétiques et un corps de cavalerie, y compris la destruction ou la capture de 615 chars et d'un millier d'autres canons de gros calibre. La victoire allemande avait infligé une blessure cinglante à l'offensive russe, et les deux camps se sont installés dans une position statique pendant plusieurs mois.

Le retard a offert aux Allemands l'occasion de lancer leur propre contre-offensive majeure dans laquelle potentiellement des centaines de milliers de Russes pourraient être écrasés dans une poche massive – presque aussi grande que toute l'Angleterre – autour de Koursk.

Les Allemands savaient que la destruction de l'Armée rouge n'était plus possible, mais les ancrer au point qu'ils accepteraient une impasse pourrait l'être. Le colonel-général Kurt Zeitzler, chef d'état-major de l'armée, a convaincu Hitler d'approuver l'attaque, l'opération Citadelle. Si l'attaque avait été lancée en avril 1943, comme le préférait Zeitzler, l'attaque allemande aurait eu de réelles chances de succès. Mais Hitler cligna des yeux.

Venant de subir la perte de la 6e armée, il hésitait à ordonner une nouvelle attaque. De plus, il pensait que l'introduction du plus récent char allemand, le Panther, ferait pencher la balance en faveur de la Wehrmacht. Le général allemand F. W. von Mellenthin écrira plus tard dans Batailles de Panzers que les Panthers étaient trop nouveaux et trop peu nombreux, et ne feraient aucune différence. De plus, les Russes n'ont pas mis longtemps à comprendre ce que les Allemands allaient faire.

« Les Russes ont réagi à nos plans exactement comme on pouvait s'y attendre », a écrit von Mellenthin. « Ils ont fortifié des secteurs probables, construit plusieurs lignes de résistance et converti des points tactiques importants en forteresses miniatures. La zone était parsemée de champs de mines… Ils avaient converti la zone en un autre Verdun.

En fin de compte, cependant, les Panthers qui se sont rendus à Koursk étaient trop peu nombreux pour faire la différence. Enfin, Hitler a fixé une date pour commencer l'attaque : le 4 juillet. « Jour de l'indépendance pour les États-Unis », a plaisanté von Mellenthin, mais « le début de la fin pour l'Allemagne ».

La décision serait catastrophique pour l'armée allemande.

Ayant eu trois mois complets pour se préparer, les Soviétiques étaient prêts et attendaient l'attaque. La Wehrmacht s'est néanmoins battue avec galanterie, méchanceté et professionnalisme. Les Russes, cependant, ne craignaient plus les Allemands, avaient acquis une expérience de combat critique et avaient la capacité physique et morale d'absorber d'énormes pertes tout en continuant à se battre. Hitler, cependant, a perdu son sang-froid lorsque les combats sont devenus durs et a pris la décision fatale finale.

Le 10 juillet, le général. George S. Patton et Bernard Montgomery ont débarqué des troupes alliées en Sicile, menaçant le flanc sud allemand en Europe. Craignant que les Alliés ne poussent l'Italie vers l'Allemagne, Hitler ordonna la fin de l'opération Citadelle et le SS Panzer Corps se redéploya en Italie. C'était un ordre absurde.

Il y avait déjà des centaines de milliers de soldats allemands en Italie. Il faudrait des années aux Alliés pour traverser les montagnes d'Italie. Il faudrait des mois pour y parvenir, et un seul corps blindé ne ferait pas de différence stratégique en Italie. Au milieu de la lutte pour leur vie en Union soviétique, cependant, cette unité d'expérience aurait pu au moins créer l'impasse recherchée par Zeitzler. Au lieu de cela, les Allemands ont été contraints de quitter la bataille et repoussés plus loin.

Le décompte final des pertes de chaque côté semble avoir favorisé les attaquants - les Allemands ont perdu 343 chars tandis que les Russes ont subi des pertes énormes : 177 847 hommes, 1 600 véhicules blindés et 460 avions. Pourtant, les Soviétiques, avec l'aide de la puissance industrielle américaine, se sont avérés capables de remplacer rapidement tous les chars et tous les avions. Les Allemands, en revanche, ne se remettraient jamais de la perte de ces chars et de ces équipages entraînés irremplaçables.

Si les Allemands avaient réussi à immobiliser les Russes tout en conservant leur force de combat, ils n'auraient toujours pas gagné la guerre mais auraient peut-être réussi à créer une impasse. Mais l'hésitation d'Hitler à ordonner l'attaque a donné aux Russes le temps de se préparer, ce qui a rendu presque impossible pour les Allemands une victoire décisive. Le fait de perdre son sang-froid et de mettre fin à la bataille en cours, en retirant tout un corps de Panzer dans le processus, a scellé le destin de la bataille et de la guerre.


La bataille de chars à Koursk était l'endroit où l'Allemagne nazie a perdu la Seconde Guerre mondiale

Avec la sixième armée allemande détruite à Stalingrad, le mastodonte soviétique s'élança vers l'ouest et le sud-ouest à travers la rivière Donets. Les Soviétiques semblaient imparables, reprenant la grande ville de Kharkov aux Allemands le 14 février 1943. Cependant, le maréchal Erich von Manstein n'attendait que les Soviétiques pour se dépasser.

Une fois que le blindage soviétique s'est épuisé en carburant et en munitions, Manstein a déclenché la riposte du groupe d'armées Sud. De nouvelles formations de panzer ont tranché les flancs soviétiques surpris, déchirant deux fronts soviétiques (groupes d'armées). La brillante contre-offensive de Manstein restaure le front sud et aboutit à un assaut frontal SS et à une reconquête triomphale de Kharkov.

Pendant ce temps, au nord de la campagne du Donets, l'offensive d'hiver soviétique est tenue en échec devant Orel par le groupe d'armées Center du maréchal Günther von Kluge. Partout, les opérations se sont ensuite enlisées jusqu'à l'arrêt alors que le printemps russe dégelait la terre gelée et la transformait en boue. L'épaisseur "rasputitsa» s'accrochaient aux chenilles de chars en acier, aux pneus de camions, aux sabots de chevaux fatigués et aux bottes de soldats épuisés.

Le front était laissé avec un saillant soviétique gargantuesque, long de 150 milles et large de 100 milles, bombé autour de la ville de Koursk entre les deux groupes d'armées allemandes. Le saillant de Koursk fut par conséquent la cible de la dernière et grande offensive allemande de l'été, se terminant par les légendaires batailles de chars dans les environs d'Oboian et de Prokhorovka.

À l'approche du troisième été de la guerre germano-soviétique, la machine de guerre de l'Armée rouge était devenue plus puissante tandis que celle des Allemands diminuait proportionnellement. Malgré la récente victoire de Von Manstein à Kharkov, seuls les commandants allemands les plus fanatiques, avec Hitler, pensaient que l'Union soviétique pouvait être vaincue de manière décisive. Une impasse restait cependant envisageable, mais seulement si les Allemands parvenaient à conserver l'initiative. Pour ce faire, le colonel général Kurt Zeitzler, chef d'état-major de l'armée, a proposé d'éliminer le saillant de Koursk.

Dans ce qui allait être connu sous le nom d'opération Citadelle, le centre du groupe d'armées de la neuvième armée de von Kluge frapperait pour Koursk depuis le nord tandis que sa deuxième armée défendait la face ouest du saillant. Dans le même temps, le groupe d'armées sud de von Manstein attaquerait vers Koursk par le sud avec la quatrième armée panzer du colonel-général Herman Hoth et le détachement d'armée du général Werner Kempf. Une fois les deux groupes d'armées allemands réunis, les armées soviétiques dans le saillant seraient encerclées et par conséquent détruites. Le front de l'Est serait redressé, permettant aux troupes allemandes d'être transférées à l'Ouest avec des milliers de prisonniers soviétiques à travailler dans les usines du Reich et dans ses fermes. Telles étaient les récompenses de la victoire, et pour y parvenir, Zeitzler comptait sur les nouveaux chars Panther tant vantés et le chasseur de chars Ferdinand ou « Elephant ».

Hitler a présenté le plan de Zeitzler à son commandant supérieur de l'armée les 3 et 4 mai. VonManstein a fait valoir que la Citadelle aurait pu fonctionner en avril, lorsque Hitler a signé pour la première fois l'ordre opérationnel, mais maintenant son « succès était douteux ». Le maréchal Walter Model, commandant de la neuvième armée, a averti que le plan était douloureusement évident et que les Soviétiques préparaient déjà des positions défensives profondes et solides.

Von Kluge, qui aimait s'attirer les faveurs d'Hitler mais était connu comme un gardien de clôture, soutenait Citadel mais s'opposait à tout autre retard, donc s'il échouait, il ne pouvait pas être blâmé. Le colonel général Heinz Guderian, l'inspecteur général des troupes blindées, a qualifié l'idée d'"inutile", qui entraînera certainement de lourdes pertes de chars. De plus, il a précisé que les Panthères et les Éléphants n'étaient en aucun cas prêts pour le combat.

Lorsque Wilhem Keitel, le chef du haut commandement des forces armées d'Hitler, a plus tard plaidé en faveur de l'attaque pour des raisons politiques, Guderian a rétorqué : « À votre avis, combien de personnes savent même où se trouve Koursk ? Hitler a admis que l'idée lui avait "retourné l'estomac", mais a finalement non seulement décidé en faveur de la Citadelle, mais l'a retardé de deux mois jusqu'à ce que les nouveaux chars soient prêts.

L'historien Charles Winchester a noté à juste titre : « L'idée qu'une offensive impliquant des millions d'hommes combattant sur un champ de bataille de la moitié de la taille de l'Angleterre pourrait être déterminée par quelques centaines de nouveaux chars montre une foi touchante dans la technologie.

Les retards d'Hitler ont fait le jeu des Soviétiques. Staline a suivi les conseils du maréchal Georgi K. Zhukov, commandant adjoint de l'Armée rouge, et du maréchal Alesksandr M. Vasilevsky, chef d'état-major de l'armée, de reporter une offensive soviétique jusqu'à ce que les Allemands se saignent à blanc sur les défenses de Koursk. Et ces défenses étaient impressionnantes. Un demi-million de wagons roulèrent dans le saillant de Koursk, affluant division après division. Des villes entières dans les zones avancées ont été évacuées. Trois cent mille civils, pour la plupart des femmes et des vieillards, ont aidé à creuser des tranchées et à construire des fortifications.L'épaule sud du saillant comptait à elle seule 2 600 milles de tranchées et des densités de mines de 5 000 par mille de front, disposées pour canaliser les panzers dans le feu croisé des bastions antichars.

Le chef d'état-major du 48e Panzer Corps, le major-général Friedrich W. von Mellenthin, a rappelé de manière poignante la situation difficile allemande : « Les Russes étaient au courant de ce qui allait arriver et avaient transformé le front de Koursk en un autre Verdun. L'armée allemande a jeté tous ses avantages de tactique mobile et a rencontré les Russes sur un terrain de leur choix. Au lieu de chercher à créer des conditions dans lesquelles la manœuvre serait possible… le commandement suprême allemand ne pouvait penser à rien de mieux que de lancer nos magnifiques divisions blindées contre Koursk, qui était devenue la forteresse la plus puissante du monde. Si cela ne suffisait pas à l'adversité, les Soviétiques avaient deux fois plus d'hommes, deux fois et demie plus de canons et de mortiers, 900 avions de plus et 750 chars de plus que les Allemands.

Juste avant la bataille, un soldat SS dans l'obscurité noire de charbon à l'extérieur d'un bunker de commandement s'est dit : « La boue peut nous ralentir mais elle ne peut pas nous arrêter. Rien ne le fera. Alfred Novotny, un fusilier de l'élite Grossdeutschland Panzergrenadier Division, était du même avis : « Nous étions totalement convaincus en tant que soldats que Koursk allait à nouveau renverser la guerre, en faveur de l'Allemagne. Nous, les Fusiliers et Grenadiers, le ferions ! Le moral élevé était dû en partie au fait que les soldats ne savaient pas à quoi ils faisaient face. Les troupes étaient « préparées à endurer toutes les pertes et à accomplir toutes les tâches qui leur étaient confiées », mais « les Russes sont passés maîtres dans l'art du camouflage. Inévitablement, leur force a été considérablement sous-estimée », a expliqué Mellenthin.

Plus de 2 millions d'hommes, 35 000 canons, 6 250 chars et canons d'assaut et 4 900 avions ont été lancés l'un contre l'autre par deux régimes totalitaires impitoyables, chacun déterminé à anéantir complètement son ennemi. L'attaque allemande au sud s'ouvrit à 15 heures le 4 juillet 1943, suivie 12 heures plus tard par l'attaque au nord. Prévenus de l'heure exacte de l'attaque de Model par des agents du renseignement, les commandants soviétiques ont ordonné à leur artillerie de bombarder les lignes de front de Model avant que sa propre artillerie n'ait eu la chance de s'ouvrir. Les Allemands ont riposté par des frappes aériennes et par un bombardement court mais intense.

Les chars Tigre, les chasseurs de chars Elephant et les bataillons d'artillerie automoteurs Brummbär de la neuvième armée percèrent des brèches dans les défenses soviétiques et mâchèrent les contre-attaques du front central soviétique. À travers les brèches, les divisions panzer et d'infanterie se sont déversées, seulement pour trouver une autre des huit ceintures défensives habilement défendues.

Non seulement les défenses soviétiques étaient bien plus épaisses que prévu, mais les 89 éléphants bien-aimés d'Hitler, combattant tous avec le groupe d'armées Center, n'ont pas répondu aux attentes. Bien que leurs puissants canons longs L/71 de 88 mm se soient avérés mortels pour les blindés soviétiques, les Éléphants de 67 tonnes étaient sous-alimentés et manquaient de mitrailleuse pour se protéger contre l'infanterie ennemie. Lorsqu'ils ont été attaqués par des unités antichars d'infanterie de combat rapproché soviétiques, certains équipages d'éléphants ont tenté de repousser les Soviétiques en tirant avec leurs mitrailleuses MG-42 à travers le canon principal.

Malgré de lourdes pertes soviétiques, Joukov a procédé au lancement d'une offensive dans le secteur d'Orel

Autre mauvaise surprise, les 12 nouveaux SU-152 du Central Front. L'unité de canon d'assaut de 152 mm du front a mis KO sept unités d'attaque d'éléphants et 12 tigres de Model, ce qui lui a valu son surnom Zveroboi (chasseur d'animaux). Après une semaine de combats 24 heures sur 24, la neuvième armée épuisée de Model était loin de percer à l'air libre, n'ayant pénétré que neuf milles.

Les pertes soviétiques furent lourdes, mais elles n'empêchèrent pas Joukov de lancer une offensive dans le secteur d'Orel sur le flanc nord de Model le 11 juillet. Dès lors, Model eut du mal à contenir une percée soviétique. Joukov, qui n'avait pas réussi à détruire le centre du groupe d'armées lors de deux offensives hivernales précédentes, est resté obsédé par sa destruction. Il aurait dû prêter plus d'attention au flanc sud du saillant, où la poussée de Von Manstein a fait des gains dangereux.

Alfred Novotny n'a jamais oublié le barrage d'artillerie d'ouverture de la 4e Panzer Army et le mauvais temps qui l'a accompagné : « Les premières heures de l'offensive de Koursk provoquent encore des flashbacks une cinquantaine d'années plus tard. Parfois, je pense que je peux encore entendre le bruit incroyable des armes allemandes… la flak, l'artillerie, les mortiers, les Stukas et les Nebelwerfer. Je ne peux pas oublier la pluie sans fin et terrible, la pluie et encore la pluie. Nous étions totalement trempés, lourdement chargés d'équipement, les genoux dans la boue tout autour de nous.


Existe-t-il des récits de soldats allemands juniors enrôlés ayant survécu au siège de Stalingrad et à la captivité qui a suivi ?

Lorsque la sixième armée allemande a été encerclée à Stalingrad, il y avait quelque chose comme 330 000 soldats. Peut-être que 91 000 ont survécu au siège pour se rendre deux mois et demi plus tard, et parmi eux, environ 5 000 ont survécu à la guerre, un taux de survie inférieur à 2 %.

Au sein de ce groupe, les chances de survie étaient très inégales selon le rang. Cela ne me surprendrait pas que la plupart, sinon tous les 24 généraux aient survécu, ils aient reçu des rations spéciales* pendant le siège et aient été relativement bien traités en captivité. Dans une moindre mesure, il en serait de même pour les autres officiers, notamment les colonels et lieutenants-colonels, etc. Même les « sous-officiers » auraient plus de privilèges, et donc plus de chances de survie que les jeunes soldats du rang.

J'ai lu la survie et le retour d'un certain Emil Metzger dans "Barbarians at the Gates", mais il était sous-lieutenant. C'était aussi un petit homme, à peu près de la taille minimale pour un soldat, ce qui signifie que ses rations alimentaires allaient plus loin que pour la plupart des autres.

Y a-t-il eu des récits de soldats enrôlés juniors de rang inférieur ("soldats") ayant survécu à la fois au siège et à la captivité, et si oui, comment ? Travaillaient-ils dans un domaine « stratégique » tel que la transformation des aliments ? Ont-ils passé un accord avec leurs ravisseurs soviétiques ?

* Une exception à la règle était le chef d'état-major, le général Kurt Zeitzler, à Berlin, qui s'est mis sur les rations de soldat de quatre onces de pain et quatre onces de viande par jour pendant le siège - jusqu'à ce qu'Hitler constate sa perte de poids et lui ordonne arrêter.


Comment la bataille de Koursk a scellé le destin de l'Allemagne nazie

En 1939, et à nouveau en 1940, Adolf Hitler a ignoré les conseils de ses généraux prudents et a ordonné de manière décisive des plans audacieux et créatifs pour envahir la Pologne.

En 1939, et à nouveau en 1940, Adolf Hitler a ignoré les conseils de ses généraux prudents et a ordonné de manière décisive des plans audacieux et créatifs pour envahir la Pologne et la France, respectivement. Hitler s'est senti justifié, car l'armée allemande a conquis les deux nations en quelques semaines à peine. Au printemps 1943, cependant, piqué par la perte écrasante de l'armée soviétique à Stalingrad, l'indécision et la perte de courage d'Hitler à la bataille de Koursk vouèrent l'Allemagne à la défaite. L'Allemagne ne lancera plus jamais d'offensive à l'Est.

Jusqu'à l'automne 1942, cependant, les choses semblaient sombres pour Joseph Staline, et il semblait que rien ne pouvait sauver l'Armée rouge de l'anéantissement. L'Allemagne avait envahi l'URSS en juin 1941 et, telle une machine imparable, la Wehrmacht allemande a écrasé division après division soviétique.

Après avoir ralenti à la fin de 1941, Hitler ordonna une nouvelle offensive en deux volets - nom de code "Case Blue" - pour commencer en juin 1942 : le groupe d'armées A se déplacerait vers le sud et prendrait les champs de pétrole russes du Caucase, et le groupe d'armées B se déplacerait vers Stalingrad.

Après avoir remporté à nouveau un grand succès au début de l'offensive, le groupe d'armées B atteint la périphérie de Stalingrad en septembre 1942 et se heurte pour la première fois à une résistance efficace de la part des Russes. Le général Anton von Wietersheim, commandant du XIVe Panzer Corps, a signalé au commandant de la Sixième armée, le général Friedrich Paulus, qu'il n'avait pas suffisamment de troupes pour capturer Stalingrad et a demandé un retrait temporaire vers la rivière Don pour reconstituer ses forces.

Paulus refusa, car Hitler avait formellement interdit tout retrait et soulagé Wietersheim. Le refus d'Hitler d'envisager un retrait entraînerait finalement la perte de la Wehrmacht à Stalingrad, le sacrifice de près de 250 000 soldats allemands, et permettrait aux Russes de lancer une contre-offensive massive, appelée opération Uranus.

Après avoir été saignées à blanc pendant l'hiver glacial à Stalingrad, les troupes allemandes ont ensuite été contraintes de battre en retraite en bloc contre la nouvelle attaque de l'Armée rouge.

Troupes soviétiques traversant le Donets, 1943. Photo de l'Armée rouge

Le groupe d'armées A a été rappelé de sa course vers le Caucase pour tenter d'endiguer la marée. Cela n'a pas fonctionné au début, car le flot des troupes de Staline a submergé les Allemands fatigués, qui ont été repoussés à chaque point le long d'un front de 175 milles de long. En janvier 1942, les Soviétiques s'emparèrent de Koursk et étaient sur le point de s'emparer de la ville extrêmement importante de Kharkov, qui aurait à nouveau piégé des centaines de milliers de soldats allemands.

Le feld-maréchal Erich von Manstein était sans doute le commandant le plus efficace et le plus efficace sur le champ de bataille de la Wehrmacht. Hitler l'avait placé à la tête des troupes allemandes pour tenter d'endiguer l'avancée russe. Parce que le Führer était encore ébranlé par la perte de la Sixième armée, Manstein l'obligea à accepter un retrait tactique autour de Kharkov afin de piéger les troupes soviétiques à la place.

Dans des combats acharnés, Manstein tint bon sur deux « épaules » et ordonna un retrait des combats des troupes allemandes au milieu. Les Russes, qui poursuivaient sans relâche les Allemands depuis des mois, n'ont pas reconnu le danger et ont mordu à l'hameçon de Manstein, suivant les troupes qui se retiraient dans le piège.

La quatrième armée blindée a ensuite fermé l'écart et tué ou capturé des divisions blindées soviétiques et un corps de cavalerie, y compris la destruction ou la capture de 615 chars et d'un millier d'autres canons de gros calibre. La victoire allemande avait infligé une blessure cinglante à l'offensive russe, et les deux camps se sont installés dans une position statique pendant plusieurs mois.

Chars Panther allemands. Photo des archives fédérales allemandes

Le retard a offert aux Allemands l'occasion de lancer leur propre contre-offensive majeure dans laquelle potentiellement des centaines de milliers de Russes pourraient être écrasés dans une poche massive – presque aussi grande que toute l'Angleterre – autour de Koursk.

Les Allemands savaient que la destruction de l'Armée rouge n'était plus possible, mais les ancrer au point qu'ils accepteraient une impasse pourrait l'être. Le colonel-général Kurt Zeitzler, chef d'état-major de l'armée, a convaincu Hitler d'approuver l'attaque, l'opération Citadelle. Si l'attaque avait été lancée en avril 1943, comme le préférait Zeitzler, l'attaque allemande aurait eu de réelles chances de succès. Mais Hitler cligna des yeux.

Venant de subir la perte de la 6e armée, il hésitait à ordonner une nouvelle attaque. De plus, il pensait que l'introduction du plus récent char allemand, le Panther, ferait pencher la balance en faveur de la Wehrmacht. Le général allemand F. W. von Mellenthin écrira plus tard dans Batailles de Panzers que les Panthers étaient trop nouveaux et trop peu nombreux, et ne feraient aucune différence. De plus, les Russes n'ont pas mis longtemps à comprendre ce que les Allemands allaient faire.

« Les Russes ont réagi à nos plans exactement comme on pouvait s'y attendre », a écrit von Mellenthin. « Ils ont fortifié des secteurs probables, construit plusieurs lignes de résistance et converti des points tactiques importants en forteresses miniatures. La zone était parsemée de champs de mines … Ils avaient converti la zone en un autre Verdun.

En fin de compte, cependant, les Panthers qui se sont rendus à Koursk étaient trop peu nombreux pour faire la différence. Enfin, Hitler a fixé une date pour commencer l'attaque : le 4 juillet. « Jour de l'indépendance pour les États-Unis », a plaisanté von Mellenthin, mais « le début de la fin pour l'Allemagne ».

La décision serait catastrophique pour l'armée allemande.

Ayant eu trois mois complets pour se préparer, les Soviétiques étaient prêts et attendaient l'attaque. La Wehrmacht s'est néanmoins battue avec galanterie, méchanceté et professionnalisme. Les Russes, cependant, ne craignaient plus les Allemands, avaient acquis une expérience de combat critique et avaient la capacité physique et morale d'absorber d'énormes pertes tout en continuant à se battre. Hitler, cependant, a perdu son sang-froid lorsque les combats sont devenus durs et a pris la décision fatale finale.

Canons automoteurs allemands, 1943. Photo des Archives fédérales allemandes

Le 10 juillet, le général. George S. Patton et Bernard Montgomery ont débarqué des troupes alliées en Sicile, menaçant le flanc sud allemand en Europe. Craignant que les Alliés ne poussent l'Italie vers l'Allemagne, Hitler ordonna la fin de l'opération Citadelle et le SS Panzer Corps se redéploya en Italie. C'était un ordre absurde.

Il y avait déjà des centaines de milliers de soldats allemands en Italie. Il faudrait des années aux Alliés pour traverser les montagnes d'Italie. Il faudrait des mois pour y parvenir, et un seul corps blindé ne ferait pas de différence stratégique en Italie. Au milieu de la lutte pour leur vie en Union soviétique, cependant, cette unité d'expérience aurait pu au moins créer l'impasse recherchée par Zeitzler. Au lieu de cela, les Allemands ont été contraints de quitter la bataille et repoussés plus loin.

Le décompte final des pertes de chaque côté semble avoir favorisé les attaquants : les Allemands ont perdu 343 chars tandis que les Russes ont subi des pertes énormes : 177 847 hommes, 1 600 véhicules blindés et 460 avions. Pourtant, les Soviétiques, avec l'aide de la puissance industrielle américaine, se sont avérés capables de remplacer rapidement tous les chars et tous les avions. Les Allemands, en revanche, ne se remettraient jamais de la perte de ces chars et de ces équipages entraînés irremplaçables.

Si les Allemands avaient réussi à immobiliser les Russes tout en conservant leur force de combat, ils n'auraient toujours pas gagné la guerre mais auraient peut-être réussi à créer une impasse. Mais l'hésitation d'Hitler à ordonner l'attaque a donné aux Russes le temps de se préparer, ce qui a rendu presque impossible pour les Allemands une victoire décisive. Le fait de perdre son sang-froid et de mettre fin à la bataille en cours, en retirant tout un corps de Panzer dans le processus, a scellé le destin de la bataille et de la guerre.

Jamais plus la Wehrmacht ne lancera une offensive majeure à l'est.

Cet article a été initialement publié sur L'intérêt national.


RIELPOLITIK

Les autorités militaires américaines ont également averti que la côte est américaine pourrait être la zone choisie pour une attaque aveugle par une sorte de bombe volante. Il s'appelait le V-3 allemand. Pour être précis, ce dispositif est basé sur le principe de l'explosion des noyaux des atomes dans l'hydrogène lourd dérivé de l'eau lourde” :

(Une bombe atomique nazie a-t-elle été utilisée en 1943 contre les troupes russes à Koursk)
À l'hiver et au printemps 1943, après leur terrible défaite à Stalingrad, nettement dépassés en nombre et perdant l'initiative sur le front de l'Est, Hitler et le haut commandement allemand se demandaient quoi faire ensuite, à l'été 1943.

La situation n'était pas seulement mauvaise sur le front de la guerre.

Alors que la production de chars russes augmentait à des niveaux incroyables, l'obsession allemande pour les nouvelles super-armes complexes, comme les chars Panther et Tiger avancés mais immatures, a largement réduit la production de chars allemands.

Le général Guderian, le meilleur expert et commandant allemand des blindés, a déclaré :

Aussi intéressantes que soient ces conceptions, le résultat pratique n'était qu'une production réduite du Panzer 4, notre seul char efficace à l'époque, à un niveau très modeste…

Peu de temps avant la bataille de Koursk, Guderian ajouta, à propos du Panther et de ses équipages :

Ils ne sont tout simplement pas encore prêts pour le front.

Au début de 1943, les Allemands étaient sur le point de détruire leurs propres taux de production de chars en mettant fin à la production de Panzer 4 en échange d'une production de seulement 25 nouveaux Tigres par mois, mais à un moment donné, Hitler a donné le contrôle de la production de chars à Guderian qui a arrêté cette idée. .

Le plan allemand

Le débat au sein du haut commandement allemand sur ce qu'il fallait faire à l'été 1943 était entre deux options, l'option réaliste et l'option enthousiaste-optimiste :
L'option réaliste, soutenue par Guderian et Manstein, les meilleurs commandants allemands sur le terrain, et par d'autres, suggérait de compenser le grand avantage numérique russe en utilisant pleinement la supériorité des commandants et des soldats allemands en matière de tactique, de commandement et de combat, par un stratégie de défense mobile dynamique qui causerait de lourdes pertes aux Russes dans une série d'affrontements locaux. L'objectif réaliste était d'arrêter et de retarder les Russes, car une victoire décisive n'était plus réalisable.
L'option enthousiaste-optimiste, proposée par le général Zeitzler, chef d'état-major de l'armée allemande, suggérait de concentrer presque tous les chars allemands, et d'autres forces, à une bataille décisive majeure contre une grande partie des blindés russes, afin de les détruire et, ce faisant, espérons reprendre l'initiative. L'endroit le plus approprié pour une telle bataille, comme l'a proposé Zeitzler, était le saillant de Koursk, une vaste région autour de la ville de Koursk, à peu près à mi-chemin entre Moscou et la mer Noire, où les Allemands ont entouré les Russes de trois côtés. Il était évident que les Russes garderaient une grande force de chars là-bas, et le plan était de les encercler dans un mouvement de tenaille classique de style Blitzkrieg des chars allemands du Nord et du Sud et de les détruire. Le plan de Zeitzler s'appelait Opération Citadelle.
Lorsque Hitler a discuté des deux options avec ses généraux le 4 mai, exactement deux mois avant le début de l'attaque allemande, il est devenu clair que chacune des deux options avait un problème majeur.

Le problème majeur avec le plan de Zeitzler pour attaquer le saillant de Koursk, était que les photos aériennes ont clairement révélé que les Russes y construisaient des fortifications denses et profondes afin de contrer une telle attaque, et que de nombreux chars russes ont été déplacés plus loin derrière la ligne de front. . Au lieu d'un Blitzkrieg sur le champ de bataille ouvert, il s'agirait d'une charge directe sur des défenses antichars denses. Le général von Mellenthin a averti qu'une telle attaque directe serait un "Totenritt", une chevauchée à mort, pour les chars allemands. En réponse aux inquiétudes de Guderian, Hitler lui-même a admis que chaque fois qu'il pense à cette attaque planifiée, ses tripes se retournent.

Le problème majeur avec l'option de Guderian était qu'elle manquait de charme, d'enthousiasme et d'espoir optimiste pour un changement majeur dans la guerre que le plan de Zeitzler avait. Ainsi, l'enthousiaste Hitler a décidé en faveur du plan de Zeitzler et a calmé ses inquiétudes en ordonnant de retarder l'attaque pendant un certain temps afin d'y incorporer davantage de nouveaux chars et chasseurs de chars allemands avancés. La date a été fixée au 4 juillet 1943.

Une fois l'ordre donné, les Allemands se préparent du mieux qu'ils peuvent.Toute la région a été photographiée d'en haut, les commandants allemands ont visité la ligne de front pour observer leurs itinéraires prévus, et les Allemands ont concentré toutes les forces disponibles dans deux armées, au nord et au sud du saillant de Koursk, laissant des forces minimales le long du reste de la longue de face.
La force allemande comprenait un total de 50 divisions, dont 17 divisions blindées et mécanisées. Celles-ci comprenaient les divisions allemandes les plus puissantes et les mieux équipées, telles que la division Gross Deutschland (Grande Allemagne) et les divisions de chars Waffen-SS Leibstandarte (gardes du corps d'Hitler), Totenkopf (Crâne de la mort) et Das Reich (Le Reich). Les Allemands ont concentré tout leur nouveau blindage, les chars Tiger et Panther, et les puissants nouveaux chasseurs de chars Elefant, qui avaient un blindage avant plus épais que le blindage d'un cuirassé. Ils ont également concentré toutes les unités aériennes et l'artillerie disponibles, et malgré les problèmes du plan allemand, il s'agissait d'une formidable force blindée mobile concentrée avec un grand potentiel offensif.

Grâce à leur réseau d'espionnage "Lucy" qui exploitait des sources de haut rang en Allemagne via la Suisse, les Russes ne s'attendaient pas à l'attaque allemande, ils savaient tout à ce sujet. Ils ont reçu tous les détails du plan allemand et les renseignements militaires russes ont pu vérifier la plupart des détails au front pour s'assurer que les informations étaient réelles et non de la désinformation.

Les Russes ont préparé huit lignes de défense l'une derrière l'autre et ont également positionné toute leur réserve mobile stratégique à l'est du saillant de Koursk, au cas où les Allemands pénétreraient à travers toutes ces lignes de défense, ce qui s'est effectivement produit.

Le plan russe était simple. Premièrement, ils laisseront les Allemands attaquer comme prévu jusque dans leur série de lignes de défense très denses, et après que les blindés allemands y seront écrasés, l'armée russe commencera son attaque stratégique au nord et au sud du saillant de Koursk et poussera les Allemands à l'ouest. le long d'une large partie du devant.

La défense russe était sans précédent par sa densité. Un total de 1 300 000 soldats russes avec 3 600 chars, 20 000 canons, dont 6 000 canons antichars de 76 mm et 2 400 avions étaient concentrés dans et autour du saillant de Koursk. Il s'agissait d'environ un cinquième du personnel militaire russe, plus d'un tiers des chars et plus d'un quart des avions. Ils ont posé 3 400 mines par kilomètre de front, dont la moitié étaient des mines antichars, et plus de 300 000 civils ont creusé des milliers de kilomètres de tranchées antichars et autres fortifications. Les lignes russes étaient remplies de nombreux canons antichars organisés en groupes jusqu'à 10, chaque groupe étant commandé par un officier et tirant sur la même cible. Le camouflage russe était superbe, les Allemands disaient que jusqu'à ce qu'ils soient touchés par eux, ils ne pouvaient identifier ni les champs de mines russes ni leurs positions de canons antichars. Pour éviter de forcer les Allemands à s'écarter de leur plan connu, les attaques aériennes russes ont été retardées jusqu'à ce que les chars allemands soient déjà entrés dans le piège. Les Russes étaient aussi prêts qu'ils pouvaient l'être.

La bataille de Koursk

L'attaque allemande a finalement commencé, dans l'après-midi du 4 juillet 1943, comme prévu. Les fers de lance des blindés allemands, menés par les Tigres et Elefants les plus blindés et les plus puissants, avancèrent dans les champs de blé vers les lignes russes. Puis vint vague après vague d'attaques d'avions antichars des deux côtés, les Stukas allemands attaquèrent creusés dans des chars russes et les Sturmoviks russes attaquèrent les chars allemands. Les combattants des deux camps s'engagent dans des combats aériens sur le champ de bataille, et l'artillerie lourde massive de chaque camp a également tiré. Les chars allemands qui avançaient ont subi des pertes rapidement croissantes à cause des défenses antichars russes denses, mais ont continué à avancer. Une fois que les chars lourds allemands ont atteint les lignes de défense russes, ils ont finalement pu être touchés et détruits par leurs flancs, où ils n'étaient pas aussi blindés que par le front. À cette courte portée, ils ont également perdu leur supériorité dans les tirs à longue portée de leurs puissants canons.

Au nord, l'attaque allemande n'a avancé que de 10 km dans les lignes russes en deux jours et a été stoppée, après avoir perdu environ 25 000 soldats et 200 chars, mais les combats se sont poursuivis. Dans le Sud, où ils disposent de forces plus importantes, les Allemands envoient toutes leurs réserves en avant et poursuivent malgré les pertes. Le 12 juillet, après une semaine de combats acharnés avec de lourdes pertes des deux côtés, le général Hoth, le commandant allemand du côté sud du saillant de Koursk, a décidé de concentrer tous ses chars restants, environ 600, et d'aller de l'avant avec tous leurs concentrés. forcer plus profondément, au-delà de la dernière ligne de défense russe restante, et dans une zone plus adaptée à la guerre des chars près du petit village de Prokhorovka.

Il ne savait pas qu'à ce stade de la bataille, le haut commandement russe avait déjà prédit ce développement, et puisque l'avance allemande dans le nord était arrêtée, ils pouvaient maintenant envoyer en toute sécurité leur réserve de blindés pour rencontrer les chars allemands qui avançaient dans le sud. . Les Russes ont ordonné à toute leur 5e armée de chars de la Garde, qui jusqu'à présent n'avait pas participé à la bataille, de se dépêcher à toute vitesse depuis sa position à l'est de Koursk pour rencontrer les chars allemands avançant près de Prokhorovka.

En raison de la très mauvaise visibilité, avec une épaisse fumée et de la poussière, lorsque les chars russes ont rencontré les chars allemands le lendemain matin, ils n'ont cessé d'avancer jusqu'à ce qu'ils soient tout autour et entre eux, donc environ 1500 chars allemands et russes se sont battus dans une féroce bataille de très courtes distances de tir dans laquelle les Allemands ne pouvaient pas exploiter leur supériorité technologique dans les combats à plus longue portée. Les Allemands ont perdu plus de la moitié de leurs chars restants dans ce grand affrontement qui a duré huit heures, et les Russes ont perdu un plus grand nombre. La bataille était décidée. Le lendemain, Hitler ordonna d'arrêter l'opération Citadelle et les Russes commencèrent leur contre-attaque au nord de Koursk.

Après la bataille

Le champ de bataille de Koursk était rempli de centaines de chars brûlés et d'avions écrasés, ainsi que de nombreux soldats morts. La différence était que tandis que les Russes subissaient de lourdes pertes mais pouvaient continuer comme prévu et passer de la défense à une large contre-attaque sur un large front, l'armée allemande à l'Est venait de perdre le noyau de sa force restante.

À l'été 1941, l'armée allemande a attaqué la Russie et n'a été arrêtée que près de Moscou.

À l'été 1942, l'armée allemande a attaqué dans le sud de la Russie et a atteint la Volga à Stalingrad avant qu'elle ne soit arrêtée, et a perdu l'initiative stratégique au profit de l'armée russe en voie de récupération.

À l'été 1943, lors de la bataille de Koursk, l'armée allemande, beaucoup plus faible, brisa le poing et perdit ses meilleures unités restantes dans sa tentative de reprendre l'initiative lors d'une dernière attaque majeure, à laquelle les Russes étaient pleinement préparés.

Après la bataille de Koursk, la guerre sur le front oriental a été une longue avancée russe, au cours de laquelle l'armée russe a regagné tout le territoire qu'elle avait perdu aux mains des Allemands, a conquis toute l'Europe de l'Est et a atteint l'Allemagne et Berlin. et a gagné la guerre. Les Allemands ne peuvent plus attaquer ou arrêter l'avance russe et sont simplement repoussés dans une longue retraite.

Le contenu dans son intégralité, avec les ruptures d'origine où ils se sont produits dans le texte pour la transmission :

Cette bombe est révolutionnaire dans ses résultats, et elle bouleversera complètement tous les préceptes de guerre ordinaires établis jusqu'à présent. Je vous envoie, en un seul groupe, tous ces rapports sur ce qu'on appelle la bombe à fractionnement d'atome :

C'est un fait qu'en juin 1943, l'armée allemande a essayé un tout nouveau type d'arme contre les Russes à 150 kilomètres au sud-est de Koursk. Bien que ce soit l'ensemble du 19e régiment d'infanterie des Russes qui soit ainsi attaqué, seules quelques bombes (chacune jusqu'à 5 kilogrammes) ont suffi pour les anéantir complètement jusqu'au dernier homme.

Ce qui suit est d'après une déclaration du lieutenant-colonel UE (?) I KENJI, conseiller de l'attaché en Hongrie et anciennement (de service ?) dans ce pays, qui par hasard a vu la scène réelle immédiatement après ce qui précède :

“Tous les hommes et les chevaux (dans la zone de ?) l'explosion des obus étaient carbonisés en noir et même leurs munitions avaient toutes explosé ”

De plus, c'est un fait que le même type de matériel de guerre a également été expérimenté en Crimée. A cette époque, les Russes prétendirent qu'il s'agissait de gaz toxique et protestèrent que si l'Allemagne devait à nouveau l'utiliser, la Russie aussi utiliserait du gaz toxique.

Il y a aussi le fait que récemment à Londres, entre octobre et le 15 novembre, les pertes en vies humaines et les dommages causés aux bâtiments commerciaux par des incendies d'origine inconnue ont été importants. Il est clair, à en juger surtout par les articles sur une nouvelle arme de ce type, parus de temps en temps récemment dans les magazines britanniques et américains – que même notre ennemi a déjà commencé à étudier ce type.

Pour généraliser sur la base de tous ces rapports : je suis convaincu que l'avancée technique la plus importante dans la grande guerre actuelle est dans la réalisation de la bombe à fragmentation atomique. Ainsi, les autorités centrales envisagent, à travers des recherches sur ce type d'arme, d'accélérer la question de la mise en pratique de l'arme. Et pour ma part, je suis convaincu de la nécessité de prendre des mesures urgentes pour y parvenir.

Voici les faits que j'ai appris concernant ses données techniques :

Récemment, les autorités britanniques ont averti leur peuple de la possibilité qu'ils subissent des attaques par des bombes à fragmentation atomique allemandes. Les autorités militaires américaines ont également averti que la côte est américaine pourrait être la zone choisie pour une attaque aveugle par une sorte de bombe volante. Il s'appelait le V-3 allemand. Pour être précis, ce dispositif est basé sur le principe de l'explosion des noyaux des atomes dans l'hydrogène lourd dérivé de l'eau lourde. (L'Allemagne a une grande usine (pour cela ?) dans les environs de Rjukan, en Norvège, qui a de temps en temps été bombardée par des avions anglais.).

Naturellement, il y a eu de nombreux exemples, même avant cela, de tentatives réussies de briser des atomes individuels. Cependant, en ce qui concerne la démonstration de résultats pratiques, ils ne semblent pas avoir été capables de diviser un grand nombre d'atomes en un seul groupe. C'est-à-dire qu'ils nécessitent pour la division de chaque atome une force qui désintégrera l'orbite des électrons.

D'un autre côté, la substance que les Allemands utilisent a, apparemment, une densité beaucoup plus grande que tout ce qui a été utilisé jusqu'à présent. A ce propos, des allusions ont été faites à SIRIUS et aux stars du groupe « White Dwarf ». (Leur densité est de (6 ?) 1 mille, et le poids d'un pouce cube est de 1 tonne.)

En général, les atomes ne peuvent pas être comprimés dans la densité nucléaire. Cependant, les pressions terribles et les températures extrêmes dans les “White Dwarfs” provoquent l'éclatement des atomes et A-GENSHI HAKAI DAN. C'est-à-dire une bombe tirant sa force de la libération d'énergie atomique.

Il y a d'ailleurs des radiations de l'extérieur de ces étoiles composées de ce qui reste des atomes qui ne sont que les noyaux, de très petit volume.

Selon les comptes rendus des journaux anglais, le dispositif allemand de division d'atomes est le désintégrateur NEUMAN. Une énergie énorme est dirigée dans la partie centrale de l'atome et cela génère à une pression atomique de plusieurs tonnes de milliers de tonnes (sic) par pouce carré. Ce dispositif peut diviser les atomes relativement instables d'éléments tels que l'uranium. De plus, il fait naître une réserve d'énergie atomique explosive.

La fin de cette étonnante interception se lit alors :

Inter 12 Dec 44 (1,2) Japanese Rec’d 12 Dec 44 Trans 14 Dec 44 (3020-B), apparemment des références au moment où le message a été intercepté par le renseignement américain, sa langue d'origine (japonais), quand le message a été reçu , quand il a été traduit (12 décembre 1944), et par qui (3020-B).

Edgar Mayer et Thomas Mehner, Hitler et la bombe (Rottenburg : Kopp Verlag, 2002), citant “Stockholm to Tokyo, No. 232.9 December 1944 (War Department), Archives nationales, RG 457, SRA 14628-32, déclassifié le 1er octobre 1978.

La date de ce document deux jours avant le début de la bataille des Ardennes a dû sonner l'alarme dans les bureaux du personnel du renseignement allié pendant et après la guerre. S'il est clair que l'attaché japonais à Stockholm semble quelque peu confus quant à la nature de la fission nucléaire, un certain nombre de choses surprenantes ressortent du document :

(1) Les Allemands utilisaient, selon le rapport, des armes de destruction massive d'un certain type sur le front de l'Est, mais s'étaient apparemment abstenus pour une raison quelconque de les utiliser sur les Alliés occidentaux

(a) Les zones spécifiquement mentionnées étaient Koursk, à l'emplacement approximatif de la tenaille sud de l'offensive allemande, qui a eu lieu en juillet, et non en juin 1943, et la péninsule de Crimée

(b) La période mentionnée était 1943, bien que la seule action majeure à avoir eu lieu en Crimée ait eu lieu en 1942 avec le bombardement massif de l'artillerie allemande, il faut également conclure que la période remontait à 1942

A ce stade, il vaut la peine de s'arrêter brièvement sur le siège allemand de la forteresse russe de Sébastopol, théâtre du plus colossal bombardement d'artillerie de la guerre, car il porte directement sur l'interprétation de cette interception.

Le siège était dirigé par le colonel-général (plus tard maréchal) Erich von Manstein, 11e armée. Von Manstein a assemblé 1 300 pièces d'artillerie - la plus grande concentration d'artillerie lourde et super-lourde déployée par n'importe quelle puissance pendant la guerre - et a pilonné Sébastopol avec ce puissant arsenal vingt-quatre heures sur vingt-quatre pour cinq argiles. Ce n'étaient pas des pièces de campagne lourdes ordinaires.

Deux régiments de mortiers - le 1er régiment de mortiers lourds et le 70e régiment de mortiers - ainsi que les 1er et 4e bataillons de mortiers, avaient été concentrés devant la forteresse sous le commandement spécial du colonel Nieman - au total 21 batteries avec 576 barils, y compris les batteries du 1er régiment de mortiers lourds avec les obus explosifs et incendiaires de 11 et 12 1/2 pouces

Même ces monstres n'étaient pas les plus gros morceaux déployés à Sébastopol. Plusieurs des canons de 16 1/2 pouces “Big Bertha” Krupp et leurs anciens homologues autrichiens Skoda ont été massés contre les positions russes, ainsi que les mortiers encore plus colossaux “Karl” et “Thor”, gigantesque auto -Propulsé des mortiers de 24 pouces tirant des obus pesant plus de deux tonnes.

Mais même “Karl” n'était pas tout à fait le dernier mot dans l'artillerie. Ce dernier mot était stationné à Bakhchisary, dans le “Palais des Jardins” de l'ancienne résidence des Khans tartares, et s'appelait “Dora,” ou parfois “Heavy Gustav.” C'était le plus lourd. arme de la dernière guerre. Son calibre était de 31 1/2 pouces. Soixante wagons de chemin de fer ont été nécessaires pour transporter les pièces du monstre. Son canon de 107 pieds a éjecté des projectiles hautement explosifs de 4800 kg - soit près de cinq tonnes - sur une distance de 29 milles. Ou il pourrait lancer des missiles perforants encore plus lourds, pesant sept tonnes, sur des cibles à près de 24 milles. Le missile avec sa cartouche mesurait près de vingt-six pieds de long. Ériger ce serait à peu près (la) hauteur d'une maison à deux étages….

Ces données suffisent à montrer qu'ici le canon conventionnel avait été agrandi à une échelle gigantesque, presque superdimensionnelle, en effet, à un point où l'on peut s'interroger sur le rendement économique obtenu d'une telle arme. Pourtant, un seul coup de “Dora” a détruit un dépôt de munitions dans la baie de Severnaya à Sébastopol, bien qu'il se trouve à 100 pieds sous terre.

Le bombardement de cette artillerie lourde et super lourde était si horrible que l'état-major allemand a estimé que plus de 500 obus sont tombés sur les positions russes par seconde au cours des cinq jours de bombardement d'artillerie et aérien, une dépense massive de munitions. La pluie d'acier sur les positions russes pulvérisait le moral des Russes et était souvent si tonitruante que les tympans éclataient. À la fin de la bataille, la ville et les environs de Sébastopol étaient ruinés, deux armées soviétiques entières avaient été anéanties et plus de 90 000 prisonniers avaient été faits.

Paul Carrell, Hitler se déplace vers l'Est, 1941-1943 (Livres Ballantine, 1971)
Pourquoi ces détails sont-ils importants ? Tout d'abord, notez la référence aux "obus à pétrole incendiaire". Ces obus sont l'indication que des armes inhabituelles ont été déployées par les Allemands à Sébastopol et livrées par des pièces d'artillerie conventionnelles "bien qu'assez grosses". L'armée allemande possédait de tels obus et les déployait fréquemment et avec une efficacité non négligeable sur le front de l'Est.

Mais y aurait-il eu une arme encore plus redoutable ? Les Allemands ont en effet développé une première version d'une bombe moderne "carburant-air", un explosif conventionnel doté de la puissance explosive d'une arme nucléaire tactique. Compte tenu du poids important de ces projectiles et du manque d'avions de transport lourd allemands suffisants pour les livrer, il est possible, voire probable, que l'artillerie super-lourde ait été utilisée pour les déployer. Cela expliquerait également une autre curiosité dans la déclaration de l'attaché militaire japonais : les Allemands n'ont apparemment pas déployé d'armes de destruction massive contre des villes, mais seulement contre des cibles militaires qui auraient été à portée de telles armes.

Pour reprendre l'analyse de la déclaration japonaise :

(2) Les Allemands ont peut-être poursuivi sérieusement la bombe à hydrogène, puisque les réactions des noyaux d'atomes d'eau lourde -contenant du deutérium et du tritium- sont essentielles dans les réactions de fusion thermonucléaire, point souligné par le délégué japonais (bien qu'il confond ces réactions avec réactions de fission des bombes atomiques)

(3) Les températures énormes des bombes atomiques sont utilisées comme détonateurs dans les bombes à hydrogène conventionnelles

(4) En désespoir de cause, les Russes appellent à avoir été prêts à recourir à l'utilisation de gaz toxiques contre les Allemands s'ils ne cessaient pas et ne s'abstenaient pas.

(5) Les Russes pensent que les armes étaient une sorte de "gaz empoisonné", soit une histoire de couverture publiée par les Russes, soit le résultat de rapports de terrain rédigés par des soldats russes qui ignoraient le type d'arme. déployés contre eux [Le détail des “corps carbonisés” et des munitions explosées indiquent certainement des armes non conventionnelles. Un dispositif air-carburant expliquerait au moins la carbonisation. La chaleur énorme produite par une telle bombe pourrait également faire exploser des munitions.De même, les brûlures radioactives avec leurs effets de cloques caractéristiques pourraient bien avoir été mal comprises par les soldats et les officiers de campagne russes, qui n'auraient probablement pas été familiarisés avec l'énergie nucléaire, comme les effets des gaz toxiques]

et enfin, et le plus sensationnel,

(6) Selon le câble japonais, les Allemands semblaient avoir acquis leurs connaissances spécialisées via une connexion au système stellaire de Sirius et cette connaissance impliquait une forme exotique de matière très dense, une affirmation qui met la crédulité à rude épreuve encore aujourd'hui.

C'est ce dernier point qui attire notre attention sur les recoins les plus fantastiques et les plus obscurs de la recherche allemande sur les armes secrètes en temps de guerre, car si l'allégation a même une base partielle dans la vérité, alors elle indique qu'à un niveau hautement secret, la physique et l'ésotérisme , étaient poursuivis par le régime nazi de manière très extraordinaire. [Pour quiconque connaît la richesse du matériel sur les recherches alternatives sur l'enceinte de Gizeh en Égypte, la référence à Sirius évoquera immédiatement des images de la religion égyptienne, sa préoccupation pour la mort, le mythe d'Osiris et le système stellaire sirien].

À cet égard, il est important de noter que l'extrême densité du matériau décrit par l'envoyé japonais ne ressemble en rien à une construction de la physique théorique moderne d'après-guerre appelée « matière noire ». Selon toute vraisemblance, son rapport surestime grandement la masse de ce matériau - s'il existait du tout - mais il est néanmoins crucial d'observer qu'il s'agit d'un matériau bien au-delà de la densité ordinaire de la matière.


Stalingrad : catastrophe sur la Volga

Madone de Stalingrad : Dessinée par un aumônier et médecin allemand, la pièce a été sortie de la ville par l'un des derniers officiers à en sortir. Il est maintenant affiché dans le Kaiser Wilhelm MemorialÉglise à Berlin

Le dimanche 31 janvier marque la reddition des restes de la 6e armée allemande aux Soviétiques à Stalingrad. Cet article se concentre sur la façon dont les Allemands et les Russes ont combattu la campagne de Stalingrad. En particulier, il s'agit d'une analyse de la façon dont les gouvernements et les militaires de l'Allemagne nazie et de l'Union soviétique ont planifié et exécuté la stratégie au cours de la campagne, adaptée à la situation et à la fin de la campagne. C'est aussi un rappel du prix que les soldats ordinaires peuvent payer lorsqu'un pays les engage dans la guerre. Je conclus avec une application moderne potentielle pour les États-Unis et l'OTAN en Afghanistan.

Stalingrad : objectif primaire ou secondaire

Les erreurs ont commencé tôt dans la planification et la conduite de l'opération

Après l'offensive d'hiver soviétique et le quasi-désastre devant Moscou, le haut commandement allemand a été confronté à la décision stratégique de savoir quoi faire pendant la campagne de 1942. Plusieurs options ont été envisagées et il a été décidé de s'emparer des champs pétrolifères du Caucase et de capturer ou de neutraliser la ville de Stalingrad sur la Volga. Cependant, le haut commandement était divisé sur l'objectif réel de la campagne.

L'OKH, sous la direction du général Halder, a supposé que Stalingrad était l'objectif et que l'avancée dans le Caucase était un effort de blocage. ] L'OKH et l'OKW considéraient Stalingrad comme important, mais « les commandants allemands l'ont d'abord considéré comme une station de pesée en route vers les champs pétrolifères du Caucase ». région pétrolière du Caucase' dans le préambule concernant l'objectif général de la campagne, mais n'en a fait aucune mention dans le plan d'opérations principal. Stalingrad. Pour ses généraux, ce n'était guère plus qu'un nom sur la carte. Son obsession était pour les champs pétrolifères du Caucase. »[v] Manstein a noté que « les objectifs stratégiques d'Hitler étaient principalement gouvernés par les besoins de son économie de guerre… »[vi] Anthony Beevor note qu'à ce stade de la planification « le seul l'intérêt de Stalingrad était d'y éliminer les usines d'armement et de s'assurer une position sur la Volga. La capture de la ville n'a pas été considérée comme nécessaire. »[vii] Les planificateurs allemands « s'attendaient à ce que les Soviétiques acceptent à nouveau une bataille décisive pour défendre ces régions. »[viii]

A Moscou, Staline et ses généraux tentèrent de deviner la direction de l'offensive allemande imminente. « Staline était convaincu que Moscou restait le principal objectif allemand… La plupart des réserves stratégiques de l'Armée rouge… étaient donc détenues dans la région de Moscou. » [ix] Pour perturber l'offensive allemande et tenter de récupérer Kharkov, trois offensives furent lancées par l'Armée rouge forces sous la direction de Stavka. Le plus grand d'entre eux sur Kharkov a été vaincu entre le 12 et le 22 mai avec la perte de la plupart des blindés dans le sud de la Russie. Ceci couplé à une défaite tout aussi désastreuse des forces de l'Armée rouge en Crimée par la 11e armée de Von Manstein signifiait que l'Armée rouge ferait face aux Allemands dans un état gravement affaibli.[x]

Opération Blau : ouvertures et objectifs divergents

Les Panzers traversent le Don

L'offensive allemande a commencé le 28 juin sous le commandement du maréchal von Bock. Le commandement de Bock comprenait deux groupes d'armées distincts, le groupe d'armées B sous le commandement du général Von Weichs avec la 2e armée, la 6e armée et la 4e armée Panzer opéraient dans la partie nord de la zone opérationnelle. Le groupe d'armées A était au sud avec la 17e armée et la 1e armée blindée.[xi] Le groupe d'armées B a fourni l'effort principal et a rapidement écrasé les armées soviétiques en défense et, à la 20e, Hitler a cru que « le Russe est fini ». [xii] L'une des raisons du succès allemand dans le sud était que jusqu'au 7 juillet, Staline croyait que Moscou était toujours l'objectif principal. [xiii] Hitler a empêché Bock de détruire les formations soviétiques laissées pour compte et a été relevé de son commandement par Hitler. Il a été remplacé par Von Weichs, ce qui a créé un problème de commandement et de contrôle difficile. Manstein a noté que cela a créé un «chaîne de commandement grotesque sur l'aile sud allemande" avec pour résultat que le groupe d'armées A n'avait "aucun commandant en lui-même" et le groupe d'armées B avait "pas peu de sept armées sous commandement, dont quatre alliées".[xiv]

T-34 soviétiques détruits

Cette décision s'est avérée fatale. Hitler a décidé de rediriger l'avance de la 4 e armée blindée pour soutenir un passage rapide du bas Don, le détournant de sa course sur Stalingrad. De plus, les groupes d'armées sont devenus indépendants les uns des autres lorsque Bock a été relevé de son commandement. Ils se sont vu « assigner des objectifs indépendants et divergents » aux termes de la directive n°45.[xv] Cette combinaison d'événements aurait un impact décisif sur la campagne. La décision a empêché une saisie rapide de Stalingrad par la 4 e armée blindée suivie d'une remise à la 6 e armée pour établir le « bloc » tel que décrit par la directive n°41. Kleist a noté qu'il n'avait pas besoin de l'aide de la 4 e armée blindée pour accomplir ses objectifs et qu'elle aurait pu « prendre Stalingrad sans combat fin juillet… »[xvi]

Le maréchal von Paulus

Le résultat était accablant. Le soutien aérien et le carburant nécessaires au groupe d'armées A ont été transférés à la 6 e armée, privant le groupe d'armées A des ressources dont il avait besoin pour conclure sa conquête du Caucase.[xvii] En même temps, il a refusé le groupe d'armées B de l'armée panzer qui pouvait s'emparer de Stalingrad alors qu'il était encore possible de le faire. Beevor qualifie la décision d'Hitler de compromis désastreux.[xviii] Halder croyait que la décision sous-estimait l'ennemi et était "à la fois ridicule et dangereuse".[xix]

Focus sur Stalingrad

Bataillon Sturmgeschutz avançant vers Stalingrad

Le 22 juillet, alors que la Wehrmacht manquait de carburant et de divisions pour s'engager dans le Caucase et que la 6 e armée se battait pour le contrôle de Voronej, les Soviétiques créèrent le front de Stalingrad. Stavka a déplacé une division du NKVD dans la ville,[xx] et a rapidement rempli le nouveau front avec des formations transférées du front de Moscou.[xxi] Staline a publié Stavka Ordre 227, mieux connu sous le nom de « No Step Back » le 28 juillet. L'ordre exigeait que les commandants et les officiers politiques qui se retiraient soient affectés à des bataillons pénaux[xxii] et que les armées forment trois à cinq unités spéciales d'environ 200 hommes chacune en deuxième ligne « pour tirer sur tout homme qui s'enfuit ».[xxiii ] La résistance russe à l'ouest du Don ralentit l'avancée allemande. Les commandants allemands étaient étonnés « de la prodigalité des commandants russes avec la vie de leurs hommes. »[xxiv] Von Kleist a comparé l'entêtement des Russes dans sa région à ceux de l'année précédente et a écrit qu'il s'agissait de troupes locales se battaient pour défendre leurs maisons. »[xxv] De plus, Staline changeait fréquemment de commandant dans « l'espoir vain qu'un nouveau chef impitoyable pourrait galvaniser la résistance et transformer la situation ». à la mi-juillet pour tenir les Allemands à l'ouest du Don.[xxvii]

Militarpfarrer allemand (aumônier) menant le service sur le terrain en août 1942

Affaiblissant davantage les Allemands, OKW transféra les principales divisions Panzer SS et les Grossdeutschland Division en France. Soutenant les armées alliées hongroises, italiennes et roumaines qui manquaient de motorisation, les unités blindées ou antichars modernes étaient incapables de combler les vides laissés par la perte de divisions allemandes expérimentées et les attentes d'Hitler.[xxviii] La 6e Armée a été pratiquement immobilisée pendant 10 jours en raison du manque de ravitaillement permettant aux Russes d'établir une défense sur le Don Bend. Glantz et House notent qu'avec la chute de Rostov le 23 juillet, "Hitler s'est brusquement concentré sur la valeur industrielle et symbolique de Stalingrad". Wagner, qui a garanti qu'il pourrait fournir la poussée au Caucase ou à Stalingrad mais pas les deux. o aider la 6 e armée à Stalingrad, mais le coût en temps et en carburant était important pour l'opération et la question était de savoir si « ils pouvaient compenser les changements de plan d'Hitler ».[xxxiii]

Implications stratégiques

Général Chuikov qui a dirigé la défense de Stalingrad pendant la bataille

Officier politique et d'infanterie de marine soviétique

Les changements dans le plan allemand ont eu des ramifications distinctes pour les deux parties. Von Mellenthin a écrit que « le détournement des efforts entre le Caucase et Stalingrad a ruiné toute notre campagne ». Ils ont avancé profondément dans la région et ont capturé les champs de pétrole de Maikop, bien qu'ils aient été presque complètement détruits par les Russes en retraite.[xxxv] Le groupe d'armées A a été arrêté par les Russes le long des crêtes du Caucase le 28 août.[xxxvi] Ceci a laissé Hitler profondément "insatisfait de la situation du groupe d'armées A". Côte maritime en opérations secondaires.[xxxix]

JU-87 Stuka sur Stalingrad

Les pénuries de carburant et d'approvisionnement ont retardé l'avance de la 6 e armée tandis que la 4 e armée blindée de Hoth était inutilement déplacée entre Rostov et Stalingrad. Au moment où il reprit son avance, les Russes « s'étaient suffisamment rétablis pour arrêter son avance ». e hongrois et la 8 e armée italienne nouvellement formée. »[xli] Les armées alliées n'étaient ni équipées pour la campagne de Russie ni bien motivées. Tous les approvisionnements sont venus par un seul passage du Dniepr, ce que Manstein a noté, a empêché le mouvement rapide des troupes d'une zone à l'autre.[xliii]

Bataillon de reconnaissance de la 24e Panzer Division près de Stalingrad

Entre le 25 et le 29 juillet, la 6e armée de von Paulus tenta alors de se précipiter sur Stalingrad, tandis que Hoth s'affairait sur le bas Don. Cependant, l'engagement fragmentaire de Paulus envers ses divisions et son incapacité à se concentrer face à une résistance soviétique étonnamment forte ont fait échouer les attaques. Paulus arrêta la 6 e armée sur le Don afin qu'elle puisse concentrer ses forces et construire sa base logistique,[xliv] et permettre à Hoth de venir du sud. Ce retard a permis aux Russes de constituer des forces à l'ouest de Stalingrad et de renforcer le front de Stalingrad et de renforcer les défenses de la ville,[xlv] et en raison des distances impliquées, il était plus facile pour les Russes de renforcer le front de Stalingrad.[xlvi] Il a également permis aux Russes d'occuper un certain nombre de postes de commandement clés avec des généraux qui combattraient habilement la bataille.[xlvii]

Infanterie de marine russe au début de la bataille

Hitler se concentrait désormais sur la capture de Stalingrad malgré le fait que « en tant que ville, Stalingrad n'avait aucune importance stratégique ». Capturer. Les contrôles dans le sud « commencèrent à donner à Stalingrad une importance morale – renforcée par son nom – qui en vint à l'emporter sur sa valeur stratégique ». objectifs non seulement militaires mais aussi psychologiques. »[lii]

Troupes blindées de l'Armée rouge utilisant des chars américains de prêt-bail M3 Stuart et M3 Grant

Les Allemands ont monté un assaut frontal avec la 6 e armée et des éléments de la 4 e armée de Panzer malgré la reconnaissance aérienne que « les Russes lancent des forces de toutes les directions à Stalingrad. subordonné à lui, mais l'attaque a dû attendre que l'armée de Hoth puisse se frayer un chemin depuis le sud.[liv] Von Mellenthin commente à juste titre que «lorsque Stalingrad n'a pas été pris dès le premier rush, il aurait été préférable de le masquer… . "[lv] Il est clair que l'avance allemande avait atteint son point culminant avec l'échec de l'avance dans le Caucase et le revers initial de Paulus sur le Don, mais cela n'était pas encore évident pour beaucoup de personnes impliquées. [lvi] Le bon La ligne de conduite aurait été d'arrêter et de renforcer le front et de créer une réserve mobile pour parer toute offensive russe le long du flanc nord tout en renforçant le succès dans le Caucase. Manstein a écrit qu'« en omettant de prendre les mesures appropriées après que son offensive s'est essoufflée sans rien obtenir de précis, il [Hitler] a ouvert la voie à la tragédie de Stalingrad ! »[lvii]

Transpercé par Stalingrad

Stug III allemand à Stalingrad

Le 19 août, Paulus lance une attaque concentrique contre les 62 e et 64 e armées russes sur le Don. L'attaque s'est heurtée à des problèmes, en particulier dans le secteur de Hoth.[lviii] Pourtant, le 22, le 14e Panzer Corps « a forcé une brèche très étroite dans le périmètre russe à Vertyachi et s'est frayé un chemin à travers la banlieue nord de Stalingrad, »[ lix] et atteint la Volga le 23. Ce jour-là, la 4 e flotte aérienne a lancé 1600 sorties contre la ville, larguant plus de 1 000 tonnes de bombes. [lx] La percée a mis en péril la position soviétique où ils avaient concentré leurs forces les plus puissantes contre Hoth. . Au cours des derniers jours du 6 août, l'armée « avança régulièrement dans les faubourgs de la ville, préparant le terrain pour la bataille ». Cependant, la 6 e armée n'a pas été en mesure de désengager ses forces mobiles pour rejoindre la 4 e armée de Panzer et une autre opportunité a été manquée.[lxiii]

Unité allemande traversant le Don

Alors que la 6 e armée pénétrait dans la ville, Yeremenko ordonna des attaques contre la 16 e division blindée de Hube et que la résistance soviétique augmentait à mesure que de nouvelles formations arrivaient, les Allemands subissaient l'un de leurs taux de pertes les plus élevés. le moment le plus critique. » [lxv] Les Allemands sont restés confiants la première semaine de septembre alors que la 6 e armée et la 4 e armée blindée se sont liées, mais Yeremenko a sauvé ses forces en se retirant et en évitant l'encerclement à l'ouest de la ville, se retirant sur une ligne improvisée. près de la ville.[lxvi] Le 12 septembre, Chuikov est nommé commandant de la 62 e armée à Stalingrad. Chuikov a compris qu'il « n'y avait qu'une seule façon de s'accrocher. Ils ont dû payer en vies. 'Le temps, c'est du sang', comme l'a dit plus tard Chuikov. le 14 a sauvé les débarquements de la Volga mais il a perdu 30 % de pertes au cours de ses premières 24 heures de combat.[lxix]

T-34 à Stalingrad

Un régiment du NKVD et d'autres unités tenaient le Mamaev Kurgan stratégiquement situé, empêchant les canons allemands de contrôler la Volga. [lxx] Les défenseurs se sont battus maison par maison et bloc par bloc, l'armée et le NKVD ont été renforcés par l'infanterie navale. Chuikov a mené la défense avec une férocité brutale, soulageant les commandants supérieurs qui faisaient preuve d'un manque de combat et envoyant de nombreux officiers dans des unités pénitentiaires. Chuikov a canalisé les attaques allemandes massives dans des « brise-lames » où les panzers et l'infanterie pouvaient être séparés les uns des autres, causant de lourdes pertes allemandes.[lxxi]

Combats de rue


Désormais, la « ville est devenue un objet de prestige, sa capture 'nécessaire de toute urgence pour des raisons psychologiques', comme Hitler l'a déclaré le 2 octobre. Une semaine plus tard, il a déclaré que le communisme doit être 'privé de son sanctuaire'. de gagner du terrain, même lentement et à grands frais, surtout parmi leur infanterie, à tel point qu'il a fallu regrouper des compagnies.Chuikov a utilisé son artillerie pour interdire les Allemands de l'autre côté de la Volga et le combat dans la ville a été mené par des escouades d'assaut avec une férocité incroyable et le combat rapproché a été surnommé "' Rattenkrieg " par les soldats allemands. " [lxxiii] Paulus a amené plus d'unités dans la ville et a continué à repousser lentement les Russes contre la rivière, début octobre, Chuikov se demandait s'il serait capable de tenir. quelques bâtiments d'usine et quelques kilomètres de berge. » [lxxv] Paulus s'attendait à « s'emparer de la ville entière d'ici le 10 novembre » [lxxvi] malgré le fait que de nombreuses unités aient été combattues. La 6 e armée a jugé que 42 % des bataillons du 51 e corps avaient été combattus.

Contre-offensive soviétique : désastre sur les flancs

Offensive soviétique sur les flancs

Les Hongrois se retirent

Mort hongrois

Le 24 septembre, Hitler soulagea Halder d'avoir persisté à expliquer « ce qui se passerait lorsque de nouvelles armées de réserve russes attaqueraient le flanc trop étendu qui se dirigeait vers Stalingrad. » [lxxix] Beaucoup du côté allemand reconnaissaient le danger. Blumentritt a déclaré: "Le danger pour le flanc allongé de notre avance s'est développé progressivement, mais il est devenu clair assez tôt pour que quiconque n'était pas volontairement aveugle le perçoive." [lxxx] Des avertissements ont également été donnés par le maréchal roumain Antonescu et le personnel de Groupe d'armées B et 6e armée[lxxxi] mais Hitler a été figé sur Stalingrad. Ce faisant, les Allemands ont renoncé à l'avantage de l'incertitude et une fois que leur « objectif est devenu évident… le commandement russe a pu engager ses réserves avec assurance. » [lxxxii]

Chuikov et son équipe

Au milieu de l'inquiétude de Staline à propos de Stalingrad Stavka les planificateurs n'ont jamais perdu de vue leur objectif de reprendre des opérations offensives à grande échelle et de détruire au moins un groupe d'armées allemand.[lxxxiii] Contrairement à Hitler, Staline avait commencé à faire confiance à ses généraux et à Stavka sous la direction du maréchal Vasilevsky a produit un concept en septembre pour couper le « fer de lance allemand à Stalingrad en attaquant les faibles forces roumaines sur ses flancs ». perdu, mais le 13 septembre, il donna son plein appui à la proposition[lxxxv] que Joukov, Vasilevsky et Vatoutine développèrent en un plan impliquant deux opérations, l'opération Uranus, pour détruire les forces allemandes et alliées à Stalingrad, l'opération Saturne pour détruire tous les forces allemandes au sud et une attaque de soutien pour fixer les forces allemandes au nord, l'opération Mars visant le groupe d'armées Center.[lxxxvi]

Fusées soviétiques Katusha

Pour accomplir la destruction de la 6 e armée et d'une partie de la 4 e armée blindée, l'armée rouge a employé plus de 60 % de « l'ensemble des chars de l'armée rouge ». L'armée pour déguiser l'opération.[lxxxviii] Le plan impliquait une attaque contre la 3ème armée roumaine sur le flanc nord par la 5ème armée de chars et deux armées d'infanterie avec des unités de soutien.[lxxxix] Au sud contre la 4ème armée roumaine et un élément faible de la 4 e Armée Panzer, une autre force de plus de 160 000 hommes, dont 430 chars, a été déployée.[xc] Malgré les avertissements de son officier du renseignement, Paulus ne s'attendait pas à une offensive profonde sur ses flancs et ses arrières et n'a fait aucun plan pour se préparer à faire face à la menace. [xci] D'autres officiers supérieurs pensaient que l'attaque aurait lieu contre le groupe d'armées Center. [xcii] Warlimont note qu'il y avait une « confiance trompeuse dans le quartier général suprême allemand. » [xciii]

Les Luftwaffe JU-52 ont fait de nombreux ravitaillements dans la poche mais ont subi de lourdes pertes

La tempête éclata le 19 novembre alors que les forces soviétiques attaquaient rapidement, écrasant les armées roumaines dans les deux secteurs[xciv] se reliant le 23.[xcv] Le 48e Panzer Corps soutenant les Roumains était faible et avait peu de chars opérationnels.[xcvi] Il tenta une contre-attaque mais fut "coupé en morceaux" lors d'une rencontre avec la 5 e armée de chars. [xcvii] Une tentative prometteuse de la 29 e division motorisée contre le flanc de la pince sud russe fut stoppée par le groupe d'armées et la division reçut les positions au sud de Stalingrad.[xcviii] La puissance aérienne allemande a été neutralisée par le mauvais temps.[xcix] Paulus a continué à ne rien faire car les attaques étaient en dehors de sa zone de responsabilité et a attendu des instructions.[c] En conséquence, le 16 et le Les 24 e Panzerdivisions qui auraient pu aider les choses à l'ouest sont restées « embourbées dans les combats de rue à Stalingrad ». Au 23 e , la 6 e armée a été coupée avec un corps de la 4 e armée blindée et un assortiment d'unités roumaines, plus de 330 000 hommes. Cette force maintenant piégée qui nécessiterait sept armées de fusiliers et beaucoup d'attention du personnel pour être éliminée.[cii]

La mort de la 6 e armée

Paulus se rend

Hitler a ordonné à Manstein de former le groupe d'armées Don pour soulager Stalingrad. Hitler ne tolérait pas une évasion et voulait que Manstein perce et soulage la 6 e armée.[ciii] Hitler a refusé une demande de Paulus le 23 novembre de déplacer des troupes pour se préparer à une éventuelle tentative d'évasion, lui assurant soulagé. [civ] Albert Speer note que Zeitzler qui a remplacé Halder a insisté sur le fait que la Sixième Armée doit éclater à l'ouest. Nous ne la récupérerons pas une fois qu'elle sera perdue. avions disponibles. [cvii] Hitler a cru Goering sur parole et s'est exclamé « Stalingrad peut être tenu ! Il est insensé de continuer à parler d'une percée de la Sixième Armée… »[cviii] et un décret du Führer fut publié ordonnant que le front soit tenu à tout prix.[cix] Goerlitz déclare que « Hitler était incapable de concevoir que le La 6 e armée devrait faire autre chose que combattre là où elle se trouvait. » [cx] De même, Manstein disposait de peu de troupes précieuses pour contre-attaquer et devait protéger le flanc du groupe d'armées A au plus profond du Caucase. Son groupe d'armées n'était que force de corps et était réparti sur un front de 200 milles. [cxi] Toute tentative de secours devait attendre plus de troupes, en particulier des Panzers. Manstein croyait aussi que la meilleure chance d'une évasion était passée et que c'était une grave erreur pour Paulus de soumettre la demande de retrait à Hitler plutôt qu'au groupe d'armées ou d'agir de son propre chef. [cxii] De nombreux soldats étaient optimistes quant à Hitler. les ferait sortir. [cxiii] D'autres généraux comme Guderian, Reichenau ou Hoeppner auraient pu agir, mais Paulus n'était pas un rebelle. [cxiv]

Prisonniers de guerre allemands, seuls 5 000 des 90 000 environ reverraient chez eux

Opération Saturne a commencé le 7 décembre en détruisant la 8 e armée italienne et en forçant les Allemands à parer la menace. [cxvi] Cette attaque a été entravée par le refus de l'OKW d'allouer les 17 e Panzer et 16 e divisions motorisées à Manstein,[cxvii] et par la 6 e armée qui n'a pas attaqué pour se lier avec la force de secours. [cxviii] Le 6 janvier, Paulus a signalé OKW : L'armée est affamée et gelée, n'a plus de munitions et ne peut plus déplacer de chars. » [cxix] Le 10 janvier, les Soviétiques ont lancé Anneau d'opération pour éliminer la poche et malgré tout, les troupes allemandes se sont battues. Le 16, Paulus a demandé que les unités dignes de combat soient autorisées à éclater, mais la demande n'a pas reçu de réponse. [cxx] Le 22, le dernier aérodrome avait été envahi et le 31 janvier, Paulus s'est rendu. [cxxi]

Analyse : ce qui n'a pas fonctionné

Stalingrad avait étrangement attiré l'attention des deux côtés, mais les Russes n'ont jamais perdu de vue leurs objectifs premiers pendant la campagne. Les Allemands d'autre part ont commis de nombreuses erreurs non forcées principalement causées par Hitler et/ou von Paulus. Ces erreurs ont commencé tôt dans la planification et après la chute de Stalingrad, alors que les Soviétiques tentaient de poursuivre leur succès en tentant de couper le groupe d'armées "A", Manstein a été autorisé à mener une défense mobile tandis que Von Kleist a réussi à se retirer avec peu de pertes. [cxxii] Le généralat supérieur de Manstein et de Von Kleist a empêché la destruction massive des forces allemandes dans le sud de la Russie et la contre-offensive de Manstein a infligé une sévère défaite aux Soviétiques. Cependant, l'armée allemande avait été sévèrement vaincue. Les graines de la défaite ont été jetées tôt, l'échec de la destruction des formations soviétiques contournées en juillet, le détournement de la 4 e Armée Panzer de Stalingrad et les objectifs divergents d'essayer de capturer le Caucase et Stalingrad en même temps. Cela a dilué les deux offensives et fait en sorte qu'aucune n'ait réussi. De même, le fait de ne pas reconnaître le point culminant lorsqu'il a été atteint et d'ajuster les opérations en conséquence a été désastreux pour les Allemands. L'échec a créé une réserve mobile pour faire face à d'éventuelles contre-offensives russes, et la fixation sur Stalingrad a détourné l'attention des Allemands des flancs critiques mais faiblement tenus. L'orgueil d'Hitler et de l'OKW de croire que les Russes étaient incapables de mener des opérations mobiles majeures alors même que Stavka les opérations offensives lancées sur ces flancs ont toutes contribué à la défaite. Clark note ces faits mais ajoute que les Allemands « faisaient tout simplement trop d'efforts ». [cxxiii] Les chiffres soviétiques leur permettaient d'user les Allemands même en cas de défaite. doctrine d'opérations en profondeur avec des armées mécanisées et de choc qu'il avait discréditées dans les années 1930. [cxxv] Tout au long de la campagne, Joukov et d'autres commandants ont maintenu leur sang-froid même lorsqu'il est apparu que Stalingrad était pratiquement perdu. Ils n'ont jamais perdu de vue leur objectif de détruire les principales formations allemandes bien qu'ils n'aient pas réussi à piéger le groupe d'armées A avec la 6 e armée.

Une application moderne

C'est bien beau d'essayer de rester offensif. Les États-Unis ont actuellement des forces dispersées sur deux théâtres de combat avec des possibilités que d'autres menaces dans la même région pourraient éclater. Comme les Allemands, les États-Unis opèrent dans des zones, en particulier en Afghanistan, où les lignes de ravitaillement terrestres sont vulnérables et où les conditions météorologiques peuvent affecter et affectent les opérations de ravitaillement par voie terrestre et aérienne. Le fait que les États-Unis opèrent avec à peine assez de forces dans des zones où d'autres ont connu des catastrophes appelle à un regard circonspect sur les capacités réelles de notre ennemi et à ne pas nous laisser surprendre lorsqu'ils font des choses qui ont fonctionné pour eux dans le passé contre les Russes. Bien qu'il soit peu probable que les États-Unis et l'OTAN soient confrontés à une situation de type Stalingrad en Afghanistan, il est possible que des forces isolées soient dépassées alors que les Afghans reprennent les tactiques utilisées avec tant de succès contre les Soviétiques et qu'ils commencent à opérer dans des unités plus grandes, les concentrent rapidement et avec plus de puissance de feu pour attraper les forces de l'OTAN lorsqu'elles sont les plus vulnérables. Il est vrai qu'ils ne masseront pas un grand nombre de chars et d'artillerie comme les Soviétiques l'ont fait contre les Allemands, mais le principe de vitesse, de concentration au point critique et de surprise peut infliger des défaites, même minimes comme l'attaque de l'avant-poste américain en Vouloir qui peut tourner le sentiment public aux États-Unis et en Europe contre d'autres engagements et contre la guerre et forcer les gouvernements de l'OTAN ainsi que les États-Unis à renoncer à l'effort.

[i] Clark, Alain. Barberousse : Le conflit russo-allemand : 1941-45. Livres pérennes, une empreinte de Harper Collins Publishers, New York, NY 1965. p.191

[iii] Glantz, David M. et House, Jonathan. Quand Titan s'est affronté : comment l'Armée rouge a arrêté Hitler. The University Press of Kansas, Lawrence KS, 1995. p.111

[v] Beevor, Anthony. Stalingrad : Le siège fatidique : 1942-1943. Penguin Books, New York NY 1998. p.69

[vi] Manstein, Erich von. En avant par B.H. Liddle Hart, Introduction de Martin Blumenson. Victoires perdues : les mémoires de guerre du plus brillant général d'Hitler. Zenith Press, St Paul MN 2004. Publié pour la première fois en 1955 sous le nom Siège de Verlorène, traduction anglaise 1958 par Methuen Company. p.291 Cette opinion n'est pas isolée, Beevor cite Paulus "Si nous ne prenons pas Maikop et Gronzy... alors je dois mettre fin à la guerre." (Beevor pp. 69-70) Halder, d'autre part, croyait qu'Hitler avait souligné que l'objectif était « la Volga à Stalingrad. (Clark. p.190)

[viii] Idem. Glantz et Maison. p.106

[x] Idem. Clark. p.203. L'offensive a imposé un retard à l'offensive allemande.

[xi] Idem. Clark. p.191 Chaque groupe contenait également des armées alliées.

[xiii] Idem. Glantz et Maison. p.119

[xvii] Ibid. Glantz et Maison. p.120. Il y a une bonne discussion sur l'impact de cette décision ici car l'avance de la 6 e Armée a été prioritaire à la fois pour le soutien aérien et le carburant.

[xix] Warlimont, Walter. À l'intérieur du quartier général d'Hitler 1939-45. Traduit par R.H. Berry, Presido Press, Novato CA, 1964. p.249

[xx] Idem. Beevor. p.75 C'était la 10 e division du NKVD et elle a pris le contrôle de toutes les milices locales, du NKVD et du trafic fluvial, et a établi des trains blindés et des écoles de formation de blindés.

[xxii] Ibid. Glantz et Maison. p.121

[xxv] Liddell-Hart, B.H. Les généraux allemands parlent. Quill Publishers, New York, NY 1979. Publié à l'origine par l'auteur en 1948. p.202

[xxix] Idem. Glantz et Maison. p.121

[xxxi] Idem. Glantz et Maison. p.120

[xxxii] Goerlitz, Walter. Histoire de l'état-major allemand. Westview Press, éditeur Frederick A. Praeger, Boulder, CO. 1985 p.416

[xxxiv] Von Mellenthin, F.W. Batailles de Panzer : Une étude de l'emploi de l'armure dans la Seconde Guerre mondiale. Traduit par H. Betzler, édité par L.C.F. Tourneur. Oklahoma University Press 1956, Ballantine Books, New York, NY. 1971. p.193

[xxxv] Shirer, William L. L'ascension et la chute du Troisième Reich. A Touchstone Book publié par Simon et Schuster, 1981, Copyright 1959 et 1960. p.914

[xxxvi] Idem. Glantz et Maison. p.122

[xlv] Ibid. Beevor. p.97-99. La mobilisation comprenait des éléments militaires, politiques, civils et industriels.

[xlvi] Liddell-Hart, B.H. Stratégie. A Signet Book, la New American Library, New York, NY. 1974, publié à l'origine par Faber and Faber Ltd., Londres. 1954 & 1967. p.250

[xlvii] Ibid. Beevor. p.99. Deux commandants clés sont arrivés au cours de cette période, le colonel général Andrei Yeremenko, qui commanderait le front de Stalingrad et le général Chuikov, commandant de la 64 e armée, qui dirigerait la défense de la ville.

[xlviii] Carell, Paul Hitler se déplace vers l'Est : 1941-1943. Ballantine Books, New York, NY 1971, édition allemande publiée en 1963. p.581

[l] Ibid. Liddell Hart, Stratégie. p.250

[li] Wheeler-Bennett, John W. L'ennemi juré du pouvoir : l'armée allemande en politique 1918-1945. St. Martin's Press, New York, NY 1954. p.531

[lvi] Voir Von Mellinthin pp.193-194. Von Mellinthin cite le colonel Dinger, l'officier des opérations de la 3 e division motorisée à Stalingrad jusqu'à quelques jours avant sa chute. Dingler a noté que les Allemands en arrivant à Stalingrad « avaient atteint la fin de leur pouvoir. Leur force offensive était insuffisante pour achever la victoire, et ils ne pouvaient pas non plus remplacer les pertes qu'ils avaient subies. (p.193) Il croyait que les faits étaient suffisants « non seulement pour justifier un retrait, mais pour contraindre à la retraite ». (p.194)

[lxii] Ibid. Glantz et Maison. p.122

[lxxii] Fête, Joachim. Hitler. Traduit par Richard et Clara Winston, Harcourt, Brace, Jovanovich Publishers, San Diego, New York, Londres. 1974. p.661

[lxxvi] Ibid. Glantz et Maison. p.123

[lxxx] Ibid. Liddell-Hart. Les généraux allemands parlent. p.207

[lxxxii] Ibid. Liddell-Hart. Histoire de la Seconde Guerre mondiale. p.258

[lxxxiii] Ibid. Glantz et Maison. p.129

[lxxxiv] Ibid. Glantz et Maison. p.130

[lxxxv] Ibid. Beevor. pp.221-222 Glantz et House disent que Staline a donné son soutien à la mi-octobre, mais cela semble moins probable en raison de la quantité de planification et de mouvement des troupes impliquées pour commencer l'opération en novembre.

[lxxxvi] Ibid. Glantz et Maison. p.130

[lxxxviii] Ibid. Glantz et Maison. p.132

[lxxxix] Ibid. Glantz et Maison. p.130

[xciv] Idem, Carell. p.627 La 3 e armée roumaine perdit 75 000 hommes en trois jours.

[xcvi] L'état des quelques Panzer Divisions allemandes en position de soutenir les flancs était très mauvais, la 22 ème avait souffert d'un manque de carburant et d'entretien et ce nombre de ses chars étaient inopérants. La majeure partie de la force blindée du 48 e Panzer Corps était fournie par une division blindée roumaine équipée de chars tchèques obsolètes de 38 t fournis par les Allemands.

[xcvii] Ibid. Clark. pp.251-252. La désignation de la 2 e armée de chars de la garde par Clark doit être erronée et il s'agit de la 5 e armée de chars car la 2 e armée de chars n'a pas été impliquée dans l'opération Uranus. Carell, Beevor et Glantz identifient correctement l'unité.

[cii] Ibid. Glantz et Maison. p.134

[ciii] Ibid. Glantz et Maison. p.134

[cv] ​​Speer, Albert. À l'intérieur du Troisième Reich. Collier Books, une division de MacMillan Publishers, Inc. New York, NY 1970. p.248

[cvi] Heiber, Helmut et Glantz, David M. Editors. Hitler et ses généraux : conférences militaires 1942-1945. Enigma Books, New York, NY 2002-2003. Publié à l'origine comme Hitlers Lagebsprechungen : Die Protokollfragmente seiner militärischen Konferenzen 1942-1945. Deutsche Verlags-Anstalt GmbH, Stuttgart, 1962. p.27

[cvii] Ibid. Glantz et Maison. p.135 Glantz et House notent que le nombre d'avions estimé pour mener à bien l'opération de ravitaillement dans les conditions opérationnelles était supérieur à 1 000. La quantité nécessaire quotidiennement était de plus de 600 tonnes, dont 300 tonnes par jour n'ont atteint qu'une seule fois.

[cxv] Ibid. Glantz et Maison. p.140

[cxvi] Ibid. Glantz et Maison. p.140

[cxxi] Sur les quelque 330 000 dans la poche, environ 91 000 se sont rendus, 45 000 autres avaient été évacués. 22 divisions allemandes ont été détruites.

[cxxii] Ibid. Liddell-Hart. Les généraux allemands parlent. p.211

[cxxiv] Ibid. Glantz et Maison. p.124

Bibliographie

Beevor, Anthony. Stalingrad : Le siège fatidique : 1942-1943. Penguin Books, New York NY 1998

Carell, Paul Hitler se déplace vers l'Est : 1941-1943. Ballantine Books, New York, NY 1971, édition allemande publiée en 1963.

Clark, Alain. Barberousse : Le conflit russo-allemand : 1941-1945. Perennial Books, une empreinte de Harper Collins Publishers, New York, NY 1965.

Fest, Joachim. Hitler. Traduit par Richard et Clara Winston, Harcourt, Brace, Jovanovich Publishers, San Diego, New York, Londres. 1974

Glantz, David M.et Maison, Jonathan. Quand Titan s'est affronté : comment l'Armée rouge a arrêté Hitler. The University Press of Kansas, Lawrence KS, 1995.

Goerlitz, Walter. Histoire de l'état-major allemand. Westview Press, éditeur Frederick A. Praeger, Boulder, CO. 1985

Heiber, Helmut et Glantz, David M. Éditeurs. Hitler et ses généraux : conférences militaires 1942-1945. Enigma Books, New York, NY 2002-2003. Publié à l'origine comme Hitlers Lagebsprechungen : Die Protokollfragmente seiner militärischen Konferenzen 1942-1945. Deutsche Verlags-Anstalt GmbH, Stuttgart, 1962.

Liddell-Hart, B.H. Les généraux allemands parlent. Quill Publishers, New York, NY 1979. Publié à l'origine par l'auteur en 1948.

Liddell-Hart, B.H. Stratégie. A Signet Book, la New American Library, New York, NY. 1974, publié à l'origine par Faber and Faber Ltd., Londres. 1954 & 1967

Manstein, Erich von. En avant par B.H. Liddle Hart, Introduction de Martin Blumenson. Victoires perdues : les mémoires de guerre du plus brillant général d'Hitler. Zenith Press, St Paul MN 2004. Publié pour la première fois en 1955 sous le nom Siège de Verlorène, Traduction anglaise 1958 par Methuen Company

Shirer, William L. L'ascension et la chute du Troisième Reich. A Touchstone Book publié par Simon et Schuster, 1981, Copyright 1959 et 1960

Speer, Albert. À l'intérieur du Troisième Reich. Collier Books, une division de MacMillan Publishers, Inc. New York, NY 1970.

Von Mellenthin, F.W. Batailles de Panzer : Une étude de l'emploi de l'armure dans la Seconde Guerre mondiale. Traduit par H. Betzler, édité par L.C.F. Tourneur. Oklahoma University Press 1956, Ballantine Books, New York, NY. 1971.

Warlimont, Walter. À l'intérieur du quartier général d'Hitler 1939-45. Traduit par R.H. Berry, Presido Press, Novato CA, 1964.

Wheeler-Bennett, John W. L'ennemi juré du pouvoir : l'armée allemande en politique 1918-1945. St. Martin's Press, New York, NY 1954

Partagez ceci :

Comme ça:


Raid de Dieppe

Cette opération, initialement baptisée Opération Rutter mais appelée plus tard Jubilee, a été entreprise pour tester les défenses allemandes du port de Dieppe. La Grande-Bretagne avait connu le succès contre les Allemands avec le naufrage du Bismarck et le raid à St Nazaire en mars 1942, mais Churchill était déterminé à « mettre le feu à l'Europe » et avait créé le Special Operations Executive (SOE) à cet effet. Les Britanniques étaient également sous pression pour s'exercer en France et détourner les Allemands des opérations en Russie.

Le raid sur Dieppe a été planifié par le QG des opérations combinées britanniques et le QG des forces armées britanniques. Les Canadiens étaient désireux de s'impliquer et la 2e Division canadienne dirigée par le major-général JH Roberts a été nommée pour y participer. Un peu moins de 5 000 Canadiens sont rejoints par 1 075 Britanniques et ils débarquent à Dieppe le 19 août 1942.

La force est partie de cinq ports britanniques différents divisés en 13 groupes. Les hommes avaient le soutien d'une force navale de 237 navires de guerre, et huit destroyers ont ouvert le feu alors que les troupes débarquaient. Une force aérienne alliée combinée préparée pour une bataille avec le Luftwaffe.

L'attaque est lancée à l'aube et couvre un front de dix milles englobant les villes et villages de Varengeville, Pourville, Puys et Berneval. Un petit convoi allemand avait déjà échangé des tirs avec une partie de la force de débarquement, faisant sauter leur couverture, l'élément de surprise essentiel avait donc disparu. Une partie de la force a été débarquée en retard ou au mauvais endroit, deux erreurs fatales. Ils sont immédiatement attaqués par les troupes allemandes dirigées par le général Kurt Zeitzler. La reconnaissance aérienne alliée n'avait pas réussi à localiser les positions des canons cachées dans les falaises entourant le port et ce sont celles-ci qui ont causé une telle dévastation.

L'infanterie a débarqué comme prévu, mais elle n'avait qu'un faible soutien et les défenseurs allemands ont rapidement récupéré. Les chars débarqués ont été pris dans des barrages routiers. Roberts a ordonné que deux de ses unités de réserve à terre Les Fusiliers Mont-Royal soient immobilisées et le Royal Marie 'A' Commando a eu la chance d'avoir un commandant qui a fait reculer certaines des péniches de débarquement pour éviter des décès.

En quelques heures, 3 367 hommes canadiens ont été tués, blessés ou capturés. Parmi les Britanniques, 275 sont morts. Un destroyer et 33 péniches de débarquement ont été perdus, avec 550 marins tués. La bataille aérienne n'est pas plus fructueuse : 106 appareils s'écrasent. Un seul commando (No 4) dirigé par Lord Lovat a réussi la batterie Hess sur le flanc droit a été détruite et le commando a été évacué en mer avec peu de pertes. Le capitaine Porteous (RA) a ainsi remporté la Croix de Victoria.

Le raid a laissé l'administration britannique au visage rouge. Il a été admis qu'un bombardement aérien avant l'atterrissage serait désormais ordonné. Un besoin d'amélioration des capacités amphibies a également été reconnu. Les commandants alliés ont affirmé que de précieuses informations militaires avaient été obtenues lors du raid sur Dieppe et l'amiral Lord Mountbatten a déclaré que « pour chaque soldat mort à Dieppe, dix ont été sauvés le jour J ». Il ne reste aucune trace écrite des chefs d'état-major approuvant le raid et il est possible que Mountbatten ait procédé sans autorisation. Il est indéniable que le raid a été un fiasco coûteux à un moment important de la guerre.


GO Kurt Zeitzler

Publier par Jérémy Dixon » 17 mars 2013, 17:46

Est-ce que quelqu'un connaît ses affectations de 1935 à 1937 s'il vous plaît

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par Dieter Zinké » 17 mars 2013, 20:00

01.02.1934 in das Reichswehrministerium, Berlin, versetzt
01.10.1934 dans la Wehrmacht-Amt
01.02.1935 Generalstabs-Offizier im Heereswaffenamt / RWMin (ab 21.05. 1935 im RKr.Min.)
00.00.1937 im Wehrmachtamt, Abteilung Landesverteidigung (Themen: Wehrmacht- und Gesamtkriegsführung, Manöver-Vorbereitung 1937, Vorbereitung der Operation "Grün" gegen die Tschechoslowakei)
04.02.1938 à das neue OKW / Abteilung L (Landesverteidigung) unter Oberst i. G. Jodl, versetzt , Leiter der Gruppe I (Op.) Abt. L

sources:
Dr Gerd F. Heuer,
Gerd R. Ueberschär
Mag. J. Scheibenreif

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par Jérémy Dixon » 17 mars 2013, 20:56

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par Cartaphile » 17 sept. 2014, 19:41

Chers amis, bien que sur Axis Biographical Research, il soit enregistré que Zeitzler a été décerné par la Finlande (Ordre de la Croix de la Liberté), existe-t-il une trace indiquant s'il a été décoré par la Roumanie (Ordre de Michel le Brave) ou la Bulgarie (Ordre du mérite militaire ) ou un autre allié allemand ?

J'ai lu quelque part il y a longtemps qu'il avait reçu l'Ordre de Michel le Brave, 2e classe, mais maintenant je ne suis plus sûr.

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par VJK » 17 sept. 2014, 20:02

Zeitzler a reçu l'Ordre roumain de Michel le Brave 2e et 3e classes par décret royal no. 1012/12 avril 1943.
Source : http://forum.axishistory.com/viewtopic. . 4&start=15

Il était également titulaire de la Croix de chevalier de l'Ordre du mérite militaire bulgare avec épées.

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par Cartaphile » 18 sept. 2014, 00:36

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par tombe » 18 sept. 2014, 15:45

Re: GO Kurt Zeitzler

Publier par Jérémy Dixon » 13 sept. 2018, 19:57

Generaloberst Kurt Zeitzler (1895-1963)

Publier par Askropp » 13 sept. 2018, 22:39

*09.06.1895 Goßmar / Brandebourg
+25.09.1963 Hohenaschau / Oberbayern

Vater : Hermann Zeitzler, Pfarrer
Murmure : Elise Zeitzler, geb. Ullrich

24.12.1914 Leutnant mit Patent vom 23.06.1913 (W10w)
18.10.1918 Oberleutnant (K9k)
01.07.1922 neues RDA vom 20.06.1918 (142) erhalten
01.01.1928 Hauptmann (10)
01.07.1934 Majeure (2)
01.01.1937 Oberstleutnant (1)
20.03.1939 neues RDA vom 01.10.1936 (1a) erhalten
01.06.1939 Oberst (1)
xx.xx.194x neues RDA vom 01.01.1939 (7a) erhalten
01.02.1942 Generalmajor (ohne RDA)
16.03.1942 RDA vom 01.04.1942 (25) erhalten
24.09.1942 Général de l'Infanterie
30.01.1944 Generaloberst mit RDA vom 01.02.1944 (4)

23.03.1914 eingetreten als Fahnenjunker
30.08.1915 Kompanieführer
03.10.1917 adjudant de régiment
06.05.1919 adjudant Abteilungs
10.04.1920 Adjudant des Reichswehr-Infanterieregiments 32
01.04.1924 Adjudant des I. / Infanterieregiment 18 (Paderborn) [laut Stellenbesetzung]
01.10.1924 in der 4. (MG) / Infanterieregiment 18 (Paderborn)
01.10.1926 im Stab der 6. Division (Münster)
01.10.1927 im Stab der 4. Division (Dresde)
01.09.1929 im Stab der 3. Division (Berlin)
01.10.1932 Chef der 4. (MG) / Infanterieregiment 9 (Potsdam)
01.02.1934 in der Landesverteidigungsabteilung des Wehrmachtsamtes (Berlin)
10.11.1938 in der Landesverteidigungsabteilung des Oberkommandos der Wehrmacht (Berlin) [laut Stellenbesetzung]
01.04.1939 Kommandeur des Infanterieregiments 60 (Lüdenscheid)
26.08.1939 Chef des Generalstabes des XXII. Armeekorps
16.11.1940 Chef des Generalstabes der Panzergruppe 1
05.10.1941 Chef des Generalstabes der 1. Panzerarmee
24.04.1942 Chef des Generalstabes des Oberbefehlshabers West und der Heeresgruppe D
24.09.1942 Chef des Generalstabes des Heeres
30.06.1944 beurlaubt (Krankmeldung)
15.08.1944 Réserve du Führer OKH (III)
31.01.1945 ausgeschieden

J'aimerais savoir quand et où Zeitzler a été appréhendé par les Alliés en 1945.


Le parti nazi : organisation militaire du Troisième Reich

L'Oberkommando der Wehrmacht ou OKW (haut commandement de la Wehrmacht, haut commandement des forces armées) faisait partie de la structure de commandement des forces armées allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. En théorie, il servait d'état-major général pour le Troisième Reich d'Adolf Hitler, coordonnant les efforts de l'armée allemande (Heer), Marine (Kriegsmarine) et l'armée de l'air (Luftwaffe). En théorie, l'OKW n'était que le bureau militaire d'Hitler, était chargé de traduire les idées d'Hitler en ordres militaires et avait peu de contrôle réel sur l'armée, la marine et les hauts commandements de l'armée de l'air. Cependant, au fur et à mesure que la guerre progressait, l'OKW s'est retrouvé à exercer de plus en plus d'autorité de commandement direct sur les unités militaires, en particulier dans l'Ouest. Cela a créé une situation telle qu'en 1942, l'OKW était le commandement de facto des forces occidentales tandis que l'OKH (le haut commandement de l'armée) exerçait le commandement de facto du front russe.

L'OKW avait été formé en 1938 à la suite de l'affaire Blomberg-Fritsch qui entraîna le limogeage de Werner von Blomberg et la dissolution de la Reichswehrministerium (Ministère de la Guerre du Reich).

Il y avait une rivalité entre l'OKW et l'OKH (Army High Command, Oberkommando des Heeres) : Parce que la plupart des opérations allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale étaient des opérations de l'armée (avec un soutien aérien), le haut commandement de l'armée a exigé le contrôle des forces militaires allemandes. Hitler a décidé contre l'OKH et en faveur de l'OKW.

Pendant la guerre, de plus en plus d'influence est passée de l'OKH à l'OKW. La Norvège a été le premier théâtre de guerre de l'OKW. De plus en plus de théâtres sont passés sous le contrôle total de l'OKW. Finalement, seul le front russe est resté sous le contrôle du haut commandement de l'armée.

L'OKW mena des opérations militaires sur le front occidental, en Afrique et en Italie. Dans l'ouest, les opérations étaient encore réparties entre l'OKW et le Oberbefehlshaber West (OBW, commandant en chef de l'Ouest), qui était le généralfeldmarschall Gerd von Rundstedt (plus tard le maréchal Günther von Kluge).

Il y avait encore plus de fragmentation car les opérations navales et aériennes avaient leurs propres commandes (Oberkommando der Marine (OKM) et Oberkommando der Luftwaffe (OKL, Hermann Goumlring)) qui, bien que théoriquement subordonnées, étaient largement indépendantes de l'OKW ou de l'OBW.

L'OKW était dirigé pendant toute la guerre par Wilhelm Keitel et relevait directement d'Hitler, de qui la plupart des ordres opérationnels provenaient en fait comme il l'avait fait lui-même. Oberster Befehlshaber der Wehrmacht (Commandant suprême des forces armées) et Oberbefehlshaber des Heeres (chef de l'OKH).

Alfred Jodl était de Keitel Chef des Wehrmachtführungsstabes (chef d'état-major des opérations), tandis que Walter Warlimont était chef adjoint.

L'OKW a été inculpé mais acquitté des charges pendant les procès de Nuremberg d'être une organisation criminelle. Keitel et Jodl ont cependant été reconnus coupables et condamnés à mort par pendaison.

Oberkommando des Heeres

Les Oberkommando des Heeres (OKH) était le haut commandement de l'armée allemande. En théorie le Oberkommando der Wehrmacht (OKW) commandait l'OKH. Cependant, la situation de facto après 1941 était que l'OKW commandait directement les opérations sur le front occidental tandis que l'OKH commandait le front russe.

La Heer allemande, ou armée, a été formée en mai 1935. Elle a été formée après l'adoption de la "loi pour la reconstruction des forces de défense nationale". Cette loi a ramené à l'existence une armée, une marine et une armée de l'air allemandes autonomes, ce qui avait été essentiellement interdit après la fin de la Première Guerre mondiale.

Avec la fin de la Première Guerre mondiale et la signature du traité de Versailles en 1919, la République de Weimar - le successeur de l'Allemagne impériale - n'a été autorisée qu'à une petite force militaire défensive connue sous le nom de Reichswehr. La taille et la composition de la Reichswehr étaient strictement contrôlées par les Alliés dans l'espoir qu'en restreignant sa constitution, ils pourraient empêcher une future agression militaire allemande. La Reichswehr était composée de 100 000 hommes répartis entre une petite armée permanente, la Reichsheer, et une petite marine défensive, la Reichsmarine.

En 1933, le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP) est arrivé au pouvoir et le tristement célèbre Troisième Reich est né. Deux ans plus tard, en 1935, le traité de Versailles est renoncé et la Reichswehr devient la Wehrmacht. La Wehrmacht nouvellement formée serait toujours composée d'une armée et d'une marine - la Heer et la Kriegsmarine renommées, mais une nouvelle armée de l'air était également née - la Luftwaffe.

Le Heer se composait initialement de 21 unités de la taille d'une division et de 3 groupes d'armées pour les contrôler, ainsi que de nombreuses formations plus petites. Entre 1935 et 1945, cette force s'est développée pour se composer de centaines de divisions, de dizaines de groupes d'armées et de milliers d'unités de soutien plus petites. Entre 1939 et 1945, près de 13 millions de personnes ont servi dans la Heer. Plus de 1,6 million ont été tués et plus de 4,1 millions ont été blessés. Sur les 7361 hommes ayant reçu le grade initial de la plus haute distinction allemande de combat de la Seconde Guerre mondiale, la Croix de chevalier, 4777 appartenaient à la Heer, soit 65% du total décerné.

Entre 1939 et 1945, le Heer a enduré la majorité de six années de combats acharnés, dont certains étaient si féroces - comme sur le front de l'Est - que l'humanité ne verra probablement plus jamais de tels combats. Bien qu'elles ne soient pas à l'abri des connotations politiques et du frôlement occasionnel d'actions douteuses, la grande majorité des unités allemandes Heer ont servi avec une grande distinction sur des milliers de kilomètres de champs de bataille.

Le Heer fut vaincu avec la capitulation allemande le 8 mai 1945, bien que certaines unités continuèrent à se battre pendant quelques jours de plus dans des accès de résistance sporadiques, principalement contre les Soviétiques à l'Est. Le Conseil de contrôle allié a adopté une loi dissolvant officiellement la Wehrmach le 20 août 1946, date officielle de la "mort" de la Heer allemande.

Il existait aussi le Oberkommando der Marine (OKM) et le Oberkommando der Luftwaffe (OKL) pour la marine et l'armée de l'air respectivement. Ceux-ci étaient théoriquement subordonnés à l'OKW, mais agissaient en réalité de manière assez indépendante.

Les commandants de l'armée (Oberbefehlshaber des Heeres, ou OBdH pour faire court) de la Wehrmacht étaient,

de 1935 à 1938, Generaloberst Werner von Fritsch

de 1938 au 19 décembre 1941, Generalfeldmarschall Walther von Brauchitsch

du 19 décembre 1941 au 30 avril 1945, Füumlhrer et Reichskanzler Adolf Hitler

et du 30 avril 1945 au 8 mai 1945, Generalfeldmarschall Ferdinand Schoumlrner.

Conformément à la tradition allemande, l'OBdH n'a pas planifié d'opérations. Cette tâche était laissée à l'état-major, de sorte que l'homme le plus important de l'armée (et de la marine, mais moins de la Luftwaffe, qui était commandée par Hermann Goumlring) était le chef d'état-major. Il convient de noter que la Heer (armée) a toujours été le facteur principal dans la planification des campagnes. Il n'existait donc pas de planification combinée des différents services. La position de Oberkommando der Wehrmacht, qui était par définition supérieur à l'OKH, n'était pas destiné à cela et n'en avait pas les moyens.

Plus tard dans la guerre, l'OKH est devenu responsable de moins en moins de tâches. Par exemple, l'invasion de la Norvège était entièrement planifiée en dehors de l'OKH.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les chefs d'état-major général étaient,

du 1 sept. 1938 au 24 sept. 1942, Generaloberst Franz Halder

du 24 sept. 1942 au 10 juin 1944, Generaloberst Kurt Zeitzler

du 10 juin 1944 au 21 juillet 1944, Generalleutnant Adolf Heusinger

du 21 juillet 1944 au 28 mars 1945, Generaloberst Heinz Guderian

et du 1er avril 1945 au 30 avril 1945, General der Infanterie Hans Krebs.

Lorsque Hitler prit le commandement de l'armée le 19 décembre 1941, l'importance de la GenStdH diminua et Hitler continua à devenir de plus en plus responsable de la planification opérationnelle.

Oberkommando der Marine

Les Oberkommando der Marine (ou OKM en abrégé) était le haut commandement naval de l'Allemagne jusqu'en 1945. La Kriegsmarine allemande, ou marine, a été formée en mai 1935. Elle a été formée après l'adoption de la "loi pour la reconstruction des forces de défense nationale". Cette loi a ramené à l'existence une armée, une marine et une armée de l'air allemandes autonomes, ce qui avait été essentiellement interdit après la fin de la Première Guerre mondiale.

On peut dire que la Kriegsmarine était composée de trois éléments principaux entre 1935 et 1945, des navires de guerre individuels, des formations navales composées de types spécifiques de navires et une grande variété d'unités au sol. À partir de ces trois composantes principales, la Kriegsmarine a déployé des milliers de navires et des centaines de formations navales et d'unités terrestres. Entre 1939 et 1945, plus de 1,5 million de personnes ont servi dans la Kriegsmarine. Plus de 65 000 ont été tués, plus de 105 000 sont portés disparus et plus de 21 000 ont été blessés. Sur les 7361 hommes ayant reçu le grade initial de la plus haute distinction de combat allemande de la Seconde Guerre mondiale, la Croix de chevalier, 318 appartenaient à la Kriegsmarine, soit 4% du total décerné.

De toutes les branches de la Wehrmacht, la Kriegsmarine était la plus sous-estimée. Il a lutté contre des effectifs supérieurs sur presque tous les fronts avec une force considérablement limitée par un manque de coordination efficace et un malentendu sévère au sein du haut commandement allemand (OKW). Bien que la puissance aérienne et navale alliée ait largement détruit l'ensemble de la flotte allemande de haute mer et de la force Uboot, les navires plus petits et auxiliaires de la Kriegsmarine ont continué à servir efficacement jusqu'aux dernières heures de la Seconde Guerre mondiale. Ces navires ont servi sur des milliers de kilomètres de côte sur tous les théâtres de guerre et ont constitué un maillon important de l'épine dorsale de la Wehrmacht.

Les unités terrestres navales allemandes ont également fourni un service essentiel pendant la Seconde Guerre mondiale, en équipant des canons massifs le long du mur de l'Atlantique à l'ouest et des unités de flak et d'artillerie navales dans toute l'Europe occidentale et orientale.Il y avait aussi d'innombrables unités d'infanterie de marine, du génie et des communications. Au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, la plupart des unités navales terrestres ont été directement impliquées dans des combats sous une forme ou une autre, certaines unités navales ont même participé à la bataille de Berlin en 1945.

La Kriegsmarine a été officiellement dissoute en août 1946 par la Commission de contrôle alliée, bien que de nombreux petits navires de la Kriegsmarine aient survécu en service actif, maintenant sous contrôle allié, en tant que partie du contingent allemand pour nettoyer les océans et les mers des mines semées par l'Axe et les Alliés. ressemblent.

Les commandants (Oberbefehlshaber des Marines, ou OBdM en abrégé) de la Kriegsmarine étaient :

24 septembre 1928 - 30 janvier 1943 Grossamiral Erich Raeder

30 janvier 1943 - 1er mai 1945 Grossamiral Karl Dönitz

1er mai 1945 - 8 mai 1945 Generalamiral Hans-Georg von Friedeburg (après Dönitz devenu chef de l'État lorsque Hitler se suicide)

Les Luftwaffe

La Luftwaffe allemande, ou armée de l'air, a été formée en mai 1935. Elle a été formée après l'adoption de la "loi pour la reconstruction des forces de défense nationale". Cette loi a ramené à l'existence une armée, une marine et une armée de l'air allemandes autonomes, ce qui avait été essentiellement interdit après la fin de la Première Guerre mondiale.

Bien qu'annoncée officiellement en 1935, la Luftwaffe existait sous une forme ou une autre pratiquement depuis le jour où le traité l'interdisant avait été signé. Au départ, il y avait des unités aériennes Freikorps, puis plus tard des formations de planeurs et d'avions à voile chargées de contourner les restrictions rigides de Versailles, une base d'entraînement secrète en Union soviétique et diverses organisations de couverture pour la formation initiale de la nouvelle armée de l'air allemande.

La Luftwaffe se composait d'unités aériennes qui constituaient la majorité de l'armée de l'air allemande, ainsi que des unités Fallschrimjäger, des divisions de campagne de la Luftwaffe, des formations terrestres d'élite Herman Göring, des milliers de petites unités antiaériennes, du génie, des communications et de la sécurité, et une juste nombre de navires et de formations de la Luftwaffe également. Entre 1939 et 1945, plus de 3,4 millions de personnes ont servi dans la Luftwaffe. Plus de 165 000 ont été tués, plus de 155 000 sont portés disparus et plus de 192 000 ont été blessés. Sur les 7361 hommes ayant reçu le grade initial de la plus haute distinction allemande de combat de la Seconde Guerre mondiale, la Croix de chevalier, 1785 appartenaient à la Luftwaffe, soit 24 % du total décerné.

Initialement, la Luftwaffe régnait sur les cieux, mais par la suite, elle a mené une guerre d'usure de plus en plus futile qui, combinée à des erreurs vitales dans la production et l'utilisation des avions, a été son glas. Face à cela, la Luftwaffe a produit les as de l'air les plus réussis de tous les temps. De plus, les exploits du Fallschirmjäger lors des premières opérations aéroportées de l'histoire sont aussi héroïques que tragiques. Les parachutistes allemands ont subi des pertes effroyables en Crète et n'ont pratiquement plus jamais vu d'opérations aéroportées à grande échelle. Certaines unités terrestres de la Luftwaffe se sont bien battues pendant la Seconde Guerre mondiale, telles que certaines divisions de campagne de la Luftwaffe et les formations d'élite Hermann Goumlring, tandis que d'autres unités ont simplement servi.

En fin de compte, la structure de la Luftwaffe était un grand reflet de son commandant, Hermann Goumlring. Il s'est efforcé plus que toute autre branche de créer une armée personnelle avec des responsabilités aussi étendues que possible. C'est en partie à cause de cela que la Wehrmacht a finalement été vaincue. La pression exercée sur les ressources et la main-d'œuvre de telles manœuvres politiques était considérable.

La Luftwaffe a été officiellement dissoute en août 1946 par la Commission de contrôle alliée.

La SA

Les Sturmabteilung (SA, allemand pour &ldquoStorm Division&rdquo et est généralement traduit par stormtroops ou stormtroopers) fonctionnait comme une organisation paramilitaire du NSDAP - le parti nazi allemand. Il a joué un rôle clé dans l'accession au pouvoir d'Adolf Hitler dans les années 1930. Les hommes SA étaient souvent connus sous le nom de chemises brunes à cause de la couleur de leur uniforme et pour les distinguer des SS connus sous le nom de chemises noires.

La SA a également été le premier groupe paramilitaire nazi à développer des titres pseudo-militaires à attribuer à ses membres. Les grades SA seraient adoptés par plusieurs autres groupes du parti nazi, au premier rang desquels les SS.

Le SS

Les Schutzstaffel (Escadron de protection), ou SS, était une grande organisation paramilitaire qui appartenait au parti nazi. La SS était dirigée par Heinrich Himmler de 1929 jusqu'à sa dissolution en 1945 avec la défaite de l'Allemagne lors de la Seconde Guerre mondiale. Les nazis considéraient les SS comme une unité d'élite, une « garde prétorienne » du Parti, avec tout le personnel SS sélectionné pour des motifs raciaux et idéologiques. Les SS se distinguaient de l'armée allemande, du parti nazi et des fonctionnaires de l'État allemand par leurs propres rangs SS, leurs insignes d'unité SS et leurs uniformes SS.

Les branches les plus reconnaissables des SS, plus tard accusées de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité, étaient les départements qui comprenaient le Reichssicherheitshauptamt (RSHA, siège de la sécurité du Reich), le Sicherheitsdienst (SD, Service de sécurité), les Einsatzgruppen (groupes de missions spéciales), le service des camps de concentration connu sous le nom de SS-Totenkopfverbände (SS-TV, formations de la tête de mort) et de la Gestapo (police secrète de l'État).

Les unités de combat SS, appelées Waffen-SS, devaient évoluer en soldats hautement qualifiés et efficaces, dans de nombreux cas supérieurs à ces égards à l'armée allemande, la Heer.

De toutes les organisations militaires allemandes de la Seconde Guerre mondiale, la Waffen-SS est l'une des plus étudiées. Cela est dû en partie aux antécédents de combat de la Waffen-SS et au statut d'élite de bon nombre de ses unités, et en partie à la brutalité attribuée à certaines de ses formations et aux crimes de guerre dont certains de ses membres étaient responsables. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus d'un million de soldats répartis dans 38 divisions serviraient dans la Waffen-SS, dont plus de 200 000 conscrits.

La Waffen-SS faisait partie de la Schutzstaffel ou SS allemande, qui a vu son essor à la fin des années 1920 et au début des années 1930. La SS était l'organisation politique la plus puissante du Troisième Reich et se composait de l'Allgemeine-SS, de la Totenkopfverbande et de la Waffen-SS.

La Waffen-SS est née en 1933 après l'arrivée au pouvoir d'Hitler lorsque les Politisches Bereitschaften ou détachements de préparation politique ont été formés sous le contrôle des SS. Ces unités étaient organisées selon des lignes militaires et étaient destinées à aider à contrer les frappes communistes. Le 1er octobre 1934, ces unités devinrent les SS-Verfügungstruppen ou SS Special Use Troops. Initialement, les Verfüumlgungstruppen se composaient de petits détachements situés dans les grandes villes allemandes, mais en 1935, ils étaient organisés en bataillons et en 1936 en Standarten ou régiments. En 1936, il existait deux principaux SS-V Standarten, Deutschland et Germania. Le Leibstandarte Adolf Hitler existait également à cette époque et, bien qu'il soit apparenté, il était considéré comme quelque peu hors de la portée des SS-V.

En 1938, les SS-Verfügungstruppen prirent part à l'occupation de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie aux côtés de la Wehrmacht. Après l'occupation de l'Autriche, un troisième Standart fut formé, connu sous le nom de Der Füumlhrer. En 1939, le SS-Verfügungstruppen se composait de trois Standarden, du LAH et d'un certain nombre d'unités de service et de soutien plus petites. Pour la campagne de Pologne en 1939, toutes les unités SS-V ont été organisées en SS-Verfügungstruppe-Division et placées sous le commandement opérationnel de la Wehrmacht. La SS-Verfügungstruppe-Division a également combattu dans la campagne de l'Ouest 1940. Après la conclusion de la campagne de l'Ouest, la SS-Verfügungstruppen a été rebaptisée et est devenue la Waffen-SS.

Bien que la Waffen-SS soit souvent considérée comme une organisation d'élite, toutes ses unités n'étaient pas réellement d'élite. Certaines unités Waffen-SS formées après 1943 avaient des antécédents de combat loin d'être idéaux. Cela était en partie dû au fait que le nombre de volontaires éligibles pour le service dans la Waffen-SS a diminué au fur et à mesure que la guerre se poursuivait tandis que le besoin de remplacement augmentait. Le nombre de conscrits pris dans la Waffen-SS de moindre qualité ou de capacité douteuse a eu un impact direct sur l'efficacité au combat.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Waffen-SS a été condamnée aux procès de Nuremberg en tant qu'organisation criminelle. Cela était en partie dû à une série d'atrocités très médiatisées et à leur lien avec les SS et le NSDAP. Seuls ceux qui ont été enrôlés dans la Waffen-SS étaient exemptés de la déclaration de Nuremberg. En conséquence, les vétérans de la Waffen-SS se sont généralement vu refuser les droits et avantages accordés aux autres vétérans allemands de la Seconde Guerre mondiale. Les prisonniers de guerre de la Waffen-SS étaient souvent détenus dans des conditions strictes et étaient traités durement par les Soviétiques. De nombreux volontaires étrangers qui ont servi dans la Waffen-SS ont également été sévèrement traités par leurs gouvernements nationaux. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, il y a eu des tentatives pour réhabiliter l'image et la légalité des vétérans de la Waffen-SS, à la fois par la législation et dans les ouvrages publiés par d'anciens officiers comme Paul Hausser (Soldaten wie andere auch - Soldiers Like Any Other). À ce jour, la stigmatisation des vétérans de la Waffen-SS demeure.

Après la guerre, les juges du procès de Nuremberg ont déclaré l'ensemble des SS comme une organisation criminelle, entre autres en raison de sa mise en œuvre de politiques raciales de génocide.

Le Volksturm

Les Volkssturm, littéralement traduit par People's Storm au sens de National Storm, était une milice nationale allemande des derniers mois du régime nazi. Elle a été fondée sur les ordres d'Adolf Hitler le 18 octobre 1944 et a effectivement enrôlé tous les hommes âgés de 16 à 60 ans (qui n'avaient pas déjà servi dans une unité militaire) dans le cadre de la Home Guard allemande.

Corps moteur national-socialiste

Le National Socialist Motor Corps (allemand : Nationalsozialistisches Kraftfahrerkorps NSKK), également connu sous le nom de National Socialist Drivers Corps, était une organisation paramilitaire du parti nazi qui existait de 1931 à 1945. Le groupe était une organisation successeur de l'ancien National Socialist Automobile Corps, qui existait depuis le début de 1930 .

Le National Socialist Motor Corps était la plus petite des organisations du parti nazi et avait été formé à l'origine comme un corps motorisé du Sturmabteilung (SA). En 1934, le groupe comptait environ dix mille membres et s'est séparé de la SA pour devenir une organisation indépendante. Cette action a peut-être sauvé le NSKK de l'extinction, car peu de temps après, la SA a subi une purge majeure pendant la Nuit des longs couteaux.

L'objectif principal du NSKK était d'éduquer ses membres aux compétences automobiles. Ils ont été principalement formés à la conduite et à l'entretien de motos et d'automobiles de haute performance. Au milieu des années 1930, le NSKK servait également de groupe d'assistance routière, comparable à l'American Automobile Association d'aujourd'hui ou à la British Automobile Association.

L'adhésion au NSKK n'exigeait aucune connaissance des automobiles et le groupe était connu pour accepter des personnes sans permis de conduire. On pensait qu'une formation au NSKK compenserait tout manque de connaissances antérieur. Le NSKK a cependant adhéré à la doctrine raciale et a sélectionné ses membres pour les qualités aryennes. Le NSKK était également une organisation paramilitaire avec son propre système de rangs paramilitaires.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939, le National Socialist Motor Corps est devenu une cible de recrutement de la Wehrmacht, car les membres du NSKK possédaient une connaissance du transport motorisé, alors que la majeure partie de la Wehrmacht dépendait des chevaux. La plupart des membres du NSKK ont ensuite rejoint l'armée régulière, servant dans le corps des transports des différentes branches de service.

En 1945, le NSKK a été dissous et le groupe a été déclaré "organisation condamnée" au procès de Nuremberg (bien que non criminel). Cela était dû en partie aux origines du NSKK dans la SA et à sa doctrine de supériorité raciale exigée de ses membres.

Corps national-socialiste des Flyers

Le National Socialist Flyers Corps était une organisation paramilitaire du parti nazi qui a été fondée au début des années 1930 pendant les années où une armée de l'air allemande était interdite par le traité de Versailles. L'organisation reposait étroitement sur l'organisation de la Sturmabteilung (SA) et a maintenu un système de rangs paramilitaires étroitement associé aux SA.

Au cours des premières années de son existence, le NSFK a dispensé une formation à l'aviation militaire sur planeurs et avions privés. Lorsque l'Allemagne nazie a formé la Luftwaffe, de nombreux membres du NSFK ont été transférés. Comme tous ces anciens membres du NSFK étaient également des membres du parti nazi, cela a donné à la nouvelle Luftwaffe une base idéologique nazie solide par rapport aux autres branches de l'armée allemande, qui étaient composées d'officiers de la « vieille garde » de l'aristocratie allemande.

Le National Socialist Flyers Corps a continué d'exister après la fondation de la Luftwaffe, mais à un degré beaucoup plus faible. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le NSFK a principalement effectué des tâches de défense aérienne telles que le service antiaérien de réserve.


Voir la vidéo: NUREMBERG CONGRESS - SOUND (Novembre 2021).