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Ce jour dans l'histoire : 11/05/201934 - Une tempête de poussière balaie les plaines

Ce jour dans l'histoire : 11/05/201934 - Une tempête de poussière balaie les plaines

Ce jour dans l'histoire - le 11 mai 1934, était le jour du blizzard noir. Des tempêtes de poussière et de terre se sont abattues sur le pays, rendant très difficile pour les agriculteurs de maintenir leurs cultures en bonne santé. Pour en savoir plus sur cette journée, regardez cette vidéo.


Le bol à poussière

Le Dust Bowl est le nom donné à une série de tempêtes le long des Grandes Plaines des États-Unis au cours des années 1930. Les Grandes Plaines ont toujours été sujettes aux tempêtes de poussière, mais de longues périodes de sécheresse ont entraîné des tempêtes particulièrement brutales. Les terres agricoles ont été laissées exposées au vent. En conséquence, la saleté a été ramassée, balayée dans de grands murs de poussière et étalée sur les plaines. De plus, la mauvaise pollution de l'air a provoqué l'étouffement des animaux, ce qui a éliminé à la fois les stocks de nourriture et la production économique.

Que s'est-il passé?

Le Dust Bowl s'est produit en raison de divers facteurs, mais les méthodes de culture des terres inappropriées sont principalement à blâmer. La longue période de sécheresse a affecté la couche arable et les plantes dans lesquelles les cultures étaient plantées. Comme le sol empêchait la croissance des cultures, les agriculteurs n'ont pu récolter ni vendre aucun produit, ce qui a affecté l'économie du pays. De plus, les agriculteurs labouraient trop la terre, une erreur qui n'a fait qu'aggraver les conditions. L'élimination excessive de l'eau dans le sol a rendu le sol sec et plus susceptible d'être facilement ramassé par le vent. Γ] Pour assurer la stabilité de la production alimentaire et des rendements des cultures, le gouvernement américain a mis en œuvre la première loi autorisant la réglementation de l'agriculture. La Loi sur la conservation des sols de 1935 a établi des règlements pour conserver les terres agricoles. En outre, le gouvernement a créé des programmes New Deal qui ont aidé les agriculteurs, en difficulté économique et déplacés pendant le Dust Bowl, à augmenter leur production pour la Seconde Guerre mondiale. Β]


Tempêtes de poussière : Première partie, 1850-1860

Les tempêtes de POUSSIÈRE font partie des phénomènes naturels des Grandes Plaines. Ils font partie de l'économie de la nature et ne sont pas en eux-mêmes nécessairement anormaux du moins, pas au sens où le sujet a été exploité pendant la décennie de sécheresse des années 1930. Les matériaux de la couche arable des Grandes Plaines, dans leur état avant l'occupation par l'homme, étaient le produit de processus naturels de portée essentiellement continentale. Ils provenaient en grande partie de matériaux extraits de la formation des Rocheuses par l'eau de la fonte des glaciers, se sont déposés sur le substrat rocheux et ont été soufflés par le vent avant d'être recouverts de végétation et de temps en temps par la suite. Bien entendu, aucun sol ne souffle lorsque la surface est entièrement recouverte de végétation. Dans les zones désertiques, dans des conditions naturelles, la végétation était très espacée en raison du faible apport d'humidité, la majeure partie de la surface du sol étant exposée à l'action des éléments. Dans les zones à faibles précipitations, et non dans les déserts, la végétation était largement espacée, mais offrait une plus grande couverture, et à mesure que l'humidité effective augmentait vers l'est, l'herbe prenait un port en grappe, la distance entre les grappes étant déterminée par l'humidité, le sol, la topographie, l'adaptation des espèces végétales , et d'autres facteurs. Les graminées courtes telles que le bison ou le grama bleu ont fermé les espaces et formé un gazon efficace avec une quantité relativement faible d'humidité, tandis que les barbons n'ont pas changé d'un régime à un état de gazon substantiel jusqu'à beaucoup plus à l'est et avec encore plus d'humidité . La vigueur de la végétation et son efficacité en tant que couverture du sol ont été influencées par un certain nombre de facteurs tels que les fluctuations météorologiques à long terme.

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tuations, feux de prairie, animaux fouisseurs, surpâturage et piétinement par les animaux sauvages et plus tard domestiques, en particulier pendant les périodes sèches prolongées. Lorsque le sol était exposé à l'action des vents par ces facteurs, en particulier par leurs combinaisons cumulatives, des mouvements de poussières de proportions variables se produisaient. Diverses théories des tempêtes de poussière ont été avancées et des tentatives de classification selon les caractéristiques types ont été faites, mais avec un succès limité.

Superficiellement, il existe au moins deux types, l'un où la poussière est transportée le long de la surface, et l'autre où la poussière est soulevée haut dans l'atmosphère, souvent à plusieurs milliers de pieds, et parfois transportée sur des centaines de kilomètres, avant d'être lâchée à un moment donné. éloigné du lieu d'origine. En relation avec le premier type, la violence et la persistance du vent sont des caractéristiques remarquables, et les effets peuvent être principalement locaux. Dans ce dernier type, une vitesse élevée du vent n'est pas nécessaire, la puissance de dépoussiérage étant associée à la turbulence de la masse d'air et aux mouvements généraux de la masse d'air. Bien sûr, les deux types de tempêtes de poussière se produisent parfois au même moment et au même endroit et les caractéristiques distinctes sont difficiles à distinguer. L'analyse de la masse d'air à haute altitude n'est devenue pratique et importante qu'avec le développement de l'avion et en ce qui concerne l'application des principes de l'analyse de la masse d'air au problème des tempêtes de poussière, seuls les débuts ont été faits pendant la période poussiéreuse de la 1930 & 39. Dans la mesure où l'état du sol contribuait aux tempêtes de poussière, les théories différaient, mais l'accent a été mis sur un ou plusieurs des éléments suivants : épuisement du facteur organique ou humus dans le sol, décomposition de la structure du sol en particules de sol séparées, assèchement du sol par sécheresse prolongée, et phénomènes électriques. Le but de cet article n'est pas de discuter de ces théories ou de porter un jugement sur leur validité, mais seulement de décrire historiquement quelque chose de la fréquence, de l'étendue et de l'intensité des tempêtes de poussière enregistrées. Les handicaps les plus difficiles à l'étude historique des tempêtes de poussière sont les problèmes de terminologie et d'enregistrement. La difficulté de la terminologie tourne sur le caractère indéfini des mots utilisés dans les journaux, les lettres, les journaux intimes et les rapports décrivant le temps.

La normalisation des termes n'a été établie que vers la fin du XIXe siècle. Parfois, les références au soufflage de poussière signifiaient seulement que la saleté des rues non pavées était désagréable, et une telle interprétation était parfois rendue explicite par la suggestion que la ville devrait acheter un arroseur de rue. Un autre type de difficulté dans l'interprétation de ces descriptions météorologiques était la sensibilité des

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esprit boomer à l'aveu de l'existence de tempêtes de poussière ou de la ruine des récoltes par le soufflage. De plus, il n'y avait aucune mesure quantitative de la gravité du soufflage de poussière même lorsque le fait était admis. Avant 1874 et 1879, le service météorologique des États-Unis n'a fait aucune tentative pour recueillir certains types de données météorologiques. L'année précédente, la collecte systématique de données a commencé sur les feux de prairie, les sécheresses (30 jours consécutifs sans dépasser 0,25 pouce) et les phénomènes électriques. Au cours de la dernière année de juin, la déclaration des tempêtes de poussière et de sable a commencé. De toute évidence, ces innovations répondaient à une demande croissante suite à la période de sécheresse sévère et prolongée commençant en 1873, et l'ajout tardif de tempêtes de poussière et de sable en 1879 était en soi la preuve de la prévalence généralisée de ce genre de phénomène, même si l'historien pas d'autres preuves. Ces rapports sur les tempêtes de poussière n'ont pas été imprimés pour les années 1890-1894 incluses, mais ont été repris sous une forme différente en 1895.

Les relevés météorologiques officiels présentent leurs difficultés, pour les années précédentes, parce que des observateurs compétents n'étaient pas disponibles pour toutes les stations et qu'il n'y avait pas assez de stations en fonctionnement pour fournir une couverture adéquate. Le service météorologique fédéral à part entière était réellement mis en place pour la première fois lors des réorganisations commençant en 1887, le service n'étant effectué dans certains États que plus tard. Ce n'est qu'après ces dates que des données uniformes étaient disponibles pour les États-Unis, ou pour le dire différemment, qu'il y avait une tentative systématique d'obtenir des rapports sur le temps d'observateurs qui faisaient leurs rapports sur la base d'un ensemble uniforme d'instructions, de termes et définitions. Même après plusieurs années d'efforts, la normalisation était reconnue comme imparfaite.

En ce qui concerne les enregistrements de stations météorologiques particulières conservées dans les postes de l'armée occidentale, à partir des années 1830 et 1840, toute étude approfondie devrait révéler leurs insuffisances. Parfois, ils semblent avoir été fidèlement enregistrés, mais parfois il est évident qu'ils n'ont aucune validité et les tentatives de les utiliser ne font que falsifier l'image. En outre, de nombreuses erreurs typographiques se produisent dans l'impression des relevés météorologiques. L'ensemble des premiers documents imprimés devrait être révisé et réimprimé, avec des explications complètes et franches de la nature et de l'étendue des lacunes, s'ils doivent servir de base adéquate pour l'étude du climat et de l'histoire.

Il est évident qu'il pourrait y avoir peu de données rassemblées sur les tempêtes de poussière avant la colonisation du pays occidental et les communications faciles. Voyageurs et explorateurs de la première moitié du

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Le XIXe siècle entrait généralement dans le pays indien au printemps, après que l'herbe ait suffisamment commencé pour soutenir leurs équipes de chariots, et trop tard pour connaître la saison venteuse de mars-avril, revenant ou atteignant les montagnes avant la saison venteuse du début de l'hiver. Un enregistrement adéquat de la poussière ne serait possible qu'à partir d'enregistrements tout au long de l'année couvrant de longues périodes d'années, y compris les successions d'années humides et sèches.

Peu de dépendance peut être placée dans les enregistrements orientaux de phénomènes similaires aux expériences des années 1930, car personne un siècle ou un siècle et demi plus tôt n'était conscient des tempêtes de poussière. A moins qu'il n'y ait quelque chose qui attirait particulièrement l'attention sur les phénomènes, ils passaient généralement inaperçus. Il en est de même du Kansas. À plusieurs reprises depuis la fin de la décennie de sécheresse des années 1930, le présent auteur a noté des chutes de poussière substantielles et d'autres preuves. de tempêtes de poussière qui n'ont pas été enregistrées par le bureau météorologique et n'ont pas fait l'objet de commentaires dans la presse. Ils étaient aussi violents que la plupart des tempêtes de poussière du milieu des années 1930, la seule différence étant que les gens n'étaient pas intéressés à ce moment-là par les tempêtes de poussière.

Il y a eu de nombreuses occasions où l'Est des États-Unis a connu des jours sombres d'une gravité suffisante pour faire l'objet de commentaires, en particulier le 21 octobre 1716, le 19 octobre 1762, le 19 mai 1780, le 16 octobre 1785 et le 3 juillet 1814. été attribuées généralement aux incendies de forêt, bien que les preuves ne soient pas nécessairement concluantes. Outre les tempêtes de poussière et les incendies de forêt et de prairie, une autre cause de chutes de poussière ou de jours sombres peut inclure les cendres volcaniques des volcans actifs.

Dans la région du Kansas, l'enregistrement le plus explicite des premières tempêtes de poussière était le journal d'Isaac McCoy couvrant ses expériences lors d'une expédition arpentant la frontière de la réserve indienne du Delaware en octobre et novembre 1830. Deux facteurs ont été soulignés dans ses descriptions, l'intensité de la sécheresse qui ont détruit la végétation et les feux de prairie, tous deux ont détruit séparément et conjointement le couvert végétal et ont contribué à l'exposition du sol sec de surface à l'action des vents. [1] Des archives locales plus complètes sont devenues disponibles avec la colonisation du Kansas après 1854. Les sécheresses les plus notables d'enregistrement définitif avant les années 1930 étaient 1860, 1864-1865, 1874, 1901, 1911, 1913, 1917, 1919 et 1922- 1923. La fréquence apparente la plus élevée au XXe siècle semble être la

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résultat de l'exhaustivité des dossiers. Le service météorologique fédéral à l'échelle de l'État du Kansas a été inauguré en 1887, mais plusieurs années ont été nécessaires pour développer une couverture stable et raisonnablement adéquate.

La grande sécheresse de 1860 n'était pas une année sèche isolée, mais était le point culminant d'une période d'années sèches commençant définitivement en 1854 et peut-être en 1853. Parmi les saisons intermédiaires, seule celle de 1859 semble avoir été une année de récolte favorable. L'année 1850 est répertoriée comme l'une des faibles précipitations dans les archives des stations de Fort Scott et de Fort Leavenworth et deux hommes vivant au Kansas pendant la période indienne (Wilson et Dyer) l'ont enregistrée comme une année de demi-récolte ou presque d'échec, et la Les dossiers de la mission Osage ont montré un échec du maïs et de la pomme de terre. Les deux années suivantes, 1851 et 1852, ont été déclarées bonnes. Pour 1853, les preuves sont incomplètes, Wilson et Dyer rapportant de bonnes récoltes, et la mission Osage et Fort Leavenworth une sécheresse. L'accord est complet en ce qui concerne 1854, la première année de la sécheresse des colonies du Kansas, des sauterelles et des mauvaises récoltes [2] La sécheresse et les mauvaises récoltes de 1854 étaient assez générales aux États-Unis, le meilleur résumé de son impact sur l'Occident, Papier occidental, se trouve dans le St. Joseph (Mo.) Gazette, les numéros d'août et de septembre, en particulier ceux des 13 et 20 septembre. Un rapport de Fort Scott, daté du 25 août, déclarait que

Au même moment, un rapport d'un homme qui venait d'arriver de Fort Laramie indiquait que

Un habitant de Manhattan a écrit, le 22 mai 1854, que « un climat plus juste et plus agréable, nous pensons, ne peut pas être trouvé sur terre, bien qu'au début du printemps, on nous ait dit que « les vents violents et les nuages ​​de poussière étaient un grand ennui ». " [5]

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Le printemps de 1855 était sec et arriéré, John Everett écrivant depuis les environs d'Osawatomie qu'il n'y avait eu aucune pluie importante pendant dix mois avant la mi-mai. [6]

L'interprétation donnée à cette situation par le État libre du Kansas, Lawrence, 31 janvier 1855, était inhabituel :

Il semble à peine raisonnable que les cendres de l'herbe brûlée aient produit à elles seules une réserve si infinie de poussière noire. Comme l'avait indiqué la description de McCoy en 1830, les feux de prairie ont supprimé la protection d'un couvert végétal, et la terre végétale ainsi que les cendres de l'herbe brûlée ont fourni le matériau des tempêtes de poussière. Les État libre du Kansas Les opinions de l'éditeur sur la cultivation ne font que souligner son incompréhension de la situation dans son ensemble. Le 21 avril, be ne confondait plus les deux aspects du problème de la poussière :

La semaine suivante (30 avril), le même éditeur a commenté : " Des vents violents, pas encore de pluie et tout dans notre bureau couvert de poussière ».

L'éditeur rival, G. W. Brown du Héraut de la liberté, a commenté la situation le 14 avril 1855, faisant référence à vendredi dernier [apparemment le 6 avril] comme une journée chaude avec une température de bureau de 90 en milieu d'après-midi : . . ." Le 21 avril, il écrivit qu'il n'y avait pas eu de pluie d'importance depuis mai 1854, une question sur laquelle il ne pouvait parler que d'un rapport, mais il révéla le plus clairement le double aspect des tempêtes de poussière-feu de prairie et poussière exposés après le brûlage de la couverture herbacée :

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La sécheresse a pris fin en mai, la Héraut de la liberté l'annonçant le 5 mai, mais le État libre du Kansas n'a été convaincu que par des pluies plus abondantes qui ont été enregistrées dans son numéro du 21 mai. Les deux journaux ont convenu que c'était la fin d'une sécheresse de onze mois. Juin a été le plus beau des mois, et le Herald of Freedom du 30 juin a déclaré qu'à l'exception d'avril, les sept mois et demi de l'éditeur au Kansas avaient été "tout ce que nous aurions pu souhaiter". En raison des vents violents de ce mois-là, c'était le plus désagréable que nous puissions nous rappeler. . . " Il revient sur le thème deux semaines plus tard à propos d'un éditorial condamnant les âmes sensibles qui se sont découragées et sont retournées en Orient. Il a admis qu'à son arrivée à Kansas City en novembre 1854, il avait eu des doutes sur le Kansas, mais ils se sont dissipés en quittant cette ville et "À partir de ce moment-là, sauf pendant un seul jour d'avril, lorsque les vents ont tout enveloppé de notre locaux avec de la poussière, avons-nous ressenti quelque chose qui frise les regrets. » RG Elliott du État libre du Kansas a été également impressionné et l'année suivante, le 3 mars, a commenté avec un sentiment évident sur les pluies contrastées du début de 1856 : "Une satisfaction exquise, cela aurait été pour nous il y a un an, lorsque nous étions étouffés et noircis par des nuages ​​de poussière." Le l'état de sécheresse du Kansas n'était pas local en 1855 et la preuve en était un fait documenté dans l'Est. Le professeur Fairchild de l'Oberlin College, Ohio, a rapporté le 7 février sur une neige noire, des boulettes glacées qui avaient un goût de fumée. [7] Aucune explication satisfaisante de ce phénomène n'a été fournie, que la neige noire ait son origine dans les feux de forêt ou de prairie ou dans une combinaison de feu et de tempête de poussière.

L'année 1856 au Kansas était notoire pour la campagne présidentielle.

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et la guerre civile du Kansas, au cours desquelles l'esclavage a été le centre de la controverse politique. Dans ces circonstances, les commentaires explicites sur le temps en tant que tel étaient faibles et la mauvaise récolte ou la récolte courte de cette année-là était généralement imputée à l'agression de l'ennemi en détournant les agriculteurs de leur travail dans les champs ou à la destruction des récoltes au cours des hostilités et représailles. Comme déjà souligné, le État libre du Kansas, le 3 mars, contrastait favorablement la boue de 1856 avec la poussière de 1855, mais plus tard au printemps, les pluies ne sont pas venues, le même journal commentant le 28 avril la première saison des pluies de ce printemps. Les lettres privées de John et Sarah Everett, vivant près d'Osawatomie, présentaient des perspectives de récolte décourageantes. Le 22 juillet, Sarah a écrit à la maison que « C'est très sec. Nous n'avons pas eu de pluie à faire beaucoup de bien depuis plus de 5 semaines. Si nous n'en avons pas bientôt, nos récoltes présenteront un aspect totalement ruineux", et le 1er août, "le temps ici continue très sec et chaud ! Les nouveaux arrivants tombent pour la plupart malades. » [8] La sécheresse estivale était assez générale dans tout le pays, de nombreux rapports étant recueillis dans le New York Tribune pendant la fin de l'été.

L'année suivante, le 25 avril 1857, le Héraut de la liberté rapporté que,

Deux semaines supplémentaires ont apporté des encouragements :

Ce n'est qu'à la fin du mois, cependant, qu'il y a eu une amélioration plus substantielle, lorsque le 30 mai, le même journal a enregistré que «de fines averses pendant la première partie de la semaine ont jeté la poussière et donné un nouvel élan à la végétation. Le bétail et les chevaux subsistent maintenant n'importe où dans les prairies, sans l'aide de céréales." . . ils trouvèrent de la poussière et des champs noircis, et des vents froids. . . . Nous regrettons que les milliers de personnes qui sont venues et ont

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reparti déçu du Kansas, ne pouvait pas être ici maintenant. . . . » Rétrospectivement, il a continué « qu'une personne vivant pendant un jour dans les nuages ​​​​de poussière qui infestent notre ville parfois pendant les périodes sèches, et quand les vents sont forts, ressent la force de la remarque biblique, « Tu es poussière et poussière tu reviendras. Les pluies de mai ont suscité trop d'optimisme, et le 27 juin, le journal a signalé la persistance d'une grave sécheresse dans la région de Lawrence, bien que le sud du Kansas ait reçu ses pluies printanières habituelles. La rareté et les prix de la famine ont jeté les yeux sur la population du Kansas.

La saison de 1858 s'annonçait bien, mais un gel le 18 mai et une saison humide au début

l'été a coupé les récoltes de blé et un été sec a réduit la récolte de maïs à environ la moitié ou moins. [9] L'automne sec a provoqué des incendies de prairie en nombre et plus tôt que d'habitude. [dix]

Les Weekly Kansas Herald de Leavenworth, le 9 octobre 1858, s'est plaint de la poussière : "Il remplit nos yeux, nos oreilles, notre nez et notre bouche s'installe sur notre drap noir devient brun noir nos vivres, saisons. et nous donne un peu de grain. Sauvez-nous des vents violents et des rues poussiéreuses."

L'année 1859 a été la seule de la décennie qui n'a pas suscité de plainte et, à quelques exceptions près, toutes les récoltes ont été signalées comme abondantes. L'automne de 1859 fut cependant sec, le début de la sécheresse notoire de 1860, le point culminant des années 1850. Le Laurent Républicain, le 23 février 1860, résumait l'hiver de 1859-1860 : "Pas de pluie, pas de neige, et beaucoup de temps ouvert, dégelant, doux, alternant avec de vives, mais brèves [froid] snaps. . . .» Les premiers jours d'avril 1860 semblaient apporter le point culminant du vent printanier, plusieurs papiers mettant l'accent sur la poussière. Le Fort Scott Démocrate, le 5 avril, a déclaré dans un commentaire sur la tempête du 3 avril qu'elle était "l'une des plus violentes et de loin la plus désagréable que nous ayons jamais connue". Pendant une demi-heure, le nuage de poussière fut si intense qu'il fut impossible de distinguer des objets à une douzaine de mètres. . . ."

Le Leavenworth Héraut hebdomadaire, le 7 avril, a déclaré que "le vent et la poussière semblaient être à un niveau élevé" hier. Apparemment, c'était le 6 avril. Champion de la liberté, d'Atchison, le 7 avril, a donné la caractérisation la plus complète et la plus vivante de l'expérience de la poussière de la saison :

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Bien que le centre de cette histoire de poussière soit sur la scène du Kansas, la sécheresse était générale, avec les phénomènes caractéristiques qui l'accompagnent. À Syracuse, N. Y., le 5 avril, il y avait une "pluie noire, les gouttes ressemblant à de l'encre pâle. Tout le monde et tout a été éclaboussé. » [11] Ces dates coïncident étroitement avec la marque élevée de poussière du Kansas, que la pluie noire ait été expliquée ou non comme des cendres de feux de forêt ou de prairie ou des combinaisons avec de la poussière. Un gel tardif au Kansas le 9 mai a tué une grande partie des fruits, les perspectives de récolte étaient décourageantes, "l'herbe sur la haute prairie se dessèche" et un plaidoyer a été lancé pour que le Kansans reste et développe le territoire, ne retourne pas vers l'est ou n'aille pas dans les mines en Occident. » [12]

De terribles tempêtes, d'une intensité particulière se concentrant dans le pays à l'ouest de la région, ont été enregistrées au début du mois de juin. Des maisons ont été abattues à Stanton où trois personnes ont été tuées. Un récit disait que « l'air était rempli de briques, de tonneaux, de boîtes, de bacs, de panneaux et de planches qui étaient soufflés comme de la paille, et la poussière a tellement brouillé l'air qu'elle a fait taire la lumière du jour ». [13]

Juillet a apporté une autre série d'extrêmes de chaleur, de vent et de sécheresse. Dans une adresse préparée par G. W. Martin, probablement vers 1906, mais non publiée, il décrit une tempête de poussière qu'il date du 11 juillet 1860 :

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La confirmation contemporaine explicite de tous les détails de l'histoire de Martin fait défaut, mais les enregistrements montrent des jours particulièrement intenses les 4 et 9 juillet et une éclipse de soleil le 18 juillet. , mais les descriptions des tempêtes imprimées dans plusieurs journaux, Atchison, Leavenworth, Oskaloosa, Lawrence et Topeka, sont de nature à ne pas remettre sérieusement en cause la version de Martin. Les différentes descriptions sont imprimées dans l'ordre indiqué.

Champion de la liberté, Atchison, 14 juillet 1860.

PHÉNOMÈNE EXTRAORDINAIRE. Le Kansas a été visité, lundi dernier, par l'une des tempêtes de vent les plus extraordinaires que nous ayons jamais ressenties ou entendues, sauf dans le désert du Sahara. Vers midi, alors que nous étions assis dans notre bureau, nous avons senti une rafale de vent si chaude et brûlante que nous avons d'abord supposé qu'un bâtiment à proximité devait être en feu, et nous nous sommes précipités à la fenêtre pour vérifier. Nous trouvâmes cependant que ce n'était que de l'air, mais un tel air ! Brûlant, flétri, flétri par ses effets, il chassa rapidement tout le monde à l'intérieur des portes et les força à fermer toutes les ouvertures par lesquelles il pouvait entrer. Le vent soufflait très fort, mais c'était la première fois de notre vie que nous connaissions en été une brise oppressante et intolérable. Elle dura jusqu'à trois et quatre heures et pendant tout ce temps la brise ne pouvait être comparée qu'à un simoon du désert. Nous comprenons que dans certaines parties du pays, toute matière végétale était flétrie et ratatinée comme par le feu, et l'on craint que beaucoup de dommages soient causés aux récoltes. Quelle était la cause de cet étrange phénomène de la nature, nous sommes incapables de l'expliquer. Nous espérons cependant ne plus jamais revoir la même chose.

Les Horaires quotidiens, Leavenworth, 10 juillet 1860.

Leavenworth Envoi, réimpression en Topeka Enregistrement d'état, 14 juillet 1860.

Les Indépendant, Oskaloosa, 11 juillet 1860.

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Laurent Républicain, 12 juillet 1860.

Topeka Tribune, 14 juillet 1860.

Lundi dernier peut être considéré comme le jour le plus chaud de la saison. C'était un vent intensément chaud, le vent soufflant fortement du sud, supportant un degré de chaleur qui se comparerait favorablement au sirocco déchaîné qui balaie parfois les parties méridionales de l'Europe des déserts chauffés de l'Afrique. -Le mercure est passé à 106° . . . et nous croyions presque sentir le soufre et entendre le bouillonnement, le bouillonnement et l'écume de ces vilains vieux chaudrons qui surgissaient si affreusement au temps de notre jeune désobéissance.

Le soir, cependant, le vent tourna au nord, quand les souffrances de la journée furent bientôt oubliées et le pardon accordé pour les "mauvais mots" que la journée avait provoqués. -Pour la plupart, cette saison, nous avons été favorisés par des journées assez agréables, et des nuits décidément fraîches et rafraîchissantes.

Topeka Enregistrement d'état, 14 juillet 1860.

Seul le dernier d'entre eux, le Topeka Enregistrement d'état, a admis explicitement la poussière, la première occasion pour les éditoriaux étant une com-

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mentaire sur l'insolite, qui était le vent chaud. Ils étaient tous des baby-boomers dans l'âme et n'admettaient pas plus que ce qui semblait nécessaire. Il devrait être évident que le récit de Martin n'est pas démenti et qu'il n'a peut-être été que plus franc que les récits contemporains. En tout cas, il est plausible avec la date décalée du 11 juillet au 9 juillet. Ces vents d'été se produisaient dans la saison de l'année où la couverture végétale était la plus complète et sur cette base il aurait dû y avoir le moins de risque possible d'un général tempête de poussière. Même dans une année de sécheresse, il n'y a aucune raison de supposer que l'herbe de l'est du Kansas a été suffisamment détruite pour exposer la couche arable de vastes zones, la saison des feux de prairie le ferait plus tard. Mais plus à l'ouest, la situation était différente, et c'est de là que manquent les informations essentielles. Aucun des commentaires cités ne provenait d'un point quelconque à l'ouest de Topeka. Quelques preuves indirectes de la rareté de l'herbe dans les plaines sont disponibles dans le commentaire du Topeka Tribune, le 23 juin, que les buffles étaient exceptionnellement nombreux et du Lawrence Republican, le 30 août, qui était plus explicite dans sa déclaration qu'en raison de la sécheresse, les buffles avaient migré vers l'est plus tôt que d'habitude. Ce déplacement de la migration des buffles vers l'est vers le pays des hautes herbes était l'ajustement de la nature de la vie sauvage à l'approvisionnement alimentaire et était essentiellement le même genre de chose qui a été faite par les éleveurs au cours des périodes de sécheresse ultérieures en conduisant ou en transportant leur bétail vers l'est au pâturage et nourrir, et le Kansas en 1860 devait faire de même plus tard dans cette saison.

Deux autres vents chauds d'intensité assez similaire se sont produits plus tard dans l'été, le 30 juillet et le 26 août, mais ils n'ont pas été décrits avec autant de détails que celui du 9 juillet. 8, le Leavenworth Times, 10 août, soulignait le phénomène électrique qui perturbait le fonctionnement du télégraphe. Le 6 septembre, le Kansas City Western Journal of Commerce a donné une description de la poussière qui peut clore de manière appropriée cette section des incidents de 1860 :

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Certains faits sur les problèmes de poussière de la décennie des années 1850 ressortent clairement. Tout ce que McCoy avait révélé dans ses descriptions des tempêtes de poussière dans le centre-nord du Kansas en 1830 a été confirmé à maintes reprises au cours de cette décennie où presque aucun gazon n'avait été brisé. La sécheresse, les animaux et les feux de prairie ont suffisamment altéré le couvert végétal pour exposer la couche arable sèche à l'action du vent. Certains autres faits sur le problème de la poussière n'étaient pas explicites dans ces récits qui sont tirés exclusivement de l'est du Kansas, et la signification exacte de certaines des descriptions attend la perspective plus complète de l'expérience des deux prochaines décennies. Il manque le type de données qui seraient essentielles pour des comparaisons quantitatives de la gravité de ces tempêtes et des tempêtes ultérieures, mais les descriptions contemporaines déterminent sans conteste un degré élevé à la fois de gravité et de fréquence. Des études similaires de la frontière au nord et au sud, Minnesota, Dakota, Nebraska et Texas, établiraient explicitement une situation similaire tout au long du front des Grandes Plaines où la colonisation fournissait lentement pour la première fois un ensemble continu de documents.

Le degré d'échec des récoltes en 1860 variait quelque peu, mais pour la plupart, il approchait de l'exhaustivité. Des comités de secours ont été organisés et des capitaux privés ont été apportés au secours des agriculteurs ayant besoin de semences. Thaddeus Hyatt, un philanthrope new-yorkais, qui avait dirigé le Comité national du Kansas de 1856, vint à nouveau en 1860 en aide au territoire en donnant gratuitement de son temps à des œuvres de secours. Aussi il a dramatisé la situation par un poème :

LA SÉCHERESSE AU KANSAS
UNE PRIÈRE POUR LA PLUIE

Couvre ton soleil, ô Dieu !
Oh! couvre-le de ta main !
Car il brûle l'homme, et il brûle la bête,
Et il brûle la terre
Il brille et mijote : un Soleil en son nom,
Mais un enfer dans son gâchis, sa férocité et sa flamme !

Un four qui brille le matin
Une fournaise qui *brille à midi !
Il rôtit les nuages, et il cuit l'air,
Jusqu'à ce que les cieux deviennent d'airain dans son terrible éclat,
Et les zéphyrs frappent et poignardent comme un simoon !

MALIN : TEMPÊTES DE POUSSIÈRE, 1850-1860 143

Alors, couvre ton Soleil, ô Dieu !
! couvre-le de ta main,
Que sa chaleur effrayante et sa dague ne maudissent plus
Cette terre desséchée et périssante !
Que ce soleil démoniaque ne puisse plus briller
Sur tes désolés dans leur désespoir silencieux !

Le bétail erre en vain
A la recherche du printemps et du ruisseau
Mais rien qu'ils trouvent, bien qu'évanouissant et aveugle,
Économisez la poussière et la lueur rouge du soleil
Car les sources sont sèches, et les ruisseaux sont nus,
Et toute l'humidité est brûlée par l'air ardent !

Pluie! pluie! Dieu, envoie la pluie !
Car la voûte au-dessus est en laiton
Et la terre en bas est endolorie par le malheur,
Sans maïs ni herbe
Et les yeux mêmes du bétail regardent
Comme des globes de verre cramoisi !

Pluie pour la terre, ô Dieu !
! envoie tes suppliants pleuvoir !
Que leurs cris pitoyables ne montent pas
Devant ton trône en vain !
Parle à tes nuages, ô Dieu !
Et dis-leur de chercher la mer,
Et charge ton océan, Seigneur, d'envoyer
Ses eaux jusqu'à toi,
Que tu puisses les renvoyer
Sur terre, sous des averses de pluie bienvenues !

Pluie, Seigneur ! pour les endeuillés, pluie !
Pluie !-Pluie pour les misérables et les perdus !
Qu'ils entendent le bruit de ta pluie à venir,
Comme le vagabond d'un hôte puissant !
Que ton peuple ne plaide pas en vain !
Pluie, Seigneur ! ! envoie ton peuple pleuvoir !
Pour la pluie, la Terre monterait jusqu'à Toi !
Pour la pluie, les Cieux chercheraient la Mer ! [15]

The people who settled Kansas came mostly from the Ohio valley and the Middle Atlantic states, a forest country, where corn culture provided the core of their agricultural system. [16] Corn required a substantial amount of rainfall. In entering Kansas it became evident that they were dealing with a climate in which, because of low rainfall, corn was a marginal crop. Except for the eastern part of

144 KANSAS HISTORICAL QUARTERLY

the state, the region was subhumid for corn, and for the other crops which were usually associated with the corn economy. It became traditional on that kind of a standard of measurement, to refer to the low rainfall areas of the west as subhumid. It was to require some years to reorient thinking in relation to the geographical environment and to arrive at the realization that grass was the normal vegetation, and that the country was not subhumid for grass, nor for agricultural crops of similar water requirements such as hard wheat and the sorghums. These people who were entering the grassland did not submit to the idea of geographical determinism or climatic determinism. They thought it possible to find new ways of living in this country that behaved so strangely. With Hyatt, they prayed for rain:

Rain for the land, O God!
O ! send thy pleaders rain!

They prayed, but they acted also upon the ancient Irish proverb that even God needs encouragement. They pointed out the need of better tillage methods, and of different crops, pointing to the possibilities of wheat, sorghum and other crops.

They stayed, and by learning to capitalize upon the differences between the grass and forest environment, achieved eventually a good measure of understanding of the mysteries of the grassland.

(A Second Article Will Follow Dealing With "Dust Storms, 1861-1880," And a Third, "Dust Storms, 1881-1901")

Remarques

DR. JAMES C. MALIN, associate editor of The Kansas Historical Quarterly, is professor of history at the University of KansaS, Lawrence. He is the author of John Brown And the Legend of Fifty-Six (Philadelphia, The American Philosophical Society. 1942), Winter Wheat in the Golden Belt of Kansas (University of Kansas, 1944), and other books.

1. Lela Barnes, "Journal of Isaac McCoy For the Exploring Expedition of 1830." The Kansas Historical Quarterly, v. V (1936), pp. 364-372.
2. Sister Mary Paul Fitzgerald, Beacon on the Plains (Leavenworth, 1939) pp. 83, 92 A. T. Donohue, A History of the Early Jesuit Missions in Kansas" (MS. Ph. D. thesis, University of Kansas, 1931) J. W. Dyer, Waterville Télégraphe, reprinted in the Weekly Champion & Press, Atchison, February 19, 1870 Robert Wilson, letter dated January 14, 1861, Topeka State Record, January 26, 1861.
3. St. Joseph Gazette, September 20, 1854.
4. Idem.
5. Julia Louisa (Mrs. Charles H.) Lovejoy, "Letters From Kanzas [to the Independent Democrat, Concord, N. H.]," Kansas Historical Quarterly, v. XI, pp. 38, 39.
6. "Letters of John and Sarah Everett," April 28, July 27, 1855, in ibid., v. VIII, pp. 8. 9. 13. 14.
7. Kansas Free State, Lawrence, May 14, 1855.
8. Everett letters, in Kansas Historical Quarterly, v. VIII, pp. 144-147.
9. Dyer, loc. cité. Kansas City (Mo.) Western Journal of Commerce, May 29, 1858 Emporia Kansas News, July 3, 24, November 6, 27, 1858.
10. Idem., September 18, October 9, 23, 1858.
11. Emporia Nouvelles, May 5, 1860.
12. Lawrence Républicain, May 10. 17, 1860.
13. Kansas City (Mo.) Western Journal of Commerce, June 14, 21, 1860 Lawrence Républicain, June 28, 1860.
14. "G. W. Martin Papers," in the Manuscripts division of the Kansas Historical Society.
15. The poem was printed first in the Lawrence Republican, September 13, 1860. Subsequently three words were changed and it is the revised version that is printed here. The original words are indicated: *gleameth, &daggerstrike, &Daggerheats.
16. Topeka State Record, June 16. 1860, called corn "that never-failing staple of a new country," and the Lawrence Republican, August 23, 1860, referred to its position as "the staple commodity of the country generally."

Histoire du Kansas : un journal des plaines centrales

La dernière bourse d'études sur l'histoire du Kansas, publiée trimestriellement depuis 1978 par la Kansas Historical Foundation.


Dust storm sweeps from Great Plains across Eastern states

ARTICLE AD BOX

On May 11, 1934, a massive storm sends millions of tons of topsoil flying from across the parched Great Plains region of the United States as far east as New York, Boston and Atlanta.

À l'époque où les Grandes Plaines ont été colonisées au milieu des années 1800, la terre était couverte d'herbe des prairies, qui retenait l'humidité dans la terre et empêchait la majeure partie du sol de s'envoler même pendant les périodes de sécheresse. Au début du 20e siècle, cependant, les agriculteurs avaient labouré une grande partie de l'herbe pour créer des champs. L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917 a provoqué un grand besoin de blé, et les fermes ont commencé à pousser leurs champs à la limite, labourant de plus en plus de prairies avec le tracteur nouvellement inventé. Le labour s'est poursuivi après la guerre, lorsque l'introduction de tracteurs à essence encore plus puissants a accéléré le processus. Au cours des années 1920, la production de blé a augmenté de 300 pour cent, provoquant une surabondance sur le marché en 1931.

Cette année-là, une grave sécheresse s'est étendue à toute la région. Au fur et à mesure que les récoltes mouraient, le vent a commencé à transporter la poussière des terres trop labourées et surpâturées. Le nombre de tempêtes de poussière signalées est passé de 14 en 1932 à 28 en 1933. L'année suivante, les tempêtes ont diminué en fréquence mais ont augmenté en intensité, culminant en la tempête la plus violente à ce jour en mai 1934. Sur une période de deux jours, des vents de niveau ont attrapé et transporté quelque 350 millions de tonnes de limon depuis le nord des Grandes Plaines jusqu'à la côte est. Selon Le New York Times, dust &ldquolodged itself in the eyes and throats of weeping and coughing New Yorkers,&rdquo and even ships some 300 miles offshore saw dust collect on their decks.

The dust storms forced thousands of families from Texas, Arkansas, Oklahoma, Colorado, Kansas and New Mexico to uproot and migrate to California, where they were derisively known as &ldquoOkies&rdquo&mdashno matter which state they were from. These transplants found life out West not much easier than what they had left, as work was scarce and pay meager during the worst years of the Great Depression.

Another massive storm on April 15, 1935&ndashknown as &ldquoBlack Sunday&rdquo&ndashbrought even more attention to the desperate situation in the Great Plains region, which reporter Robert Geiger called the &ldquoDust Bowl.&rdquo That year, as part of its New Deal program, President Franklin D. Roosevelt&rsquos administration began to enforce federal regulation of farming methods, including crop rotation, grass-seeding and new plowing methods. This worked to a point, reducing dust storms by up to 65 percent, but only the end of the drought in the fall of 1939 would truly bring relief.

Minnesota enters the Union as the 32nd state on May 11, 1858. Known as the &ldquoLand of 10,000 Lakes,&rdquo Minnesota is the northern terminus of the Mississippi River&rsquos traffic and the westernmost point of the inland waterway that extends through the Great Lakes and the St. Lawrence . read more

Klaus Barbie, the former Nazi Gestapo chief of German-occupied Lyon, France, goes on trial in Lyon more than four decades after the end of World War II. He was charged with 177 crimes against humanity. As chief of Nazi Germany&rsquos secret police in Lyon, Barbie sent 7,500 French . read more

A Londres, Spencer Perceval, premier ministre britannique depuis 1809, est abattu par l'homme d'affaires dérangé John Bellingham dans le hall de la Chambre des communes. Bellingham, enflammé par son incapacité à obtenir une compensation gouvernementale pour les dettes de guerre contractées en Russie, a donné . read more

During the second week of May 1919, the recently arrived German delegation to the Versailles Peace Conference, convened in Paris after the end of the First World War, pore over their copies of the Treaty of Versailles, drawn up in the months preceding by representatives of their . read more

President Kennedy approves sending 400 Special Forces troops and 100 other U.S. military advisers to South Vietnam. On the same day, he orders the start of clandestine warfare against North Vietnam to be conducted by South Vietnamese agents under the direction and training of the . read more

Hamburger Hill was the scene of an intense and controversial battle during the Vietnam War. Known to military planners as Hill 937 (a reference to its height in meters), the solitary peak is located in the dense jungles of the A Shau Valley of Vietnam, about a mile from the . read more

On May 11, 1997, chess grandmaster Garry Kasparov resigns after 19 moves in a game against Deep Blue, a chess-playing computer developed by scientists at IBM. This was the sixth and final game of their match, which Kasparov lost two games to one, with three draws. Kasparov, a . read more

In what would prove to be the next to the last concert of his tragically short life, Bob Marley shared the bill at Madison Square Garden with the hugely popular American funk band The Commodores. With no costumes, no choreography and no set design to speak of, &ldquoThe reggae star . read more

Fifty people die in a fire in the grandstand at a soccer stadium in Bradford, England, on May 11, 1985. The wooden roof that burned was scheduled to be replaced by a steel roof later that same week. Bradford was playing Lincoln City on the afternoon of May 11. Many fans were . read more

The body of Leon Besnard is exhumed in Loudun, France, by authorities searching for evidence of poison. For years, local residents had been suspicious of his wife Marie, as they watched nearly her entire family die untimely and mysterious deaths. Law enforcement officials finally . read more


Le Sentier

Kim Philby, a former British Secret Intelligence Service officer and double agent for the Soviet Union, dies in Moscow at the age of 76. Philby was perhaps the most famous of a group of British government officials who served as Russian spies from the 1930s to the 1950s.

Philby came from a privileged and respected background in British society. He attended Trinity College at Cambridge University in the early 1930s, and became progressively more attracted to radical politics. In 1934, he traveled to Vienna where he met, married, and soon divorced a young woman who was a member of the Austrian Communist Party. Philby later claimed that this was when the Soviet government recruited him to do espionage work in Great Britain.

In 1941, Philby successfully entered the ranks of the British Secret Intelligence Service–the famed M.I.6. He quickly rose through the ranks and, in an ironic turn of events, was charged with handling the Service’s double agents. During the war, he worked closely with both American and Soviet espionage agencies to coordinate activities against Hitler’s Germany. After the war, he continued his ascension in the Service’s bureaucracy many believed that he was slated to become its next director. While stationed in Washington in 1951, however, he risked exposure. He learned that Donald Maclean, a colleague who was also working for the Soviets and had been stationed in Washington, was under investigation by the FBI. Philby arranged for Guy Burgess, yet another colleague who was a double agent for the Soviets, to be sent back to England from his station in Washington to warn Maclean. Burgess and Maclean eventually fled England and later surfaced in the Soviet Union. Philby came under heavy suspicion and, although cleared of charges, he was dismissed in 1955. In 1963, new charges arose concerning Philby and his connections with Soviet espionage. This time, Philby fled and joined Burgess and Maclean in Russia.

Philby, in interviews given in Russia and his 1968 memoir, My Silent War: The Soviet Master Spy’s Own Story, claimed that he turned to spying for the Soviet Union during the 1930s because he did not believe the western democracies were doing enough to stop Hitler. His loyalties to Russia and the ideals of communism did not diminish with the onset of the Cold War, however. In 1988, he died in Moscow, apparently from a heart attack. The defections of Burgess, Maclean, and Philby were immense blows to British diplomacy, intelligence, and the general public morale. The fact that these three men, products of the best and brightest of British society, could turn against their country shocked the country. The Philby defection, in particular, was one of the most scandalous events of the Cold War.

0330 – Constantinople, previously the town of Byzantium, was founded.

1812 – British prime Minster Spencer Perceval was shot by a bankrupt banker in the lobby of the House of Commons.

1858 – Minnesota was admitted as the 32nd U.S. state.

1910 – Glacier National Park in Montana was established.

1944 – A major offensive was launched by the allied forces in central Italy.

1960 – Israeli soldiers captured Adolf Eichmann in Buenos Aires.

1967 – The siege of Khe Sanh ended.

1995 – The Nuclear Nonproliferation Treaty was extended indefinitely. The treaty limited the spread of nuclear material for military purposes.

1997 – Garry Kasparov, world chess champion, lost his first ever multi-game match. He lost to IBM’s chess computer Deep Blue. It was the first time a computer had beat a world-champion player.

1998 – India conducted its first underground nuclear tests, three of them, in 24 years. The tests were in violation of a global ban on nuclear testing.

Dust storm sweeps from Great Plains across Eastern states

On this day in 1934, a massive storm sends millions of tons of topsoil flying from across the parched Great Plains region of the United States as far east as New York, Boston and Atlanta.

À l'époque où les Grandes Plaines ont été colonisées au milieu des années 1800, la terre était couverte d'herbe des prairies, qui retenait l'humidité dans la terre et empêchait la majeure partie du sol de s'envoler même pendant les périodes de sécheresse. Au début du 20e siècle, cependant, les agriculteurs avaient labouré une grande partie de l'herbe pour créer des champs. L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917 a provoqué un grand besoin de blé, et les fermes ont commencé à pousser leurs champs à la limite, labourant de plus en plus de prairies avec le tracteur nouvellement inventé. Le labour s'est poursuivi après la guerre, lorsque l'introduction de tracteurs à essence encore plus puissants a accéléré le processus. Au cours des années 1920, la production de blé a augmenté de 300 pour cent, provoquant une surabondance sur le marché en 1931.

Cette année-là, une grave sécheresse s'est étendue à toute la région. Au fur et à mesure que les récoltes mouraient, le vent a commencé à transporter la poussière des terres trop labourées et surpâturées. Le nombre de tempêtes de poussière signalées est passé de 14 en 1932 à 28 en 1933. L'année suivante, les tempêtes ont diminué en fréquence mais ont augmenté en intensité, culminant en la tempête la plus violente à ce jour en mai 1934. Sur une période de deux jours, des vents de niveau ont attrapé et transporté quelque 350 millions de tonnes de limon depuis le nord des Grandes Plaines jusqu'à la côte est. Selon Le New York Times, dust “lodged itself in the eyes and throats of weeping and coughing New Yorkers,” and even ships some 300 miles offshore saw dust collect on their decks.

The dust storms forced thousands of families from Texas, Arkansas, Oklahoma, Colorado, Kansas and New Mexico to uproot and migrate to California, where they were derisively known as “Okies”–no matter which state they were from. These transplants found life out West not much easier than what they had left, as work was scarce and pay meager during the worst years of the Great Depression.

Another massive storm on April 15, 1935–known as “Black Sunday”–brought even more attention to the desperate situation in the Great Plains region, which reporter Robert Geiger called the “Dust Bowl.” That year, as part of its New Deal program, President Franklin D. Roosevelt’s administration began to enforce federal regulation of farming methods, including crop rotation, grass-seeding and new plowing methods. This worked to a point, reducing dust storms by up to 65 percent, but only the end of the drought in the fall of 1939 would truly bring relief.


Saturday, May, 16, 1953 &ndash Troy Smith opens his first Top Hat Drive-In in Shawnee, OK, featuring an intercom speaker system for ordering and Carhop delivery service. Later Top Hat will be re-named SONIC Drive-In, and become the nation's largest chain of drive-in restaurants. Suite.

Monday, May, 17, 1999 &ndash On May 17, 1999, Governor Frank Keating signed SB 720, the Space Authority Industry Development Act, creating the Oklahoma Space Industry Development Authority. On May 24, 1999, SB 719, the Space Industry Tax Incentive Act, was signed into law, encouraging commercial aerospace development in the state through tax credits. Suite.


Sandstorms can happen anywhere it is very dry and when sand combines with the right wind conditions. Some places that sandstorms frequently occur are Iraq, India, Africa, Afghanistan, and Egypt. Anywhere mostly where it gets really dry and windy, sandstorms can happen easily.

October 4, 1933 In California’s San Joaquin Valley, where many farmers fleeing the plains have gone seeking migrant farm work, the largest agricultural strike in America’s history begins. More than 18,000 cotton workers with the Cannery and Agricultural Workers Industrial Union (CAWIU ) strike for 24 days.


Le Sentier

Kim Philby, a former British Secret Intelligence Service officer and double agent for the Soviet Union, dies in Moscow at the age of 76. Philby was perhaps the most famous of a group of British government officials who served as Russian spies from the 1930s to the 1950s.

Philby came from a privileged and respected background in British society. He attended Trinity College at Cambridge University in the early 1930s, and became progressively more attracted to radical politics. In 1934, he traveled to Vienna where he met, married, and soon divorced a young woman who was a member of the Austrian Communist Party. Philby later claimed that this was when the Soviet government recruited him to do espionage work in Great Britain.

In 1941, Philby successfully entered the ranks of the British Secret Intelligence Service–the famed M.I.6. He quickly rose through the ranks and, in an ironic turn of events, was charged with handling the Service’s double agents. During the war, he worked closely with both American and Soviet espionage agencies to coordinate activities against Hitler’s Germany. After the war, he continued his ascension in the Service’s bureaucracy many believed that he was slated to become its next director. While stationed in Washington in 1951, however, he risked exposure. He learned that Donald Maclean, a colleague who was also working for the Soviets and had been stationed in Washington, was under investigation by the FBI. Philby arranged for Guy Burgess, yet another colleague who was a double agent for the Soviets, to be sent back to England from his station in Washington to warn Maclean. Burgess and Maclean eventually fled England and later surfaced in the Soviet Union. Philby came under heavy suspicion and, although cleared of charges, he was dismissed in 1955. In 1963, new charges arose concerning Philby and his connections with Soviet espionage. This time, Philby fled and joined Burgess and Maclean in Russia.

Philby, in interviews given in Russia and his 1968 memoir, My Silent War: The Soviet Master Spy’s Own Story, claimed that he turned to spying for the Soviet Union during the 1930s because he did not believe the western democracies were doing enough to stop Hitler. His loyalties to Russia and the ideals of communism did not diminish with the onset of the Cold War, however. In 1988, he died in Moscow, apparently from a heart attack. The defections of Burgess, Maclean, and Philby were immense blows to British diplomacy, intelligence, and the general public morale. The fact that these three men, products of the best and brightest of British society, could turn against their country shocked the country. The Philby defection, in particular, was one of the most scandalous events of the Cold War.

0330 – Constantinople, previously the town of Byzantium, was founded.

1812 – British prime Minster Spencer Perceval was shot by a bankrupt banker in the lobby of the House of Commons.

1858 – Minnesota was admitted as the 32nd U.S. state.

1910 – Glacier National Park in Montana was established.

1944 – A major offensive was launched by the allied forces in central Italy.

1960 – Israeli soldiers captured Adolf Eichmann in Buenos Aires.

1967 – The siege of Khe Sanh ended.

1995 – The Nuclear Nonproliferation Treaty was extended indefinitely. The treaty limited the spread of nuclear material for military purposes.

1997 – Garry Kasparov, world chess champion, lost his first ever multi-game match. He lost to IBM’s chess computer Deep Blue. It was the first time a computer had beat a world-champion player.

1998 – India conducted its first underground nuclear tests, three of them, in 24 years. The tests were in violation of a global ban on nuclear testing.

Dust storm sweeps from Great Plains across Eastern states

On this day in 1934, a massive storm sends millions of tons of topsoil flying from across the parched Great Plains region of the United States as far east as New York, Boston and Atlanta.

À l'époque où les Grandes Plaines ont été colonisées au milieu des années 1800, la terre était couverte d'herbe des prairies, qui retenait l'humidité dans la terre et empêchait la majeure partie du sol de s'envoler même pendant les périodes de sécheresse. Au début du 20e siècle, cependant, les agriculteurs avaient labouré une grande partie de l'herbe pour créer des champs. L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917 a provoqué un grand besoin de blé, et les fermes ont commencé à pousser leurs champs à la limite, labourant de plus en plus de prairies avec le tracteur nouvellement inventé. Le labour s'est poursuivi après la guerre, lorsque l'introduction de tracteurs à essence encore plus puissants a accéléré le processus. Au cours des années 1920, la production de blé a augmenté de 300 pour cent, provoquant une surabondance sur le marché en 1931.

Cette année-là, une grave sécheresse s'est étendue à toute la région. Au fur et à mesure que les récoltes mouraient, le vent a commencé à transporter la poussière des terres trop labourées et surpâturées. Le nombre de tempêtes de poussière signalées est passé de 14 en 1932 à 28 en 1933. L'année suivante, les tempêtes ont diminué en fréquence mais ont augmenté en intensité, culminant en la tempête la plus violente à ce jour en mai 1934. Sur une période de deux jours, des vents de niveau ont attrapé et transporté quelque 350 millions de tonnes de limon depuis le nord des Grandes Plaines jusqu'à la côte est. Selon Le New York Times, dust “lodged itself in the eyes and throats of weeping and coughing New Yorkers,” and even ships some 300 miles offshore saw dust collect on their decks.

The dust storms forced thousands of families from Texas, Arkansas, Oklahoma, Colorado, Kansas and New Mexico to uproot and migrate to California, where they were derisively known as “Okies”–no matter which state they were from. These transplants found life out West not much easier than what they had left, as work was scarce and pay meager during the worst years of the Great Depression.

Another massive storm on April 15, 1935–known as “Black Sunday”–brought even more attention to the desperate situation in the Great Plains region, which reporter Robert Geiger called the “Dust Bowl.” That year, as part of its New Deal program, President Franklin D. Roosevelt’s administration began to enforce federal regulation of farming methods, including crop rotation, grass-seeding and new plowing methods. This worked to a point, reducing dust storms by up to 65 percent, but only the end of the drought in the fall of 1939 would truly bring relief.


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The term "Dust Bowl" initially described a series of dust storms that hit the prairies of Canada and the United States during the 1930s. [4] It now describes the area in the United States most affected by the storms, including western Kansas, eastern Colorado, northeastern New Mexico, and the Oklahoma and Texas panhandles. [5] The "black blizzards" started in the eastern states in 1930, affecting agriculture from Maine to Arkansas. By 1934, they had reached the Great Plains, stretching from North Dakota to Texas and from the Mississippi River Valley to the Rocky Mountains. [6] The Dust Bowl as an area received its name following the disastrous Black Sunday storm in April 1935 when reporter Robert E. Geiger referred to the region as "the Dust Bowl" in his account of the storm. [5]

Cattle farming and sheep ranching had left much of the west devoid of natural grass and shrubs to anchor the soil, [5] and over-farming and poor soil stewardship left the soil dehydrated and lacking in organic matter. [6] A drought hit the United States in the 1930s, [5] and the lack of rainfall, snowfall, and moisture in the air dried out the top soil in most of the country's farming regions.

The destruction caused by the dust storms, and especially by the storm on Black Sunday, killed multiple people [ citation requise ] and caused hundreds of thousands of people to relocate. [6] Poor migrants from the American Southwest (known as "Okies" - though only about 20 percent were from Oklahoma) flooded California, overtaxing the state's health and employment infrastructure. [7]

In 1935, after the massive damage caused by these storms, Congress passed the Soil Conservation Act, which established the Soil Conservation Service (SCS) as a permanent agency of the USDA. [8] The SCS was created in an attempt to provide guidance for land owners and land users to reduce soil erosion, improve forest and field land and conserve and develop natural resources. [7] [9] This led to the Great Plains Shelterbelt project.

During the 1930s, many residents of the Dust Bowl kept accounts and journals of their lives and of the storms that hit their areas. Collections of accounts of the dust storms during the 1930s have been compiled over the years and are now available in book collections and online.

"People caught in their own yards grope for the doorstep. Cars come to a standstill, for no light in the world can penetrate that swirling murk…. The nightmare is deepest during the storms. But on the occasional bright day and the usual gray day we cannot shake from it. We live with the dust, eat it, sleep with it, watch it strip us of possessions and the hope of possessions." [2]

Lawrence Svobida was a wheat farmer in Kansas during the 1930s. [5] He experienced the period of dust storms, and the effect that they had on the surrounding environment and the society. [5] His observations and feelings are available in his memoirs, Farming the Dust Bowl. [5] Here he describes an approaching dust storm:

"… At other times a cloud is seen to be approaching from a distance of many miles. Already it has the banked appearance of a cumulus cloud, but it is black instead of white and it hangs low, seeming to hug the earth. Instead of being slow to change its form, it appears to be rolling on itself from the crest downward. As it sweeps onward, the landscape is progressively blotted out. Birds fly in terror before the storm, and only those that are strong of wing may escape. The smaller birds fly until they are exhausted, then fall to the ground, to share the fate of the thousands of jack rabbits which perish from suffocation." [5]

The Black Sunday storm is detailed in the 2012 Ken Burns PBS documentary The Dust Bowl.

Musicians and songwriters began to reflect the Dust Bowl and the events of the 1930s in their music. Woody Guthrie, a singer-songwriter from Oklahoma, wrote a variety of songs documenting his experiences living during the era of dust storms. [1] Several were collected in his first album Dust Bowl Ballads. One of them, Great Dust Storm, describes the events of Black Sunday. An excerpt of the lyrics follows:

On the 14th day of April of 1935,
There struck the worst of dust storms that ever filled the sky.
You could see that dust storm comin', the cloud looked deathlike black,
And through our mighty nation, it left a dreadful track.
From Oklahoma City to the Arizona line,
Dakota and Nebraska to the lazy Rio Grande,
It fell across our city like a curtain of black rolled down,
We thought it was our judgement, we thought it was our doom. [1]

Musician Kat Eggleston wrote a play, The Cyclone Line, about her father Al Eggleston's experiences growing up in 1930s Oklahoma, Black Sunday, and the Dust Bowl in general. Its first public performances were on Vashon (Island), Washington, where he lived most of his life. [dix]

Americana recording artist Grant Maloy Smith released an album in 2017 called Dust Bowl – American Stories that featured two songs which directly referenced Black Sunday. The song "Old Black Roller" is written from a first person perspective during the Black Sunday storm, and another song "Never Seen The Rain" has these chorus lyrics: "We worked the land to death, me and my brother | 'Til April 14, 1935 | Oklahoma, you were like our mother - oh, my"

American recording artist Gillian Welch refers to the storm and other historical events in a two-part song on her 2001 album Time (The Revelator): "April the 14th Part I" and "Ruination Day Part II".


Le Sentier

Kim Philby, a former British Secret Intelligence Service officer and double agent for the Soviet Union, dies in Moscow at the age of 76. Philby was perhaps the most famous of a group of British government officials who served as Russian spies from the 1930s to the 1950s.

Philby came from a privileged and respected background in British society. He attended Trinity College at Cambridge University in the early 1930s, and became progressively more attracted to radical politics. In 1934, he traveled to Vienna where he met, married, and soon divorced a young woman who was a member of the Austrian Communist Party. Philby later claimed that this was when the Soviet government recruited him to do espionage work in Great Britain.

In 1941, Philby successfully entered the ranks of the British Secret Intelligence Service–the famed M.I.6. He quickly rose through the ranks and, in an ironic turn of events, was charged with handling the Service’s double agents. During the war, he worked closely with both American and Soviet espionage agencies to coordinate activities against Hitler’s Germany. After the war, he continued his ascension in the Service’s bureaucracy many believed that he was slated to become its next director. While stationed in Washington in 1951, however, he risked exposure. He learned that Donald Maclean, a colleague who was also working for the Soviets and had been stationed in Washington, was under investigation by the FBI. Philby arranged for Guy Burgess, yet another colleague who was a double agent for the Soviets, to be sent back to England from his station in Washington to warn Maclean. Burgess and Maclean eventually fled England and later surfaced in the Soviet Union. Philby came under heavy suspicion and, although cleared of charges, he was dismissed in 1955. In 1963, new charges arose concerning Philby and his connections with Soviet espionage. This time, Philby fled and joined Burgess and Maclean in Russia.

Philby, in interviews given in Russia and his 1968 memoir, My Silent War: The Soviet Master Spy’s Own Story, claimed that he turned to spying for the Soviet Union during the 1930s because he did not believe the western democracies were doing enough to stop Hitler. His loyalties to Russia and the ideals of communism did not diminish with the onset of the Cold War, however. In 1988, he died in Moscow, apparently from a heart attack. The defections of Burgess, Maclean, and Philby were immense blows to British diplomacy, intelligence, and the general public morale. The fact that these three men, products of the best and brightest of British society, could turn against their country shocked the country. The Philby defection, in particular, was one of the most scandalous events of the Cold War.

0330 – Constantinople, previously the town of Byzantium, was founded.

1812 – British prime Minster Spencer Perceval was shot by a bankrupt banker in the lobby of the House of Commons.

1858 – Minnesota was admitted as the 32nd U.S. state.

1910 – Glacier National Park in Montana was established.

1944 – A major offensive was launched by the allied forces in central Italy.

1960 – Israeli soldiers captured Adolf Eichmann in Buenos Aires.

1967 – The siege of Khe Sanh ended.

1995 – The Nuclear Nonproliferation Treaty was extended indefinitely. The treaty limited the spread of nuclear material for military purposes.

1997 – Garry Kasparov, world chess champion, lost his first ever multi-game match. He lost to IBM’s chess computer Deep Blue. It was the first time a computer had beat a world-champion player.

1998 – India conducted its first underground nuclear tests, three of them, in 24 years. The tests were in violation of a global ban on nuclear testing.

Dust storm sweeps from Great Plains across Eastern states

On this day in 1934, a massive storm sends millions of tons of topsoil flying from across the parched Great Plains region of the United States as far east as New York, Boston and Atlanta.

À l'époque où les Grandes Plaines ont été colonisées au milieu des années 1800, la terre était couverte d'herbe des prairies, qui retenait l'humidité dans la terre et empêchait la majeure partie du sol de s'envoler même pendant les périodes de sécheresse. Au début du 20e siècle, cependant, les agriculteurs avaient labouré une grande partie de l'herbe pour créer des champs. L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917 a provoqué un grand besoin de blé, et les fermes ont commencé à pousser leurs champs à la limite, labourant de plus en plus de prairies avec le tracteur nouvellement inventé. Le labour s'est poursuivi après la guerre, lorsque l'introduction de tracteurs à essence encore plus puissants a accéléré le processus. Au cours des années 1920, la production de blé a augmenté de 300 pour cent, provoquant une surabondance sur le marché en 1931.

Cette année-là, une grave sécheresse s'est étendue à toute la région. Au fur et à mesure que les récoltes mouraient, le vent a commencé à transporter la poussière des terres trop labourées et surpâturées. Le nombre de tempêtes de poussière signalées est passé de 14 en 1932 à 28 en 1933. L'année suivante, les tempêtes ont diminué en fréquence mais ont augmenté en intensité, culminant en la tempête la plus violente à ce jour en mai 1934. Sur une période de deux jours, des vents de niveau ont attrapé et transporté quelque 350 millions de tonnes de limon depuis le nord des Grandes Plaines jusqu'à la côte est. Selon Le New York Times, dust “lodged itself in the eyes and throats of weeping and coughing New Yorkers,” and even ships some 300 miles offshore saw dust collect on their decks.

The dust storms forced thousands of families from Texas, Arkansas, Oklahoma, Colorado, Kansas and New Mexico to uproot and migrate to California, where they were derisively known as “Okies”–no matter which state they were from. These transplants found life out West not much easier than what they had left, as work was scarce and pay meager during the worst years of the Great Depression.

Another massive storm on April 15, 1935–known as “Black Sunday”–brought even more attention to the desperate situation in the Great Plains region, which reporter Robert Geiger called the “Dust Bowl.” That year, as part of its New Deal program, President Franklin D. Roosevelt’s administration began to enforce federal regulation of farming methods, including crop rotation, grass-seeding and new plowing methods. This worked to a point, reducing dust storms by up to 65 percent, but only the end of the drought in the fall of 1939 would truly bring relief.


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