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8 façons dont les routes ont aidé Rome à gouverner le monde antique

8 façons dont les routes ont aidé Rome à gouverner le monde antique

1. Ils étaient la clé de la puissance militaire de Rome.

La première grande voie romaine, la célèbre voie Appienne, ou « reine des routes », a été construite en 312 av. pour servir de route d'approvisionnement entre la Rome républicaine et ses alliés à Capoue pendant la deuxième guerre samnite. Dès lors, les réseaux routiers sont souvent issus de la conquête romaine.

Alors que les légions se frayaient un chemin à travers l'Europe, les Romains construisirent de nouvelles autoroutes pour relier les villes capturées à Rome et les établir en colonies. Ces routes assuraient que l'armée romaine pouvait dépasser et manœuvrer ses ennemis, mais elles aidaient également à l'entretien quotidien de l'Empire. La réduction du temps de trajet et la fatigue de la marche ont permis aux légions à pied de flotte de se déplacer aussi rapidement que 20 milles par jour pour répondre aux menaces extérieures et aux soulèvements internes.

Même les parties les plus isolées du monde romain pouvaient s'attendre à être rapidement approvisionnées ou renforcées en cas d'urgence, réduisant ainsi le besoin d'unités de garnison importantes et coûteuses aux avant-postes frontaliers.

2. Ils étaient incroyablement efficaces.

Étant donné que les routes romaines ont été conçues en tenant compte de la vitesse de déplacement, elles suivaient souvent un sentier remarquablement droit à travers la campagne. Les arpenteurs-géomètres, ou «gromatici», ont commencé le processus de construction en utilisant des poteaux d'observation pour tracer minutieusement l'itinéraire le plus direct d'une destination à une autre. Les routes résultantes montaient souvent tout droit vers des collines escarpées, et de petits ponts et tunnels étaient construits pour garantir que le chemin puisse traverser les rivières ou traverser les montagnes. Même dans les cas où la route était forcée de dévier de son cours, les Romains optaient généralement pour des virages serrés et des lacets plutôt que des courbes rapides pour préserver leur conception droite. Le Fosse Way britannique, par exemple, n'a dévié que de quelques milles sur toute sa distance de 180 milles.

3. Ils ont été savamment conçus.

Les constructeurs romains utilisaient tous les matériaux disponibles pour construire leurs routes, mais leur conception utilisait toujours plusieurs couches pour la durabilité et la planéité. Les équipes ont commencé par creuser des tranchées peu profondes de trois pieds et ériger de petits murs de soutènement de chaque côté du tracé proposé. La partie inférieure de la route était généralement faite de terre nivelée et de mortier ou de sable surmonté de petites pierres. Cela a été suivi par des couches de fondation de roches concassées ou de gravier cimentées avec du mortier de chaux. Enfin, la couche de surface a été construite à l'aide de blocs soigneusement disposés à base de gravier, de cailloux, de minerai de fer ou de lave volcanique durcie. Les routes ont été construites avec une couronne et des fossés adjacents pour assurer un drainage facile de l'eau, et dans certaines régions pluvieuses, elles étaient même nichées sur des bermes surélevées appelées « aggers » pour éviter les inondations.

4. Ils étaient faciles à naviguer.

Alors qu'ils descendaient l'une des nombreuses routes de Rome, les voyageurs fatigués pouvaient se guider grâce à une collection détaillée de bornes kilométriques. Tout comme les panneaux routiers sur les autoroutes et les autoroutes modernes, ces piliers de pierre donnaient la distance à la ville la plus proche en miles romains et instruisaient le voyageur sur les meilleurs endroits pour s'arrêter. Ils ont également fourni des informations sur la date de construction de la route, qui l'a construite et qui l'a réparée pour la dernière fois.

Pour incarner l'idée que « tous les chemins mènent à Rome », l'empereur Auguste a même vu qu'une soi-disant « borne d'or » a été placée dans le forum romain. Moulé en bronze doré, ce monument indiquait la distance à toutes les portes de la ville et était considéré comme le point de convergence du réseau routier de l'Empire.

5. Ils comprenaient un réseau sophistiqué de relais de poste et d'auberges en bordure de route.

En plus des panneaux de signalisation et des bornes kilométriques, les routes romaines étaient également bordées d'hôtels et de stations de cheminement gérés par l'État. Les plus courantes de ces anciennes aires de repos étaient les stations de changement de chevaux, ou « mutationes », qui étaient situées tous les 10 milles le long de la plupart des itinéraires. Ces simples relais de poste consistaient en des écuries où les voyageurs du gouvernement pouvaient échanger leur cheval ou leur âne essoufflé contre une monture fraîche. Changer de cheval était particulièrement important pour les courriers impériaux, qui étaient chargés de transporter les communications et les recettes fiscales autour de l'Empire à une vitesse vertigineuse. En s'arrêtant dans plusieurs relais de poste, les coursiers pouvaient parcourir jusqu'à 60 milles en une seule journée. En plus des « mutations » les plus courantes, les voyageurs peuvent également s'attendre à rencontrer des hôtels en bordure de route, ou « manoires », à peu près tous les 20 milles. Chaque « mansio » offrait un logement basique pour les personnes et leurs animaux ainsi qu'un endroit pour manger, se baigner, réparer des chariots ou même engager une prostituée.

6. Ils étaient bien protégés et patrouillés.

Pour lutter contre les activités des voleurs et des bandits de grand chemin, la plupart des routes romaines étaient surveillées par des détachements spéciaux de troupes de l'armée impériale appelés « stationarii » et « beneficiarii ». Ces soldats ont occupé des postes de police et des tours de guet dans les zones à fort trafic et les zones reculées pour aider à guider les voyageurs vulnérables, relayer les messages et garder un œil sur les esclaves en fuite. Ils ont également doublé en tant que percepteurs de péage. Comme les autoroutes modernes, les routes romaines n'étaient pas toujours gratuites et les troupes attendaient souvent pour percevoir des frais ou des taxes sur les marchandises chaque fois que la route atteignait un pont, un col de montagne ou une frontière provinciale.

7. Ils ont permis aux Romains de cartographier pleinement leur empire en pleine croissance.

Une grande partie de ce que les historiens savent sur le réseau routier de Rome provient d'un seul artefact. Nommée en l'honneur de son propriétaire médiéval, Konrad Peutinger, la table de Peutinger est une copie du 13ème siècle d'une véritable carte romaine créée vers le 4ème siècle après JC. Cet atlas accrocheur a été dessiné sur une collection de parchemin de 22 pieds de long et montre l'ensemble Monde romain en couleur avec plusieurs milliers de noms de lieux. Les villes sont illustrées de croquis de petites maisons ou de médaillons, mais la carte comprend également l'emplacement des phares, des ponts, des auberges, des tunnels et, surtout, du réseau routier romain. Toutes les grandes routes romaines sont répertoriées et la carte donne même les distances entre les différentes villes et points de repère.

La carte de Peutinger s'est avérée indispensable aux chercheurs étudiant le système de transit romain, mais les historiens débattent encore de son objectif initial. Certains ont affirmé qu'il s'agissait d'un guide de terrain pour les personnalités du gouvernement voyageant pour affaires officielles, tandis que d'autres affirment qu'il a été exposé dans un palais impérial.

8. Ils ont été construits pour durer.

Grâce à leur conception ingénieuse et à leur construction soignée, les voies romaines sont restées technologiquement inégalées jusqu'au XIXe siècle. Mais alors que les autoroutes asphaltées modernes peuvent offrir une conduite plus douce que la Via Domitiana ou la Voie Appienne, les routes de Rome vieilles de 2 000 ans remportent le prix de la durabilité. De nombreuses routes romaines étaient utilisées comme artères principales jusqu'à récemment, et certaines, dont la Via Flaminia et la voie britannique Fosse Way, permettent encore de circuler en voiture, à vélo et à pied ou servent de route de guidage pour les autoroutes. L'héritage technique durable de Rome est également visible dans les dizaines d'anciens ponts, tunnels et aqueducs encore utilisés aujourd'hui.


8 routes commerciales qui ont façonné l'histoire du monde

Les routes commerciales ont surgi tout au long de l'histoire ancienne, reliant les lieux de production aux lieux de commerce. Les denrées rares qui n'étaient disponibles qu'à certains endroits, comme le sel ou les épices, étaient le principal moteur des réseaux commerciaux, mais une fois établies, ces routes facilitaient également les échanges culturels, notamment la propagation de la religion, des idées, des connaissances et parfois même des bactéries.


Contrôler

Les voies romaines étaient très importantes pour les Romains. Pour eux, les routes faisaient bien plus que simplement servir à des fonctions de transport, elles étaient un moyen de mettre le cachet de l'autorité de Rome sur un nouveau territoire et ensuite de maintenir ce territoire. Une route vers un Romain était comme une carte l'est pour nous.

Si vous regardez comment les Britanniques, aux XVIIIe, XIXe et XXe siècles, cartographiaient partout, ils le faisaient parce que cela leur donnait le contrôle. Pour les Romains, leur même expérience était de construire leurs routes.


Voie romaine

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Voie romaine, réseau de transport exceptionnel de l'ancien monde méditerranéen, s'étendant de la Grande-Bretagne au système fluvial Tigre-Euphrate et du Danube à l'Espagne et à l'Afrique du Nord. Au total, les Romains ont construit 50 000 miles (80 000 km) de route à revêtement dur, principalement pour des raisons militaires.

La première des grandes voies romaines, la Via Appia (voie Appienne), commencée par le censeur Appius Claudius Caecus en 312 av. Côte adriatique à Brundisium (maintenant Brindisi). La longue branche traversant la Calabre jusqu'au détroit de Messine était connue sous le nom de Via Popilia. Au début du IIe siècle av. menait au nord-ouest la Via Valeria, à l'est à travers la péninsule en passant par le lac Fucinus (Conca del Fucino) et la Via Latina, courant vers le sud-est et rejoignant la Via Appia près de Capoue. Leurs nombreuses routes de desserte s'étendant loin dans les provinces romaines ont conduit au proverbe « Tous les chemins mènent à Rome ».

Les voies romaines se distinguaient par leur rectitude, leurs fondations solides, leurs surfaces bombées facilitant le drainage et l'utilisation de béton à base de pouzzolane (cendres volcaniques) et de chaux. Bien qu'adaptant leur technique aux matériaux disponibles localement, les ingénieurs romains suivaient fondamentalement les mêmes principes de construction à l'étranger qu'en Italie. En 145 av.

En Afrique du Nord, les Romains ont poursuivi leur conquête de Carthage en construisant un réseau routier qui enjambait la rive sud de la Méditerranée. En Gaule, ils développèrent un système centré sur Lyon, d'où les grands axes s'étendaient jusqu'au Rhin, Bordeaux et la Manche. En Grande-Bretagne les routes purement stratégiques suivant la conquête ont été complétées par un réseau rayonnant depuis Londres. En Espagne, au contraire, la topographie du pays a dicté un système de routes principales autour de la périphérie de la péninsule, avec des routes secondaires développées dans les plateaux centraux.

Le système routier romain a rendu possible la conquête et l'administration romaines et a fourni plus tard des routes pour les grandes migrations dans l'empire et un moyen pour la diffusion du christianisme. Malgré la détérioration due à la négligence, il a continué à servir l'Europe tout au long du Moyen Âge, et de nombreux fragments du système survivent aujourd'hui.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Alison Eldridge, Digital Content Manager.


Empire romain : réseau routier et commercial

Un guide pour utiliser une carte de l'ancien Empire romain. Cette carte donne des informations sur le réseau routier romain à travers l'empire et ses principales routes commerciales maritimes entre les villes portuaires les plus fréquentées et les plus grandes de l'empire.

Anthropologie, Archéologie, Géographie, Sciences humaines, Histoire du monde

Les Romains ont conçu et construit l'un des réseaux routiers les plus impressionnants du monde antique. Cela a permis un rythme rapide de mouvement par une variété d'utilisateurs pendant les ères républicaines et impériales. Demandez aux élèves de revoir la carte et de faire des observations sur la façon dont ce réseau aurait facilité le transport au sein de l'empire. Discutez de la façon dont cela pourrait affecter la capacité de Rome à transporter des soldats et du matériel militaire vers des frontières lointaines de l'empire. Discutez également de la manière dont le commerce pourrait être soutenu avec un tel réseau de transport.

La carte montre également le réseau commercial de Rome sur les mers. Une fois qu'elle a atteint ses limites territoriales en 117 après J. Une caractéristique déterminante de l'empire de Rome est les nombreuses villes portuaires sous son contrôle, qui ont permis à Rome de dominer la mer Méditerranée. Discutez avec la classe de la façon dont l'emplacement de ces villes a permis à Rome de s'enrichir et de maintenir un réseau commercial maritime stable. Montrez les icônes des marchandises échangées à côté de chaque nom de ville. Demandez aux élèves quel impact ces marchandises ont eu sur le réseau commercial romain.

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Auteur

Société géographique nationale

Producteur

Sarah Appleton, National Geographic Society

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Rome antique

Certains disent que la ville de Rome a été fondée sur le mont Palatin par Romulus, fils de Mars, le dieu de la guerre. D'autres disent qu'Énée et certains de ses partisans ont échappé à la chute de Troie et ont établi la ville. Quel que soit celui des nombreux mythes que l'on préfère, personne ne peut douter de l'impact de la Rome antique sur la civilisation occidentale. Peuple connu pour ses institutions militaires, politiques et sociales, les anciens Romains ont conquis de vastes étendues de terres en Europe et en Afrique du Nord, ont construit des routes et des aqueducs et ont répandu le latin, leur langue, au loin. Utilisez ces ressources pédagogiques pour enseigner aux collégiens l'empire de la Rome antique.

Rome impériale

La Rome impériale décrit la période de l'Empire romain (27 av. J.-C. à 476) après l'assassinat de Jules César, qui a finalement mis fin à l'époque de Rome en tant que république. À son apogée en 117 après JC, Rome contrôlait tout le territoire de l'Europe occidentale au Moyen-Orient.

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Akkad

Akkad était le siège de l'empire d'Akkad (2334-2218 avant notre ère), la première entité politique multinationale au monde, fondée par Sargon le Grand (r. 2334-2279 avant notre ère) qui a unifié la Mésopotamie sous son règne et a établi le modèle de plus tard les rois mésopotamiens à suivre ou à tenter de surpasser. L'empire d'Akkad a établi un certain nombre de « premières » qui deviendraient plus tard la norme.

Personne ne sait où se trouvait la ville d'Akkad, comment elle a pris de l'importance ou comment, précisément, elle est tombée, mais c'était autrefois le siège de l'empire akkad qui régnait sur une vaste étendue de la région de l'ancienne Mésopotamie. On sait qu'Akkad (également appelé Agade) était une ville située le long de la rive ouest de l'Euphrate, peut-être entre les villes de Sippar et Kish (ou, peut-être, entre Mari et Babylone ou, même, ailleurs le long de l'Euphrate). Selon la légende, il a été construit par le roi Sargon le Grand qui a unifié la Mésopotamie sous le règne de son empire akkadien et a établi la norme pour les futures formes de gouvernement en Mésopotamie.

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Sargon (ou ses scribes) a affirmé que l'empire d'Akkad s'étendait du golfe Persique jusqu'au Koweït, l'Irak, la Jordanie, la Syrie (éventuellement le Liban) et la partie inférieure de l'Asie Mineure jusqu'à la mer Méditerranée et à Chypre (il y a aussi une revendication il s'étendait jusqu'en Crète en mer Égée). Alors que la taille et l'étendue de l'empire basé à Akkad sont contestées, il ne fait aucun doute que Sargon le Grand a créé le premier empire multinational au monde.

Le roi d'Uruk et l'ascension de Sargon

La langue de la ville, l'akkadien, était déjà en usage avant la montée de l'empire akkadien (notamment dans la riche ville de Mari où de vastes tablettes cunéiformes ont aidé à définir les événements pour les historiens ultérieurs), et il est possible que Sargon ait restauré Akkad, plutôt que de le construire. Il convient également de noter que Sargon n'était pas le premier souverain à unir les villes et les tribus disparates sous un seul règne. Le roi d'Uruk, Lugalzagesi, avait déjà accompli cela, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite, sous son propre règne.

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Il fut vaincu par Sargon qui, améliorant le modèle que lui avait donné Uruk, rendit sa propre dynastie plus grande et plus forte. L'historien Gwendolyn Leick écrit : « D'après ses propres inscriptions, il [Sargon] a fait campagne largement au-delà de la Mésopotamie et a sécurisé l'accès à toutes les principales routes commerciales, par mer et par terre » (8). Alors que Lugalzagesi avait réussi à subjuguer les villes de Sumer, Sargon avait l'intention de conquérir le monde connu. L'historien Will Durant écrit :

À l'est et à l'ouest, au nord et au sud, le puissant guerrier marcha, conquérant Elam, lavant ses armes dans un triomphe symbolique dans le golfe Persique, traversant l'Asie occidentale, atteignant la Méditerranée et établissant le premier grand empire de l'histoire. (121-122)

Cet empire a stabilisé la région de la Mésopotamie et a permis le développement de l'art, de la littérature, de la science, des avancées agricoles et de la religion. Selon la liste des rois sumériens, il y avait cinq dirigeants d'Akkad : Sargon, Rimush, Manishtusu, Naram-Sin (également connu sous le nom de Naram-Suen) et Shar-Kali-Sharri qui ont maintenu la dynastie pendant 142 ans avant qu'elle ne s'effondre. A cette époque, l'akkadien est venu remplacer le sumérien en tant que lingua franca, sauf dans les services sacrés et les vêtements, l'écriture et les pratiques religieuses akkadiens ont infiltré les coutumes des conquis dans la région. Une compréhension approfondie de l'ascension et de la chute d'Akkad (relativement parlant) est mieux acquise en examinant les dirigeants de la ville et l'empire qu'ils ont maintenu.

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La règle de Sargon

Sargon le Grand a fondé ou restauré la ville d'Akkad et a régné de 2334 à 2279 avant notre ère. Il a conquis ce qu'il a appelé « les quatre coins de l'univers » et a maintenu l'ordre dans son empire à travers des campagnes militaires répétées. La stabilité fournie par cet empire a donné lieu à la construction de routes, à l'amélioration de l'irrigation, à une sphère d'influence plus large dans le commerce, ainsi qu'aux développements mentionnés ci-dessus dans les arts et les sciences.

L'empire akkadien a créé le premier système postal où des tablettes d'argile inscrites en écriture cunéiforme akkadienne étaient enveloppées dans des enveloppes extérieures en argile marquées du nom et de l'adresse du destinataire et du sceau de l'expéditeur. Ces lettres ne pouvaient être ouvertes que par la personne à qui elles étaient destinées car il n'y avait aucun moyen d'ouvrir l'enveloppe d'argile qu'en la cassant.

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Afin de maintenir sa présence dans tout son empire, Sargon a stratégiquement placé ses hommes les meilleurs et les plus dignes de confiance à des postes de pouvoir dans les différentes villes. Les "Citoyens d'Akkad", comme les appelle un texte babylonien ultérieur, étaient les gouverneurs et les administrateurs de plus de 65 villes différentes. Sargon a également intelligemment placé sa fille, Enheduanna, comme grande prêtresse d'Inanna à Ur et, à travers elle, semble avoir été capable de manipuler les affaires religieuses/culturelles à distance. Enheduanna est aujourd'hui reconnue comme la première écrivaine au monde connue par son nom et, d'après ce que l'on sait de sa vie, elle semble avoir été une prêtresse très compétente et puissante en plus de créer ses impressionnants hymnes à Inanna.

Successeurs de Sargon : Rimush & Manishtusu

Sargon a régné pendant 56 ans et après sa mort a été remplacé par son fils Rimush (r. 2279-2271 BCE) qui a maintenu de près la politique de son père. Les villes se sont rebellées après la mort de Sargon et Rimush a passé les premières années de son règne à rétablir l'ordre. Il a fait campagne contre Elam, qu'il a vaincu, et a affirmé dans une inscription rapporter une grande richesse à Akkad. Il a régné pendant seulement neuf ans avant de mourir et a été remplacé par son frère Manishtusu (r. 2271-2261 BCE). Il y a des spéculations que Manishtusu a provoqué la mort de son frère pour gagner le trône.

L'histoire s'est répétée après la mort de Rimush, et Manishtusu a dû réprimer des révoltes généralisées à travers l'empire avant de s'engager dans la gestion de ses terres. Il a augmenté le commerce et, selon ses inscriptions, s'est engagé dans le commerce à longue distance avec Magan et Meluhha (considéré comme la Haute-Égypte et le Soudan). Il a également entrepris de grands projets de construction dans tout l'empire et aurait ordonné la construction du temple d'Ishtar à Ninive, qui était considéré comme une pièce d'architecture très impressionnante.

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De plus, il a entrepris une réforme agraire et, d'après ce que l'on sait, a amélioré l'empire de son père et de son frère. L'obélisque de Manishtusu, décrivant la répartition des parcelles de terrain, peut être vu aujourd'hui au musée du Louvre, Paris. Sa mort est en quelque sorte un mystère mais, selon certains érudits, Leick parmi eux, "Manishtusu a été tué par ses courtisans avec leurs sceaux cylindriques" bien qu'aucun motif précis n'ait été proposé pour le meurtre (111).

Naram-Sin : le plus grand des rois akkadiens

Manishtusu a été remplacé par son fils Naram-Sin (également Naram-Suen) qui a régné de 2261-2224 avant notre ère. Comme son père et son oncle avant lui, Naram-Sin a dû réprimer les rébellions à travers l'empire avant de pouvoir commencer à gouverner mais, une fois qu'il a commencé, l'empire a prospéré sous son règne. Au cours des 36 années où il a régné, il a étendu les frontières de l'empire, maintenu l'ordre à l'intérieur, accru le commerce et fait personnellement campagne avec son armée au-delà du golfe Persique et, peut-être, même en Égypte.

La stèle de la victoire de Naram-Sin (actuellement conservée au Louvre) célèbre la victoire du monarque akkadien sur Satuni, roi des Lullubi (une tribu des monts Zagros) et représente Naram-Sin gravissant la montagne, piétinant les corps de ses ennemis, à l'image d'un dieu. Comme son grand-père, il s'est proclamé « roi des quatre quartiers de l'univers » mais, dans un geste plus audacieux, a commencé à écrire son nom avec un signe se désignant lui-même un dieu sur un pied d'égalité avec n'importe qui dans le panthéon mésopotamien.

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Malgré son règne spectaculaire, considéré comme l'apogée de l'empire d'Akkad, les générations suivantes l'associeront à La malédiction d'Agadé, un texte littéraire attribué à la IIIe dynastie d'Ur mais qui aurait pu être écrit plus tôt. Il raconte l'histoire fascinante de la tentative d'un homme d'arracher une réponse aux dieux par la force, et cet homme est Naram-Sin. Selon le texte, le grand dieu sumérien Enlil a retiré son plaisir de la ville d'Akkad et, ce faisant, a interdit aux autres dieux d'entrer dans la ville et de la bénir plus longtemps de leur présence.

Naram-Sin ne sait pas ce qu'il aurait pu faire pour encourir ce mécontentement et donc prie, demande des signes et des présages, et tombe dans une dépression de sept ans alors qu'il attend une réponse du dieu. Enfin, las d'attendre, il rassemble son armée et marche sur le temple d'Enlil à l'Ekur dans la ville de Nippur qu'il détruit. Il "pose ses piques contre ses racines, ses haches contre les fondations jusqu'à ce que le temple, comme un soldat mort, tombe à terre" (Leick, 106).

Cette attaque, bien sûr, provoque la colère non seulement d'Enlil mais des autres dieux qui envoient le Gutium "un peuple qui ne connaît aucune inhibition, avec des instincts humains mais une intelligence canine et avec des traits de singe" (106) pour envahir Akkad et le pondre déchets. Il y a une famine généralisée après l'invasion des Gutians, les morts continuent de pourrir dans les rues et les maisons, et la ville est en ruine et ainsi, selon le conte, se termine la ville d'Akkad et l'empire akkadien, victime d'un roi arrogance face aux dieux.

Il n'y a, cependant, aucune trace historique de Naram-Sin ayant jamais réduit l'Ekur à Nippur par la force ni détruit le temple d'Enlil et on pense que "La Malédiction d'Agade" était une pièce beaucoup plus tardive écrite pour exprimer "une préoccupation idéologique pour la juste relation entre les dieux et le monarque absolu » (Leick, 107) dont l'auteur a choisi Akkad et Naram-Sin comme sujets en raison de leur statut désormais légendaire. Selon les archives historiques, Naram-Sin a honoré les dieux, a fait placer sa propre image à côté de la leur dans les temples et a été remplacé par son fils, Shar-Kali-Sharri, qui a régné de 2223 à 2198 avant notre ère.

Le déclin d'Akkad

Le règne de Shar-Kali-Sharri a été difficile dès le début dans la mesure où lui aussi a dû déployer beaucoup d'efforts pour réprimer les révoltes après la mort de son père mais, contrairement à ses prédécesseurs, il semblait incapable de maintenir l'ordre et était incapable pour empêcher de nouvelles attaques contre l'empire de l'extérieur. Leick écrit :

Malgré ses efforts et ses campagnes militaires réussies, il n'a pas été en mesure de protéger son État de la désintégration et, après sa mort, les sources écrites se sont taries à une époque d'anarchie et de confusion accrues. (159)

Fait intéressant, on sait que "son projet de construction le plus important était la reconstruction du temple d'Enlil à Nippur" et peut-être que cet événement, associé à l'invasion des Gutians et à la famine généralisée, a donné naissance à la légende ultérieure qui est devenue La malédiction d'Agadé. Shar-Kali-Sarri a mené une guerre presque continuelle contre les Élamites, les Amorites et les envahisseurs Gutians, mais c'est l'invasion Gutian qui a été le plus souvent attribuée à l'effondrement de l'Empire akkadien et à l'âge des ténèbres mésopotamien qui s'en est suivi.

Des études récentes, cependant, affirment que c'est très probablement le changement climatique qui a provoqué la famine et, peut-être, la perturbation des échanges, affaiblissant l'empire au point où le type d'invasions et de rébellions qui, dans le passé, ont été écrasés, ne pouvait plus être traité si facilement. Les deux derniers rois d'Akkad après la mort de Shar-Kali-Sharri, Dudu, et son fils Shu-Turul, régnaient uniquement sur la région autour de la ville et sont rarement mentionnés en association avec l'empire. Comme pour l'essor de la ville d'Akkad, sa chute est un mystère et tout ce que l'on sait aujourd'hui, c'est qu'une telle ville existait autrefois dont les rois régnaient sur un vaste empire, le premier empire du monde, puis sont passés dans la mémoire et légende.


Traces de la Rome antique dans le monde moderne

Les idées et la culture de la Rome antique influencent l'art, l'architecture, la science, la technologie, la littérature, la langue et le droit d'aujourd'hui.

Anthropologie, Archéologie, Sciences sociales, Histoire du monde

Aqueduc du Pont du Gard

Il s'agit de l'aqueduc romain du Pont du Gard, qui traverse la rivière Gard, en France. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Photothèque Robert Harding

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La Rome antique a eu une grande influence sur le monde moderne. Bien que l'empire romain ait prospéré depuis des milliers d'années, nous pouvons encore en voir des preuves dans notre art, notre architecture, notre technologie, notre littérature, notre langue et notre droit. Des ponts et des stades aux livres et aux mots que nous entendons tous les jours, les anciens Romains ont laissé leur empreinte sur notre monde.

Art et architecture

Les Romains de l'Antiquité ont eu un impact considérable sur l'art et l'architecture. Nous pouvons trouver des traces d'influence romaine dans les formes et les structures tout au long du développement de la culture occidentale.

Bien que les Romains aient été fortement influencés par la Grèce antique, ils ont pu apporter des améliorations à certaines conceptions et inventions grecques empruntées. Par exemple, ils ont continué à utiliser des colonnes, mais la forme est devenue plus décorative et moins structurelle dans les bâtiments romains. Les Romains de l'Antiquité ont créé des toits incurvés et des arches à grande échelle, capables de supporter plus de poids que la construction à poteaux et à poutres utilisée par les Grecs. Ces arches ont servi de base aux ponts et aux aqueducs massifs créés par les Romains. Les anciens amateurs de jeux ont également construit de grands amphithéâtres, dont le Colisée. Les stades sportifs que nous voyons aujourd'hui, avec leurs formes ovales et leurs gradins, dérivent de l'idée de base développée par les Romains.

Les arches du Colisée sont faites de ciment, un matériau de construction remarquablement résistant que les Romains fabriquaient avec ce qu'ils avaient à portée de main : des cendres volcaniques et de la roche volcanique. Les scientifiques modernes pensent que l'utilisation de ces cendres est la raison pour laquelle des structures comme le Colisée existent encore aujourd'hui. Les structures sous-marines romaines se sont avérées encore plus robustes. L'eau de mer réagissant avec les cendres volcaniques a créé des cristaux qui ont rempli les fissures du béton. Pour rendre un béton aussi durable, les constructeurs modernes doivent le renforcer avec de l'acier. Ainsi, aujourd'hui, les scientifiques étudient le béton romain, dans l'espoir d'égaler le succès des anciens maîtres d'œuvre.

L'art sculptural de l'époque s'est également avéré assez durable. Les Romains fabriquaient leurs statues en marbre, façonnant des monuments aux grandes réalisations et réalisations humaines. Vous pouvez encore voir des milliers d'artefacts romains aujourd'hui dans les musées du monde entier.

Technologie et science

Les anciens Romains ont été les pionniers des avancées dans de nombreux domaines de la science et de la technologie, établissant des outils et des méthodes qui ont finalement façonné la façon dont le monde fait certaines choses.

Les Romains étaient des ingénieurs extrêmement habiles. Ils comprenaient assez bien les lois de la physique pour développer des aqueducs et de meilleurs moyens d'aider l'écoulement de l'eau. Ils exploitaient l'eau comme énergie pour alimenter les mines et les moulins. Ils ont également construit un vaste réseau routier, une grande réussite à l'époque. Leurs routes ont été construites en posant du gravier puis en pavage avec des dalles de roche. Le réseau routier romain était si vaste qu'on disait que « toutes les routes mènent à Rome ».

Parallèlement à des projets d'ingénierie à grande échelle, les Romains ont également développé des outils et des méthodes à utiliser dans l'agriculture. Les Romains sont devenus des agriculteurs prospères en raison de leur connaissance du climat, du sol et d'autres sujets liés à la plantation. Ils ont développé ou perfectionné des moyens de planter efficacement des cultures et d'irriguer et de drainer les champs. Leurs techniques sont encore utilisées par les agriculteurs modernes, telles que la rotation des cultures, la taille, le greffage, la sélection des semences et la fumure. Les Romains utilisaient également des moulins pour transformer leurs céréales issues de l'agriculture, ce qui améliorait leur efficacité et employait de nombreuses personnes.

Littérature et langue

Une grande partie de la littérature du monde a été grandement influencée par la littérature des anciens Romains. Au cours de ce qui est considéré comme l'« âge d'or de la poésie romaine », des poètes tels que Virgile, Horace et Ovide ont produit des œuvres qui ont eu un impact éternel. Ovid&rsquos Métamorphoses, par exemple, a inspiré des auteurs tels que Chaucer, Milton, Dante et Shakespeare. Shakespeare, en particulier, était fasciné par les anciens Romains, qui lui ont inspiré certaines de ses pièces, notamment Jules César et Antoine et Cléopâtre.

Alors que la littérature romaine a eu un impact profond sur le reste du monde, il est important de noter l'impact que la langue romaine a eu sur le monde occidental. Les Romains de l'Antiquité parlaient le latin, qui s'est répandu dans le monde entier avec l'augmentation du pouvoir politique romain. Le latin est devenu la base d'un groupe de langues appelées « langues romanes ». Celles-ci comprennent le français, l'espagnol, l'italien, le portugais, le roumain et le catalan. De nombreux mots racines latins sont également à la base de nombreux mots anglais. L'alphabet anglais est basé sur l'alphabet latin. Parallèlement à cela, beaucoup de latin est encore utilisé dans le système judiciaire actuel.

L'utilisation de mots latins n'est pas la seule façon dont les anciens Romains ont influencé le système judiciaire occidental. Bien que le système judiciaire romain ait été extrêmement sévère dans ses punitions, il a servi d'ébauche de la façon dont les procédures judiciaires se déroulent aujourd'hui. Par exemple, il y avait une audience préliminaire, un peu comme c'est le cas aujourd'hui, où le magistrat décidait s'il y avait ou non une affaire. S'il y avait des motifs pour une affaire, un éminent citoyen romain jugerait l'affaire, et des témoins et des preuves seraient présentés. Les lois romaines et leur système judiciaire ont servi de fondement aux systèmes judiciaires de nombreux pays, tels que les États-Unis et une grande partie de l'Europe.

Les anciens Romains ont contribué à jeter les bases de nombreux aspects du monde moderne. Il n'est pas surprenant qu'un empire autrefois en plein essor ait pu avoir un impact sur le monde de tant de manières et laisser un héritage durable derrière lui.

Il s'agit de l'aqueduc romain du Pont du Gard, qui traverse la rivière Gard, en France. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Technologie et science romaines

Étant donné le grand chevauchement entre les civilisations hellénistique et romaine, il est parfois difficile de démêler quelle civilisation a pris certaines mesures technologiques. Dans un sens, cela n'a pas d'importance, car Rome a accédé au pouvoir dans un contexte hellénistique et a fait avancer la culture hellénistique quelques siècles supplémentaires.

Certaines des plus grandes réalisations technologiques de la période romaine étaient dans l'ingénierie de la construction. Celles-ci reposaient sur le développement de la première forme de béton de l'histoire, une étape qui a eu lieu dans le sud de l'Italie au IIe siècle avant notre ère. Ce matériau (qui utilisait la lave volcanique comme base) était crucial pour les innovations architecturales romaines telles que l'arc et le dôme. Ceux-ci ont permis aux ingénieurs romains de couvrir des espaces beaucoup plus grands que jamais. D'énormes ponts de pierre, les premiers du genre, ont été jetés sur des rivières, des aqueducs à plusieurs étages ont traversé des vallées et des bâtiments impressionnants tels que le Panthéon de Rome, et bien plus tard la cathédrale Sainte-Sophie de Constantinople, ont utilisé des toits en forme de dôme pour enfermer de plus grandes zones que tout autre bâtiment jusqu'au XVIe siècle.

Les Romains étaient clairement des ingénieurs aventureux et hautement qualifiés. Plus que toute autre chose, cela se voit dans leurs routes, qui parcouraient des centaines de kilomètres sur toutes sortes de terrains, et ont joué un rôle important dans l'union si efficace de l'empire. L'aménagement de ces routes impliquait des techniques d'arpentage avancées, utilisant des instruments adaptés de ceux utilisés par les astronomes pour mesurer les angles.

Les Romains semblent avoir été les premiers à utiliser des moyens mécaniques pour la tâche omniprésente de moudre le blé, qui auparavant, avait toujours été fait à la main. Datant du IIe siècle av.

Le monde romain a vu la prochaine grande étape de cette voie avec la construction des premiers moulins à eau enregistrés par l'histoire. Ceux-ci ont été utilisés dès le premier siècle avant notre ère pour moudre le grain et ont été décrits par des écrivains romains tels que Vitruve et Pline l'Ancien. Ils sont probablement originaires de l'empire d'Orient de langue grecque, mais au premier siècle de notre ère, un moulin, dans le sud de la France, ne comptait pas moins de seize roues hydrauliques débordées, alimentées par l'aqueduc principal d'Arles. On a estimé que ce moulin pouvait fournir suffisamment de pain pour l'ensemble de la population arlésienne de 12 500 personnes à cette époque.

Certains moulins ultérieurs ont été construits comme des scieries, pour la coupe du bois à l'échelle industrielle.

Il existe également des preuves d'une sorte de moissonneuse mécanique ou de moissonneuse au travail en Gaule romaine.

La science dans le monde romain

La science romaine était une extension de l'activité scientifique hellénistique - en effet, la plupart des penseurs scientifiques de la période romaine étaient des Grecs (ou des locuteurs grecs) vivant dans la partie orientale de l'empire de langue grecque.

Une exception était Pline l'Ancien, un haut fonctionnaire romain écrivant en latin. Il a compilé une énorme collection de faits (entrecoupés de nombreuses fictions !) sur le monde naturel. Dans de nombreux cas, il a cherché à expliquer des phénomènes naturels - par exemple, il a été le premier à réaliser que l'ambre est la résine fossilisée des pins.

Ptolémée d'Alexandrie (une des grandes cités du monde hellénistique) systématise la connaissance grecque de l'astronomie. Ses théories sur les mouvements des corps célestes auraient une profonde influence sur les penseurs européens ultérieurs.

Le docteur Galien a également systématisé les connaissances anatomiques hellénistiques, mais il a également considérablement étendu ces connaissances, sur la base de ses propres dissections minutieuses d'animaux. Il fut le premier à affirmer que les veines transportaient du sang et non de l'air et ses écrits constituaient le fondement principal de la théorie et de la pratique médicales médiévales.

La Rome antique dans l'histoire du monde

L'ascension et la chute de la Rome antique ont constitué un épisode crucial dans l'essor de la civilisation occidentale. À travers Rome, les réalisations de la civilisation grecque antique sont passées à l'Europe médiévale - avec des contributions romaines uniques ajoutées. Roman architecture, sculpture, philosophy and literature all built on Greek models, developed their own distinct elements, and then left a legacy for later periods of Western civilization to build on.

However, it was in law and politics that Roman influence can be felt most strongly today. Much European law is still derived from Roman law. The ideas of equity (true justice), equality before the law, citizens’ rights and elected officials, whilst originating with the Greeks, were all taken further by the Romans and have came down to us in a basically Roman form.

We will deal further with the impact of Rome when we look at the roots of Western civilization.


10 Expressions That Came From the Ancient World

It's pretty amazing that some of the common proverbs and expressions we use date back 2,000 or 3,000 years ago. Many come from ancient Greece and Rome, civilizations that were dominant and influential. Similarly, we borrow a lot of phrases from the Bible, the world's best-selling and most widely distributed tome, according to the Guinness Book of Records. Ancient fables also spawned innumerable expressions that have lasted through time, perhaps because they often include a memorable animal character who dispenses some bit of wisdom or practical advice [source: Horgan].

The following 10 common expressions all have intriguing back stories, starting with the tale of an immortal man with one mortal body part.

When something is your "Achilles' heel," it's a fault or weakness you have, despite overall strength, that can potentially cause failure. The weakness may be physical: "He is a star quarterback, but his injury-prone throwing arm is his Achilles' heel."Or it might be emotional or mental: "She was a good writer, but her Achilles' heel was that she was a terrible speller."

This expression comes from Greek mythology, specifically a guy named Achilles. Achilles' mother dipped him in the river Styx as an infant, an act that bestowed upon him extreme strength and immortality. He became a great champion — the best Greek fighter during the Trojan War — until the fateful day when Trojan prince Paris took aim and speared him in the heel with an arrow, causing him to bleed to death. But wasn't he immortal? Make that almost. When his mother dipped him in the river as a baby, she held him by one heel, which thus wasn't bathed in the river's magical waters and became the only part of his body that was unprotected [sources: Mythagora]. Oops!

Today, we use the phrase to mean someone is complaining when nothing's really wrong. It's also used when a person asks for help when he doesn't need it. For example: "The governor says if our taxes aren't doubled, he'll have to close all of our schools. But he's just crying wolf."

So, who is this wolf we speak of? It comes from an Aesop fable. Aesop was a former Greek slave in the late to mid-sixth century B.C.E. when he allegedly penned (or related) hundreds of morality tales, collectively known as known as "Aesop's Fables" [source: Horgan].

One was about a young shepherd boy who was bored while tending the sheep all day. So to drum up a little excitement and have some company, he ran toward the village screaming, "Wolf! Wolf!" The villagers ran out to meet him, and some stayed a while. Score! The boy was so happy that he repeated his trick a few days later. Once again, the villagers ran out to him, only to find, once again, that there was no wolf. Then, disaster struck — a real wolf trotted out of the forest and threatened the boy's flock. He cried, "Wolf! Wolf!" a third time, but no one ran out. The villagers were tired of his tricks. The moral, says Aesop, is that "A liar will not be believed, even when he speaks the truth."

In the ancient world, this was literally true. The Romans built some 50,000 miles (80,000 kilometers) of roads stretching from Britain, through Spain and Northern Africa, and east to the Danube River and Tigris-Euphrates River System. The first great road, the Appian Way, was built in 312 B.C.E. [source: Encyclopaedia Brittanica]. Emperor Caesar Augustus erected a monument called the Milliarium Aureum (golden milestone) in Rome's central forum, and the distances along all of those 50,000 miles were measured from this point, which was also the point at which all of the main Roman roads diverged [source: University of Notre Dame].

Nowadays, we use the expression to mean that there's more than one way to achieve an outcome. This metaphor was already in place as early as the 1100s [source: American Heritage Dictionary].

7: Caught Between Scylla and Charybdis

You might remember this as a lyric from the '80s Police song, "Wrapped Around Your Finger." It means being caught between a rock and a hard place, or two equally unattractive options.

In Greek mythology, the hero Odysseus was sailing home from the Trojan War through the Strait of Messina (which separates Italy from Sicily) where he was beset by two monsters on either side. Scylla was a giant with six heads, each having three rows of shark-like teeth, who devoured whatever came her way. (It was a personification of a reef.) Charybdis was a whirlpool on the opposite shore that sucked in ships that sailed near her. Avoiding one conflict meant coming too close to the other [source: Encyclopaedia Brittanica].

Odysseus had to figure out which was the lesser of the two evils as he had to pass through this strait to reach home. He chose to sail closer to Scylla since he risked losing only a few men as opposed to losing the whole ship if he went closer to Charybdis.

When someone talks about opening Pandora's box, it's not a good thing. Pandora's box is a source of troubles. For example, if you start dating your boss, your friends might say you're opening a Pandora's box.

This expression comes from the story of Pandora, the first woman on earth according to Greek mythology. In the tale, Zeus, the father of the gods, created Pandora as a punishment because his cousin Prometheus gave fire to man against Zeus' orders. While the gods and goddesses gave Pandora positive gifts, like beauty and charm, she was also given qualities that could be used for either good or evil, such as curiosity and persuasion. Pandora was also presented with a jar that Zeus told her not to open. But her curiosity got the best of her and she opened it, whereupon out flew all the troubles of mankind – war, famine and so on. In some versions of the story, Pandora hastily tried to close the jar but the only thing she managed to preserve was "hope."

The tale of Pandora is an origin myth, an attempt to explain the start of something — in this case, why bad things happen in the world. Much like Eve's experience in the Garden of Eden, the world was a perfect place before Pandora opened her jar. Pandora's jar became a box in the 16th century due to a translation error [source: Myths and Legends].

5: Carpe Diem (Seize the Day)

Robin Williams is well-known for making this motivational Latin phrase the motto for his English class in the 1989 flick "Dead Poets Society." But that was certainly not the start of its popularity. The phrase was penned by Quintus Horatius Flaccus, aka the lyric poet Horace, in the first century B.C.E. Horace wrote in his "Odes Book 1":

Dum loquimur, fugerit invida

Aetas: carpe diem, quam minimum credula postero

This means, "While we're talking, envious time is fleeing pluck the day, put no trust in the future." When you read the entire sentence, the full meaning becomes clear. Make the most of today, because there's no guarantee you'll be around tomorrow. And even if you are, who knows what tomorrow will hold?

While this expression has been uttered for millennia, it first wormed its way into the English language in the early 19th century, when the poet Lord Byron used it (he was an admirer of Horace) [source: Martin]. Many English proverbs, incidentally, lecture us to be wise with our time, such as, "Strike while the iron is hot" and "The early bird catches the worm."

4: The Writing is on the Wall

We can thank the biblical Book of Daniel for this phrase, which means doom or misfortune is about to occur. For example, if two people are discussing the layoffs occurring in their company and one says to the other, "The writing is on the wall for all of us," she means their jobs are likely to be eliminated, too.

In the Book of Daniel, chapter 5, King Belshazzar of Babylon and his court are enjoying a decadent feast, drinking wine from goblets taken from the sacred temple in Jerusalem. Suddenly, a disembodied hand appears and writes these words on a plaster wall: Mene, Mene, Tekel, Upharsin. Terrified, the king brings in the prophet Daniel to interpret what they mean. Daniel tells him God is angry at Belshazzar for worshipping false idols rather than God. (Literally, the words mean "number," "weigh" and "divide" so the implication is that God has weighed or judged Belshazzar and his days are numbered [source: Wilson].) As punishment, his kingdom will be taken away from him and divided. That night the king is murdered and his lands are taken over by an invading tribe.

When we use the phrase "sour grapes," we're indicating someone is disparaging something just because they can't have it. For example: "It's just as well they didn't have that dress in my size. It's actually quite gaudy."

This expression comes from the fable "The Fox and the Grapes," attributed to our old friend Aesop. Many of his stories consisted of animals displaying humanlike qualities.In this tale, a starving fox tries several times to reach a bunch of juicy grapes dangling just out of reach but is unsuccessful. To assuage its disappointment, it says to itself, "I'm sure they were sour." Although Aesop is given credit for this story, its first known English usage wasn't until 1760 [source: Martin].

Interestingly, some scholars say a better translation of the fable from Greek to English would result in the phrase "unripe grapes" [source: Martin]. But, "Those must be unripe grapes" just doesn't have the same ring to it.


8 Ways Roads Helped Rome Rule the Ancient World - HISTORY

Roman roads were a vital part of the development of the Roman state, from about 500 BC through the expansion during the Roman Republic and the Roman Empire. Roman roads enabled the Romans to move armies and trade goods and to communicate.

The Roman road system spanned more than 400,000 km of roads, including over 80,500 km of paved roads. When Rome reached the height of its power, no fewer than 29 great military highways radiated from the city. Hills were cut through and deep ravines filled in.

At one point, the Roman Empire was divided into 113 provinces traversed by 372 great road links. In Gaul alone, no less than 21,000 km of road are said to have been improved, and in Britain at least 4,000 km. There were footpaths on each side of the road.

The Romans became adept at constructing roads, which they called viae. They were intended for carrying material from one location to another. It was permitted to walk or pass and drive cattle, vehicles, or traffic of any description along the path. The viae differed from the many other smaller or rougher roads, bridle-paths, drifts, and tracks. To make the roads the Romans used stones, broken stones mixed with cement and sand, cement mixed with broken tiles, curving stones - so the water could drain, and on the top they used tightly packed paving stones.

The Roman road networks were important both in maintaining the stability of the empire and for its expansion. The legions made good time on them, and some are still used millennia later. In later antiquity, these roads played an important part in Roman military reverses by offering avenues of invasion to the barbarians.

The laws of the Twelve Tables, dated to approximately 450 BC, specified that a road shall be 8 ft (2.45 m) wide where straight and 16 ft (4.90 m) where curved. Actual practices varied from this standard. The Tables command Romans to build roads and give wayfarers the right to pass over private land where the road is in disrepair. Building roads that would not need frequent repair therefore became an ideological objective, as well as building them as straight as possible in order to build the narrowest roads possible, and thus save on material.

Roman law defined the right to use a road as a servitus, or claim. The ius eundi ("right of going") established a claim to use an iter, or footpath, across private land the ius agendi ("right of driving"), an actus, or carriage track. A via combined both types of servitutes, provided it was of the proper width, which was determined by an arbiter. The default width was the latitudo legitima of 8 ft (2.4 m). In these rather dry laws we can see the prevalence of the public domain over the private, which characterized the republic.

Roman law and tradition forbade the use of vehicles in urban areas, except in certain cases. Married women and government officials on business could ride. The Lex Iulia Municipalis restricted commercial carts to night-time access to the city within the walls and within a mile outside the walls.

In the News .


Britain's 2,000-year-old network of 'lost' Roman roads and settlements is reinvented in an underground map Daily Mail - July 25, 2017
From 43 - 410 AD, the Romans built around 2,000 miles of roads across the UK, designed to allow troops to move quickly, and providing vital routes for commerce, trade and the transportation of goods. An ambitious student has now re-imagined the UK's Roman-era roads as a modern subway system. While the roads were very sophisticated for their time, transport itself was not so advanced, and a journey from London to York which today would take four hours by car would have taken five days to complete in a carriage.


Roman roads vary from simple corduroy roads to paved roads using deep roadbeds of tamped rubble as an underlying layer to ensure that they kept dry, as the water would flow out from between the stones and fragments of rubble, instead of becoming mud in clay soils.

Construction of a Road


The distinction between staff and line officers applied to the Roman army as well. Among the staff officers were a unit called the architecti, "chief builders", responsible for all military construction, which road-building was. These were required to be educated men. Geometry, of course, was a central requirement of their education.

The architecti had a full-time staff of agrimensores ("land surveyors") and libratores ("levelers"). The teams of construction workers were taken ad hoc from the ranks of the legionaries. In addition to his arms, his rations and his utensils, every soldier carried a saw, hatchet, sickle, pick and spade. Augustus decided as a matter of policy to keep the soldiers busy (and therefore out of trouble) by turning them to construction.

This labor improved their strength and stamina, rendering them almost unbeatable, but elicited constant complaint about the back-breaking work, which sometimes turned to mutiny.

As might have been expected, the legions sought involuntary assistance for their hard labor. Slaves, prisoners of war and convicted criminals often performed the most difficult tasks of quarrying and transporting stone. They were also used for road repair. Whether they performed these tasks in chains is not known. Whipping, however, was common, for which the verb was verberare. Beatings were by no means confined to slaves. Indeed, one of the symbols of Roman authority was the fasces, a bundle of whips.


The Romans are believed to have inherited the art of road construction from the Etruscans. No doubt the art grew as it went along and also incorporated good ideas from other cultures.

After the architecti looked over the site of the proposed road and determined roughly where it should go, the agrimensores went to work surveying the road bed. They used two main devices, the rod and one called the groma, which helped them obtain right angles.

The gromatici, the Roman equivalent of rod men, placed rods and put down a line called the rigor. As they did not possess anything like a transit, an architect tried to achieve straightness by looking along the rods and commanding the gromatici to move them as required.

Using the gromae they then laid out a grid on the plan of the road.

The libratores began their work. Using ploughs and legionaries with spades, they excavated the road bed down to bed rock or at least to the firmest ground they could find.

The excavation was called the fossa, "ditch." It was typically 15' below the surface, but the depth varied according to terrain.

The road was constructed by filling the ditch. The method varied according to geographic locality, materials available and terrain, but the plan, or ideal at which the architect aimed was always the same. The roadbed was layered.

Into the fossa was dumped large amounts of rubble, gravel and stone, whatever fill was available. Sometimes a layer of sand was put down, if it could be found. When it came to within a few feet of the surface it was covered with gravel and tamped down, a process called pavire, or pavimentare. The flat surface was then the pavimentum. It could be used as the road, or additional layers could be constructed. A statumen or "foundation" of flat stones set in cement might support the additional layers.

The final steps utilized concrete, which the Romans had exclusively rediscovered. They seem to have mixed the mortar and the stones in the fossa. First a several-inch layer of course concrete, the rudus, then a several-inch layer of fine concrete, the nucleus, went onto the pavement or statumen. Into or onto the nucleus went a course of polygonal or square paving stones, such as you see in the picture, called the summa crusta. The crusta was crowned for drainage.It is unclear that any standard terminology was used the words for the different elements perhaps varied from region to region.

Today the concrete has worn from the spaces around the stones, giving the impression of a very bumpy road, but the original surface was no doubt much closer to being flat. These remarkable roads are resistant to rain, freezing and flooding. They needed little repair.

Roman architecti preferred to engineer solutions to obstacles rather than circumvent them.

River crossings were achieved by bridges, or pontes. Single slabs went over rills. A bridge could be of wood, stone, or both. Wooden bridges were constructed on pilings sunk into the river, or on stone piers. Larger or more permanent bridges required arches. Roman bridges were so well constructed that many are in use today.

Causeways were built over marshy ground. The road was first marked out with pilings. Between them were sunk large quantities of stone so as to raise the causeway 6 feet above the marsh. In the provinces, the Romans often did not bother with a stone causeway, but used log roads (pontes longi).

Outcroppings of stone, ravines, or hilly or mountainous terrain called for cuttings and tunnels. Roman roads generally went straight up and down hills, rather than in a serpentine pattern. Grades of 10%-12% are known in ordinary terrain, 15%-20% in mountainous country.

Financing road building and repair was a government responsibility. The officials tasked with fund raising were the curatores viarum, in which you can see the English word, curator. They had a number of methods available to them. Private citizens with an interest in the road could contribute to its repair. High officials might distribute largesse to be used for roads. Censors, who were in charge of public morals and public works, were expected to fund repairs sua pecunia. Beyond those means, taxes were required.

The beauty and grandeur of the roads might tempt us to believe that any Roman citizen could use them for free, but this was not the case. Tolls abounded, especially at bridges. Often they were collected at the city gate. Freight was made heavier still by import and export taxes. These were only the charges for using the roads. Costs of services on the journey went up from there.


Prepared viae (roads) began in history as the streets of Rome. The laws of the Twelve Tables, dated to approximately 450 BC, specify that a road shall be 8 feet wide where straight and 16 where curved. The tables command Romans to build roads and give wayfarers the right to pass over private land where the road is in disrepair. Building roads that would not need frequent repair therefore became an ideological objective.

Roman law defined the right to use a road as a servitus, or claim. The jus eundi ("right of going") established a claim to use an iter, or footpath, across private land the ius agendi ("right of driving"), an actus, or carriage track. A via combined both types of servitutes, provided it was of the proper width, which was determined by an arbiter. The default width was the latitudo legitima of 8 feet. In these rather dry laws we can see the prevalence of the public domain over the private, which characterized the republic.

With the conquest of Italy prepared viae were extended from Rome and its vicinity to outlying municipalities, sometimes overlying earlier roads.

Building viae was a military responsibility and thus came under the jurisdiction of a consul. The process had a military name, viam munire, as though the via were a fortification. Municipalities, however, were responsible for their own roads, which the Romans called viae vicinales.A via connected two cities. Some links in the network were as long as 55 miles. The builders always aimed at a regulation width, but actual widths have been measured at between 3' 9" and 24'.

The builders aimed at directional straightness. Many long sections are ruler-straight, but it should not be thought that all of them were. The Roman emphasis on constructing straight roads often resulted in steep grades relatively impractical for most economic traffic: over the years the Romans themselves realized it and built longer, but more manageable, alternatives to existing roads.

Viae were generally centrally placed in the countryside. Features off the via were connected to the via by viae rusticae, or secondary roads. Either main or secondary roads might be paved, or they might be left unpaved, with a gravel surface, as they were in North Africa. These prepared but unpaved roads were viae glareae or sternendae ("to be strewn"). Beyond the secondary roads were the viae terrenae, "dirt roads".

A road map of the empire reveals that it was laced fairly completely with a network of prepared viae. Beyond the borders are no roads however, one might presume that footpaths and dirt roads allowed some transport.


Before 250 BC, the via Appia, and after 124 BC, most viae, were divided into numbered miles by milestones. The words we translate as mile are milia passuum, "one thousand of paces", which amounted to about 1620 yards, 1480 meters.

A milestone, or miliarium, was a circular column on a solid rectangular base, set two feet into the ground, standing several feet high, 20" in diameter, weighing about 2 tons.

At the base was inscribed the number of the mile relative to the road it was on. In a panel at eye-height was the distance to the forum at Rome and various other information about the officials who made or repaired the road and when.

These miliaria are valuable historical documents now. Their inscriptions are collected in the Corpus Inscriptionum Latinarum.

The Romans had a preference for standardization whenever they could, and so Augustus, after becoming permanent commissioner of roads in 20 BC, set up the miliarium aurum (golden milestone) near the temple of Saturn. All roads were considered to begin from this gilded bronze monument. On it were listed all the major cities in the empire and distances to them. Constantine called it the umbilicus Romae (navel of Rome).

Milestones permitted distances and locations to be known and recorded exactly. It wasn't long before historians began to refer to the milestone at which an event occurred.

What was Travel Like for the Romans? Ancient Origins - January 17, 2016
It was not uncommon for the ancient Romans to travel long distances all across Europe. Actually during the Roman Empire, Rome had an incredible road network which extended from northern England all the way to southern Egypt. At its peak, the Empire's stone paved road network reached 53,000 miles (85,000 kilometers)! Roman roads were very reliable, they were the most relied on roads in Europe for many centuries after the collapse of the Roman Empire. It could be argued that they were more reliable than our roads today considering how long they could last and how little maintenance they required

Way Stations and Traveler Inns


A legion on the march didn't need a way station, as it brought its own baggage train (impedimenta) and constructed its own camp (castra) every evening at the side of the road. Other officials or people on official business, however, had no legion at their service, and so the government maintained way stations, or mansiones ("staying places"), for their use. Passports were required for identification.

Carts could travel about 8 miles per day, pedestrians a little more, and so each mansio was about 15 to 18 miles from the next one. There the official traveller found a complete villa dedicated to his refreshment. Oftentimes a permanent military camp or a town grew up around the mansio.

Non-official travelers needed refreshment too, and at the same locations along the road. A private system of cauponae were placed near the mansiones. They performed the same functions but were somewhat disreputable, as they were frequented by thieves and prostitutes.

Graffiti decorate the walls of the few whose ruins have been found.

Genteel travelers needed something better than cauponae. In the early days of the viae, when little unofficial existed, houses placed near the road were required by law to offer hospitality on demand.

Frequented houses no doubt became the first tabernae, which were hostels, rather than the "taverns" we know today.

As Rome grew, so did its tabernae, becoming more luxurious and acquiring good or bad reputations as the case may be. One of the best hotels was the Tabernae Caediciae at Sinuessa on the Via Appia. It had a large storage room containing barrels of wine, cheese and ham.

Many cities of today grew up around a taberna complex, such as Rheinzabern in the Rhineland, and Saverne in Alsace.

A third system of way stations serviced vehicles and animals: the mutationes ("changing stations"). They were located every 12-18 miles. In these complexes, the driver could purchase the services of wheelrights, cartwrights, and equarii medici, or veterinarians.

Using these stations in chariot relays, the emperor Tiberius hastened 500 miles in 24 hours to join his brother, Drusus Germanicus, who was dying of gangrene as a result of a fall from a horse.


Roman law and tradition forbade the use of vehicles in urban areas, except in certain cases. Married women and government officials on business could ride. The Lex Iulia Municipalis restricted commercial carts to night-time access to the city within the walls and within a mile outside the walls. Outside the cities, Romans were avid riders and rode on or drove quite a number of vehicle types, some of which are mentioned here.

For purposes of description, Roman vehicles can be divided into the car, the coach and the cart. Cars were used to transport one or two individuals, coaches were used to transport parties, and carts to transport cargo.

Of the cars, the most popular was the currus ("car"), a standard chariot form descending to the Romans from a greater antiquity. The top was open, the front closed. One survives in the Vatican. It carried a driver and a passenger. A currus of two horses was a biga of three horses, a triga and of four horses a quadriga. The tires were of iron. When not in use, its wheels were removed for easier storage.

A more luxurious version, the carpentum, transported women and officials. It had an arched overhead covering of cloth and was drawn by mules. A lighter version, the cisium, equivalent to our gig, was open above and in front and had a seat.

Drawn by one or two mules or horses, it was used for cab work, the cab drivers being called cisiani. The builder was a cisarius.Of the coaches, the main stay was the raeda or reda, which had 4 wheels. The high sides formed a sort of box in which seats were placed, with a notch on each side for entry. It carried several people with baggage up to the legal limit of 1000 pounds. It was drawn by teams of oxen, horses or mules. A cloth top could be put on for weather, in which case it resembled a covered wagon.

The reda was probably the main vehicle for travel on the viae. Redae meritoriae were hired coaches. The fiscalis reda was a government coach. The driver and the builder were both named a raedarius.Of the carts, the main one was the plaustrum or plostrum. This was simply a platform of boards attached to wheels and a cross-tree. The wheels, or tympana, were solid and were several inches thick. The sides could be built up with boards or rails. A large wicker basket was sometimes placed on it. A two-wheel version existed. The 4-wheel type was the plaustrum maius.

The military used a standard wagon. Their transportation service was the cursus clabularis, after the standard wagon, called a carrus clabularius, clabularis, or clavularis, or clabulare. It transported the impedimenta, or baggage of a column.

Post Offices and Services


Two postal services were available under the empire, a public and a private.

The Cursus publicus, founded by Augustus, carried the mail of officials by relay throughout the Roman road system. The vehicle for carrying mail was a cisium with a box, but for special delivery, a horse and rider was faster. A relay of horses could carry a letter 500 miles in 24 hours. The postman wore a characteristic leather hat, the petanus. The postal service was a somewhat dangerous occupation, as postmen were a target for bandits and enemies of Rome. Private mail of the well-to-do was carried by tabellarii, an organization of slaves available for a price.


The Romans and ancient travelers in general did not use maps. They may have existed as specialty items in some of the libraries, but they were hard to copy and were not in general use. On the Roman road system, however, the traveler needed some idea of where he was going, how to get there, and how long it would take.

The itinerarium filled this need. In origin it was simply a list of cities along a road. It was only a short step from lists to a master list. To sort out the lists, the Romans drew diagrams of parallel lines showing the branches of the roads. Parts of these were copied and sold on the streets.

The very best featured symbols for cities, way stations, water courses, and so on. They cannot be considered maps, as they did not represent landforms.

The Roman government from time to time undertook to produce a master itinerary of all Roman roads. Julius Caesar and Mark Antony commissioned the first known such effort in 44 BC. Zenodoxus, Theodotus and Polyclitus, three Greek geographers, were hired to survey the system and compile a master itinerary. This task required over 25 years.

The result was a stone engraved master itinerarium set up near the Pantheon, from which travelers and itinerary sellers could make copies.

Another master itinerary, the Itinerarium Provinciarum Antonini Augusti (the Antonine Itinerary) is known to have been undertaken in 217 AD. It was first printed in 1521 and after many reprintings survives today. Another major surviving itinerary is the Tabula Peutingeriana. The Ravenna Cosmography dates from the 7th century, but repeats earlier material.

Archaeology has turned up some itinerary material in unexpected places. The Cups of Cadiz, four silver cups found by workmen excavating a foundation at Bracciano in 1852, are engraved with the names and distances of stations between Cadiz and Rome.

The term itinerary changed meaning over the centuries. In the Itinerarium Burdigalense (Bordeaux Pilgrim, 333 AD), the itinerary is a description of what route to take to the Holy Land. The Itinerarium Alexandri is a list of the conquests of Alexander the Great. Today it means either a travel journal or a list of recommended stops.


La route de la soie

For more than 1,500 years, the network of routes known as the Silk Road contributed to the exchange of goods and ideas among diverse cultures.

Social Studies, Ancient Civilizations, World History

Kharanaq, Iran

A tourist looks around the ancient city of Kharanaq, Iran. Towns such as these played a crucial role in the operation and success of the Silk Road.

The Silk Road is neither an actual road nor a single route. The term instead refers to a network of routes used by traders for more than 1,500 years, from when the Han dynasty of China opened trade in 130 B.C.E. until 1453 C.E., when the Ottoman Empire closed off trade with the West. German geographer and traveler Ferdinand von Richthofen first used the term &ldquosilk road&rdquo in 1877 C.E. to describe the well-traveled pathway of goods between Europe and East Asia. The term also serves as a metaphor for the exchange of goods and ideas between diverse cultures. Although the trade network is commonly referred to as the Silk Road, some historians favor the term Silk Routes because it better reflects the many paths taken by traders.

The Silk Road extended approximately 6,437 kilometers (4,000 miles) across some of the world&rsquos most formidable landscapes, including the Gobi Desert and the Pamir Mountains. With no one government to provide upkeep, the roads were typically in poor condition. Robbers were common. To protect themselves, traders joined together in caravans with camels or other pack animals. Over time, large inns called caravanserais cropped up to house travelling merchants. Few people traveled the entire route, giving rise to a host of middlemen and trading posts along the way.

An abundance of goods traveled along the Silk Road. Merchants carried silk from China to Europe, where it dressed royalty and wealthy patrons. Other favorite commodities from Asia included jade and other precious stones, porcelain, tea, and spices. In exchange, horses, glassware, textiles, and manufactured goods traveled eastward.

One of the most famous travelers of the Silk Road was Marco Polo (1254 C.E. &ndash1324 C.E.). Born into a family of wealthy merchants in Venice, Italy, Marco traveled with his father to China (then Cathay) when he was just 17 years of age. They traveled for over three years before arriving at Kublai Khan&rsquos palace at Xanadu in 1275 C.E. Marco stayed on at Khan&rsquos court and was sent on missions to parts of Asia never before visited by Europeans. Upon his return, Marco Polo wrote about his adventures, making him&mdashand the routes he traveled&mdashfamous.

It is hard to overstate the importance of the Silk Road on history. Religion and ideas spread along the Silk Road just as fluidly as goods. Towns along the route grew into multicultural cities. The exchange of information gave rise to new technologies and innovations that would change the world. The horses introduced to China contributed to the might of the Mongol Empire, while gunpowder from China changed the very nature of war in Europe and beyond. Diseases also traveled along the Silk Road. Some research suggests that the Black Death, which devastated Europe in the late 1340s C.E., likely spread from Asia along the Silk Road. The Age of Exploration gave rise to faster routes between the East and West, but parts of the Silk Road continued to be critical pathways among varied cultures. Today, parts of the Silk Road are listed on UNESCO&rsquos World Heritage List.

A tourist looks around the ancient city of Kharanaq, Iran. Towns such as these played a crucial role in the operation and success of the Silk Road.


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