Cours d'histoire

La loi de 1957 sur les droits civils

La loi de 1957 sur les droits civils

La loi sur les droits civils de 1957 a été introduite sous la présidence d'Eisenhower et a été le coup d'envoi du programme législatif sur les droits civils qui devait inclure la loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965. Eisenhower n'était pas connu pour son soutien au mouvement des droits civiques. Plutôt que de diriger le pays sur la question, il a dû répondre à des problèmes comme à Little Rock. Il n'a jamais soutenu publiquement le mouvement des droits civiques, croyant que vous ne pouviez pas forcer les gens à changer leurs croyances; ces changements devaient venir du cœur des personnes concernées, et non à la suite d'une législation de Washington.

Cependant, il a fait adopter pendant sa présidence la loi de 1957 sur les droits civils. Les cyniques ont déclaré que c'était simplement pour gagner le «vote noir». Jusqu'en 1957, et pour diverses raisons, seulement 20% des Afro-Américains s'étaient inscrits pour voter. En Grande-Bretagne, le gouvernement prend l'initiative d'envoyer des formulaires d'inscription des électeurs que les individus doivent retourner. En Amérique, il appartient à chacun de prendre la responsabilité d'enregistrer son vote. Dans le sud, l'intimidation et l'apathie et les obstacles officiels ont fait que très peu d'Afro-Américains ont enregistré leur vote. Ceux qui ne se sont pas disqualifiés du vote.

Le projet de loi sur les droits civils de 1957 visait à garantir que tous les Afro-Américains puissent exercer leur droit de vote. Il souhaitait une nouvelle division au sein du ministère fédéral de la Justice pour surveiller les violations des droits civils et un rapport conjoint des représentants des deux principaux partis politiques (démocrates et républicains) sur la question des relations raciales.

Eisenhower, peut-être choqué par les informations diffusées par Little Rock, a publiquement soutenu le projet de loi (c'est après tout son procureur général qui a produit le projet de loi). Cependant, l'acte final est devenu une affaire bien arrosée en raison du manque de soutien parmi les démocrates. Le leader du Sénat, Lyndon Baines Johnson, était un démocrate, et il s'est rendu compte que le projet de loi et son cheminement au Congrès pourraient déchirer son parti car il y avait des sénateurs du sud de droite et des députés libéraux de la côte ouest.

Conformément à la procédure du Congrès, Johnson a envoyé le projet de loi à un comité judiciaire qui l'examinerait pour les défauts, les points controversés et inconstitutionnels, etc. Ce comité était dirigé par le sénateur James Eastland - sénateur du Mississippi. Les chefs de comité ont de grands pouvoirs pour modifier les projets de loi et les modifier presque au-delà de la reconnaissance. Eastland l'a fait spécialement après l'éclatement très public du sénateur Richard Russell de Géorgie qui a affirmé que c'était un exemple du gouvernement fédéral voulant imposer ses lois aux États, affaiblissant ainsi les droits des États hautement protégés de l'autonomie gouvernementale, comme indiqué dans la Constitution. . Il était très critique à l'égard de la nouvelle division qui serait créée au sein du ministère de la Justice

Johnson avait d'autres raisons de prendre position. Aucune loi sur les droits civils n'avait été introduite en Amérique depuis 82 ans. Si celui-ci passait avec succès et avait le soutien des deux partis, cela ferait beaucoup de bien à sa position au sein des démocrates car il avait prévu en 1957 d'être le futur candidat à la présidentielle du parti. S'il pouvait obtenir le crédit pour le maintien de l'unité du parti et obtenir le soutien des démocrates du Sud pour avoir "tué le projet de loi", alors sa position serait grandement avancée. S'il était considéré comme faisant passer la première loi sur les droits civils en 82 ans, il espérait obtenir le soutien des sénateurs démocrates plus libéraux des côtes ouest et est.

La loi sur les droits civils de 1957 a maintenu l'humeur du projet de loi - il visait à augmenter le nombre d'électeurs noirs enregistrés et a exprimé son soutien à une telle décision. Cependant, toute personne reconnue coupable d'avoir entravé le droit d'une personne à s'inscrire risquait à peine d'être punie en tant que procès par jury dans le Sud signifiait que l'accusé devait faire face à un jury entièrement blanc car seuls les Blancs pouvaient être membres du jury.

Le soutien politique et la confiance du public à l'égard de la loi ont été érodés lorsque Eisenhower a publiquement admis qu'il n'en comprenait pas certaines parties.

La communauté afro-américaine était divisée quant au projet de loi. Le professeur d'université, Ralph Bunche, a considéré le projet de loi comme une imposture et a déclaré qu'il n'aurait préféré aucune loi plutôt que la loi de 1957. Cependant, Bayard Rustin de CORE, a estimé qu'il était important en raison de son symbolisme - la première législation sur les droits civils depuis 82 ans. Il s'est rendu compte que cela aurait pu être mieux, mais que ce n'était certainement que le premier de ces actes et qu'il serait construit.

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