Cloche XV-15

Cloche XV-15

Le Bell XV-15 a été une expérience réussie dans la technologie du rotor basculant et a joué un rôle majeur dans le développement du Bell Boeing V-22 Osprey.

Bell avait déjà une certaine expérience de la technologie du rotor inclinable, ayant développé le Bell XV-3. Cet avion avait son moteur dans le fuselage et des rotors au bout de ses ailes, et avait réussi à passer du vol vertical au vol horizontal en 1958. Quatre années d'essais en vol ont suivi, prouvant que le concept de base était valide.

En 1973, Bell a obtenu un contrat conjoint de la NASA et de l'armée américaine pour prouver que la technologie du rotor inclinable pouvait fonctionner.

Le XV-15 était un monoplan à aile haute, avec un fuselage qui ressemblait plus à un hélicoptère allongé qu'à un avion conventionnel. Il avait des ailes montées surélevées, situées juste derrière le cockpit. Contrairement au XV-3, cette fois les moteurs étaient situés dans des nacelles à l'extrémité des ailes, et l'ensemble du moteur et de l'hélice tournait entre les positions horizontale et verticale. Il a fallu 12 secondes pour passer d'une position à l'autre. En cas de panne moteur, les arbres de transmission couraient sur toute la longueur des ailes, reliant les deux moteurs, de sorte que les deux hélices pouvaient être alimentées par un seul moteur.

Le fuselage et l'empennage ont été construits par Rockwell et livrés à Bell en octobre 1975. Le premier avion a été déployé le 22 octobre 1976. Une série de tests minutieux a suivi. La première transition simulée a eu lieu le 3 mars 1977. Le premier vol non attaché a eu lieu le 3 mai 1977.

Le deuxième prototype a effectué son vol inaugural le 23 avril 1979. La première transition complète en vol libre a eu lieu le 24 juillet 1979 et le 21 avril 1980, le prototype n° 2 a atteint 302 mph. Au cours de l'année suivante, l'avion a enregistré 40 heures de tests, ce qui a prouvé que la configuration de base fonctionnait.

Le premier prototype est ensuite allé à la NASA et à l'armée américaine pour enquêter sur les utilisations opérationnelles possibles du type. En octobre 1981, le deuxième prototype a commencé une série de tests à la NASA pour trouver les limites de son domaine de vol.

Le premier prototype a été utilisé pour tester son aptitude à des missions électroniques spéciales. Du 2 au 5 août 1982, il a effectué 54 atterrissages sur l'USS Tripoli (LPH-10), un navire d'assaut amphibie, pour voir s'il était adapté à une utilisation en mer. À la fin du mois d'août 1982, les deux appareils avaient volé pendant 289 heures.

Au cours des années 1980, les deux prototypes ont été utilisés pour évaluer les utilisations militaires et civiles du type, et en particulier pour aider au long développement de ce qui est devenu le Bell Boeing V-22 Osprey. En 1987, le deuxième prototype a reçu de nouveaux rotors en fibre de carbone et Nomex dans le cadre de ce processus.

Le premier prototype a finalement été rendu à Bell, mais il a été radié après un crash le 20 août 1992. Le deuxième prototype a continué à être utilisé pour soutenir le programme V-22 jusqu'en 2003. Il a ensuite été donné au Smithsonian National Air and Space Musée.

Moteur : quatre turbomoteurs Avco Lycoming LTC1K-4K
Puissance : 1 550 ch chacun
Équipage:
Envergure : 35 pieds 2 pouces (au-dessus des nacelles du moteur)
Longueur: 42ft 1in
Hauteur : 15 pieds 4 pouces
Poids à vide : 9 570 lb
Poids VTOL maximum : 13 000 lb
Poids STOL maximum : 15 000 lb
Vitesse maximale : 382 mph à 17 000 pieds
Vitesse de croisière : 349 mph à 16 300 pieds
Taux de montée : 3 150 pieds/min
Plafond : 29 000 pieds
Portée : 512 milles


Voir la vidéo: V 22 Osprey Documentary. NASA Bell XV-15 Tiltrotor. Tilt Rotor History Part 3. (Décembre 2021).