Chronologie de l'histoire

École secondaire Little Rock Central

École secondaire Little Rock Central

L'incident de Little Rock Central High School de 1957 en Arkansas a attiré l'attention internationale sur la cause des droits civiques. Le boycott du bus de Montgomery a peut-être été important, mais il n'a guère eu d'attrait des médias. Ici, à Little Rock, vous avez eu un État luttant contre l'autorité fédérale, des soldats de la garde nationale face à des parachutistes professionnels et un gouverneur contre un président. Dans le cadre d'un cirque médiatique, il s'est révélé compulsif - mais ce qui s'est passé a été montré dans le monde occidental et a amené la question des droits civils dans les salons de nombreuses personnes qui ignoraient peut-être ce qui se passait dans le Sud.

Eisenhower avait montré qu'il avait peu confiance dans les mesures visant à soutenir la communauté afro-américaine dans le Sud simplement parce qu'il pensait qu'un changement de mentalité était nécessaire et que l'application ne fonctionnerait pas - si quoi que ce soit, l'application aggraverait les choses. En 1957, un projet de loi sur les droits civils était soumis au Congrès et Eisenhower a clairement indiqué qu'il n'avait pas son soutien. Ce projet de loi était très doux, mais le leader de la majorité au Sénat, Lyndon Johnson (un futur président américain et du Texas) l'a édulcoré afin que les sénateurs du Sud ne ruinent pas ce qui était sur le papier. Le projet de loi a été adopté en 1957 par 72 voix contre 14. Cela a à peine changé quoi que ce soit, mais c'était plus un symbole d'espoir que la loi pourrait être utilisée pour changer la société du Sud. Il s'agissait en fait de la première loi sur les droits civils à avoir été adoptée par le Congrès depuis la guerre civile. Le «New York Times» l'appelait:

"Incomparablement l'action nationale la plus importante de tout Congrès cette siècle."

Cependant, 1957 a également vu de graves problèmes pour Eisenhower au sujet des écoles désagrégées de Little Rock. Ce qui s'est passé à Little Rock a surpris beaucoup de gens, car la commission scolaire et le maire de la ville ont tous deux convenu que des efforts symboliques devraient être faits pour accepter la loi de déségrégation des écoles. Mais le gouverneur de l'Arkansas, Orville Faubus, avait d'autres idées.

La veille du jour où l'école aurait dû accepter un certain nombre d'étudiants afro-américains, Faubus a ordonné à 270 soldats de la Garde nationale de s'installer au lycée central de Little Rock. Il a soutenu que les troupes étaient nécessaires pour maintenir la loi et l'ordre, car l'introduction de jeunes afro-américains dans une école blanche pourrait provoquer des problèmes. Par conséquent, sa raison d'être des troupes était le maintien de l'ordre social. En fait, leur tâche consistait à garder à l'écart du lycée blanc Little Rock Central, neuf étudiants afro-américains.

Le premier jour de l'année scolaire, les neuf élèves ne se sont pas présentés - sur les conseils de la commission scolaire. Le deuxième jour, ils sont arrivés escortés par deux ministres blancs et deux ministres afro-américains. Ils ont été empêchés d'entrer par la Garde nationale. Lorsque les élèves sont partis, ils ont été agressés verbalement par des élèves blancs et des adultes de Little Rock. Ces scènes ont été capturées à la télévision et diffusées dans le monde entier. L'Amérique a été choquée par ce qu'elle a vu. Dans ce cas, la caméra ne pouvait pas mentir.

Voici une loi fédérale contestée par un gouverneur de l'État. Si Eisenhower échouait ici, où se terminerait-il? Ironiquement, seulement deux mois plus tôt, Eisenhower avait déclaré publiquement qu'il n'utiliserait pas les troupes fédérales pour imposer la déségrégation. Eisenhower a passé 18 jours à s'entretenir avec Faubus et le maire. Pendant ce temps, les étudiants afro-américains sont restés à la maison et l'école est restée gardée par la Garde nationale. Ils n'ont quitté l'école que lorsqu'un tribunal fédéral leur a ordonné de partir.

À cette époque, Little Rock était dans un état où les gens auraient pu devenir très violents et la loi et l'ordre auraient pu se désintégrer.

Le lundi 23 septembre, les neuf étudiants afro-américains sont de nouveau arrivés à l'école. Ils sont entrés à l'école par une entrée de livraison. Quand une grande foule blanche a appris qu'ils étaient dans le bâtiment de l'école, leur colère a débordé et des Afro-Américains dans la rue ont été attaqués, tout comme des journalistes connus pour écrire dans les journaux du Nord - seulement 150 policiers locaux étaient en attente pour protéger tout le monde contre beaucoup plus grand corps de voyous. Le maire de la ville a téléphoné à la Maison Blanche pour demander l'aide du gouvernement fédéral par crainte d'une rupture totale de l'ordre public. Les neuf élèves ont été sortis clandestinement de l'école pour leur propre sécurité et renvoyés chez eux. Les 150 policiers ont clairement montré qu'ils sympathisaient avec la foule - l'un d'eux a enlevé son badge et s'est tout simplement éloigné.

Ce jour-là, Eisenhower n'a rien fait et a simplement demandé à la foule de rentrer chez elle. Le lendemain - le 24 septembre - une autre foule de haine blanche est arrivée à l'école et Eisenhower a été forcé d'envoyer 1100 parachutistes pour établir la loi et l'ordre et il a fédéré la Garde nationale de l'Arkansas et l'a placée sous le commandement de Washington. Il jugeait ces actes «répugnants» et il ne les faisait pas pour soutenir la déségrégation mais pour établir la loi et l'ordre et il ne l'a pas fait en tant que président mais en tant que commandant en chef des forces armées. C'était la première fois depuis la fin de la guerre civile et de la reconstruction que des troupes fédérales étaient envoyées dans le Sud pour aider la communauté afro-américaine.

Ses actions n'ont plu à personne. Le nord et l'ouest ont estimé qu'il avait été trop lent à envoyer des troupes fédérales et n'avait pas été décisif. Le Sud se tourna vers l'un des leurs - Eisenhower venait du Sud. Le sénateur Russell de Géorgie a comparé les parachutistes aux «soldats de la tempête d'Hitler». Un autre sénateur a comparé l'acte à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Les parachutistes sont restés jusqu'à fin novembre. Les gardes nationaux - sous contrôle fédéral - sont restés un an. Huit des neuf étudiants sont restés pendant toute l'année scolaire et un - Ernest Green - a obtenu son diplôme universitaire. Les étudiants au cours de leur année ont été régulièrement crachés par une petite mais méchante minorité. Le directeur de l'école a vu sa vie menacée et des menaces ont été proférées pour bombarder l'école.

Faubus a été réélu pour quatre autres mandats comme gouverneur de l'Arkansas. Au cours de l'année universitaire 1958 à 1959, il a fermé toutes les écoles de Little Rock plutôt que d'accepter la déségrégation. En ce sens, il a perdu la bataille de Little Rock mais il a gagné la guerre. L'école secondaire Little Rock Central ne s'est ouverte à une population scolaire désagrégée qu'en 1960. En 1964, seulement 3% au maximum des écoliers afro-américains fréquentaient des écoles désagrégées. La déségrégation forcée des écoles ne fonctionnerait tout simplement pas si les élèves ne voulaient pas que cela fonctionne.