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Lucius D. Clay

Lucius D. Clay

Le général Lucius DuBignon Clay était le commandant des États-Unis. Il est ensuite devenu un dirigeant d'entreprise et un conseiller politique prospère des présidents Dwight D. Eisenhower et John F. Kennedy.Premiers joursFils de Sarah Francis et du sénateur Alexander Stephens Clay, Lucius est né à Marietta, en Géorgie, le 23 avril 1897. Enfant, il a prospéré grâce au mode de vie du Sud. L'Académie militaire américaine de West Point est rapidement devenue l'objectif de Clay en la vie. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme le 12 juin 1918, Clay est nommé capitaine et affecté au US Army Corps of Engineers. La promotion immédiate au grade de capitaine faisait partie du remède pour le faible nombre d'officiers de l'armée à l'époque. La Première Guerre mondiale a pris fin en novembre 1918 avant que le capitaine Clay ne puisse atteindre l'Europe. En septembre 1918, Clay a épousé Marjorie McKeown, la fille d'un riche propriétaire d'une usine de boutons. et Frank, qui deviendra également des officiers généraux.Des lueurs de grandeurÀ partir de 1933, Clay a passé quatre ans à Washington, DC, à organiser et gérer des projets de travaux publics du New Deal. Pendant son enfance, Clay avait passé beaucoup de temps à Washington ; son père était un ami du président de l'époque Theodore Roosevelt. La mission s'est avérée agréable pour Clay, qui a travaillé facilement avec les "New Dealers" et les membres du Congrès. En 1937, Clay a été transféré aux Philippines, où il a travaillé avec le général Douglas MacArthur et son chef d'état-major, Dwight D. Eisenhower. Un an plus tard, Clay a quitté l'armée pour devenir ingénieur de district à Denison, au Texas, où il était en charge de la conception et de la construction du barrage de la rivière Rouge. Puis, en 1940, alors que les États-Unis vacillaient au bord de la Seconde Guerre mondiale. , Clay a réintégré l'armée où il a été nommé au comité d'approbation de l'aéroport. Il est ensuite promu général de brigade en mars 1942.Pendant qu'il servait à ce poste, le général a réquisitionné 50 millions de vestes de campagne, 299 millions de pantalons, 2,3 millions de camions, 88 000 chars, 178 000 pièces d'artillerie et des milliards de cartouches. En raison de son caractère infatigable, Washington a rapidement pris note. Le général Eisenhower a fait appel au général Clay après l'invasion du jour J en Normandie. Avec Cherbourg (principal port d'entrée pour les approvisionnements alliés) dans un chaos déchiré par la guerre, Eisenhower a demandé à Clay de "nettoyer les choses". Clay a doublé le flux en une journée et a fait avancer rapidement les fournitures vers le front avant de partir trois semaines plus tard.Compte tenu de la capacité déterminée du général Clay à gérer les ressources, les travailleurs et la production industrielle, le général Eisenhower l'a choisi pour servir comme sous-gouverneur de l'Allemagne (1945 à 1947).Pont aérien de BerlinAprès la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a été divisée en quatre zones d'occupation. Les secteurs ouest de Berlin étaient contrôlés par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, et le secteur est était occupé par les Soviétiques. routes, voies navigables et voies ferrées — vers et depuis Berlin-Ouest. Sans eux, les Berlinois de l'Ouest devraient se soumettre au contrôle soviétique ou mourir de faim. En tant que nouveau gouverneur adjoint de l'Allemagne, le général Lucius Clay a mis peu de temps pour obtenir l'autorisation du président Harry S. Truman d'acheminer des fournitures vers la ville à un rythme effréné. Clay déclara : « Ils ne peuvent pas nous chasser de la guerre. Des 47 et d'autres avions ont effectué des missions de livraison 24 heures sur 24, atterrissant à l'aérodrome de Tempelhof à Berlin-Ouest. Pendant près de 11 mois, les avions ont décollé ou atterri à l'aérodrome toutes les trois minutes environ. Le général Clay a dirigé quelque 277 800 vols, transportant 2,3 millions de tonnes de nourriture et de carburant vers Berlin-Ouest. Cela avait été le couronnement des hommes et de la mission. Clay a été déclaré héros en Allemagne de l'Ouest et aux États-Unis, où il a reçu un défilé de téléscripteurs sous les imposants bâtiments de New York. Les Berlinois ont rebaptisé "Kronprinzenallee", une rue devant l'ancien siège américain à Berlin-Zenlendorf, "Clayallee".RetraiteLe général Clay avait atteint le grade de général à part entière et s'était retiré quelques jours après la levée du blocus. Il a également joué un rôle majeur dans la formation du Clay Committee, qui a aidé à établir le Federal-Aid Highway Act de 1956. Le "Berlin Hero" a également joué un rôle dans la campagne présidentielle réussie d'Eisenhower. Il est resté un conseiller de confiance du président jusqu'à la fin de son deuxième mandat et a rendu un service similaire au successeur d'Eisenhower, John F. Kennedy. En 1961, alors qu'il résidait en Allemagne de l'Ouest en tant que représentant personnel du président Kennedy, Clay a pris des mesures pour renforcer le moral des citoyens de Berlin-Ouest face à l'érection du mur de Berlin. De sa maison à New York, Clay était actif dans les affaires locales. Lindsay l'a nommé à la tête d'une société de développement public pour revitaliser l'industrie de la ville. Plus tard, il a siégé à la Commission de révision de la charte de la ville.

Un homme d'honneur

Le général Lucius D. Clay est décédé en 1978, à l'âge de 81 ans. Il laisse dans le deuil son épouse Marjorie, ses fils, le général Lucius D. Clay Jr., de l'Air Force et le major-général Frank B. Clay de l'Armée (tous deux à la retraite). Lucius Clay a été enterré à West Point. Un humble hommage à un grand homme est retrouvé au pied de la tombe du général Clay. C'est une plaque au ras du sol, posée là par les citoyens de Berlin, la ville que lui et ses aviateurs ont sauvée de la famine ou du communisme. La plaque porte quelques mots fortifiants :

Wir dankendem Bewahrerunserer Freiheit. "Nous remercions le Défenseur de notre liberté."

*L'opération de livraison de charbon à Berlin-Ouest.


Voir la vidéo: Lucius Clay Interview (Octobre 2021).