Chronologie de l'histoire

Conférence de leadership chrétien du Sud

Conférence de leadership chrétien du Sud

La Southern Christian Leadership Conference a été formée en 1957 juste après la fin du boycott de Montgomery Bus. L'objectif principal de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) était de faire avancer la cause des droits civils en Amérique, mais de manière non violente. Depuis sa création en 1957, son président était Martin Luther King - un poste qu'il a occupé jusqu'à son assassinat en 1968.

Comme son titre l'indique, la contribution au SCLC provenait principalement de l'église. L'église a joué un rôle majeur dans la vie des Afro-Américains du Sud et les chefs d'église ont joué un rôle important dans chaque communauté noire de toutes les régions du Sud. Martin Luther King était un pasteur baptiste de l'avenue Dexter à Montgomery au moment où Rosa Parks a pris position contre la loi sur les bus en décembre 1955. Il est devenu chef de la MIA (Montgomery Improvement Association) et a joué un rôle clé dans le boycott - même conduire les boycotteurs au travail pour s'assurer qu'ils n'avaient pas besoin d'utiliser un bus. Dans tous les sens, on aurait pu penser qu'un homme d'église aurait joué un rôle clé dans le MIA et King lui-même a déclaré:

«(Le SCLC est) orienté vers l'église en raison de la structure même de la communauté noire du Sud.»

Le SCLC a réuni tous les différents volets d'organisations de défense des droits civils et les a regroupés sous une seule organisation. Appelée à l'origine `` Conférence des dirigeants nègres du Sud sur les transports et l'intégration non violente '', l'organisation a adopté le titre de Conférence de leadership chrétien du Sud - en incluant le mot `` chrétien '', elle a souligné la nature spirituelle de l'organisation. Le SCLC a appelé à trois «besoins» fondamentaux:

1) Les Américains blancs ne doivent pas rester les bras croisés pendant que des torts sont commis contre la communauté noire. Ce point soulignait la conviction du SCLC que tous les Sudistes blancs n'étaient pas racistes et donnait l'occasion de faire participer les Blancs à la cause du SCLC. En utilisant le mot «nègre» dans son titre d'origine, le mouvement a effectivement effacé toute chance que les Sudistes blancs puissent les aider. Le changement de titre a surmonté cela.

2) Les Noirs américains ont été encouragés à «demander justice et rejeter toute injustice».

3) Toutes les personnes associées au SCLC devaient accepter la philosophie de la non-violence quelle que soit la provocation. La «devise» du SCLC était «pas un cheveu d'une tête d'une personne blanche ne soit blessé».

À partir de son travail à Montgomery, les personnes impliquées dans ce qui allait devenir le SCLC ont décidé d'étendre l'organisation à l'ensemble des États du sud. Des dirigeants tels que Bayard Rustin, pensaient que de nombreuses villes du sud avaient leurs propres groupes de défense des droits civiques qui travaillaient simplement pour les habitants de la zone où ces groupes opéraient. Rustin pensait que tous ces groupes devaient être coordonnés afin de maximiser leur efficacité. Telle était la logique derrière le SCLC - c'était un organisme qui pouvait coordonner, conseiller et développer le travail effectué par les nombreux groupes de défense des droits civiques qui existaient au niveau local dans les États du sud. Martin Luther King était considéré comme la meilleure personne pour diriger une telle organisation et il en a été élu président.

Le SCLC a aidé les Noirs américains à s'inscrire pour voter, il a ouvert des écoles de citoyenneté, mais il a surtout prêché le recours à la non-violence dans toutes les campagnes associées à son nom. Il voulait présenter les droits civils à l'Amérique et au monde comme une question morale.

En novembre 1961, le SCLC s'est impliqué dans les questions de droits civils à Albany, en Géorgie. Cependant, la réaction des autorités de la ville a fait que la campagne a reçu très peu de couverture médiatique. King savait que l'élément vital du mouvement des droits civiques était la publicité des injustes qui existaient dans le Sud. Les autorités de la ville d'Albany ont refusé de prendre l'appât des manifestations, etc. et la campagne du SCLC dans la ville a été considérée comme un échec - il y avait peu de couverture médiatique et peu de changement dans la ville.

Cela a changé avec ce qui s'est passé à Birmingham en 1963. Ici, la réaction des autorités de la ville, dirigée par Bull Connor, a provoqué l'indignation internationale - tout comme King l'avait espéré. L'utilisation de chiens policiers et de tuyaux d'incendie à haute pression contre des manifestants - y compris des enfants - a choqué de nombreuses personnes. Des clips télévisés de personnes se comportant de manière non violente, attaquées par des chiens et des tuyaux, ont provoqué l'indignation et semblent résumer le racisme qui a été constaté dans le Sud. À la suite de cette manifestation du SCLC, Birmingham a évolué vers la déségrégation - mais ce qui a été diffusé à la télévision à travers l'Amérique à Birmingham aurait, semble-t-il, choqué le président JF Kennedy et contribué à faire naître le Civil Rights Act de 1964.

En 1963, SCLC a également participé à l'organisation de la légendaire «Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté». Le 28 août 1963, quelque 250 000 personnes ont défilé à Washington DC vers le Lincoln Memorial pour exiger une justice égale pour tous les Américains.

En 1965, le SCLC a lancé une grande campagne pour enregistrer les électeurs noirs. La même année, le Congrès a adopté la loi sur les droits de vote. Combien il s'agissait d'une réponse à ce que le SCLC avait fait à Selma, en Alabama, est difficile à évaluer. Cette année, King avait tenté d'enregistrer 400 électeurs noirs dans la ville. Beaucoup ont été arrêtés par la police et King a ensuite déclaré dans le «New York Times» qu'il y avait plus de Noirs dans les prisons de Selma que de personnes inscrites pour voter.

La même année, le SCLC et le SNCC (Student Non-Violent Co-ordinating Committee) ont organisé une marche de 50 milles de Selma à Montgomery. Peu après le début de la marche, les manifestants ont été attaqués par des soldats de l'État. Cela a incité encore plus de manifestants à rejoindre ceux déjà en marche. Cependant, un déversement s'est produit entre SCLC et SNCC. Les étudiants ont accusé King et SCLC de faire un compromis avec le gouverneur George Wallace afin de permettre à la marche de se poursuivre sans problème. Que cela soit vrai ou non, les Américains noirs les plus «radicaux» commençaient à se tourner vers Black Power, comme le soutenait Stokely Carmichael.

SCLC a tourné son attention vers la mise en évidence et la lutte contre la pauvreté qui se trouvait dans de nombreux sinon tous les ghettos du centre-ville où vivaient de nombreux Noirs américains. Le SCLC était préoccupé par le fait que la violence dans le centre-ville devenait incontrôlable et il a blâmé la pauvreté d'être la cause profonde de cela. Avec peu de perspectives d'emploi à long terme, de nombreux habitants des ghettos ont dû se tourner vers le crime pour exister. En créant des emplois, SCLC pensait qu'il y aurait une amélioration majeure de la qualité de vie de beaucoup. C'est la pauvreté dans les ghettos qui a poussé de nombreux Noirs américains dans des mouvements plus radicaux tels que les Black Panthers dont les actions ont servi à aliéner ceux qui détiennent le pouvoir gouvernemental que le SCLC essayait d'attirer en termes de soutien. Le SCLC souhaitait de meilleures perspectives d'emploi, de meilleurs logements et de meilleurs salaires afin d'assurer une meilleure qualité de vie pour tous.

Cependant, l'assassinat de Martin Luther King en avril 1968 a été un coup dur pour SCLC. Pour beaucoup, King était le SCLC - bien que ce soit une évaluation injuste pour les autres qui travaillaient pour le mouvement. King était une personnalité internationale et lauréate du prix Nobel qui pouvait faire connaître les enjeux du SCLC à travers le monde. Son successeur à la présidence, Ralph Abernathy, était une figure respectée dans la cause des droits civiques - mais il n'avait pas le statut que King avait généré.

Le SCLC continue son travail aujourd'hui - une indication que la discrimination existe toujours et qu'il doit poursuivre son travail.