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Marcher des blessés sur Okinawa

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Marcher des blessés sur Okinawa


Deux des blessés ambulants d'Okinawa se dirigent vers un poste de secours.


La dernière mission : Ernie Pyle à Okinawa

Début avril 1945, alors qu'ils couvraient l'invasion américaine d'Okinawa, une île située à seulement 330 milles du Japon, deux correspondants de guerre, l'un vétéran de la guerre du Pacifique et l'autre nouveau venu sur le théâtre, étaient occupés à écrire des récits sur la bataille de une chambre à bord du USS Panamat, un navire de commandement de la classe McKinley qui a servi de vaisseau amiral au contre-amiral Lawrence F. Reifsnider.

Alors que le claquement de leurs touches de machine à écrire se relâchait, les deux hommes — Temps Robert Sherrod du magazine et le chroniqueur du Scripps-Howard News Service Ernie Pyle, qui avaient tous deux été des observateurs de première main des combats pendant la guerre, ont expliqué à quel point ils étaient fatigués du combat et avaient hâte de rentrer chez eux. En fait, Sherrod prévoyait de partir pour les États-Unis dans quelques jours. "Je deviens trop vieux pour rester au combat avec ces enfants", a déclaré Pyle à Sherrod, "et je vais aussi rentrer chez moi dans environ un mois. Je pense que je vais rester sur les aérodromes avec les Seabees et les ingénieurs en attendant et écrire quelques histoires à leur sujet. (Pyle avait écrit à un officier des relations publiques de l'US Navy qu'il savait qu'il avait "le sentiment effrayant que j'ai été épargné une fois de plus et qu'il le demanderait pour tenter à nouveau le destin.")

Alors que Sherrod se préparait à quitter le Panamit, il n'a pas pu trouver le trésorier du mess du navire, à qui il devait 2,50 $ pour deux jours de repas. Pyle a accepté de payer la facture de son collègue et a demandé à Sherrod de s'occuper de faire suivre son courrier lorsqu'il arriverait à la base américaine de Guam. De là, Sherrod a commencé son long voyage de retour, se rendant à Pearl Harbor, à San Francisco et enfin à New York.

Ernie Pyle en visite avec les Marines à bord du USS Charles Carroll (APA-28) en route vers Okinawa / Date : 20 mars 1945 Archives nationales des États-Unis

La rencontre sur le Panamit a marqué la dernière fois que Sherrod a vu Pyle vivant, alors que le correspondant du Time quittait Okinawa le 11 avril. Alors qu'il était à Hawaï, Sherrod a appris la nouvelle de la mort de Pyle par des tirs japonais le 18 avril lors d'une mission avec la 77e division d'infanterie de l'armée américaine. "Je n'ai jamais su quel pâtissier de la soixante-dix-septième division a persuadé Ernie de changer d'avis et de participer à l'invasion Ie Shima au large de la côte ouest d'Okinawa", a déclaré Sherrod. "Mais Ernie a rarement refusé une demande d'un garçon de pâte ou de tout autre ami."

Pyle, qui était devenu célèbre pour ses chroniques de journaux syndiquées axées sur les fantassins moyens d'Afrique du Nord, de Sicile, d'Italie et de France, avait accepté à contrecœur de faire un reportage sur la guerre dans le Pacifique, disant à ses lecteurs qu'il allait « simplement parce qu'il y a une guerre sur et j'en fais partie et j'ai su tout le temps que j'y retournais. J'y vais simplement parce que je dois y aller, et je déteste ça.

Arrivé sur le nouveau théâtre d'opérations, il compare cela à l'apprentissage de la vie dans une nouvelle ville. "Les méthodes de guerre, l'attitude à son égard, le mal du pays, les distances, le climat, tout est différent de ce que nous avons connu dans la guerre européenne."

Après avoir passé trois semaines avec l'équipage d'un petit porte-avions, le USS Cabot, et aux prises avec les censeurs de la marine américaine à propos de ses reportages (il a gagné le combat), Pyle se demande s'il doit accompagner les Marines américains pour l'invasion d'Okinawa. Il croyait qu'il serait tué s'il entrait avec les troupes pour le débarquement, mais a décidé d'y aller. "Je pense que je vais m'en sortir après tout", a-t-il écrit à son ami et éditeur Lee Miller.

PFC. Urban Vachon de Laconia, NH, et le chroniqueur Ernie Pyle, se reposent au bord de la route sur le sentier à Okinawa / Photographe : Barnett / Date : 8 avril 1945 Archives nationales des États-Unis

La couverture par Pyle de la dernière bataille de la guerre du Pacifique a commencé par un bref exposé du renseignement final sur le Panamit amarré dans l'atoll d'Ulithi, après quoi "personne n'aurait pu se sentir trop confiant", a noté Sherrod. Après avoir entendu les planificateurs de l'invasion que les débarquements d'Okinawa devaient être "horribles - pires qu'Iwo", selon Sherrod, Pyle lui a dit: "" Ce dont j'ai besoin maintenant, c'est d'un grand verre. " Nous avons pris un verre. Beaucoup d'entre eux."

Le commandant jovial d'Ulithi, le commodore Oliver Owen « Scrappy » Kessing, avait organisé une fête d'adieu au club des officiers (le Black Widow) sur l'île d'Asor pour les correspondants et les officiers de haut rang de la marine et des première et sixième divisions de marine. Le groupe comprenait un groupe et, « miraculeusement », des femmes – environ soixante-dix infirmières des six navires-hôpitaux au mouillage, plus deux femmes opératrices radio d'un navire norvégien. « Tout le monde s'est saoulé. . . comme les gens le font toujours la dernière nuit à terre », se souvient Sherrod, notant que Pyle avait été « le lion de la fête ».

Le lendemain matin, alors que la quarantaine de journalistes et de photographes quittaient Asor pour leurs navires assignés, Kessing avait un groupe afro-américain sur le quai qui jouait sa propre version « boogie-woogie » de la musique d'adieu triste. Un lieutenant de Seabee dont le détachement avait construit la majeure partie de la base et un invité spécial, le commandant de la Garde côtière Jack Dempsey, l'ancien champion de boxe, étaient également présents pour les voir partir. Quelqu'un dans la foule sur le quai a crié un avertissement à Pyle pour être sûr de garder la tête baissée sur Okinawa. « Écoutez, salauds », a plaisanté Pyle à ses collègues, « Je vais prendre un verre sur chacune de vos tombes. » Ensuite, il s'est tourné vers Dempsey, qui, a noté Sherrod, pesait environ deux fois plus que le journaliste mince, a levé les poings dans une fausse belligérance et a demandé à l'ancien boxeur: "Tu veux te battre?"

En route pour Okinawa à bord du USS Charles Carroll, une Ville du croissantTransport d'attaque de classe -, Pyle s'est préparé à l'épreuve qui l'attendait en dormant autant qu'il le pouvait dans une cabine qu'il partageait avec le major Reed Taylor, un vétéran des combats à Guadalcanal plus tôt dans la guerre. Entre ses siestes, Pyle essayait de rattraper son retard dans sa lecture et écoutait les dernières nouvelles de guerre diffusées une ou deux fois par jour sur les haut-parleurs du navire. "Chaque petite bonne nouvelle nous encourage", a-t-il noté. "Le navire, bien sûr, est plein de rumeurs, bonnes et mauvaises, mais personne n'en croit aucune." Avant de naviguer, Pyle avait pu ajouter une note à une lettre à sa femme, Jerry, qui disait : « En raison de la censure, je ne peux pas vous dire où je suis, ni pourquoi, ni ce qui se passe. Ils m'attendent donc je dois y aller maintenant. Je déteste que cette lettre soit si courte, si inadéquate. Je t'aime et tu es la seule chose pour laquelle je vis.

Le matin de l'invasion, le 1er avril 1945, Pyle a pris un petit-déjeuner au jambon et aux œufs avant de monter sur une péniche de débarquement pour son voyage à terre avec le cinquième régiment de marines. Lui et d'autres correspondants devaient débarquer environ une heure et demie après que les forces américaines eurent frappé la plage. "Il n'y a rien de romantique à savoir que dans une heure, vous serez peut-être mort", a écrit Pyle. Il redoutait également ce qu'il pourrait trouver sur la plage : les corps mutilés des marins blessés et morts qu'il avait appris à bien connaître au cours du voyage.

Pyle et les marines ont tous deux été stupéfaits et ravis de découvrir qu'il y avait eu très peu de victimes, les débarquements n'avaient pas été opposés par les Japonais. L'un des marines soulagés souhaitait pouvoir "porter Ernie Pyle autour de son cou comme porte-bonheur" pour le reste de la guerre. La plage était suffisamment calme pour que Pyle puisse profiter d'un pique-nique composé d'ailes de dinde, de pain, d'oranges et de pommes. "Vous ne pouvez pas savoir le soulagement que j'ai ressenti", a-t-il écrit à Jerry, "car, comme vous le savez, j'avais terriblement redouté celui-ci. Maintenant, c'est derrière moi, et je ne ferai plus jamais d'atterrissage, donc je ne peux pas m'empêcher de me sentir bien à ce sujet.

La facilité des débarquements initiaux a cédé la place à des combats beaucoup plus durs alors que les forces américaines se dirigeaient vers l'intérieur des terres. La principale force japonaise s'était retirée dans la partie sud de l'île, où elle cachait son artillerie et ses armes lourdes dans des grottes et des abris, les protégeant des attaques aériennes et des navires américains au large. Pyle a passé deux jours avec les marines avant de retourner dans son transport pour écrire. Il a rejoint les Fifth Marines et était sur place lorsqu'ils ont capturé des soldats ennemis effrayés. "Heureusement, ils étaient du genre à se rendre, plutôt que [le] genre de combat à mort, ou ils auraient pu tuer plusieurs d'entre nous", a-t-il écrit à sa femme à propos de l'expérience.

De retour au Panamit, Pyle a appris l'existence d'une nouvelle mission impliquant la soixante-dix-septième division d'infanterie, chargée de capturer Ie Shima, une île de dix milles carrés située à l'ouest d'Okinawa et abritant trois aérodromes japonais. L'opération a été fixée au 16 avril. Pyle a accepté d'accompagner les soldats pour le combat, mais seulement après le débarquement initial. "J'ai presque le sentiment effrayant que j'ai été épargné une fois de plus et que ce serait le demander pour tenter à nouveau le destin", a-t-il écrit à Miller. « Donc, je vais tenir ma promesse envers vous et envers moi-même que [Okinawa] était le dernier. Je serai sur les opérations à l'avenir, bien sûr, mais plus sur les atterrissages. " Pyle a travaillé sur un brouillon d'une colonne qu'il avait l'intention de publier lorsque la victoire serait obtenue en Europe.

Le soixante-dix-septième a rencontré une vive résistance de la part des Japonais sur Ie Shima lorsqu'il a heurté la plage le 16 avril - un Pyle de débarquement observé depuis le Panamit. Le lendemain, Pyle et d'autres correspondants sont montés à bord d'une péniche de débarquement pour se rendre sur la plage de la petite île. Après le débarquement, Pyle se rend au poste de commandement du 305e régiment de la division. Alors qu'il parlait aux soldats et à leurs officiers, il a vu un GI tué par une mine japonaise. « J'aimerais être à Albuquerque ! » s'exclama-t-il en se souvenant de sa maison là-bas. Il a passé la nuit sur Ie Shima, dormant dans une ancienne pirogue japonaise.

Vers dix heures le lendemain matin, Pyle monta dans une jeep avec le lieutenant-colonel Joseph B. Coolidge, le commandant du 305e. Coolidge et trois autres soldats espéraient trouver un emplacement pour un nouveau poste de commandement pour le régiment. Le major George H. Pratt et deux hommes de troupe, Dale W. Bassett et John L. Barnes, se sont joints à Pyle et Coolidge lors du voyage. Le groupe a emprunté une route étroite qui avait été déminée et que l'on croyait sûre. « Nous avons suivi quelques camions de 2 ½ tonnes et chaque indication indiquait un voyage assez calme, à l'exception de quelques mortiers tombant dans les champs ouverts de chaque côté, où deux bataillons de la division d'infanterie s'étaient retranchés pour la nuit. Les hommes terminaient leur petit-déjeuner et se préparaient à occuper de nouveaux postes. »

À la jeep ralentie pour éviter la circulation près du village de Ie, un soldat japonais caché dans une crête de corail à environ un tiers de mile a tiré sur le véhicule avec sa mitrailleuse Nambu. « Nous avons tous sauté sans arrière-pensée pour nous mettre en sécurité dans le fossé de chaque côté de la route », se souvient Coolidge. Pyle, Bassett et Coolidge ont plongé dans un fossé sur le côté droit de la route, tandis que Barnes est allé à gauche et Pratt s'est accroupi plus loin dans un fossé près d'une petite route agricole. Coolidge et Pyle ont tous deux levé la tête pour voir si les autres avaient été touchés par le feu de l'ennemi. En voyant Pratt, Pyle a demandé: "Est-ce que tout va bien?" Le soldat japonais a tiré à nouveau. Après avoir esquivé les balles, Coolidge se retourna pour voir Pyle allongé sur le sol. "Il était allongé sur le ventre et à ce moment-là, il n'y avait pas de sang, donc pendant une seconde, je n'ai pas pu dire ce qui n'allait pas", a noté Coolidge. Une balle avait touché la tempe gauche de Pyle – le correspondant de guerre préféré des États-Unis était mort.

Cette photo fournie par Richard Strasser, peut-être jamais publiée auparavant, montre le célèbre correspondant de guerre de la Seconde Guerre mondiale Ernie Pyle peu de temps après avoir été tué par une balle de mitrailleuse japonaise sur l'île de Ie Shima le 18 avril 1945. Le photographe de l'armée qui a rampé vers l'avant sous le feu pour faire cette photo a déclaré plus tard qu'elle avait été retenue par des responsables militaires. Une enquête de l'AP sur les musées d'histoire et les archives n'a trouvé que quelques exemplaires existants, et aucune trace du négatif original. (Photo AP/Avec l'aimable autorisation de Richard Strasser) Indiana Historical Society ** PAS DE VENTE **

Après avoir récupéré le corps de Pyle, les soldats ont construit un cercueil pour leur ami et l'ont enterré avec les autres tués sur Ie Shima. Environ deux cents hommes de tous grades et représentant toutes les composantes des forces armées ont assisté à l'enterrement organisé le 20 avril, qui a duré environ 10 minutes. « À l'exception d'une explosion occasionnelle de canons lointains et du murmure des vagues à 100 mètres, tout était calme », se souvient Nathaniel B. Saucier, l'aumônier du 305e.

Edwin Waltz, secrétaire personnel de Pyle au quartier général de la flotte du Pacifique, a fouillé les effets personnels du correspondant et a découvert le brouillon manuscrit de sa chronique sur la fin de la guerre en Europe. "Mon cœur est toujours en Europe, et c'est pourquoi j'écris cette chronique", a noté Pyle. "C'est aux garçons qui ont été mes amis pendant si longtemps." Son seul regret de la guerre était de ne pas être avec eux lorsque la victoire finale avait été remportée contre les Allemands. La chronique, qui n'a jamais été publiée, révèle comme aucun autre écrit le terrible bilan personnel que le conflit lui a fait subir. Pyle a écrit qu'enfoui dans son cerveau pour toujours serait la vue d'hommes froids et morts éparpillés partout : "Des hommes morts dans un infini si monstrueux que vous en venez presque à les haïr." Pour le lecteur à la maison, écrit Pyle, ces hommes n'étaient que « des colonnes de chiffres, ou c'est un proche qui est parti et n'est pas revenu. Vous ne l'avez pas vu gisant si grotesque et pâteux à côté de la route de gravier en France. Pyle et ses collègues, cependant, les ont vus, et ils les ont vus par milliers : "C'est la différence."

Ray E. Boomhower est rédacteur en chef de l'Indiana Historical Society Press, où il édite le magazine d'histoire populaire Traces of Indiana and Midwestern History. Il est l'auteur du dernier volume de la Presse dans sa longue série de biographies de la jeunesse, Mr. President: A Life of Benjamin Harrison.


Objectifs des États-Unis dans le théâtre du Pacifique

À ce stade, les États-Unis avaient deux objectifs principaux en ce qui concerne l'Extrême-Orient : éliminer le reste de la flotte marchande japonaise et une attaque directe contre le complexe industriel japonais. Okinawa est une île à l'extrémité sud du Japon, elle mesure environ 60 miles (96 kilomètres) de long et 2 (3 kilomètres) à 18 miles (29 kilomètres) de large. Son importance stratégique pour les deux parties était très importante. L'île possédait 4 aérodromes que les États-Unis voulaient désespérément contrôler. Cependant, un problème pour les forces américaines était qu'elles ne pouvaient pas obtenir beaucoup de renseignements sur Okinawa.


L'invasion d'Okinawa : hachoir à viande à la crête de Kakazu

Au fur et à mesure que l'avance américaine poussait plus au sud, elle se dirigeait tête baissée vers des positions japonaises fortifiées et des grottes fortement défendues près de la crête de Kakazu, le premier périmètre défensif de ce qui serait appelé la ligne Shuri. L'avance rapide et les pertes américaines relativement légères subies jusqu'à présent sur Okinawa ont pris fin.

Okinawa est connue comme la dernière grande campagne de la Seconde Guerre mondiale. Ce fut la plus grande campagne de la guerre du Pacifique, impliquant plus d'un demi-million de combattants de cinq nations alliées. La campagne a été menée sauvagement dans les airs, sur terre et à travers la mer. Dans une guerre qui avait vu certains des combats les plus violents de l'histoire de l'humanité sur certains des terrains et des lieux les plus impitoyables de la planète, Okinawa et le combat à terre ont fait pâlir d'autres campagnes du Pacifique en comparaison.

Les stratèges américains ont vu Okinawa à la fois comme un point de départ pour l'éventuelle invasion du Japon et une répétition générale pour cet événement. La plus grande des îles Ryukyu et faisant partie de la région japonaise de Kyushu, on savait que l'île abritait une importante population civile et un terrain similaire à celui des îles principales les plus au sud du Japon. La population civile d'Okinawa, composée d'Okinawaiens et de Japonais indigènes, comptait environ 300 000 personnes. Cette concentration de sujets de l'Empire était de loin la plus importante que les Américains aient rencontrée pendant toute la guerre. La réaction des civils à la fois contre les Américains et leur propre armée japonaise fournirait un horrible schéma de ce qui pourrait se produire si les États-Unis envahissaient effectivement le Japon lui-même.

Avec sa grande taille et sa proximité avec le Japon, Okinawa et son aérodrome de Kadena fourniraient aux forces américaines une base de soutien à proximité des îles de la Maison. Kadena serait en mesure de soutenir les troupes au Japon avec des frappes aériennes relativement rapprochées de bombardiers moyens et d'avions de chasse. Okinawa elle-même, avec son port naturel, fournirait également des installations portuaires navales aux navires alliés qui seraient nécessaires pour soutenir l'invasion terrestre du Japon. L'île abriterait également des unités hospitalières pour traiter le nombre massif de blessés américains attendus pour l'invasion du Japon.

Le matin du 1er avril 1945, une flotte alliée de plus de 260 navires de guerre envahit les mers autour d'Okinawa. C'était la plus grande flotte alliée jamais mise en mer dans le théâtre du Pacifique, et c'était nécessaire. Les navires de guerre étaient là pour protéger la flotte de plus de 100 transports d'assaut et les navires de ravitaillement nécessaires pour débarquer plus de 200 000 soldats de combat américains de la dixième armée nouvellement formée qui seraient nécessaires pour vaincre l'armée de plus de 67 000 défenseurs japonais du général japonais Mitsuru Ushijima.

S'attendant à une résistance féroce, les forces américaines ont débarqué sur la côte ouest d'Okinawa pratiquement sans opposition. L'infanterie américaine, les chars, l'artillerie et le ravitaillement débarqués à terre alors que les soldats des 7e, 27e, 96e (et plus tard 77e) divisions d'infanterie, aux côtés de leurs frères Marines des 1re et 6e divisions de marines, ont balayé la résistance dérisoire et ont traversé l'île à toute allure. La campagne terrestre avançait si vite que les objectifs qui devaient être pris deux semaines après le jour L ont été capturés le troisième jour de la campagne. La résistance japonaise était féroce lorsqu'elle était rencontrée, mais la défense de l'île, du moins de la partie nord de celle-ci, était presque inexistante. Jusqu'à ce point, la seule zone de résistance significative se trouvait dans la zone opérationnelle de la 6e division de marines, qui avait accaparé une force importante de Japonais près de la péninsule de Motobu. Les Marines du 22e Régiment forcent l'ennemi à traverser la péninsule et les isolent près d'une série de crêtes escarpées, appelées Yae-Dake, où les Marines éliminent les Japonais le 18 avril.

La Compagnie E, 382e d'infanterie, avance sous le feu nourri de l'ennemi sur le front sud de l'île d'Okinawa. Un char soutient les fantassins alors qu'ils avancent prudemment.

La campagne terrestre se déroulait incroyablement bien – en fait, presque trop belle pour être vraie. Avec l'extrémité nord d'Okinawa libre de toute résistance ennemie, la dixième armée a fait volte-face vers le sud et a fait des plans pour nettoyer le reste de l'île. Pour la plupart, la résistance japonaise avait été faible.Il y avait des lieux de combats acharnés, comme la péninsule de Motobu et Cactus Ridge, mais dans l'ensemble, les défenseurs japonais avaient été moins que fanatiques pour tenir leur territoire. L'achèvement de la campagne ne serait qu'une question de jours, du moins c'est ce qu'on pensait.

Au fur et à mesure que l'avance américaine poussait plus au sud, elle se dirigeait tête baissée vers des positions japonaises fortifiées et des grottes fortement défendues près de la crête de Kakazu, le premier périmètre défensif de ce qui serait appelé la ligne Shuri. L'avance rapide et les pertes américaines relativement légères subies jusqu'à présent sur Okinawa ont pris fin. Les commandants américains ont immédiatement réalisé que les Japonais avaient retenu leurs plus gros efforts défensifs et les avaient déployés dans une zone où le terrain favorisait les défenseurs. Il n'y aurait plus d'avancées éclair. En seulement 24 heures, les pertes américaines à terre ont presque doublé. Okinawa, il a été réalisé, deviendrait une escarmouche sanglante.

Une division de l'armée traverse un champ de mines. Des chars et des fantassins d'une dixième division de l'armée américaine se frayent un chemin à travers un champ de mines tandis que les mitrailleurs japonais gardent les fantassins accroupis derrière leurs chars.

La 96e division d'infanterie de l'armée se trouvait devant la crête de Kakazu le matin du 8 avril 1945 et se préparait à attaquer les positions qui avaient stoppé leur avance initiale. Sans barrage d'artillerie préparatoire, les deux compagnies d'infanterie ont sauté de leurs positions avant le lever du jour afin d'obtenir la surprise. Une compagnie du 96e sous le commandement du lieutenant Willard Mitchell a atteint le sommet de Kakazu avant que Mitchell et ses hommes ne soient coincés par des tirs japonais furieux. Les Américains n'ont pas pu creuser sur les sommets de corail rugueux de Kakazu et ont donc été exposés à des tirs de fusils bien dirigés et à des éclats d'obus sous tous les angles. Les Japonais, sachant qu'ils avaient leur ennemi à leur merci, ont jailli de leurs grottes en lançant des grenades et des charges de sacoches sur l'infanterie américaine coincée. L'assaut japonais a été interrompu avec de lourdes pertes. Les hommes de Mitchell ont repoussé l'assaut japonais au corps à corps avec des baïonnettes fixes et des crosses de fusil.

Alors que la compagnie de Mitchell luttait pour sa survie au sommet de la crête, deux autres compagnies sous le commandement du capitaine Jack Royster et du lieutenant Dave Belman avancèrent en face de la position de Mitchell. Eux aussi se sont retrouvés coincés. Deux mitrailleuses japonaises, bien placées près de l'entrée de deux grottes distinctes, immobilisèrent les compagnies de Royster et Belman. Voyant une opportunité de faire feu sur les équipages de mitrailleuses japonaises, PFC. Edward Moskala a rampé vers l'avant, inaperçu des yeux ennemis, et a ouvert le feu sur les deux positions japonaises avec son fusil automatique Browning après avoir lancé des grenades sur les équipages. L'assaut d'un seul homme de Moskala a éliminé les mitrailleuses japonaises et a permis aux compagnies de Belman et de Royster de commencer un retrait. Les deux unités d'infanterie ont pu quitter la crête de la crête et pénétrer dans la vallée en contrebas lorsque les Japonais ont réalisé l'intention de leur ennemi. Des tirs ennemis furieux se sont abattus sur les Américains qui se retiraient, les forçant à se mettre à l'abri dans des grottes japonaises précédemment occupées. Royster, à moitié aveuglé par une blessure au mortier au visage et sachant très bien que sa compagnie était sur le point d'être envahie et anéantie, appela son bataillon pour un soutien supplémentaire. Le soutien de l'infanterie a poussé vers l'avant pour être arrêté dans son élan par les tirs nourris de mortiers et de mitrailleuses japonais. Royster a rappelé par radio le quartier général de son bataillon et a demandé un barrage de fumée pour qu'ils puissent battre en retraite. Il a reçu l'ordre de tenir la crête à tout prix. Sa position intenable, Royster a de nouveau demandé de la fumée par radio et a reçu le barrage, seulement pour avoir le premier coup de barrage dans son propre visage à cause du vent. Un deuxième barrage a été demandé, puis un troisième avant que suffisamment de fumée ne dérive devant la position de Royster pour lui permettre, ainsi qu'à sa compagnie battue, de se retirer.

Les GI's épuisés des compagnies Royster et Belman commencèrent à se retirer, rampant sous le feu ennemi et traînant leurs blessés derrière eux alors qu'ils s'éloignaient en rampant. Le PFC Moskala, qui avait auparavant éliminé deux positions de mitrailleuses ennemies, s'est de nouveau porté volontaire pour servir d'arrière-garde alors que sa compagnie s'éloignait du combat. Moskala a fourni un appui-feu depuis sa position isolée pendant trois heures, tuant plus de 25 ennemis, tandis que ses camarades s'éloignaient en rampant. Voyant sa propre opportunité de battre en retraite, Moskala a quitté sa position et a couru le long de la crête pour rejoindre sa compagnie. Ce faisant, il a rencontré un seul homme blessé qui avait été laissé par erreur sur place. Moskala a de nouveau fourni un appui-feu lorsque le blessé s'est échappé par la crête. Redescendant la crête, il s'est de nouveau porté volontaire pour appuyer les tirs et s'est dirigé vers un autre membre blessé de sa compagnie. Protégeant l'homme avec son propre corps tout en tuant au moins quatre autres Japonais, Moskala a été abattu par le feu ennemi et tué. Pour ses actes altruistes de compassion et de bravoure, Edward Moskala a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur.

La compagnie du lieutenant Willard Mitchell, qui occupait toujours sa position au sommet de la crête, est maintenant devenue le centre d'efforts japonais renouvelés pour le détruire, lui et ses hommes. À 16 heures, Mitchell s'est rendu compte de sa position et celle de sa compagnie était désespérée. Sur les 89 hommes de sa compagnie, 15 avaient été tués et 3 seulement n'avaient pas été blessés par les tirs ennemis. Son approvisionnement en munitions était critique, au mieux, et la dernière attaque japonaise avait été menée par plus de 100 soldats ennemis. En retirant les munitions qui pouvaient être trouvées sur les morts et en utilisant des armes japonaises capturées, Mitchell a planifié une retraite. Comme Royster avant lui, Mitchell a appelé à un barrage de fumée. Le barrage a fonctionné parfaitement, permettant à Mitchell et à ses hommes de se retirer de la position qu'ils occupaient sans crainte depuis le lever du soleil.

Le premier effort américain pour capturer et tenir la crête de Kakazu avait échoué. Le 383rd Infantry Regiment, dont faisaient partie les compagnies de Mitchell, Royster et Belham, a terriblement souffert. Plus de 300 hommes ont été blessés dans le combat initial pour la crête de Kakazu, le 1er bataillon du régiment étant officiellement à moitié actif et incapable de poursuivre les opérations offensives.

Un canon antichar de 37 mm se prépare à tirer à bout portant sur une casemate japonaise sur Conical Hill à Okinawa. Le 383e régiment d'infanterie de la 96e division d'infanterie de l'armée a trouvé cette petite arme efficace.

Le combat pour la crête de Kakazu ne s'est pas terminé avec le retrait du 1er bataillon du 383e. D'autres offensives ont pilonné la région jusqu'à ce que la 96th Infantry soit relevée le 12 avril. La 7th Infantry Division, vétéran de la division, a repris ses anciennes positions et a également heurté un hachoir à viande japonais sur et autour de la crête. Elle aussi était usée à outrance par les défenses japonaises. La 7e division d'infanterie, bien que battue et épuisée, avait encore beaucoup de puissance. Une contre-attaque japonaise contre les positions américaines a entraîné de lourdes pertes pour les Japonais et a forcé les Japonais à prendre une position défensive permanente autour de Kakazu. Après avoir vaincu la contre-attaque japonaise, le 7th épuisé a été relevé par la 27th Infantry Division qui s'est également épuisée sur les positions japonaises.

Ce n'est que le 21 avril que l'infanterie américaine réussit à s'emparer de la crête de Kakazu. Et même alors, les défenses japonaises avaient été réduites à une poche de défenseurs purs et durs qui devaient être extirpés jusqu'au dernier homme. Kakazu avait presque saigné à blanc trois divisions de l'armée et avait bloqué les plans offensifs américains dans la région pendant trois semaines, et bien que la crête de Kakazu ait été un cauchemar, le pire était encore à venir.

Cet article fait partie d'une série en cours commémorant le 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale rendue possible par Bank of America.

Seth Paridon

Seth Paridon a été historien au National WWII Museum de 2005 à 2020. Il a commencé sa carrière en menant des histoires orales et des recherches pour la mini-série de HBO. Le Pacifique et détient la distinction d'être le premier historien embauché par le service de recherche du Musée. Au cours des 12 années où il a été directeur des services de recherche, Seth et son équipe ont augmenté la collection d'histoires orales de 25 à près de 5 000 histoires orales.


Marcher des blessés sur Okinawa - Histoire

Il y avait peu d'exaltation parmi les Marines épuisés dans le sud d'Okinawa à la proclamation officielle de la victoire. L'agonie résiduelle de la trente-deuxième armée a gardé le champ de bataille mortel. Le dernier fantassin de première ligne du général Ushijima est peut-être mort en défendant la crête de Kunishi et Yuza Dake, mais le méli-mélo restant de troupes de soutien a vendu chèrement leur vie jusqu'à la fin. Au cours de la période de clôture, du 17 au 19 juin, des survivants japonais purs et durs ont blessé le major Earl J. Cook, commandant du 1/22 Major William C. Chamberlin, S-3 du 8th Marines et le lieutenant-colonel E. Hunter Hurst, commandant du 3 /7. Même les deux Marines qui avaient survécu si longtemps dans le cratère du Pain de Sucre ont vu leur chance tourner dans les derniers jours. Le soldat de première classe Bertoli est mort au combat. Une charge sacoche japonaise a grièvement blessé le caporal Day, nécessitant une évacuation urgente vers le navire-hôpital Solace.

Les grottes d'Okinawa derrière les lignes de front ont été utilisées comme hôpitaux temporaires pour les opérations et les traitements d'urgence, à des moments où les victimes ne pouvaient pas être transportées d'urgence à l'arrière ou sur un navire-hôpital se tenant dans la zone de transport au large des plages de débarquement. Ministère de la Défense Photo (USMC) 123155

Okinawa s'est avéré extrêmement coûteux pour tous les participants. Plus de 100 000 Japonais sont morts en défendant l'île, bien qu'environ 7 000 se soient rendus de manière inhabituelle à la fin. Les autochtones d'Okinawa ont le plus souffert. Des études récentes indiquent que 150 000 personnes sont mortes dans les combats, un chiffre représentant un tiers de la population de l'île. La dixième armée a subi près de 40 000 victimes au combat, dont plus de 7 000 Américains tués. 26 000 autres victimes "hors combat" se sont produites. Les cas de fatigue au combat représentaient la plupart de ces cas.

Les pertes totales du Corps des Marines &# 151 au sol, dans les airs, les détachements de navires &# 151 ont dépassé 19 500. De plus, 560 membres du Navy Medical Corps organique aux unités des Marines ont été tués ou blessés. Le général Shepherd a décrit les soldats d'Okinawa comme « les hommes les plus brillants et les plus courageux que je connaisse… ils ont fait un travail magnifique ». Trois hommes du corps ont reçu la Médaille d'honneur (voir encadré). Comme toujours, les pertes au sein des tenues d'infanterie ont grimpé en flèche. Le colonel Shapley a signalé des pertes de 110% dans le 4th Marines, ce qui reflétait à la fois l'ajout de remplaçants et leur forte attrition après leur adhésion. Le caporal Day du 22/2 a connu la mort de ses commandants de régiment et de bataillon, ainsi que le meurtre ou les blessures de deux commandants de compagnie, de sept commandants de peloton et de tous les autres membres de son escouade de fusiliers au cours de la bataille.

L'héritage de cette grande bataille peut être exprimé dans ces catégories :

Préfiguration de l'invasion du Japon. L'amiral Spruance a décrit la bataille d'Okinawa comme « un prélude sanglant et infernal à l'invasion du Japon ». Aussi long qu'ait été le cauchemar d'Okinawa, chaque survivant savait dans son cœur que les prochaines batailles à Kyushu et Honshu seraient infiniment pires. En un mot, les plans d'invasion du Japon spécifiaient que le débarquement de Kyushu serait exécuté par les vétérans survivants d'Iwo Jima et de Luzon. La récompense des survivants d'Okinawa serait le débarquement sur l'île principale de Honshu. La plupart des hommes sont devenus fatalistes, la chance de personne ne pouvait durer à travers de tels enfers.

Maîtrise amphibie. Par coïncidence, l'assaut amphibie énorme et pratiquement sans faille sur Okinawa s'est produit 30 ans jour pour jour après la catastrophe colossale de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. En 1945, les Américains avaient transformé cette mission navale difficile en une forme d'art. Nimitz avait tous les avantages possibles en place pour Okinawa : une doctrine éprouvée, des navires et des péniches de débarquement spécialisés, des systèmes d'armes orientés mission, des troupes de choc entraînées, une logistique flexible, une unité de commandement. Tout a cliqué. La projection massive de 60 000 soldats de combat à terre le jour L et la série de débarquements plus petits sur les îles environnantes ont représenté la concrétisation d'une doctrine auparavant considérée comme insensée ou suicidaire.

Guerre d'usure. Ignorant les grandes opportunités de surprise et de manœuvre disponibles dans la force opérationnelle amphibie, la dixième armée a mené une grande partie de la campagne pour Okinawa dans un mode d'usure sans imagination qui a joué sur la force des défenseurs japonais. Une dépendance irréaliste à la puissance de feu et aux tactiques de siège a prolongé les combats et augmenté les coûts. Les débarquements sur Ie Shima et la péninsule d'Oroku, malgré leurs exécutions réussies, comprenaient les seuls assauts amphibies au niveau de la division entrepris après le jour L. De même, les quelques attaques nocturnes entreprises par les forces de la Marine et de l'Armée ont connu un succès peu commun, mais n'ont pas été encouragées. La dixième armée a gaspillé plusieurs opportunités d'innovations tactiques qui auraient pu accélérer une percée des défenses ennemies.

Les Marines de la 1re Division et les soldats de la 7e Division d'infanterie applaudissent avec exubérance à Okinawa au sommet de la colline 89, où le commandant de la trente-deuxième armée s'est suicidé. Ministère de la Défense Photo (USMC) 125699

Service commun. Malgré la querelle entre la 1re Division des Marines et la 77e Division après que les Marines se soient emparés du château de Shuri, la bataille d'Okinawa a représenté une coopération de service conjointe à son meilleur. Ce fut la plus grande réussite du général Buckner, et le général Geiger a continué le sens du travail d'équipe après la mort de Buckner. Okinawa reste un modèle de coopération interservices pour les générations futures de militaires professionnels.

Formation de premier ordre. Les Marines qui se sont déployés à Okinawa ont bénéficié de la formation avancée la plus approfondie et la plus pratique de la guerre. Des commandants de division et de régiment chevronnés, anticipant les besoins d'Okinawa en matière de guerre des cavernes et de combat dans les zones bâties, ont mené des entraînements et des répétitions réalistes. La bataille a produit peu de surprises.

Direction. Beaucoup de ces Marines qui ont survécu à Okinawa ont occupé des postes de haut niveau qui ont influencé le Corps pendant les deux décennies suivantes ou plus. Deux commandants ont émergé : le général Lemuel C. Shepherd, Jr., de la 6e division de marine, et le lieutenant-colonel Leonard F. Chapman, Jr., commandant du 4/11. Oliver P. Smith et Vernon E. Megee se sont hissés au rang de quatre étoiles. Au moins 17 autres ont atteint le grade de lieutenant général, dont George C. Axtell, Jr. Victor H. Krulak Alan Shapley et Edward W. Snedeker. Et le caporal James L. Day s'est remis de ses blessures et est retourné à Okinawa 40 ans plus tard en tant que général de division pour commander toutes les bases du Corps des Marines sur l'île.

Lors de l'enregistrement de la vidéo commémorative du 50e anniversaire de la bataille, le général "Brute" Krulak a fourni une épitaphe appropriée aux Marines qui sont tombés sur Okinawa. S'exprimant de manière impromptue devant la caméra, il a déclaré :

La gaieté avec laquelle ils sont allés à leur mort est restée avec moi pour toujours. Qu'est-ce qui les rend tous pareils ? Je les ai regardés en Corée, je les ai regardés au Vietnam, et c'est pareil. La jeunesse américaine est bien meilleure qu'on ne le croit habituellement."

Pour un héroïsme extraordinaire

Le secrétaire à la Marine a décerné des citations d'unité présidentielle aux 1re et 6e divisions de marines, à la 2e escadre d'avions de marine et à l'escadron d'observation maritime trois (VMO-3) pour « héroïsme extraordinaire au cours de l'action contre les forces japonaises ennemies lors de l'invasion d'Okinawa ». L'escadron d'observation maritime Six a également reçu le prix en tant qu'unité attachée spécifiée à la 6e division de marine.

À titre individuel, 23 militaires ont reçu la Médaille d'honneur pour les actions accomplies au cours de la bataille. Treize d'entre eux sont allés aux Marines et à leurs membres organiques de la Marine, neuf aux troupes de l'Armée et un à un officier de la Marine.

Au sein de l'IIIAC, 10 Marines et 3 corpsmen ont reçu le prix. Onze des 13 étaient des récompenses posthumes. La plupart, sinon tous, les récipiendaires de la médaille d'honneur décédés ont eu des navires de la marine américaine ou des installations du corps des marines nommés en leur honneur. Les récipiendaires de la médaille d'honneur d'Okinawa étaient :

Caporal Richard E. Bush, USMC, 1/4 HA 1/c Robert E. Bush, USN, 2/5 *Maj Henry A. Courtney, Jr., USMC, 2/22 *Caporal John P. Fardy, USMC, 1 /1 *PFC William A. Foster, USMC, 3/1 *PFC Harold Gonsalves, USMC, 4/15 *PhM 2/c William D. Halyburton, USN, 2/5 *Pvt Dale M. Hansen, USMC, 2/ 1 *Caporal Louis J. Hauge, Jr., USMC, 1/1 *Sgt Elbert L. Kinser, USMC, 3/1 *HA 1/c Fred F. Lester, USN, 1/22 *Pvt Robert M. McTureous, Jr., USMC, 29/3 et *PFC Albert E. Schwab, USMC, 1/5.


Wonder Man d'Okinawa

Pendant la bataille, Doss (vu ici au sommet de la crête de Hacksaw) a traîné des hommes grièvement blessés jusqu'au bord de la crête et les a abaissés vers d'autres médecins en dessous.

Il est peu probable que le terme « héros de guerre » évoque l'image d'un objecteur de conscience à la voix douce et profondément religieux dont l'ambition d'enfance était de devenir médecin ou missionnaire. Mais l'Armée Pfc. Desmond Doss, un adventiste du septième jour qui ne fumait pas, ne buvait pas, ne maudissait pas, ne mangeait pas de viande et ne portait pas d'arme, a fait preuve d'un héroïsme inimaginable pendant trois semaines en 1945 à Okinawa, lors de la bataille la plus sanglante du Pacifique. S'exposant pendant de nombreuses heures aux tirs nourris de l'ennemi, le jeune infirmier de Lynchburg, en Virginie, a sauvé des dizaines de ses camarades fantassins, ce qui lui a valu la médaille d'honneur. Doss a été le premier objecteur de conscience à remporter la plus haute distinction de l'armée américaine.

Doss a grandi dans une famille ouvrière pendant la Dépression. Après un an de lycée, le jeune de 18 ans est allé travailler comme menuisier dans un projet de logement de la défense à Newport News, puis a déménagé au chantier naval de Newport News en tant que menuisier de navire, où il aurait pu rester dehors à faire la guerre. travail de défense vital. "Mon patron m'a proposé un sursis", a déclaré Doss en 2001, "mais j'avais l'impression que c'était un honneur de servir Dieu et le pays selon les préceptes de ma conscience."

Le jeune homme s'engage donc dans l'armée le 1er avril 1942, bien que sa foi lui interdise de porter les armes. Comme il ne porterait pas d'arme, l'armée a affecté Doss comme infirmier au 307e régiment d'infanterie de la 77e division d'infanterie. "J'ai spécifiquement demandé une obligation médicale", a déclaré Doss, "parce que je sentais que même si je ne pouvais pas tuer, je pouvais aider à sauver des vies humaines."

Au cours de sa formation et de ses missions aux États-Unis, Doss a été constamment harcelé en raison de ses croyances religieuses. Il a été moqué en prière et ridiculisé pour avoir refusé de porter une arme. Le harcèlement a pris fin brutalement lorsque le 77th, l'Empire State Division, est entré en guerre en juillet 1944. Dès le début, Doss a fait preuve de courage sous le feu, d'abord lors de la libération de Guam, puis lors des batailles de Leyte. Mais ce sont ses actions pendant les combats à Okinawa qui ont valu à Doss la plus haute distinction militaire du pays et le surnom de « Wonder Man of Okinawa ».

Le 77e d'infanterie est arrivé à Okinawa le 28 avril et a immédiatement sauté contre les Japonais retranchés. Du 29 avril au 21 mai, Doss est au cœur de la bataille, soignant les blessés. Ce premier jour, il a été crédité d'avoir sauvé quelque 75 hommes coincés par des tirs d'artillerie, de mortier et de mitrailleuses au sommet d'un escarpement de 350 pieds connu sous le nom de Hacksaw Ridge. « Pfc.Doss a refusé de se mettre à l'abri et est resté dans la zone balayée par le feu avec les nombreux sinistrés, les transportant un par un jusqu'au bord de l'escarpement et les abaissant sur une litière soutenue par une corde le long de la falaise jusqu'à des mains amies », lit-on sa citation officielle de la médaille d'honneur. Son commandant, Doss, a déclaré: "Il a dit plus tard qu'ils voulaient me créditer de 100 vies [sauvées], mais j'ai dit 50, et ils se sont finalement contentés de 75."

Doss n'avait pas fini. Le 2 mai, face à des tirs nourris de mitrailleuses, il s'aventura à 200 mètres devant les lignes américaines pour mettre un GI en sécurité. Le 4 mai, il a fait des voyages séparés sous le feu pour soigner et sauver quatre hommes blessés à moins de 25 pieds d'une grotte japonaise fortement défendue. Le 5 mai, Doss a transporté un officier blessé à 100 mètres en lieu sûr malgré les bombardements ennemis et les tirs d'armes légères.

Le 21 mai, lors d'une attaque nocturne, alors qu'il soignait des GI blessés, Doss a été touché aux deux jambes par des éclats de grenade. Plutôt que d'éloigner d'autres médecins, il pansa ses propres blessures. Cinq heures plus tard, alors qu'il était finalement transporté du champ de bataille sur une civière, Doss est descendu et a demandé à d'autres médecins d'aider un soldat plus grièvement blessé, avant d'être touché au bras par le feu ennemi. Utilisant une crosse de fusil cassée comme attelle de fortune, il a rampé sur environ 300 mètres jusqu'à un poste de secours.

Le 12 octobre 1945, le président Harry Truman a décerné à Doss et à 14 autres hommes la médaille d'honneur lors d'une cérémonie sur la pelouse de la Maison Blanche. "Je suis fier de vous", a rappelé Doss en disant Truman. « Vous méritez vraiment ça. Je considère cela comme un plus grand honneur que d'être président.

Après la guerre, Doss a passé environ six ans dans les hôpitaux militaires et de l'administration des anciens combattants et a parlé de devenir fleuriste. Mais il n'a plus jamais été physiquement capable de travailler à temps plein. Au lieu de cela, il a accepté des allocutions en public et a participé aux programmes de scoutisme adventiste du septième jour. Le « coopérateur consciencieux » autoproclamé est décédé d'une maladie respiratoire à l'âge de 87 ans le 23 mars 2006.

Publié à l'origine dans le numéro d'octobre 2008 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


382e régiment d'infanterie (États-Unis)

Les 382e régiment d'infanterie est un régiment d'infanterie de l'armée américaine. L'unité a servi de régiment de réserve jusqu'à ce qu'elle soit appelée au service actif pendant la Seconde Guerre mondiale, après quoi elle a combattu dans le théâtre du Pacifique dans le cadre de la 96e division d'infanterie. L'unité est revenue au statut de réserve après la guerre jusqu'à sa désactivation en 1952. Le régiment a été réactivé en tant qu'unité d'entraînement en 1999.

Le 382e régiment d'infanterie a été constitué pour la première fois le 5 septembre 1918, dans l'armée nationale et affecté à la 96e division. Il est démobilisé moins de trois mois plus tard, le 30 novembre 1918. [1]

Le régiment a été reconstitué le 24 juin 1921, dans les réserves organisées (prédécesseur de la réserve de l'armée américaine) et a été affecté à la 96e division (rebaptisée plus tard 96e division d'infanterie). Le 382e fut organisé en décembre 1921 avec son siège à Medford, Oregon. [1]

Commandé en service actif le 15 août 1942, l'unité a été réorganisée au Camp Adair, Oregon, pour le service dans la Seconde Guerre mondiale. Faisant partie de la 96th Infantry Division, la 382nd participa à la bataille de Leyte d'octobre à décembre 1944 et à la bataille d'Okinawa d'avril à juin 1945. Le régiment retourna aux États-Unis et fut inactivé le 3 février 1946, au Camp Anza, Californie. [1]

Un an plus tard, le 10 janvier 1947, le 382e d'infanterie a été réactivé dans les réserves organisées (rebaptisées Réserve de l'armée en 1952) avec son quartier général à Boise, Idaho. Il a été à nouveau inactivé le 1er mars 1952 et relevé de son affectation à la 96th Infantry Division. Re-désigné le 17 octobre 1999, comme le 382e Régiment, l'unité a été réorganisée pour se composer des 1er, 2e et 3e Bataillons, éléments de la 75e Division (Soutien à la formation). [1]


La visite à pied (par ici !)

Goju Ryu
Il y a deux échantillons de Goju Ryu ci-dessous. Le premier est de Yamaguchi Goshi, élève de Yamaguchi Gogen (Le Chat). La forme a des caractéristiques Goju distinctes et met fortement l'accent sur la technique d'enracinement et de respiration. En tant que forme Naha Te, vous remarquerez une utilisation supérieure à la moyenne de la main ouverte contre le poing, bien que les deux méthodes de frappe fassent leur apparition. La deuxième vidéo présente le praticien bien connu Morio Higaonna, élève d'Ei’ichi Miyazato.


Shotokan
Kanazawa Hirokazu interprète avec justesse la variation Shotokan connue sous le nom de Hangetsu. Vous remarquerez une tension similaire à certains endroits avec une augmentation du rythme dans les sections ultérieures. Cette dynamique changeante fait allusion aux multiples influences sur Funakoshi alors qu'il développait la forme. Vous remarquerez également de grandes positions larges et des mouvements de bras/jambes qui sont devenus des signatures de Shotokan au fur et à mesure de son développement.

Oued Ryû
Le fondateur de Wado Ryu, Hironori Ohtsuka, était un élève direct de Funakoshi Gichin et un important praticien du Shotokan. Il n'est pas surprenant que la variété Wado Ryu de Seishan (alias Hangetsu alias Seisan) soit étroitement liée à la version Shotokan. Tatsuo Suzuki Sensei en fait la démonstration.

Tang Soo Do
Une chose que nous n'avons pas encore mentionnée est l'expansion du karaté en dehors d'Okinawa et du Japon. L'art coréen du Tang Soo Do retrace une grande partie de sa lignée au karaté Shotokan. Nous voyons ici Nathaniel Verbeke interpréter une version Tang Soo Do de Seisan qui partage bon nombre des mêmes qualités que les deux vidéos précédentes. vous remarquerez un petit coup de pied dans Tang Soo Do est coréen après tout.

Isshin Ryu
Isshin Ryu retrace le Seisan à travers Tatsuo Shimabukuro, un étudiant de Chotoku Kyan et d'autres influences Shuri. En tant que tel, il s'agit de la première forme de la tournée qui pourrait être considérée comme principalement « Shuri Te / 8221. Il est important de noter que le praticien de la vidéo suivante, Angi Uezu Sensei, exécute le kata tout en incorporant des concepts spécifiques d'Isshin Ryu comme le coup de poing vertical. Bien qu'il s'agisse de Shuri au lieu de Naha, l'embusen reste similaire, en particulier dans la séquence d'ouverture des trois frappes et les virages latéraux et arrière. L'une des marques de fabrique de Seisan aromatisé Kyan est une séquence de type "Ananku" vers la fin.

Kyan Shorin Ryu
Le prochain clip nous parvient via l'un des étudiants directs de Kyan Chotoku : Shimabukuro Eizo. Vous remarquerez des positions légèrement plus élevées et moins d'accent sur la respiration difficile que dans les versions Goju et Shotokan. Bien que les images soient assez anciennes et vues à distance, vous pourrez toujours remarquer le rythme rigoureux et l'application des mouvements du corps.

Seibukan
Ne vous y trompez pas, nous sommes toujours en pays Kyan. En fait, le père de notre prochain interprète est souvent considéré comme l'individu avec le temps le plus personnel passé sous Kyan. Regardez Shimabukuro Zenpo, fils de Zenryo, démontrer l'accélération, le claquement et la puissance de percussion du Seisan de style Kyan. Bien que la toute fin semble légèrement différente, vous remarquerez toujours la technique de torsion pour terminer l'adversaire final.

Ryuei Ryu
Pour la prochaine vidéo, nous revenons à Naha Te, mais pas à la manière standard de Goju. En fait, l'interprète suivant n'a pas été fortement influencé par la chaîne populaire Aragaki/Higaonna/Miyagi et tire plutôt ses racines de Nakaima Kenri. Sakamoto Tsuguo est devenu bien connu pour sa forme Annan, mais il exécute également un habile Seisan. Malgré la nature Naha de Ryuei Ryu et son lien étroit avec la Chine, vous remarquerez que Sakamoto Sensei met l'accent sur la vitesse et l'accélération de la forme, un peu comme le style Kyan. Vous remarquerez également qu'il partage les positions élevées utilisées par les styles Kyan et Tomari.

Tomari Seisan / Okinawa Kenpo
Ce prochain offre un dilemme intéressant. D'après le contexte historique, nous pouvons supposer qu'il y avait probablement un Tomari Seisan à un moment donné et qu'il a peut-être été influencé par Aragaki Seisho, Matsumora Kosaku et Iha Kotatsu. Cependant, il existe un Tomari Seisan flottant dans la culture moderne qui n'a aucun lien avec ces hommes.

Le Tomari Seisan tel qu'on le trouve aujourd'hui remonte au Ryukyu Kempo, un style nommé par Oyata Seiyu. Fait intéressant, Oyata a reçu son Seisan de Nakamura Shigeru, le même homme qui a enseigné à Odo Seikichi d'Okinawa Kenpo. Ce n'est pas par hasard que le “Tomari Seisan” de Ryukyu Kempo et le “Seisan” d'Okinawa Kenpo sont identiques. Le hic, c'est que le Seisan de Nakamura Shigeru venait de Kuniyoshi Shinkichi. Kuniyoshi était l'un des élèves du primaire de Sakiyama Kitoku, le compagnon de voyage de Nakaima Kenri (Ryuei Ryu) et l'une des personnes qui ont ramené les concepts de Seisan à Okinawa. Sakiyama est en grande partie regroupé dans la veine des choses Naha, et Kuniyoshi vivait dans le village de Nago. En tant que tel, Seisan d'Okinawa Kenpo n'a pratiquement rien à voir avec Tomari, et donc Seisan de Ryukyu Kempo a également peu à voir avec Tomari. On pourrait soutenir que Nakamura Shigeru et Oyata Seiyu ont eu l'influence de Tomari dans leurs arts, ce qui est vrai (Nakamura avec Motobu Choki et Oyata avec des expériences antérieures avant Okinawa Kenpo). Mais comme nous l'avons vu, de nombreux instructeurs ont été influencés par Tomari, certains beaucoup plus que Nakamura et Oyata (à savoir Kyan), et nous serions donc grouillant de Tomari Seisans si toutes les personnes affectées par Tomari étaient étiquetées comme telles. De plus, l'Okinawa Kenpo Seisan est bien documenté pour provenir de Kuniyoshi et est préservé dans sa forme à la fois par Okinawa Kenpo et Ryukyu Kempo. Des différences possibles dans le bunkai à elles seules ne justifieraient pas un tel changement de nom géographique.

Au moment d'écrire ces lignes, je n'ai pas découvert l'explication de cette question.

Voir ci-dessous Oyata Seiyu Sensei démontrant Tomari Seisan (situé à 2:43 en vidéo) et Odo Seikichi Sensei jouant Seisan :

Uechi Ryu
Le dernier mais non le moindre est Uechi Ryu. Uechi Kanbun a passé beaucoup de temps en Chine et a développé un art qui a préservé les éléments chinois plus que la plupart. Dans la vidéo suivante, Uechi Kanei, fils de Kanbun, démontre sa version de Seisan. Notamment, Uechi Ryu a été initialement enseigné avec seulement trois kata : Sanchin, Seisan et Sanseirui. Vous remarquerez des similitudes avec d'autres versions de Seisan dans les débuts du modèle de Kanei, mais des différences significatives apparaissent très vite. Les aspects les plus uniques se présentent sous la forme d'une utilisation persistante de la main ouverte et de longs concepts supplémentaires vers le milieu et la fin du formulaire.


Chapitre 18 : Les blessés qui marchent

Il y a un an aujourd'hui, j'étais en poste à Dhahran, en Arabie saoudite. J'ai reçu mon quatrième vaccin contre l'anthrax. C'est alors que mes problèmes ont commencé. Jusque-là, je pesais 175 livres, 5𔄃″, une excellente condition physique. Cette nuit-là, j'ai eu une forte fièvre et ma condition physique a continué à se détériorer au cours des deux semaines suivantes. Pendant ce temps, j'ai perdu les poils du visage, mes testicules ont rétréci à la taille d'une cacahuète – la bonne que j'ai pu trouver. J'ai pris du poids rapidement, principalement sous forme de graisse sous-cutanée, j'ai souffert de sautes d'humeur, j'ai eu de graves douleurs à l'aine et j'ai perdu de la force musculaire. Je suis passé d'un développé couché normal de 280 livres à moins de 100 livres, et ce en moins de deux semaines. . .

Alors que je me préparais à quitter l'Arabie saoudite en mai, j'ai rendu visite à un nouveau médecin de l'air. Il a passé en revue mes dossiers et il a noté le lien étroit entre un coup de feu un jour et être malade le lendemain. Il m'a également demandé de rédiger un rapport VAERS dans une entreprise médicale de l'Air Force co-localisée dans le même complexe. J'ai rédigé le rapport, je me suis approché et un membre de l'Air Force – un médecin senior de l'Air Force est sorti et a bloqué le rapport. Il a griffonné au dos de la page qu'il ne pensait pas qu'ils étaient liés, que je devais voir un urologue, et si l'urologue était d'accord, il irait de l'avant et déposerait le rapport. S'il avait demandé, ou s'il avait regardé mes dossiers, il aurait vu que j'étais sous soins médicaux, des soins spécialisés, depuis plus de six mois.[i]

« Monsieur, ils disent qu'ils ne vont pas me laisser venir ici pour témoigner. » La voix de David Ponder a résonné au téléphone. J'ai attendu pour répondre.

« Écoute, ne t'inquiète pas. Jen appelle Beth Clay au sein du personnel du comité de réforme du gouvernement de la Chambre. Je vais joindre quelqu'un là-bas. Croyez-moi, votre commandement ne prendra pas en charge un comité du Congrès. David Ponder avait été invité à témoigner devant le comité de la Chambre sur la réforme du gouvernement. Il appelait d'Okinawa.

- J'espère que non, monsieur. Bien que nous ayons obtenu le séjour, David craignait toujours qu'il ne soit laissé à Okinawa. En effet, des membres de son commandement lui avaient dit qu'il resterait à Okinawa jusqu'à ce que le séjour soit dissous et/ou que l'affaire soit résolue, même si son unité se préparait à revenir de son déploiement de sept mois au cours de la première semaine d'octobre 2000. .

Par coïncidence, au cours de la première semaine d'octobre 2000, le comité de la Chambre sur la réforme gouvernementale tenait une autre audience sur le programme de vaccination contre l'anthrax. Le Comité avait déjà publié un rapport extrêmement condamnable en avril 2000, après huit ou neuf auditions. Plus précisément, le rapport critiquait la campagne médiatique du DoD contre les membres qui refusaient d'accepter le vaccin et appelait à un moratoire sur l'ensemble du programme. Dans un commentaire intéressant sur l'état des affaires militaro-civiles, le major-général de marine Randall West, un pilote Cobra d'une certaine réputation et homme de confiance pour l'AVIP, a immédiatement tenu une conférence de presse réfutant le rapport du Comité. Il était surprenant et troublant d'entendre un officier supérieur critiquer un comité du Congrès en raison de son désaccord avec un programme du DoD.

« Ne t'inquiète pas, David. Nous allons vous amener ici. Je l'ai dit avec plus de conviction que je n'en ressentais. J'étais dans ma maison à Quantico, en Virginie. J'ai dû quitter Okinawa plus tôt en raison des besoins médicaux d'une de mes filles. Le Corps des Marines avait été assez accommodant en m'envoyant à Quantico pour être près des soins médicaux appropriés, mais cela signifiait que j'avais été retiré de la défense. J'étais maintenant procureur, tout en conservant mes affaires d'anthrax qui faisaient l'objet du sursis.

« Nous allons vous amener ici. » Si l'ordre de David ne l'envoyait pas, je n'étais pas sûr de ce que je ferais. L'épouse de David, Jennifer, était très active dans le lobbying pour David auprès des membres du Congrès. J'espérais qu'elle serait en mesure de faire pression sur un représentant qui à son tour mettrait le feu aux ordres de David. J'étais déjà bien au-dessus de ma tête. Un séjour en appel était au-dessus de mon salaire en tant que capitaine, mais les officiers généraux donnant des réfutations de presse aux rapports du Congrès étaient bien loin de ma profondeur.

Quand on m'a détaillé le cas de David Ponder à Okinawa, ma première pensée a été de le régler rapidement et de passer à autre chose. Comme j'en ai appris plus sur 10 U.S.C. §1107, j'étais choqué, mais excité, en tant qu'avocat de la défense. Je ne me suis jamais vraiment concentré sur l'innocuité du vaccin contre l'anthrax et il n'a pas été particulièrement fructueux pour moi de discuter devant les tribunaux de l'innocuité du vaccin contre l'anthrax. J'étais moi-même sceptique quant aux personnes rapportant des effets indésirables. Assis dans le Rayburn Building le 5 octobre 2000, sur une chaise juste derrière David Ponder, j'ai changé d'avis. J'ai regardé et écouté des tragédies humaines. Une femme, l'épouse de l'employé de BioPort Richard Dunn, a expliqué comment son mari est décédé d'une réaction systémique au vaccin. Le coroner du comté d'Ionia, dans le Michigan, a annoncé que Richard Dunn avait une inflammation dans tout son corps en réaction au vaccin. M. Dunn avait reçu sa onzième injection de vaccin contre l'anthrax en mai. Il est décédé le 13 juillet 2000. Richard Dunn a dû prendre les mêmes clichés que les militaires, ainsi que des rappels annuels, car il s'occupait de certains des animaux de BioPort.

Immédiatement après la déclaration du coroner, BioPort a émis un démenti général, y compris une affirmation selon laquelle ils n'avaient jamais entendu parler de telles réactions à l'usine. Cette déclaration était difficile à concilier avec le témoignage de l'épouse de M. Dunn, qui a affirmé que BioPort a en fait appelé plusieurs fois pour voir comment allait Richard Dunn et a appelé des médecins pour lui. Quoi qu'il en soit, son témoignage et la conclusion du coroner étaient importants pour moi car ils offraient un espoir juridique à David Ponder, Jason Stonewall et Vittolino Arroyo.

Une partie de la base de la décision du juge dans nos cas était que nous n'avions pas été en mesure de montrer une quelconque réaction indésirable grave au vaccin qui justifierait que quelqu'un refuse le vaccin. En écoutant certaines des histoires des membres du panel, j'ai réalisé qu'il y avait des personnes grièvement blessées. Un jeune homme, qui avait commencé à avoir des lésions qui ressemblaient à des marques de brûlures sur tout le corps immédiatement après avoir reçu une injection, a témoigné de la façon dont il avait perdu la vue et continuait d'avoir des problèmes médicaux. Incroyablement, son père avait également servi dans l'armée au Vietnam et avait un cancer causé par le défoliant Agent Orange. Un major de l'armée, John Irelan, a expliqué en détail comment les médecins de l'Air Force avaient refusé de relier sa maladie à l'anthrax et bloqué son dépôt d'un formulaire VAERS.

Ce refus des médecins militaires de même reconnaître les effets indésirables était un thème commun que j'ai entendu répété par de nombreux militaires. C'était troublant car cela permettait au major-général West, dans le panel qui a suivi le nôtre, d'affirmer que « de toutes les personnes qui étaient ici aujourd'hui, il n'y avait qu'une seule personne qui avait un diagnostic médical qui le lie directement au vaccin. » [ii ] En d'autres termes, si les médecins militaires ne le diagnostiquent pas comme étant lié à l'anthrax, alors ce n'est pas lié à l'anthrax, et donc il n'y a vraiment pas beaucoup d'effets indésirables. Même en répondant au rapport du coroner constatant une réaction systémique au vaccin, le général West a affirmé qu'« [i]l y a d'autres experts médicaux qui pensent que [le décès] n'était pas [lié à l'AVIP]. l'armée voulait que ce soit une bataille d'experts et le DoD pourrait toujours trotter son propre personnel médical et comment pourrait-on le contredire, étant donné la nature classifiée de la recherche sur les vaccins du DoD ? Et qui oserait remettre en cause l'impartialité ou l'avis médical d'un médecin, même s'il était essentiellement sous ordonnance et disant ce que son employeur voulait qu'il dise ?

C'est encore un autre aspect sordide du programme contre l'anthrax - le compromis des professionnels de la santé militaire au service d'un programme de vaccination corrompu et illégal du DoD. Rapport après rapport du Congrès et enquête après enquête du Congrès révèlent que le personnel militaire n'a pas été informé des informations requises sur les vaccins ou les médicaments, et pire encore, a seulement dit qu'il devait les prendre. Les rapports du Congrès et du GAO détaillent cela à plusieurs reprises, de l'utilisation de médicaments expérimentaux pendant la guerre du Golfe aux tentatives infructueuses de tenue de registres en Bosnie avec le vaccin contre l'encéphalite. Le vaccin contre l'anthrax n'était pas différent, en grande partie parce que le DoD, dès le début du programme, en a fait un « programme du commandant ». fournir des soins médicaux aux militaires au sein d'un officier d'état-major du commandant chargé uniquement de s'assurer que le « programme du commandant » est mis en œuvre, avec une considération aussi triviale que les lois ou l'éthique médicale jetés à la poubelle.Les médecins n'ont reçu rien de plus que des points de discussion autour de l'AVIP, entièrement à partir de diapositives d'information du DoD et d'un site Web du DoD. Lorsque j'ai contre-interrogé le chirurgien de groupe pour le groupe de soutien des services de la troisième force, il a reconnu que c'était explicitement le cas, tout en défendant le programme.

Lors de l'examen direct du gouvernement, le médecin a fait des déclarations larges et radicales sur l'efficacité de l'AVA contre l'anthrax en aérosol. Lorsque je l'ai interrogé sur la demande d'IND du fabricant déposée en 1996, il l'ignorait. Sa réponse a été qu'il « peut y avoir des ramifications politiques pour lesquelles ils ont déposé cela. Je ne sais pas. »[v] Je l'ai interrogé sur les études sur le singe rhésus utilisant l'AVA et sa connaissance de celles-ci.

Q : . . . avez-vous lu les résultats réels de l'étude?

R : Je n'ai pas lu l'étude proprement dite.

Q : Eh bien, comment savez-vous alors que c'est ce que vous avez dit que c'est ? Sur quoi se base votre témoignage ?

R : Sur la base des fiches d'information que je reçois. J'ai également consulté le site Web du DoD sur l'anthrax, qui contient des informations qui nous ont -

Ce qui m'intéressait dans l'échange, ce n'était pas seulement son ignorance des aspects les plus élémentaires du vaccin ou du programme, mais c'était que les personnes refusant le vaccin, qui sont toujours des patients comme tout autre patient, étaient désormais « elles » et les le docteur et le DoD étaient « nous ».

C'est ce qui arrive à ceux qui refusent. Même les médecins, qui devraient apprécier plus que quiconque les craintes des patients à l'idée de se faire vacciner, étaient devenus des fanatiques pour défendre le programme de lutte contre l'anthrax. Dans aucun autre régime de traitement médical, nous ne trouvons des médecins en phase avec un commandant militaire au sujet de la nature d'un médicament ou d'un traitement. Le DoD et les chefs militaires ne fournissaient pas de diapositives d'information ou d'informations médicales sur l'hépatite B, par exemple. Ou l'encéphalite japonaise. Dans ces cas, le commandant s'est fié à l'avis expert du médecin pour l'informer de la nécessité d'un traitement ou d'une intervention médicale en particulier. Cependant, avec l'AVA, tout le processus a été inversé. La représentation histrionique de la menace de guerre biologique était telle que les commandants étaient désormais en mesure de conseiller les médecins sur la nécessité de traitements et, plus important encore, sur l'histoire, le contexte et la sécurité de ces traitements. Si le médecin du procès de Stonewall avait consulté un manuel de microbiologie de base, il aurait découvert que parmi trente-six vaccins, le vaccin contre l'anthrax était le seul répertorié dans la catégorie « immunisation spéciale et expérimentation ».[vi]

Malheureusement, les médecins militaires, non-guerriers dans une culture guerrière, ont trouvé dans la guerre biologique une chance d'être dans une position inédite pour les médecins militaires, en tant que sorte d'« officier du renseignement de guerre biologique », utilisant leur expertise médicale pour conseiller les commandants sur la « menace » de la maladie via une attaque biologique. Dans le passé, la menace de la maladie n'était pas différente pour les militaires que pour la population civile et le rôle du médecin militaire ressemblait beaucoup à celui d'un médecin civil : soigner les gens pour les maladies et les blessures, en utilisant la médecine préventive dans la mesure du possible. Pendant la guerre du Golfe et l'après-guerre du Golfe, les médecins sont devenus des conseillers spéciaux, chargés de veiller à ce qu'un vaccin – désormais considéré comme faisant partie de la «protection totale de la force» – soit administré aux troupes, quoi qu'il arrive. Les médecins militaires sont intervenus trop volontiers dans ce rôle, abandonnant l'objectivité professionnelle dans le but de « faire partie de l'équipe ».[1]

Le bombardement médiatique entourant la menace du charbon a permis aux médecins de se convaincre de la nécessité de leur implication. Si c'est psychologiquement compréhensible, c'est toujours professionnellement inexcusable. Les médecins ont un devoir éthique envers leurs patients en dehors de leur travail d'officier, tout comme les avocats le font envers la loi. Si un commandant disait à son juge-avocat d'état-major qu'il envisageait d'assassiner des civils innocents, alors l'avocat serait obligé non seulement de conseiller au commandant de ne pas le faire, mais de l'empêcher de mener à bien une telle action illégale ou de le rendre coupable de la violation. s'il avançait. George Annas, dans son excellent article sur ce sujet, a abordé cette question à propos des médecins militaires.

Que doivent faire les médecins militaires lorsqu'on leur demande d'administrer des agents expérimentaux sans le consentement éclairé des soldats ? Même si une telle administration est légale. . . c'est contraire à l'éthique et suivre les ordres n'est pas une excuse pour une conduite contraire à l'éthique, même au combat. Il semblerait que la seule justification qu'un médecin puisse avoir pour participer à l'administration d'agents expérimentaux ou expérimentaux sans consentement est qu'il croit sincèrement que les agents sont thérapeutiques dans des conditions de combat. C'est une position difficile à défendre, car la guerre ne change pas la nature expérimentale d'un médicament ou d'un vaccin. Une telle décision serait également contraire aux règlements militaires, qui stipulent que bien qu'un militaire doive accepter un traitement médical standard, ou faire face à une cour martiale, les soldats n'ont aucune obligation d'accepter des interventions qui ne sont généralement pas reconnues par la profession médicale comme des procédures standard.

Une question connexe est de savoir si le médecin militaire est principalement responsable de la santé et du bien-être des soldats sous ses soins (comme dans la vie civile) ou doit subordonner les intérêts médicaux des soldats-patients à la mission militaire. Remarquablement, il n'y a pas de politique écrite ou de point de vue standard sur cette question dans l'armée. Cette question mérite une attention critique en temps de paix, car elle n'est pas susceptible de réflexion rationnelle en temps de guerre. Une politique sans équivoque soutenant l'éthique traditionnelle centrée sur le patient, bien que non requise par la loi, semble la position la plus responsable à adopter par les médecins militaires américains.[vii]

Malheureusement, il n'y avait toujours pas de politique sans équivoque de la part des chirurgiens généraux des services respectifs sur le rôle du médecin militaire. Dans le cas du programme de vaccination contre l'anthrax, il est important de comprendre que nous n'étions pas en guerre. La règle concernant le consentement éclairé est passée de la position absolue du Code de Nuremberg, à l'exigence de guerre de Desert Storm, à la potentialité du terrorisme en temps de paix. Cela s'est produit avec très peu de débats scientifiques ou publics et malgré les préjudices subis par les vétérans de la Seconde Guerre mondiale, de Corée, du Vietnam et maintenant de la guerre du Golfe à cause de traitements expérimentaux administrés sans consentement éclairé. M. Annas, titulaire d'un diplôme en droit et d'une maîtrise en santé publique de Harvard, a témoigné devant le comité de réglementation de la FDA concernant la dérogation à la règle 23(d).

En décembre 1995, j'ai été invité à participer à une réunion sur la Règle 23(d) parrainée par le Comité consultatif présidentiel sur les maladies des anciens combattants de la guerre du Golfe. Au cours de la réunion, le représentant du DOD a continuellement qualifié les soldats américains de « enfants » et la responsabilité du DOD de protéger « les enfants ». J'ai probablement attendu trop longtemps pour lui dire que je trouvais cela offensant, mais il s'est excusé pour son choix de mots. Néanmoins, les mots sont éloquents. La règle 23(d) traite les soldats américains comme des enfants et leur applique les règles de base de la recherche sur les enfants en ce qui concerne le consentement - quelqu'un d'autre prend la décision à leur place parce qu'ils sont considérés comme trop immatures pour le faire eux-mêmes. Pour un adulte, c'est toujours un affront à la dignité humaine et un manque de respect envers la personne. À cet égard, la règle 23(d) est une erreur et une aberration.[viii]

Cette référence aux soldats comme « enfants » a un autre usage, plus subtil et persuasif. Bien que M. Annas considérait l'utilisation comme désobligeante à l'égard des adultes consentants, cela indique également à l'auditeur que l'orateur cherche à protéger les enfants, et qui pourrait éventuellement soutenir que la protection des enfants n'est pas une bonne cause ? Bien entendu, comme l'a souligné M. Annas, les militaires ne sont guère des enfants.

M. Annas était également troublé par l'insistance du DoD sur le fait que le maintien de la dérogation à la règle 23 (d) était « conforme à la loi et à l'éthique ». Comme il le note,

Les soldats ne sont pas des pièces d'équipement. Ils ont des chiffres, mais ils conservent leur humanité et leurs droits humains fondamentaux. Le DOD aurait dû faire preuve d'un troisième type de courage - le courage d'admettre son erreur - et demander à la FDA d'annuler la règle 23 (d) et de supprimer cette tache inutile sur nos lois militaires. Au lieu de cela, lorsque Public Citizen a demandé à la FDA de révoquer la règle en 1996, le DOD a soutenu le maintien de la règle de renonciation au consentement comme « entièrement conforme à la loi et à l'éthique ». Au milieu de 1997, la FDA a demandé des commentaires publics sur ce que devrait devenir la règle. La réponse reste simple : il devrait être abrogé car il viole tous les codes et principes éthiques développés depuis la Seconde Guerre mondiale pour réglementer la recherche avec des sujets humains, et il est inacceptable de permettre aux commandants de transformer des soldats en sujets de recherche.[ix]

[1] Ce phénomène n'est en aucun cas limité aux médecins. J'ai remarqué de nombreux autres conseillers d'état-major non combattants coupables de faire la même chose, abandonnant les doctrines professionnelles dans le but de plaire aux commandants et de « faire le travail ». Les avocats qui servent en tant que juges-avocats du personnel sont connus pour cela, agissant souvent comme s'ils étaient l'avocat personnel du commandant. J'ai assisté à des cours donnés par des juges-avocats chevronnés, plus d'un, qui ont déclaré que « le défi n'est pas seulement de dire au commandant ce qu'est la loi, mais de trouver un moyen de lui permettre de faire ce qu'il veut, de s'adapter cela dans le cadre de la loi. J'appelle ça tourner. Mieux vaut dire à un commandant que ses actions sont illégales, défendre cette position si elle est honnêtement tenue et en subir les conséquences que de prostituer son opinion juridique et de s'engager dans une rationalisation savante pour justifier de se ranger du côté du commandant.

[i] Témoignage du major Jon Ireland, de l'armée américaine, devant le House Government Reform Committee, 5 octobre 2000.

[ii] Témoignage du Mgén Randy West, USMC, devant le House Government Reform Committee, 5 octobre 2000.

[iv] « Programme de vaccination contre l'anthrax du ministère de la Défense AVIP : Protection de la force non prouvée », rapport de la commission de la Chambre. Sur la réforme du gouvernement, 3 avril 2000, p.3.

[v] Témoignage du Capf Gregory Chin, USN, en États-Unis contre Stonewall, enregistrer à la p.81.

[vi] Principes et pratique des maladies infectieuses, 4 e éd., p. 2770 (1995).

[vii] George J. Annas, « Protéger les soldats contre les tirs amis : l'exigence de consentement pour l'utilisation de médicaments et de vaccins expérimentaux au combat », Amer. J. de droit et de médecine, vol. 24, 1 janvier 1998.


Se battre

Membres de la 77e division d'infanterie à Okinawa.

Né en 1919 à Lynchburg, en Virginie, Doss était un adventiste du 7 e jour moralement tenu de ne faire de mal à personne. Au fur et à mesure que l'histoire se déroulera, ses croyances religieuses ne disaient rien sur l'interdiction de sauver des vies.

Lorsque la guerre a éclaté, Doss s'est porté volontaire avec la compréhension de ce que cela signifiait pour lui. Après beaucoup de difficultés, Doss a trouvé son chemin vers le détachement médical, 307 e d'infanterie, 77 e division d'infanterie sur l'île d'Okinawa. Lorsque les Américains envahissent l'île le 1 er avril 1945, ils entament un combat qui durera près de trois mois.

Fin avril, Doss et son unité se retrouveraient face à la caractéristique déchiquetée qui serait par la suite connue sous le nom de Hacksaw Ridge et le reste appartient à l'histoire. Et maintenant Hollywood.

Alors que les hommes du 1 er Bataillon levaient les yeux vers l'escarpement déchiqueté de 400 pieds, ils savaient qu'une bataille les attendait. Ils s'étaient battus férocement pour chaque centimètre carré de l'île et escalader cette crête allait certainement rendre l'assaut beaucoup plus perfide.

Juste au moment où les hommes atteignaient le sommet et commençaient à avancer, une tempête d'artillerie préfixée, de mortiers et de mitrailleuses commença à pleuvoir sur eux. Avec la chute de 400 pieds derrière eux et le feu féroce japonais devant, les pertes ont rapidement commencé à s'accumuler.

En peu de temps, plus de 75 hommes sont devenus des victimes et le reste de l'unité a été repoussé. Mais pas Desmond Doss.

Desmond T. Doss (1919-2006), récipiendaire de la médaille d'honneur.

Refusant de quitter la zone de mise à mort, il a plutôt rampé de blessé en blessé, apportant aide et réconfort aux morts. Puis, dans ce qui ne peut être décrit que comme un exploit physique remarquable surpassé seulement par la galanterie qu'il exigeait, il fit l'inexplicable.

Un par un, Doss a transporté chaque homme au bord de la falaise, puis les a abaissés dans une litière soutenue par une corde sur le bord et les a ramenés vers des lignes amicales. Tous.

Bien que cette action elle-même puisse facilement être digne de la Médaille d'honneur à elle seule, Doss n'était pas terminé car plus de combats l'attendaient, et plus d'hommes auraient besoin de lui.

Le 2 mai, un soldat est blessé et se retrouve rapidement à 200 mètres des lignes pris entre les tirs intenses des Japonais et des Américains. Bien que cela aurait facilement pu être une condamnation à mort pour l'homme moyen, l'homme moyen n'a pas Desmond Doss dans son équipe.

Bravant plus de 200 mètres de terrain balayé par une mitrailleuse, il a sauvé l'homme et l'a remis en sécurité. Deux jours plus tard, quatre hommes se sont retrouvés tombés et blessés alors qu'ils attaquaient une grotte japonaise fortement défendue.

À seulement 8 mètres de l'ennemi, ces hommes étaient dans une situation désastreuse jusqu'à l'arrivée de Doss. Bravant une pluie de grenades, Doss s'avança vers les hommes, soigna leurs blessures et les ramena de nouveau un par un. Pourtant, il n'avait pas fini.

Suite à la page deux


Marcher des blessés sur Okinawa - Histoire

Par Glenn Barnett

Pendant des siècles, les soldats blessés de chaque nation étaient responsables d'une grande partie de leurs propres soins. Les soins médicaux étaient primitifs et souvent pas une priorité élevée pour les planificateurs militaires au-delà du corps des officiers. Les hommes malades et blessés devaient trouver leur propre chemin depuis des champs de bataille éloignés. Les armées de conscrits paysans commandés par une royauté insensible n'étaient pas préparées à prendre soin et à transporter de manière adéquate les hommes mutilés pendant la guerre. Les nobles riches qui pouvaient se le permettre amenaient souvent leurs propres médecins sur le champ de bataille pour soigner leurs maladies. Le simple soldat est mort là où il est tombé.

Les amputations, si elles étaient pratiquées, étaient indiciblement primitives. La gangrène et la maladie étaient passivement acceptées comme inévitables. Les anciens combattants survivants qui ont été aveuglés ou devenus sourds ou des amputés traumatisants ont passé le reste de leur vie en tant qu'organismes caritatifs à mendier l'aumône des passants.

Tout cela a commencé à changer au XVIIIe siècle lorsque de meilleurs médicaments combinés à un transport plus rapide sont devenus disponibles. De grands progrès dans les soins aux blessés ont découlé de la guerre de Crimée et de la guerre de Sécession. L'effort a été dirigé par des soignants tels que Florence Nightingale, Clara Barton et Walt Whitman. Les ambulances hippomobiles et les hôpitaux militaires réguliers dotés d'équipements modernes figuraient parmi les innovations.

Au cours de la Première Guerre mondiale, le service d'ambulance motorisée transportait les blessés du front vers les centres de traitement dotés d'un personnel qualifié. Les lignes de chemin de fer les transportaient dans un confort relatif jusqu'aux hôpitaux de la zone arrière, et les bateaux à vapeur ramenaient les Canadiens et les Américains blessés chez eux en toute sécurité de l'autre côté des eaux en relativement peu de temps. Mais les progrès de la science médicale pendant la Seconde Guerre mondiale ont été un bond exponentiel dans le sauvetage de vies et le confort et le rétablissement des soldats blessés.

50 000 médecins

La Seconde Guerre mondiale a commencé brusquement pour les États-Unis un dimanche matin tranquille à Hawaï. Comme toutes les autres branches de l'armée, le département médical de l'armée américaine a dû grossir rapidement ses rangs pour relever le défi d'une guerre totale et mondiale.

Contrairement aux branches combattantes de l'armée, pas n'importe quelle recrue ou recrue qualifiée pour ce service hautement technique. Du personnel médical formé était nécessaire, et beaucoup d'entre eux. Sous la direction taciturne du Surgeon General Norman T. Kirk, le département se développa rapidement. D'une armée de temps de paix qui ne comptait que 1 200 médecins, le département a finalement enrôlé jusqu'à 50 000 médecins à la fin de la guerre en Europe. Pour la première fois dans l'histoire, 83 des médecins de l'armée étaient des femmes.

Deux chirurgiens de l'armée se préparent à une intervention chirurgicale dans un poste de premiers soins. Bien que des progrès significatifs aient été réalisés dans le traitement des victimes pendant la Seconde Guerre mondiale, les conditions étaient souvent spartiates.

De plus, 15 000 dentistes portaient l'uniforme de l'armée. Deux mille vétérinaires soignaient les blessures des bêtes de somme et surveillaient leur abattage à des fins alimentaires. Le nombre d'infirmières dans l'Army Nurse Corps (ANC) est passé de 1 000 à 52 000. En juin 1944, toutes les infirmières étaient nommées officiers. Le département a également recruté 1 500 diététiciens, 1 000 physiothérapeutes et 18 000 administrateurs.

En plus des professionnels enrôlés, des milliers de GI réguliers ont servi de médecins, de porteurs de litière et de chauffeurs d'ambulance. Les hommes se sont souvent portés volontaires pour ces tâches sur la base de croyances religieuses ou d'un sentiment pacifiste. Le nombre d'hommes nécessaires à l'armée reflète mais n'inclut pas la croissance parallèle du personnel médical nécessaire à la marine.

À la tâche herculéenne du département s'ajoutait le fait qu'au début de la guerre, il possédait peu d'instruments médicaux. La plupart de ces équipements avaient été fabriqués dans l'Allemagne d'avant-guerre. Aucune nouvelle expédition n'était à prévoir. Une toute nouvelle base de fabrication a dû être créée aux États-Unis pour fabriquer les milliers d'instruments et de médicaments qui seraient nécessaires.

Certains dentistes créatifs de l'armée ont découvert qu'en cuisant de petites boules de résine acrylique et en les peignant selon les spécifications, ils pouvaient fabriquer des yeux artificiels plus légers, plus solides et plus sûrs que les yeux en verre fabriqués en Allemagne.

Hôpitaux chirurgicaux portables : précurseurs du MASH

L'hôpital chirurgical mobile de l'armée (MASH) de la guerre de Corée représenté dans le film et la série télévisée est l'unité médicale de l'armée de l'imagination populaire. Mais la genèse de MASH est née par nécessité dans les jungles hostiles de la Nouvelle-Guinée pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils s'appelaient à l'origine des hôpitaux chirurgicaux portables (PSH).

Ces tentes spartiates PSH ont été installées pour accueillir des interventions chirurgicales majeures, parfois si près du front qu'elles étaient sous le feu de l'ennemi. Ils reculaient ou avançaient rapidement avec les fortunes de la guerre. Le personnel d'un PSH entièrement équipé pouvait démonter et charger les tentes, l'équipement et le personnel dans des camions en attente en moins de deux heures. Lorsque les camions se sont avérés indisponibles ou impraticables, des mules de bât ou des porteurs ont été utilisés. Des PSH ont survolé la chaîne Owen-Stanley avec les troupes pour participer à la bataille de Buna. Les PSH se sont avérés si efficaces qu'ils ont été reproduits sur tous les théâtres de guerre où les Américains ont combattu et qu'ils constituaient un maillon important de la chaîne humaine qui transportait les soldats blessés du front vers le front intérieur.

Respect du médecin

La ligne de front de toute l'opération médicale était connue sous le nom de secouriste ou infirmier. Le médecin n'était pas un médecin qualifié, mais il avait une formation approfondie de l'armée en secourisme. Pendant le camp d'entraînement, les médecins étaient parfois ridiculisés par leurs collègues grognements armés, mais les choses ont changé au combat. Ensuite, le modeste infirmier était universellement aimé des soldats.

Le médecin était le gars qui a piqué et réparé les ampoules. Il donnait de l'aspirine pour les rhumes et veillait à la pureté de l'eau potable de son unité.Le caricaturiste Bill Mauldin l'a appelé "le médecin de famille du soldat privé". Au combat, il était celui qui devait venir au secours de ses camarades blessés sous le feu. Le cri de douleur de « Médecin ! » l'a fait fuir. C'est la réponse rapide du médecin et de ses porteurs de litière dans des conditions dangereuses, administrant les premiers soins, appliquant des garrots, injectant de la morphine analgésique et transportant un blessé de l'avant vers l'arrière des hôpitaux qui a permis de sauver de nombreuses vies.

Un corpsman de la Marine donne un verre d'eau à un Marine blessé sur l'île de Guam dans le Pacifique. En plus des milliers de victimes traitées par le personnel médical de l'armée américaine, la marine américaine en a également formé de nombreuses pour l'effort de guerre.

Mauldin raconte une histoire sur les médecins dans son livre À l'avant. L'histoire est centrée sur l'insigne de combat qui distinguait un soldat de première ligne des troupes de l'arrière-échelon. C'était un symbole d'honneur qui a valu à un homme sa solde de combat de 10 $ par mois, et les troupes étaient fières de le porter.

Dans l'un de ces incidents qui irritent les soldats en temps de guerre, ces badges - et la rémunération supplémentaire qu'ils désignaient - ont été retirés aux médecins de première ligne. La raison en était que, dans les conditions de la Convention de Genève, les médecins ne devaient pas être des soldats de première ligne. La décision a été ostensiblement prise pour la propre sécurité des médecins. Ou alors ils pensaient. Il y a eu un tollé immédiat de la part des troupes. Cela ne venait pas tant des médecins que de leurs amis gastro-intestinaux dont ils avaient sauvé la vie et à qui ils avaient été confiés.

Un soldat a offert la menace ultime : "Attendez qu'Ernie Pyle en entende parler !" Les généraux comprirent le message et les insignes de combat furent bientôt restitués aux médecins.

Personne ne pouvait reprocher la bravoure de l'homme de l'aide. À la fin de la guerre, cinq médecins du théâtre européen ont reçu la médaille d'honneur. Des centaines d'autres ont remporté des étoiles d'argent et de bronze.

Réduire le nombre de décès sur le champ de bataille

Idéalement, le système de traitement médical a été mis en place pour que les médecins de première ligne puissent soigner un homme blessé là où il est tombé. Cela consistait généralement en une injection de morphine pour l'empêcher de tomber en état de choc, de la poudre de sulfa pour empêcher ses blessures de s'infecter et d'un pansement rapide pour arrêter le saignement.

Ensuite, des brancardiers ont été appelés en avant pour transporter le patient du champ de bataille à un poste de secours du bataillon, peut-être à un kilomètre derrière les lignes. Au poste de secours, des premiers soins plus approfondis ont pu être administrés, un diagnostic posé et un homme gravement blessé stabilisé. De là, les blessés étaient transportés ou transportés plus loin vers une station de collecte qui triait les blessés les plus graves pour le PSH (si disponible) ou envoyait les blessés vers une station d'évacuation composée de 12 médecins et 96 hommes du rang.

La tête bandée, un Marine blessé sur l'île de Rendova dans les Salomon reçoit des soins continus dans un poste de secours près de la ligne de front.

La station de compensation était bien mieux équipée que les médecins de première ligne, et des chirurgies médicales majeures pouvaient être effectuées dans des conditions sanitaires avant que les pires cas ne soient envoyés dans un hôpital d'évacuation à environ 20 à 15 milles derrière les lignes. De là, les blessés graves étaient transportés vers un hôpital général aussi près que possible du domicile du soldat individuel.

D'autres patients sont restés dans les stations d'évacuation pendant qu'ils se rétablissaient. Dans ces cas, le personnel a essayé de rendre l'hôpital aussi thérapeutique que possible. Le correspondant Raymond Clapper a rapporté du 171e hôpital de la station à Port Moresby, en Nouvelle-Guinée : « Des fleurs lumineuses sont plantées dans les jardins tout autour des tentes de l'hôpital. Beaucoup de garçons reçoivent des graines de la maison … Les patients travaillent dans un jardin de 5 acres … Le colonel Wilkinson [le commandant] a cueilli une pastèque de 15 livres à l'extérieur de sa tente.

Bien sûr, il n'était pas toujours possible d'être aussi organisé, mais c'était un pas de géant pour les soins et le confort des soldats par rapport à toute guerre précédente. Le taux de mortalité des soldats blessés est passé de 8,1 % pendant la Première Guerre mondiale à seulement 3 % pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant la guerre civile, le taux de mortalité avait atteint 25 pour cent.

Combattre les décès non liés au combat

La baisse du nombre de morts hors combat est encore plus impressionnante que la survie des blessures au combat. Le taux de mortalité par pneumonie est passé de 24% à 6% entre les deux guerres mondiales. Cette avancée dans les capacités médicales a été largement attribuée aux nouveaux médicaments et médicaments qui, combinés à un traitement rapide, ont contribué à mettre fin au fléau de nombreuses maladies.

Il s'est avéré que seuls 585 soldats américains sont morts de maladie sur 918 298 hommes traités. Les chances de survie s'amélioraient au fur et à mesure que la guerre progressait. En 1943, un patient militaire atteint de paludisme sur 700 est décédé. En 1944, le chiffre était d'un sur 14 000, un record impressionnant si l'on considère que près de huit millions de soldats américains étaient impliqués dans le conflit.

La Seconde Guerre mondiale était la guerre des « médicaments miracles » et ils étaient largement utilisés. Dans les zones de la jungle, les hommes menacés par le paludisme faisaient la queue quotidiennement pour leur dose d'atabrine, même si cela rendait leur peau d'un jaune jaunâtre. Dans les années 1940, on pensait que l'atabrine était plus efficace que la quinine pour les patients atteints de paludisme.

Les sulfamides étaient également largement utilisés pour prévenir l'infection par les médecins et les médecins sur tous les fronts. Des injections de pénicilline étaient systématiquement administrées au moindre reniflement. La morphine était presque automatiquement administrée à un homme blessé au combat à l'aide de petites syrettes, une sorte de seringue à usage unique qui contenait un demi-gramme d'analgésique. De nombreux décès dus au choc ont été évités grâce à cette opportunité sur le champ de bataille, et plus d'un GI est devenu accro à la drogue.

L'art de fabriquer du plasma sanguin à partir de sang total avait été perfectionné. Il était beaucoup plus facile de stocker et d'expédier du plasma que du sang total, et le plasma allait partout où l'armée allait. Mais il y avait des effets secondaires de la hâte et des facteurs inconnus. Contrairement au sang total, le plasma pouvait être mis en commun et l'hépatite s'est rapidement retrouvée dans l'ensemble de l'approvisionnement. Les médecins de l'armée ont vite appris de leurs erreurs. Au milieu de la guerre, après des milliers de cas d'hépatite, le programme de plasma a été abandonné au profit de la banque de sang désormais courante. Des civils à la maison se sont alignés pour donner du sang aux garçons à l'étranger.

Un médecin de l'armée met en place un flux de plasma intraveineux vital pour un G.I. blessé. dans la sécurité relative d'une pirogue sur une île du Pacifique.

Après la guerre, l'utilisation du pesticide DDT a été interdite pour ses effets secondaires écologiques désastreux. Cependant, il a été largement utilisé pendant la guerre pour lutter contre les insectes et leurs maladies. La littérature contemporaine a qualifié le DDT de « drogue miracle », et tout le monde a chanté ses louanges. Les soldats se faisaient saupoudrer la tête pour tuer les poux et autres vermines. Il était utilisé partout dans le monde pour lutter contre les moustiques. L'utilisation libérale du DDT a même permis d'arrêter une épidémie de typhus à Naples en janvier 1944, et cela a peut-être sauvé des milliers de vies militaires et civiles. De manière très réelle, les médecins et les soldats de la Seconde Guerre mondiale considéraient cette corne d'abondance de drogues et de médicaments comme un progrès géant dans la science de la médecine. L'inquiétude au sujet des effets secondaires n'est entrée en jeu qu'une fois la crise de guerre terminée.

Le service médical de l'armée va d'île en île

Comme la portée de la guerre était mondiale, le service médical de l'armée a dû maintenir des opérations en double dans chaque théâtre. Dans le Pacifique Sud, en commençant par la Nouvelle-Guinée et dans les campagnes d'îles en île qui ont suivi, les autorités médicales étaient autant sinon plus préoccupées par les bactéries, les insectes et les moustiques porteurs de maladies que par les balles ennemies.

La pourriture de la jungle était un nom d'inspiration gastro-intestinale utilisé pour inclure une variété de maladies cutanées fongiques terribles et mystérieuses que les soldats contractaient dans les forêts tropicales denses qui couvraient les îles tropicales. Le paludisme, la dysenterie, le typhus et un certain nombre d'autres maladies ont mis plus de soldats à l'écart que l'ensemble de l'armée japonaise. Mais les pertes au combat étaient suffisamment élevées et les soldats japonais étaient sujets aux mêmes maladies débilitantes de la jungle que les Américains. Les Japonais n'avaient généralement pas accès aux soins de qualité disponibles pour les soldats américains.

Une seule bataille illustre l'efficacité du service médical de l'armée. Dans la bataille de Saipan, les pertes américaines au combat s'élevèrent à 3 000 tués et 13 000 blessés. Parmi les blessés, 5 000 ont finalement été renvoyés dans leurs unités. De chaque campagne amphibie, on en a appris davantage sur la façon de traiter les hommes blessés au combat, de les évacuer vers la plage et de les transporter immédiatement sur des navires-hôpitaux en attente d'une intervention chirurgicale majeure si nécessaire. Dans le Pacifique, de précieux services ont été rendus au service médical de l'armée par des indigènes de l'île qui transportaient des fournitures et de l'équipement, travaillaient sans relâche comme porteurs de litière et guidaient les troupes à travers la jungle sans piste.

Avec les Maraudeurs de Merrill

Les fournitures pour les opérations de l'est de la Birmanie devaient être acheminées par avion au-dessus de la « bosse » des montagnes de l'Himalaya. Des armes à feu, des munitions, de la nourriture et de l'essence se disputaient l'espace avec des fournitures médicales dans des avions bondés. Depuis les aérodromes chinois, les fournitures étaient chargées sur des camions et conduites en longs convois sur la partie nord de la route de Birmanie et finalement chargées sur le dos de coolies chinois et de mules pour atteindre le front. Les soldats blessés se sont déplacés dans la direction opposée une fois les précieuses cargaisons déchargées.

En Birmanie, les mêmes maladies de la jungle qui ont tourmenté les soldats dans le Pacifique Sud ont affligé les combattants des deux côtés. Les températures pourraient atteindre 110 à 120 degrés Fahrenheit. Un fantassin a déclaré : « Vous ne pouvez pas dire où la sueur a pris fin et où la pluie a commencé. » Des hôpitaux de campagne ont été installés le long de la Burma Road. Leur qualité s'est améliorée au fur et à mesure que les camions de retour roulaient plus au nord. Comme toujours, la règle était que plus un soldat blessé était éloigné du front, meilleures étaient les installations médicales.

Un chirurgien américain et ses aides-soignants effectuent une opération chirurgicale sur un soldat chinois blessé dans la ville chinoise récemment libérée de Kwelin. Cette opération se déroule dans un hôpital chirurgical portable, un établissement établi à proximité des lignes de front.

Des chirurgiens bénévoles ont été transportés vers des bases éloignées de la jungle par l'omniprésent avion Piper Cub pour soigner les victimes des Maraudeurs de Merrill en Birmanie. Au retour de la jungle, les avions pouvaient accueillir chacun une victime. L'évacuation par voie aérienne était généralement réservée aux blessés les plus grièvement. Après que Merrill et ses hommes aient capturé l'aérodrome japonais de Myitkyina, le Dr Gordon Seagrave, qui a écrit plus tard le livre Chirurgien Birmanie, a servi les besoins médicaux des Maraudeurs en volant au cœur des combats avec 10 de ses infirmières birmanes personnellement formées.

Lorsque le Dr Seagrave est arrivé à Myitkyina, les Maraudeurs ne contrôlaient que l'aérodrome. Les troupes japonaises tenaient toujours la jungle environnante et tiraient sur l'aérodrome à volonté. Il n'y avait pas de tentes pour abriter les blessés, alors le Dr Seagrave a ordonné que des parachutes soient tendus sur des poteaux pour soulager ses infirmières et ses patients du chaud soleil tropical et des pluies fréquentes. Les parachutes qu'il a réquisitionnés avaient été utilisés pour les largages de ravitaillement des troupes alliées assiégées, et chacun était de couleur vive pour désigner son contenu. Bien que les couleurs révélaient la position de son hôpital, le Dr Seagrave pensa que les Japonais savaient déjà où ils se trouvaient. L'ombre était plus importante que le camouflage.

Lorsque les hommes blessés étaient prêts à être évacués de l'est de la Birmanie et de la Chine, ils ont survolé le Hump dans des avions Douglas DC-3 spécialement désignés et dotés de femmes appelées infirmières d'évacuation aérienne. Ces femmes auraient été choisies parmi les agents de bord des compagnies aériennes d'avant-guerre qui avaient l'habitude de rester à l'aise dans toutes sortes de conditions de vol. La formation médicale était secondaire.

Respect de la Croix-Rouge

Le théâtre du Pacifique présentait de nombreux dangers pour le personnel médical. Le célèbre symbole de la Croix-Rouge utilisé par tous les médecins et médecins n'était pas celui que les Japonais traitaient régulièrement avec respect. Le Japon n'avait pas signé la Convention de Genève avant la guerre et ne se sentait pas obligé de respecter les règles internationales de conduite envers le personnel médical.

L'emblème rouge et blanc facilement reconnaissable de la Croix-Rouge internationale n'était pas une garantie de sécurité. Les médecins et les porteurs de litière ont été tués et mutilés sur tous les fronts. Les équipes médicales américaines ont rapidement appris à enduire de boue le symbole rouge et blanc gravé sur leurs tentes, casques et camions pour éviter d'être plus une cible qu'elles ne l'étaient déjà. En Nouvelle-Guinée, des médecins américains attachés aux PSH se sont entraînés au tir avec des carabines M-1 lorsque certains de leurs collègues non combattants ont été tués par l'ennemi.

Les soldats allemands respectaient généralement les soldats et la Croix-Rouge, mais pas toujours. Des médecins ont été tués dans toute l'Europe. Les soldats alliés, cependant, n'étaient pas toujours scrupuleux avec les hommes de la Croix-Rouge allemande non plus, et beaucoup d'entre eux tombèrent au combat sous les balles américaines.

Un prisonnier reçoit des soins médicaux par des soins médicaux dispensés par des médecins de la 10e division de montagne américaine près de Bologne.

Les médecins capturés des deux côtés ont été mis au travail par leurs ennemis. Il y avait de nombreux cas de médecins allemands qui avaient été faits prisonniers pour travailler sur des Américains et capturés pour soigner des blessés allemands. En règle générale, les médecins capturés étaient traités comme des collègues respectés par leurs homologues. Un médecin américain a rapporté que lui et des médecins allemands enseignaient et apprenaient librement différentes procédures médicales les uns des autres. Le corps médical américain prodiguait généralement les mêmes soins aux prisonniers allemands blessés qu'aux pertes alliées.

Campagne Maladies et Blessures de la Méditerranée

Pendant la campagne d'Afrique du Nord, la menace de maladie n'était pas aussi grave que dans le Pacifique. Pourtant, les insectes du désert, les serpents et les insectes pourraient être tout aussi dangereux que leurs cousins ​​​​de la jungle. Le personnel du corps médical a beaucoup appris en Afrique du Nord lors du traitement des blessés au combat, et ils ont utilisé ces connaissances pendant les combats en Europe.

La campagne italienne a apporté de nouvelles leçons et des améliorations aux procédures médicales standard. Un dentiste a inventé un moyen de maintenir le cou d'un soldat en traction en utilisant une plaque qui s'adapte au toit de la bouche, puis a été attachée à la civière. Cela a permis de gagner du temps pour les médecins de première ligne qui devaient auparavant immobiliser un soldat blessé dans un plâtre avant de le déplacer vers l'arrière.

Dans toute guerre, les maladies vénériennes peuvent devenir un problème majeur. Les panneaux et les conférences avertissant les troupes de la malédiction de la DV étaient courants mais jamais complètement efficaces. En Italie comme ailleurs, des stations spéciales de prophylaxie ont été créées par le service médical pour distribuer des préservatifs aux hommes. Ces stations étaient appelées « stations pro ». Cependant, lorsque le bureau des relations publiques de l'armée (PRO) s'est installé en Italie pour accueillir le nombre croissant de journalistes civils qui voulaient couvrir la guerre, son acronyme PRO a confondu plus d'un soldat qui est entré dans le bureau des relations publiques à la recherche de préservatifs.

Préparations médicales massives pour le jour J

Peut-être que le plus grand défi rencontré par le service médical de l'armée pendant la guerre était l'accumulation de la bataille sur les plages de Normandie. De lourdes pertes étaient attendues lors de l'opération Overlord. Toute l'expérience et les leçons apprises lors des débarquements amphibies du Pacifique ainsi qu'en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie ont été appliquées lors de la planification de la plus grande invasion que le monde ait jamais vue.

En Angleterre, 97 400 lits d'hôpitaux ont été réservés aux blessés. Au total, des logements pour 196 000 patients ont été préparés. Huit mille médecins et 10 000 infirmières ont été sollicités pour soigner les blessés. Il y avait 800 000 pintes de plasma sanguin stockées. Pas moins de 600 000 doses de pénicilline ont été préparées pour l'invasion, et 600 000 autres le seront au cours du mois suivant le débarquement du 6 juin 1944. Quinze navires-hôpitaux et 50 avions dédiés de la Croix-Rouge capables de transporter 18 hommes grièvement blessés sur des lits de camp ont été préparés. Les péniches de débarquement étaient souvent chargées de blessés pour le voyage de retour en Angleterre après avoir dégorgé leurs cargaisons de fournitures et de véhicules sur les plages de Normandie.

Clairement marqué par de grandes croix rouges au sommet de ses tentes, un hôpital de campagne de l'armée américaine a été érigé sur la péninsule de Cherbourg en France au cours de l'été 1944. Les marques distinctives ont été placées pour une reconnaissance visuelle facile depuis les airs.

Dans l'ensemble, le plan a fonctionné, mais il y a parfois eu des difficultés. Le monoxyde de carbone des gaz d'échappement des véhicules imprégnait souvent les ponts des citernes des transports lorsque des hommes blessés étaient amenés à bord et déposés là où les citernes s'étaient reposées si récemment. Les blessés ambulants ont été envoyés sur le pont, si le temps le permet. La mer agitée a été un facteur dans les semaines qui ont suivi le jour J, et les tempêtes ont jeté des hommes qui souffraient déjà.

Lorsque les transports atteignaient les eaux anglaises, les patients étaient généralement transférés sur des embarcations plus petites et débarqués sur des plages vides afin que les blessés n'aient pas à débarquer dans les principaux ports, ce qui pourrait ajouter à la confusion sur les quais surchargés. Il était considéré comme important de n'avoir que le trafic sortant dans les installations portuaires surpeuplées, qui regorgeaient d'hommes et de matériel à destination de la France.

Les blessés de retour ont été transportés sur des bateaux plus petits, qui se sont ensuite dirigés vers une plage de débarquement où les ambulances et le personnel médical attendraient. Les navires transportant des blessés devaient souvent attendre les bonnes marées avant de débarquer. Au début de l'invasion, un homme pouvait mettre jusqu'à 14 heures pour atteindre un hôpital en Angleterre. D'Angleterre, des soldats américains et canadiens blessés rentrèrent chez eux à bord de navires-hôpitaux spécialement désignés et entièrement équipés pouvant transporter jusqu'à 500 hommes chacun. Les navires abritaient des installations opératoires et chirurgicales complètes.

Les médecins sont arrivés en Normandie le jour J, en même temps que les troupes. A J+1, des hôpitaux de campagne étaient installés sur la plage. Le 10 juin, les premières infirmières sont arrivées et, début juillet, des hôpitaux de tentes chirurgicales entièrement dotés en personnel en Normandie étaient capables d'effectuer 15 interventions chirurgicales à la fois.

Traiter les blessés dans le théâtre européen

Bien que les pertes de l'invasion de l'Europe n'aient pas été aussi élevées qu'on le craignait, il y en avait quand même des milliers. Parallèlement aux blessés au combat, les hôpitaux de campagne se sont souvent retrouvés à traiter des cas de « psychonévrose » ou de fatigue au combat. Le repos et les soins ont ramené la plupart de ces patients dans leurs unités, mais quelques hommes ont souffert d'un handicap mental plus grave et ont été renvoyés chez eux dans des hôpitaux pour des soins de longue durée.

Le chirurgien général a commenté : « Il n'y a rien de mystérieux dans la psychonévrose. Cela ne veut pas dire folie. C'est un terme médical utilisé pour les troubles nerveux. Il se manifeste par de la tension, de l'inquiétude, de l'irritabilité, de l'insomnie, une perte de confiance en soi ou par des peurs ou une préoccupation excessive au sujet de sa santé. Certains de nos chefs d'entreprise et politiques les plus prospères étaient psychonévrotiques.

Aussi bien préparés, équipés et équipés que soient les hôpitaux de campagne, ils pourraient être submergés par le volume considérable de pertes causées par la guerre moderne. Un officier du 171e hôpital de la station a fait remarquer : « Quatre jours après qu'on nous ait donné cet immeuble (à Port Moresby), qui était couvert d'herbe haute kunai, nous avons eu 500 patients.

Personnel médical des États-UnisLa 35e Division d'infanterie transporte des portées de soldats blessés vers l'arrière près de la ville enneigée de Lutrebois, en Belgique.

A Bastogne, lors de la bataille des Ardennes, le poste de secours de la 101st Airborne Division devient un hôpital de campagne sans aucun moyen d'évacuer les blessés. Les hommes de corps aux abois ont rapidement manqué de morphine, de plasma et de bandages. Ceux-ci devaient être largués par air dans l'enclave. Un appel a été lancé pour les chirurgiens, et quelques volontaires chaleureux se sont rendus à Bastogne en planeur pour effectuer des opérations d'urgence.

Tout au long de la bataille des Ardennes, les soldats des deux camps ont terriblement souffert du froid de l'offensive hivernale. Le pied de tranchée était plus fréquent que les blessures de combat. Le 77th Evac Hospital était équipé pour un maximum de 750 patients. Pendant les Ardennes, il a reçu le double de ce nombre.

Retourner à la maison

Le dernier maillon de la chaîne des blessés revenant du front était l'arrivée à la maison. Le service médical de l'armée n'a pas considéré son travail comme terminé lorsque des hommes grièvement blessés sont arrivés aux États-Unis. Les hommes nouvellement aveugles, sourds ou ayant perdu un membre avaient besoin d'une rééducation. Des hôpitaux et des programmes de formation professionnelle ont été mis en place et dotés en personnel pour les milliers de personnes qui avaient besoin d'une aide supplémentaire pour se recycler dans la vie civile.

Aujourd'hui, les programmes de la Veterans Administration sont tenus pour acquis et même attendus pour les soldats blessés. Il s'agissait d'innovations des années 40, et des milliers d'hommes ont été réhabilités.

Une curieuse dualité existe dans l'esprit militaire. D'un côté, des méthodes de plus en plus destructrices sont mises au point pour tuer et mutiler des soldats et des civils, de l'autre, de grands progrès sont réalisés en médecine militaire pour sauver des vies. Si le service médical de l'armée a un héritage, c'est que l'avancement des soins aux patients et la réponse rapide aux blessures ont également amélioré les soins médicaux en temps de paix.

Glenn Barnett contribue fréquemment à Histoire de la Seconde Guerre mondiale. Son père était commandant du 23e PSH en Nouvelle-Guinée.


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