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1588 à 1598: une décennie de crise

1588 à 1598: une décennie de crise

1588 à 1598 fut une décennie de crise pour l'Espagne. Les aventures et la politique étrangère de Philippe à l'étranger paralysaient l'économie espagnole. La désastreuse Armada espagnole avait coûté 10 millions de ducats mais ne devait en coûter que 3,5 millions. En 1595, Philip dépensait 12 millions de ducats par an - il dépensait de l'argent comme s'il avait un approvisionnement sans fin. 25% de ses revenus provenaient de lingots. Le reste a été augmenté par des prêts et des impôts.

Pour tout cela, Philip a dû lever une nouvelle taxe - appelée les millones - qui devait lever 8 millions de ducats sur 6 ans. Toute nouvelle taxe ne toucherait plus les pauvres que ce qu'elle avait déjà été. Cette taxe arriva en 1596 et son objectif fut immédiatement relevé à 9,3 millions de ducats. Les 1,3 million supplémentaires devaient être collectés en taxant les denrées alimentaires. En 1600, sous le règne de Philippe III, la taxe est portée à 18 millions de ducats à percevoir en 6 ans et prélevés sur le vin, la viande, le vinaigre et l'huile. L'argent avait trois objectifs:

1) pour payer les gardes royaux

2) payer la maison royale et l'entretien des garnisons frontalières

3) tout argent restant serait utilisé pour rembourser la dette royale

Les millones ont fait d'énormes dégâts aux pauvres et leur coût de la vie a considérablement augmenté. Le fardeau incombait principalement aux pauvres de Castille et leurs dépenses ne pouvaient pas durer. La taxe devait avoir un impact négatif sur leur vie.

En novembre 1596, la couronne est de nouveau déclarée en faillite. Le paiement aux prêteurs n'a recommencé qu'après beaucoup de retard, mais cela a montré aux pays extérieurs que l'Espagne n'était plus une grande puissance.

Les villes du nord de la Castille disparaissaient dans l'histoire, leurs rues marchaient encore par les fantômes d'un temps où l'Espagne baignait dans la gloire qui venait de l'abondance d'argent et quand Castille pouvait encore fournir ses propres financiers. »(Elliot)

La faillite signifiait la fin des projets à l'étranger de Philip. Le fiasco de l'Armada a eu un impact énorme sur le moral de l'Espagne. Il avait été vu comme un Dieu -croisade bénie contre l'hérésie et elle avait échoué. «Les conséquences psychologiques de cette catastrophe ont été bouleversantes pour l'Espagne.» (Bowles) 1588 est considérée comme un tournant pour l'Espagne. 1500 à 1588 sont considérés comme les années de gloire de l'Espagne (bien que cela puisse être contesté) mais après 1588, l'Espagne était clairement en déclin et ce fut un déclin rapide aggravé par les politiques financières de Philip avant 1588.

Le déclin de l'Espagne ne s'est pas produit soudainement après 1588 - les graines avaient bel et bien été plantées avant cette date. Tous les problèmes ne peuvent pas être imputés à Philip. Il a hérité d'une dette énorme de son père. Cependant, on peut affirmer qu'un roi plus astucieux aurait ajusté sa politique financière en conséquence. La guerre aux Pays-Bas a coûté une fortune et a finalement perdu pour l'Espagne la région et les ports lucratifs de ce qui est aujourd'hui la Hollande. La tentative de Philippe d'empêcher le protestant Henri de Navarre de devenir roi en France a échoué.

En 1596, Philippe dut réduire ses dépenses royales et en 1598, il céda à Albert et à l'infante Isabelle Clara, la direction des Pays-Bas. Ils sont restés étroitement liés à l'Espagne, mais sans les moyens financiers pour sauvegarder Philip. Lui-même n'a pas été en mesure de les aider dans la poursuite de la guerre contre les «rebelles». Philippe a mis fin à une guerre avec la France en 1598 (le traité de Vervins). Cela symbolisait l'incapacité de l'Espagne à mener une campagne efficace contre une grande nation européenne. Vingt ans seulement après la mort de Philippe, l'Espagne avait du mal à devenir un allié dans la guerre de Trente Ans, même parmi les nations catholiques qui y combattaient. Fondamentalement, son statut était tombé si bas, qu'elle n'était pas considérée comme une alliée digne d'être courtisée - bien qu'elle ait combattu pendant la guerre de Trente Ans mais sans réel succès. Le fait que l'Espagne allait perdre les Pays-Bas sous le règne de Philippe III est à nouveau révélateur de la vitesse à laquelle l'Espagne est devenue une nation majeure au sein de l'Europe. Philippe II est décédé en 1598. En 1609, les Pays-Bas étaient effectivement indépendants de la domination espagnole.

Pour 1590, un changement majeur a eu lieu dans le commerce atlantique espagnol. En 1585 et 1595, le commerce avec les Hollandais est interdit par Philippe. Les Hollandais devaient donc chercher ailleurs. Ironiquement, la révolte des Néerlandais n'avait pas arrêté le commerce entre les deux nations combattantes. Un tel événement n'était pas inhabituel à cette époque.

Les Hollandais se tournèrent vers les Caraïbes et l'Amérique du Sud et ils s'emparèrent de l'île d'Araya et perturbèrent le commerce espagnol avec ses colonies. Dans le même temps, les habitants de ces colonies sont dévastés par la maladie. En 1520, les Espagnols pouvaient faire appel à 11 millions d'indigènes pour travailler pour eux. En 1599, ils ne pouvaient en appeler que 2 millions. Pour compenser cela, les Espagnols ont dû importer leur propre personnel pour travailler pour eux - mais ces personnes ont dû être payées et les bénéfices espagnols ont encore été érodés en conséquence. Les recettes de l'Espagne ont donc dû baisser en conséquence.

L'Amérique du Sud avait également besoin de moins de marchandises espagnoles. Le Pérou pourrait fournir un bon commerce de vin, de céréales et d'huile; Le Mexique avait un bon commerce de tissus et l'Extrême-Orient fournissait à l'Amérique du Sud des produits de luxe. Séville prospérait toujours comme port mais elle exportait des marchandises étrangères et non espagnoles. L'économie de Castille a été durement touchée à cette époque et en particulier l'agriculture a été fortement affectée. Il s'agissait d'un exode massif vers les villes où il y avait une meilleure perspective de travail et de logement. L'agriculture était à forte intensité de main-d'œuvre et cela avait un impact majeur sur elle. Il n'y avait pas de mécanisation - alors qui devait faire le travail? Comment l'Espagne se nourrirait-elle? La Castille a dû compter sur les céréales importées qui ont fait monter le coût de la vie. Ceux des Cortes de Castille savaient ce qui se passait mais ne pouvaient pas y faire grand-chose. Une amélioration de l'agriculture aurait nécessité une injection massive de liquidités dont l'Espagne ne disposait pas. La loi signifiait que ceux qui pouvaient se permettre de payer des impôts - les riches - n'avaient pas à le faire.

À la fin du règne de Philip, les gens se disputaient sur qui devrait payer pour l'amélioration des infrastructures du pays. Les plaines d'Urgel devaient être irriguées. Mais les marchands locaux qui gagnaient de l'argent en important du grain puis en le revendant, sabotaient cela car cela aurait menacé leurs moyens de subsistance. L'échec à investir de l'argent couplé à la rivalité municipale, conduit à l'inertie et à un échec à investir dans une économie déjà affamée d'investissement. Cela a paralysé l'économie espagnole et il ne semblait pas y avoir de volonté d'améliorer l'économie à long terme. L'intérêt personnel a pris le pas sur ce qui était bon pour l'Espagne.

Des écrivains étrangers ont écrit sur le retard de l'Espagne en 1598 "Avec des gens qui ne s'intéressent pas aux questions scientifiques et technologiques." (Elliot) Un ou deux riches pourraient arrêter une amélioration s’ils sentaient qu’ils étaient en conflit avec leurs propres préoccupations. «Il semble que ce soit une attitude d'esprit plutôt qu'une difficulté technique qui ait empêché le progrès économique.»

Toujours à cette époque, l'Espagne a été frappée par une terrible tragédie - la peste. De 1596 à 1600, la peste a anéanti la majeure partie de la croissance démographique espagnole en C16. Cela a eu un impact paralysant sur son marché du travail, car les travailleurs qui ont survécu à la peste et qui étaient aptes au travail pouvaient exiger des augmentations de salaire en fonction de leurs besoins. Ceux qui possédaient le terrain devaient payer. Les perdants sont ceux qui ont dû acheter les marchandises car l'impact inflationniste de cette situation s'est répercuté sur eux. De 1596 à 1599, les salaires ont augmenté de 30%. Le prix du maïs - un aliment de base - a augmenté de 250% au cours de la même période. En plus de cela, il y avait les millions à payer.

"La Castille en 1600 était un pays qui avait soudainement perdu son objectif national."

(Elliot)

Un nuage de fatalisme s'était répandu à travers le pays et c'est dans cet environnement que Cervantes a écrit «Don Quichotte». Philippe III a employé des universitaires pour l'aider avec des conseils après la mort de son père. Mais que faire? Philippe III a hérité d'un pays en 1598 qui était très pauvre et en faillite technique et qui avait une très faible estime de soi. Dans quelle mesure était-ce évitable et dans quelle mesure était-ce la faute de Philippe II?

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