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Critique : Tome 1 - Première Guerre mondiale

Critique : Tome 1 - Première Guerre mondiale

Il ne s'agit pas d'une histoire formelle de la Grande Guerre au sens strict ou scientifique de la phase ; aucun compte rendu détaillé des opérations navales et militaires. Il y a eu de nombreuses occasions où le silence ou la réticence semblaient le seul moyen de maintenir le calme national. "L'histoire de la Grande Guerre de M. Punch" est un miroir d'humeurs variables, mois par mois, mais reflète également dans l'ensemble comment l'Angleterre est restée fidèle à ses meilleures traditions.

Charles Hudson VC était l'un des combattants les plus remarquables du vingtième siècle. Sa carrière militaire à travers deux guerres mondiales et en Russie en 1919 lui a valu de nombreuses médailles. C'était aussi un homme aux sentiments profonds, un poète accompli et, à bien des égards, un rebelle. Dans cette biographie fascinante, l'auteur entremêle habilement sa propre vision narrative avec les journaux de guerre de son père et d'autres documents inédits. Le récit comprend des descriptions personnelles détaillées de la bataille de la Somme et d'autres actions. Il raconte la réaction amère de l'auteur Vera Brittain à la mort de son frère Edward lorsqu'il était sous le commandement d'Hudson en Italie en 1918 et raconte comment Hudson, par compassion pour ses sentiments, n'a révélé la vérité qu'après sa rencontre en 1934. l'affaire extraordinaire de l'été 1940, lorsque le secrétaire d'État à la Guerre, Anthony Eden, a demandé à une réunion de hauts commandants de l'armée dans la Grande-Bretagne alors assiégée si, en cas d'invasion allemande réussie, leurs soldats accepteraient d'être évacués au Canada ou s'ils insisteraient pour rentrer chez eux pour subvenir aux besoins de leur famille. L'auteur examine la motivation de Hudson dans les deux guerres et plonge profondément dans son caractère complexe et très courageux.

Nous savons beaucoup de choses sur Lawrence d'Arabie, mais qu'en est-il du sort du simple soldat qui a combattu sur le front du Moyen-Orient ? À l'aide de récits personnels tirés des journaux et des lettres de soldats britanniques qui ont servi pendant la Première Guerre mondiale, David Woodward décrit l'expérience du combat en Égypte et en Palestine. S'appuyant sur des documents inédits de l'Imperial War Museum, "Forgotten Soldiers of the First World War" dépeint une image vivante de la vie du Tommy britannique dans des conditions très différentes de celles du front occidental, où la chaleur, les tempêtes de sable et les insectes se sont avérés tout aussi meurtriers que l'ennemi.

Le livre offre un compte rendu des activités des soldats australiens en permission qui se sont retrouvés en Irlande en tant que touristes et se sont souvent retrouvés pris dans l'Insurrection de Pâques de 1916 et la guerre Noir et feu. Le chapitre sur l'Insurrection de Pâques ajoute une nouvelle dimension à l'image de plus en plus complexe de cet événement, tandis que les étudiants et les universitaires de la diaspora irlandaise trouveront également beaucoup d'intérêt. L'auteur utilise les journaux des participants. Il y a des aperçus fascinants d'aspects sociaux rarement mentionnés de l'Irlande en temps de guerre, tels que les « six touristes par jour » (soldats australiens en permission). Kildea examine également l'impact continu de la Première Guerre mondiale sur l'identité australienne et irlandaise, et compare les commémorations récentes de la Première Guerre mondiale dans les deux pays.


L'histoire de Cambridge de la Première Guerre mondiale

Ce livre a été cité par les publications suivantes. Cette liste est générée à partir des données fournies par CrossRef.
  • Editeur : Cambridge University Press
  • Date de publication en ligne : décembre 2013
  • Année de publication imprimée : 2014
  • ISBN en ligne : 9780511675676
  • DOI : https://doi.org/10.1017/CHO9780511675676
  • Sujets : histoire américaine : intérêt général, histoire britannique : intérêt général, histoire militaire, histoire, histoire régionale du vingtième siècle
  • Collections : Histoires de Cambridge - Histoire mondiale, Histoires de Cambridge - Histoire britannique et européenne, Histoires de Cambridge - Histoire américaine, Histoires de Cambridge - Histoire asiatique, Histoires de Cambridge - Études du Moyen-Orient et de l'Afrique
  • Série : L'histoire de Cambridge de la Première Guerre mondiale

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Description du livre

Le volume 2 de The Cambridge History of the First World War propose une histoire de la guerre sous un angle principalement politique et s'intéresse à l'histoire de l'État. Il explore l'histoire aux multiples facettes du pouvoir de l'État et met en lumière les manières dont les différents systèmes politiques ont réagi et ont été déformés par les pressions presque insupportables de la guerre. Chaque État impliqué était confronté à des problèmes de relations militaro-civiles, d'examens parlementaires de la politique militaire et de croissance des économies de guerre, et pourtant leur forme et leur importance particulières variaient dans chaque cas national. Rédigé par une équipe mondiale d'experts historiques, ce volume établit de nouvelles normes dans l'histoire politique de la guerre dans un nouveau récit faisant autorité qui aborde les problèmes de logistique, de moral, d'innovation dans les tactiques et les systèmes d'armes, l'utilisation et l'abus de la science, tous dont étaient omniprésents pendant le conflit.

Commentaires

« … à la fois érudit et habilement rédigé, un plaisir à lire. Il fournit une analyse large et approfondie de presque toutes les facettes imaginables de cette catastrophe mondiale. Il mérite une lecture et une contemplation attentives.

Len Shurtleff - Association historique de la Première Guerre mondiale

« La perspective globale de la guerre, représentée dans ces volumes, ajoute des niveaux de complexité supplémentaires à notre compréhension de ce moment fondateur de l'histoire moderne. La conjonction des modèles de mondialisation du début du XXe siècle et de la guerre des grandes puissances industrialisées était singulière, la distinguant des conflits européens antérieurs menés à travers le monde et de la Seconde Guerre mondiale, qui a suivi l'effondrement de la mondialisation dans les années 1930.


Liste des cartes
introduction
1 : Les origines de la guerre
2: Volontièrement à la guerre
3:Le front occidental en 1914
4:Le front de l'Est en 1914
5: La guerre dans les eaux du nord 1914-1915
6 : La guerre dans le Pacifique
7 : Le continent noir : conflit colonial en Afrique subsaharienne
8 : entrée de la Turquie
9 : Stratégie mondiale de l'Allemagne
10:Financer la guerre
11 : mobilisation industrielle
Conclusion : les idées de 1914
Bibliographie
Indice

« L'un des livres d'histoire moderne les plus impressionnants depuis une génération. » Max Hastings, London Evening Standard


La Première Guerre mondiale : Tome I : Aux armes

La Première Guerre mondiale est le petit frère chétif d'un grand frère plus cool et mieux connu, la Seconde Guerre mondiale. La perception de la Première Guerre mondiale et de l'absence de sens, ainsi que de l'impact historique de la Seconde Guerre mondiale, s'est poursuivie pendant longtemps ces nombreuses années, malgré des réévaluations constantes, y compris la théorie récente de Niall Ferguson selon laquelle il s'agissait d'une seule grande guerre, avec une petite pause au milieu. Pour une raison quelconque, des films, des livres (à part quelques grands romans, tels que "All Quiet on the Western Front"), et History Channel a World War I est le petit frère chétif d'un grand frère plus cool et mieux connu, la Seconde Guerre mondiale . La perception de l'insignifiance de la Première Guerre mondiale, ainsi que de l'impact historique de la Seconde Guerre mondiale, s'est poursuivie pendant longtemps ces nombreuses années, malgré des réévaluations constantes, y compris la récente théorie de Niall Ferguson selon laquelle il s'agissait d'une seule grande guerre, avec une petite pause au milieu. Pour une raison quelconque, les films, les livres (à part quelques grands romans, tels que "All Quiet on the Western Front"), et History Channel sont amoureux de la Seconde Guerre mondiale, tandis que la Première Guerre mondiale obtient l'arbre.

C'est dommage, car je pense que la Première Guerre mondiale a la place prééminente dans l'histoire du 20ème siècle. Non seulement cela a conduit à la montée de l'Union soviétique, à la chute des empires français et britannique et à la domination mondiale des États-Unis, mais l'éclatement de l'Empire ottoman, pour punir la Turquie, a créé le Moyen-Orient moderne. Et nous savons tous à quel point cela s'est bien passé.

J'ai grignoté les bords de la Première Guerre mondiale. J'ai lu la mince histoire en un volume de John Keegan, "La Première Guerre mondiale". J'ai lu "Dreadnought" et "Castles at Sea" de Robert Massey, détaillant respectivement la course aux armements navals menant à la Première Guerre mondiale et les batailles navales de la Première Guerre mondiale. J'ai lu "The Guns of August" de Tuchman et "The Pity of War" de Ferguson. Une fois que j'ai eu la chronologie de base, j'ai commencé à chercher un ouvrage en plusieurs volumes pour que tout cela s'intègre dans mon esprit.

"Aux armes" de Strachan, le premier d'une trilogie proposée (qui ne sera jamais terminée, à moins qu'il ne vive pour toujours), est hautement recommandé. Je déteste ça. Dans les mots mémorables de "The Critic": ça pue.

Apparemment, pour être un historien sérieux, il faut être ennuyeux. Car ce livre est ennuyeux. Je veux dire, vraiment ennuyeux. Ce n'est pas que je n'ai pas compris tout le chapitre consacré aux structures de prêt de chaque nation belge, c'est que je m'en fichais. Curieusement, Strachan écrit à un moment donné qu'il pense que la cause de la guerre a beaucoup à voir avec les personnalités impliquées. Il poursuit ensuite en ne disant absolument rien sur aucune des personnalités. En effet, toute l'humanité est drainée de ce livre, car un voleur (comme moi) pourrait siphonner l'essence de votre automobile tard dans la nuit, pendant que vous regardez « Faisons un accord ». Je ne pense pas qu'il y ait une seule personne mentionnée dans tout le livre. Je ne le savais pas. Je ne savais pas que la Première Guerre mondiale avait commencé, s'était déroulée et s'était terminée sans la participation humaine.

Les descriptions de batailles sont frustrantes. Très bien, je comprends, vous n'êtes pas un historien du récit, vous n'allez donc pas utiliser les anecdotes des personnes qui l'ont combattue, ni même des personnes qui la commandaient. Vous allez juste expliquer les mouvements de troupes. Je suis d'accord avec ça. IL SUFFIT DE METTRE DES CARTES DE FRACKING ! Honnêtement, vous me dire que le 25e bataillon est allé vers l'est tandis que le 142e régiment a marché vers le sud-ouest et que la compagnie A du 18e régiment de lanciers a joué au pinochle sur une plaine alluviale à 45 milles au sud par sud-est de Paris ne m'aide vraiment pas sans une carte de bataille. Oh, il a ces cartes topographiques merveilleusement utiles, mais il n'y a pas de mouvements de troupes. Afin de donner le moindre sens au récit incohérent et sec de Strachen de l'exécution du plan Schlieffen par von Moltke, j'ai dû rechercher des cartes sur Internet. C'était amusant. Lire un livre de la taille d'un gros bébé tout en parcourant simultanément des cartes de bataille en ligne.

Je l'ai fini, pourtant. Si des millions d'hommes pouvaient vivre et mourir dans les tranchées, je pense que le moins que je puisse faire serait de lire un récit incroyablement ennuyeux et peu perspicace de leur sacrifice. . Suite


Avis de la communauté

Avec le centenaire du début de la Première Guerre mondiale, j'ai cherché et trouvé dans ce livre de 2004 un bon choix pour une histoire en un volume de tout le shebang. Il est fortement compressé en 340 pages, mais ne manque pas pour couvrir la guerre dans son aspect mondial. Avec une telle envergure, nous perdons une évaluation approfondie du caractère des grandes figures, mais elles sont quand même trop nombreuses. Ce que nous obtenons à la place est un cadre d'interprétation efficace pour accrocher un grand nombre de faits, de factions et de sites
Avec le centenaire du début de la Première Guerre mondiale, j'ai cherché et trouvé dans ce livre de 2004 un bon choix pour une histoire en un volume de tout le shebang. Il est fortement compressé en 340 pages, mais ne manque pas pour couvrir la guerre dans son aspect mondial. Avec une telle envergure, on perd une évaluation approfondie du caractère des grandes figures, mais elles sont quand même trop nombreuses. Ce que nous obtenons à la place, c'est un cadre d'interprétation efficace pour accrocher un grand nombre de faits, de factions et de sites de conflit. Chacun des dix chapitres couvre un thème, et dans le processus, le lecteur est amené à la perspective que pour de nombreux participants, la guerre était significative et a travaillé pour atteindre les objectifs des grandes idées.

J'ai apprécié que ses références soient solides en tant qu'historien d'Oxford impliqué dans le travail d'une trilogie massive sur la guerre, dont le premier volume « To Arms » est sorti en 2001. Cette synthèse plus accessible créée comme un compagnon d'un documentaire télévisé, qui J'ai été agréablement surpris d'être disponible sur YouTube (Intro Chapt. 1). J'ai également été rassuré par une réaction favorable au livre dans un article du New Yorker d'Adam Gopnik :

Strachan n'est pas une corvée, il a un point à faire valoir et un message à livrer. Son désir est de prendre l'image cliché de la guerre, en particulier l'anglaise - la guerre comme le massacre de Monty Python, avec des généraux idiots de Graham Chapman envoyant des soldats sans gormless Michael Palin à une mort insensée - et de la remplacer par quelque chose qui ressemble plus à l'image que les Américains ont de notre guerre civile : un travail horrible, dur, certes, mais combattu de cette façon parce qu'aucun autre n'était disponible, et combattu pour une cause en soi essentiellement bonne.

J'ai été dessiné dans le premier paragraphe de la préface de Strachan :
En Grande-Bretagne, l'intérêt populaire pour la Première Guerre mondiale atteint des niveaux qui surprennent presque toutes les autres nations, à l'exception peut-être de la France. La série de conclusion de Blackadder, la satire de l'histoire de l'Angleterre par la BBC, qui a connu un énorme succès, a ses héros dans les tranchées. Son humour supposait un public familier avec les généraux attachés aux châteaux, les officiers d'état-major maladroits et les fantassins cyniques mais endurants. L'idée que les soldats britanniques étaient des « lions menés par des ânes » continue de provoquer un débat qui n'a pas perdu sa passion, même s'il est désormais dénué d'originalité. Pour une guerre qui était mondiale, c'est une vision massivement restreinte : un conflit mesuré en années de boue le long d'un étroit couloir de la Flandre et du nord de la France. Il ne connaît ni les Alpes italiennes ni les lacs de Mazurie, il contourne les continents d'Afrique et d'Asie, il oublie les autres participants à la guerre : diplomates et marins, politiciens et ouvriers, femmes et enfants.

Je suis heureux d'avoir une base plus large, même si cela ternit mon impulsion à juger que la guerre ne vaut jamais son prix. J'ai longtemps été sous l'emprise de l'image du gaspillage total et de la futilité de la guerre dominée par l'histoire du massacre de la Somme, de Verdun et de Passchendaele et conduit à haïr la froide cécité de généraux comme Douglas Haig. Cela a été renforcé par des récits écrits dans les années 20 tels que "All Quiet on the Western Front" de Remarque et les mémoires de Robert Grave "Goodbye to All That", ainsi que le récent roman de Faulks "Birdsong". La terrible impasse défensive dans les tranchées était malheureusement ce à quoi les généraux étaient confrontés, et les décisions de risquer tant de vies lors d'une percée contre les mitrailleuses se sont transformées en guerre d'usure et d'épuisement industriel. Bien que Strachan ne passe pas beaucoup de temps à deviner les généraux, il ne va pas aussi loin que Gopnik pour les excuser : « Si un comité directeur composé de Grant, Montgomery, Napoléon et Agamemnon avait été convoqué pour diriger les alliés, le le résultat aurait été à peu près le même.

Avec de telles pertes, pourquoi n'y avait-il pas plus de voix pour dire « Cela ne vaut pas la peine de faire des compromis dans une paix négociée » ? Certains semblaient penser et croire que la perte massive de vies humaines exigeait une défaite totale de l'ennemi pour que leur perte vaille quelque chose. D'autres souligneraient l'intransigeance allemande et française sur l'Alsace-Lorraine comme le principal obstacle aux 14 points de Wilson pour la paix. D'autres encore considèrent que la perpétuation de la guerre est liée aux premières visions de dirigeants clés comme Churchill sur le butin des empires qui ont ensuite été divisés si richement dans le traité de Versailles. Je n'obtiens pas de réponse claire à cette question de Strachan, ou alors aucune raison dominante ne se lève comme responsable de la durée tragique de quatre longues années. Il fait valoir que ce n'est que parce que suffisamment de soldats croyaient en la guerre et ne se sont pas révoltés que la guerre a pu continuer aussi longtemps qu'elle l'a fait.

Strachan a mis une brèche dans mon confort dans la notion d'inévitabilité de cette guerre à travers une lecture qui s'est arrêtée sur « Guns of August » de Tuchman (1962). Elle a implanté dans mon cerveau une image d'empires maladroits mais bellicistes qui étaient tellement piégés par leur nid d'alliances instables que l'assassinat de l'archiduc à Sarajevo représentait effectivement une étincelle aléatoire pour déclencher l'incendie. Oui, beaucoup de dirigeants planifiaient déjà la guerre, mais Strachan souligne à quel point la guerre que les Allemands et les Autrichiens voulaient en 1914 était une guerre restreinte pour régler le sort de la Serbie et qu'ils ont été véritablement surpris de la mobilisation de la Russie en réponse. Et le déploiement apparent de l'invasion de la France selon le plan Schlieffen de 1905 n'était pas significatif en tant que script inflexible pour les Allemands selon Strachan.

Strachan dissipe également l'idée que le début de la guerre a été motivé de manière significative par les ambitions impériales de l'Allemagne, de la Grande-Bretagne et de la France. Cependant, pour de nombreux autres participants amenés par les conflits prolongés des empires austro-hongrois et ottoman, l'intégrité territoriale en tant que nations et les motivations de l'expansion ont servi de motivation principale. J'ai pu en apprendre beaucoup plus sur les destins de la guerre de Serbie, de Pologne, d'Ukraine, de Bulgarie, de Roumanie, d'Italie et de Grèce et comprendre certaines des causes et des conséquences des combats qui se déroulent en Turquie, en Mésopotamie et en Palestine. au Moyen-Orient et sur plusieurs sites en Afrique. Évidemment, juste des traits larges, mais néanmoins vifs.

Peu importe à quel point le concept selon lequel il s'agit de « la guerre pour mettre fin à toutes les guerres », les perspectives de conséquences importantes ont en effet conduit à des conséquences significatives :
C'est bien sûr le plus grand paradoxe dans notre compréhension de la guerre. D'un côté, c'était une guerre inutile menée d'une manière qui défiait le bon sens, mais de l'autre c'était la guerre qui a façonné le monde dans lequel nous vivons encore. …
La Première Guerre mondiale a brisé les empires d'Allemagne, de Russie, d'Autriche-Hongrie et de Turquie. Il a déclenché la révolution russe et a fourni le fondement de l'Union soviétique, il a forcé les États-Unis réticents à se faire entendre sur la scène mondiale et a ravivé le libéralisme. Aux confins de l'Europe, il a apporté une solution temporaire mais pas à long terme aux ambitions des nations balkaniques. Hors d'Europe, il a jeté les bases du conflit au Moyen-Orient. En bref, il a façonné non seulement l'Europe mais le monde au XXe siècle. Ce n'était absolument pas une guerre sans sens ni but.

En Europe, la Pologne, la Tchécoslovaquie, la Hongrie, la Yougoslavie, la Finlande et la Lituanie avaient toutes obtenu leur indépendance et une certaine définition avant même que Woodrow Wilson ne débarque à Brest. … En Europe centrale et orientale, la guerre avait apporté des changements, et pour ceux qui cherchaient de tels changements, elle a continué à le faire. En fait, la propre décision des États-Unis d'intervenir confirmait le même point. La guerre pouvait fonctionner.

Dans une interview de 2013, Strachan a averti les planificateurs des événements du centenaire que la commémoration risquait de devenir stérile et ennuyeuse. Il appelle à plus que de la pitié pour une tragédie dénuée de sens, et promeut la discussion et l'éducation sur une plus large portée sur la guerre.

Strachan obtient son souhait de plus de débat sur la Grande Guerre lorsque la première bordée de cette année du centenaire a été tirée par le secrétaire britannique à l'Éducation Michael Gove dans le Daily Mail en janvier 2014. Les titres à eux seuls en disent long :
--Gove : Pourquoi la gauche insiste-t-elle pour rabaisser les vrais héros britanniques ? »
--Éditeur: Michael Gove dénonce les «mythes Blackadder» sur la Première Guerre mondiale propagés par les sit-coms télévisés et les universitaires de gauche
• Le secrétaire à l'Éducation dit que la guerre est représentée comme un « chaos mal engendré »
• Mais il prétend qu'il s'agissait en fait d'une « guerre juste » pour lutter contre l'agression allemande »

--Acteur (dans The Guardian): Sir Tony Robinson réplique aux commentaires de Michael Gove sur la Première Guerre mondiale »
• L'acteur qui a joué Baldrick dit que Gove est irresponsable de dire que Blackadder est de gauche et décrit la guerre comme une « pagaille mal engendrée »

--Blogger (dans History Extra) : Blackadder est-il mauvais pour l'histoire de la Première Guerre mondiale ?
--Chroniqueur (dans le Huffington Post) : Michael Gove attaqué pour les commentaires de "Blackadder" sur le blanchiment "de gauche" de l'histoire de la Première Guerre mondiale

Vous pouvez constater par vous-même le coup de poing, l'affront et l'antidote à la folie dans les parodies mentionnées :
--Blackadder : bonne chance à tous
--Monty Python : sketch d'Ypres 1914


. Suite


Vidéo ajoutée le 4 mars 2021

Il y a une vidéo de 2 minutes présentant le livre que j'ai intégré ci-dessous.

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Critique : Tome 1 - Première Guerre mondiale - Histoire

La guerre qui a commencé officiellement en août 1914 a changé la carte politique et géographique de l'Europe, du Moyen-Orient et même d'une grande partie de l'Extrême-Orient - et, en termes plus larges mais très réels, la Terre elle-même. À bien des égards, nous sommes toujours engagés dans cette guerre et les cartes coulent toujours. Bien qu'il y ait eu une période d'"entre deux guerres" dans les années 1920 et au début des années 1930 - une fausse paix au mieux - le monde a été en grande partie sur un pied et une économie de guerre au cours des cent dernières années.

Il est important de se souvenir de cette époque, de comprendre les personnes qui l'ont vécue et d'entrer dans la dynamique dont les réverbérations se font encore sentir à notre époque. Ces seize livres, y compris des histoires, des mémoires et des romans, sont parmi les meilleurs de et sur cette période et nous donnent l'occasion de découvrir ce tournant dans l'histoire de l'humanité.

Fiction

Régénération, l'œil dans la porte et La route fantôme par Pat Barker. Une trilogie (1992-1996)

En 1917, Siegfried Sassoon refusa publiquement de continuer comme officier dans le Corps expéditionnaire britannique en Europe. Son regard sur la guerre comme un massacre insensé et sa personnalité publique ont poussé les autorités à le classer comme "non sain". Barker mélange des récits à la première et à la troisième personne dans cette histoire continue des luttes intérieures et extérieures de la guerre. Elle mélange des personnages fictifs, tels que le Dr Rivers, avec des personnages réels, tels que Sassoon et Wilfred Owen, pour créer une tapisserie captivante de cet événement marquant de l'histoire. "[Une] méditation féroce sur les horreurs de la guerre et ses conséquences psychologiques." - New York Times

Mémoires d'un officier d'infanterie de Siegfried Sassoon (1930)

Mieux connu pour sa poésie en temps de guerre ainsi que pour avoir été l'un des principaux poètes et romanciers britanniques après la guerre, Sassoon a également écrit une version romancée en 3 volumes de sa propre vie. Mémoires d'un officier est le deuxième volume de la trilogie et traite de l'alter-ego de Sassoon, George Sherston, alors qu'il expérimente la vie amère des tranchées, la formation des officiers et son retour en France dans la Somme. près avoir été blessé à Arras, Shelton est renvoyé chez lui pour se rétablir où il organise une interview avec un chroniqueur anti-guerre. Il décide de dénoncer la guerre, qui pourrait être considérée comme une trahison. Il est déclaré fou et transféré dans un hôpital psychiatrique à Edimbourg. C'est une belle pièce maîtresse des livres de Pat Barker qui traitent également de Sassoon.

La fin de la parade par Ford Madox Ford (1924-1928)

Défilés Finir est considéré par beaucoup comme le plus grand des romans de guerre britanniques. Écrit par celui qui a servi comme officier sur le front occidental et publié à l'origine sous forme de quatre romans liés, le récit suit Christopher Tietjens tout au long de la décennie alors qu'il subit la destruction de ses valeurs conservatrices ainsi que sa relation la plus importante. Les tranchées des batailles de la guerre et une relation d'après-guerre avec une jeune suffragette remodèlent son monde alors qu'il s'engage dans la reconstruction nationale. Les expériences de Christopher du cataclysme de la guerre sont parallèles aux changements dans la société qui l'entoure alors que la période victorienne / édouardienne cède le pas au XXe siècle sombre et souvent terrifiant, qui fait suite à la Grande Guerre.

W.H. Auden écrivait en 1961 : « Parmi les diverses exigences que l'on peut faire au romancier, qu'il nous montre la manière dont fonctionne une société, qu'il montre une compréhension du cœur humain, qu'il crée des personnages dont nous croyons la réalité et pour le destin desquels on se soucie, qu'il décrive les choses et les gens pour qu'on sente leur présence physique, qu'il éclaire notre conscience morale, qu'il nous fasse rire et pleurer, qu'il nous enchante par son savoir-faire, il n'y en a pas un, me semble-t-il, que Ford ne satisfait pas complètement. Il n'y a pas beaucoup de romans anglais qui méritent d'être qualifiés de grands : La fin de la parade est l'un d'entre eux."

À l'Ouest, rien de nouveau par Erich Maria Remarque (1928) aussi Le chemin du retour (1931)

À l'Ouest, rien de nouveau a été appelé le roman de guerre par excellence du 20e siècle. Avec sa suite, Le chemin du retour, Remarque dépeint la vie de soldats ordinaires pris dans la folie dans laquelle, comme l'a noté Thomas Hardy, "Vous abattez un gars/ Vous traiteriez si vous vous rencontriez là où se trouve n'importe quel bar, / Ou aideriez à une demi-couronne." Le premier livre s'est vendu à 2,5 millions d'exemplaires en 22 langues au cours de ses 18 premiers mois d'impression. Le chemin du retour poursuit l'histoire racontant la transition des soldats des tranchées à leurs maisons, d'autant plus pénible que les tranchées pour ces soldats allemands n'étaient souvent pas loin des villes où ils retournaient. Les deux livres ont été parmi les premiers interdits et brûlés par le gouvernement nazi comme « dégénérés ».

Johnny a son arme de Dalton Trumbo (1939)

Bien qu'il ne soit pas aussi connu que le livre de Remarque, le portrait de Trumbo du voyage intérieur d'un soldat américain de la Première Guerre mondiale grotesquement blessé reste un récit terrifiant et émouvant des conséquences de notre répétition insensée des horreurs de la guerre. Trumbo, parlant de la Première Guerre mondiale en 1959, a déclaré : " Neuf millions de cadavres plus tard, lorsque les orchestres se sont arrêtés et que les sérénités ont commencé à courir, le hurlement des cornemuses ne sonnerait plus jamais tout à fait le même. Ce fut la dernière des guerres romantiques. » Bien que le livre ait été supprimé par le gouvernement américain par crainte de saper le moral alors que nous nous dirigeions vers la nouvelle guerre, il est devenu un classique clandestin parmi les soldats américains à la fois en Europe et dans le Pacifique.

Histoires

La guerre qui a mis fin à la paix : comment l'Europe a abandonné la paix pour la Première Guerre mondiale de Margaret MacMillan (2013)

Écrite pour commémorer le 100e anniversaire du début de la Grande Guerre, la professeure d'Oxford Margaret Macmillan aborde la question encore énigmatique de savoir pourquoi l'Europe abandonnerait la paix, la confiance et la prospérité de la première décennie du siècle et entrerait dans la dévastation qui aurait pu été évitée, même dans les derniers instants. MacMillan commence au début du XIXe siècle et se termine avec l'assassinat en 1914 de l'archiduc Ferdinand. Elle retrace les chemins politiques et culturels, les changements technologiques et économiques qui ont finalement convergé dans le cataclysme qui a défini notre histoire depuis.

"La logique de l'argument de MacMillan est telle que même maintenant, alors qu'elle nous guide jour après jour, heure après heure à travers les conséquences de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand à Sarajevo le 28 juin 1914, nous nous attendons à ce qu'un homme d'État ou un autre saute sur le fusible allumé. « Il y a toujours des choix », nous rappelle sans cesse MacMillan. » La critique du livre du New York Times

Une brève histoire de la Première Guerre mondiale de James L. Stokesbury (1980)

Considéré par beaucoup comme la meilleure histoire courte de la guerre, Stokesbury laisse les mots et les actions parler d'eux-mêmes. Il ne prend pas parti, ici, mais laisse l'histoire se dérouler comme elle s'est passée. Stokesbury était professeur d'histoire à l'Université Acadia en Nouvelle-Écosse, au Canada, jusqu'à sa mort en 1995.

La première Guerre mondiale de John Keegan (1998)

C'est l'une des plus belles histoires de la guerre en un seul volume, simple et honnête. Sans "grande théorie" à prouver, Keegan laisse le lecteur tirer ses propres conclusions. Pour citer Publishers Weekly, "Dans un récit captivant qui met à profit les journaux intimes, les lettres et les rapports d'action, l'historien militaire britannique Keegan livre une histoire étonnamment vivante de la Grande Guerre. Il est tout aussi à l'aise et tout aussi généreux et sympathique à sonder les cœurs et les esprits des humbles soldats dans les tranchées ou à examiner les pensées et les motivations des dirigeants qui ont dirigé le maelström."

Fromkin couvre le façonnage du Moyen-Orient de 1914 à 1922. Il décrit les effets de l'alliance des Alliés avec les Arabes et le soutien allemand de l'Empire ottoman ainsi que les nombreuses intrigues entre les différentes unités politiques et sociales de la région. Il analyse également le rôle européen et surtout britannique dans la formation des nations et des cultures du Moyen-Orient lors de la conférence du Caire de 1922, avec la création des pays actuels dont l'Irak, la Jordanie, le Liban et la nation plus tard d'Israël. Cela a été fait à une époque où une alliance entre le nationalisme arabe et le sionisme semblait possible, mais qui a été sabordée par les décisions européennes sur les pays qu'ils contrôlaient alors.

Fromkin, comme Tuchman (voir ci-dessous), est un historien non universitaire, ce qui pourrait expliquer le récit simple sans le matériel tangentiel si cher au monde universitaire. Il crée également une image réaliste de T.E. Lawrence et son travail en Arabie. Les suggestions plutôt sensées de Lawrence sur la façon dont la Grande-Bretagne en particulier devrait traiter le Moyen-Orient ont été ignorées par Winston Churchill et les autres personnalités majeures de la conférence du Caire. Cependant, de nombreux pressentiments de Lawrence se sont avérés vrais même de nos jours. Dans l'ensemble, une excellente lecture, particulièrement importante pour comprendre la crise actuelle du Moyen-Orient. "Merveilleux. Aucun livre publié ces dernières années n'a une pertinence plus durable pour notre compréhension du Moyen-Orient. » - Jack Miles, Critique de livre de Los Angeles

Les canons d'août : le déclenchement de la Première Guerre mondiale de Barbara Tuchman (1962)

Tuchman décrit les mois qui ont précédé l'ouverture de la guerre et les premiers mois du conflit. Pour citer Doug Grad, rédacteur en chef de Tuchman à Random House, « Ce fut le dernier souffle de l'âge d'or, des rois, des kaisers et des tsars, des chapeaux pointus ou à plumes, des uniformes colorés et de tout le faste et le romantisme qui accompagnaient la guerre. Tuchman is masterful at portraying this abrupt change from 19th to 20th Century."

Memoirs & Autobiographies

The Seven Pillars of Wisdom by T.E. Lawrence (1922)

This is the autobiographical account of Lawrence of Arabia who describes his role in the formation of the modern Middle East and his part in the revolt of the Arab world against the Ottoman Empire. Lawrence also played a role in the Allies' dividing of the Middle East at the 1922 Cairo Conference, a division whose effects are felt in conflicts to this day. Lawrence was trying to be a moderating influence in this conference but was ignored by most members of the predominately British committee. His memoir recounts exploits, machinations, and adventures, some admittedly romanticized by Lawrence, during the War and his work with Allenby and the rest of the British military during the conflict itself.

This is the first volume of the memoirs of Vera Brittain who lost her fiancé, her brother, and two close male friends in the war while she became a Voluntary Aid Detachment nurse in different parts of the world. Even 80 years after its publication, Brittain's memoir has continued to inspire and has become a major work in both history and woman's studies. In 2009, Diana Anthill wrote in the Gardien, that Brittain "was brave, and her strong feelings would always express themselves in action. And she was honest. as blazingly honest as anyone can be."

Toward the Flame by Hervey Allen (1926)

Allen's account of the American 28th regiment in 1918 is considered one of the finest presentations of the United States' involvement in the War. Allen went on to become a successful novelist, best known for Anthony Adverse. Allen's National Guard unit was called up and poorly trained for what they were expected to accomplish, but Allen lets us enter into the anguish of his troop marching through France to their participation in the disastrous battle for the village of Fismette. This is a clear-sighted account of the realities of war from those who were part of it.

Goodbye to All That by Robert Graves (1929)

This exceptional autobiography recounts Graves' school life and his life as a young officer in World War I. "It is a permanently valuable work of literary art, and indispensable for the historian either of the First World War or of modern English poetry. Apart, however, from its exceptional value as a war document, this book has also the interest of being one of the most candid self-portraits of a poet, warts and all, ever painted. The sketches of friends of Mr. Graves, like T. E. Lawrence, are beautifully vivid." - Supplément littéraire Times

Some Desperate Glory: The World War I Diary of a British Office by Edward Campion Vaughan (1981)

Vaughan, a young British officer, wrote this diary in 1917, ending with the Battle of Ypres in which most of his company died. He develops from a cocky and inept young officer to one humbled both by his superiors and by the horrors he experiences, and, as the books develops, he becomes a more courageous and capable leader. The book moves from eager, almost arrogant, enthusiasm to despair, as we see a young man coming to terms with his own life and the lives for which he's responsible. The final sentence is telling: "I sat on the floor and drank whisky after whisky as I gazed into a black and empty future." James J. Cramer, writing in The Wall Street Journal in 2006, recommends the book as one of the best dealing with war: "Vaughan describes the screams of the wounded [at Ypres] who had sought refuge in the freshly gouged holes only to find themselves slowly drowning as rain fell and the water level rose. A relentlessly stark account of the war's bloodiest, most futile battle."

To Hell and Back with the Guards by Norman Cliff (1988)

Norman Cliff was 21 when he joined the Grenadier Guards. He was in action at Loos, the Somme, where he was wounded, and the bloodbath of Passchendaele, In the service up to the end of the war in 1918, Cliff refused promotion or commissions in order to stay with his fellows, many of whom he saw die horribly. He served in what was considered one of the toughest groups in the British army and was decorated for valor. However, the insane slaughter of the war, as he depicts it in his memoir, haunted him till his death at age 83. After the war, he became a journalist, a pacifist, a friend to Mohandas Gandhi, and a pursuer of peace. This book, published 11 years after Cliff's death in 1977, displays the filth and hell of combat as it truly is. He dedicated to book "to all who strive for world peace and an end to wars."

I definitely agree that Kenneally's superb "Daughter's of Mars" belongs on the WWI list.

The first half of JoJo Moyes " "The Girl He Left Behind" is set in occupied France during WWI and gives a view of that war seldom treated. While I enjoyed the entire novel, it is the first section that really made me think about French civilians under German occupation during that war. And it is frightening how similar the treatment of the French civilians by the Germans was then and later in WWII.


The origins of the First World War

Chichele Professor of the History of War at the University of Oxford and a Fellow of All Souls College since 2002, and was Director of the Oxford Programme on the Changing Character of War between 2003 and 2012.

Chichele Professor of the History of War at the University of Oxford and a Fellow of All Souls College since 2002, and was Director of the Oxford Programme on the Changing Character of War between 2003 and 2012.

Résumé

The recent crop of books on the origins of the First World War dispenses with the notion of inevitability in the outbreak of war, and stresses the maturity of European civilization in 1914. They are in danger of prioritizing urban life over rural, civilization and culture over backwardness and superstition. They also say less than they might about the enduring place of war in international relations. The stress on contingency is to be welcomed for getting history away from the determinism of long-term trends, and for reopening the uncertainty of the outcomes still open to the Great Powers in 1914. However, the overall effect is cyclical. The prevailing wisdom on the reasons for war has reverted to the argument that ‘Europe slithered over the brink’, which dominated from the 1930s until the publications of Fritz Fischer in the 1960s. This does not mean that ‘Fischerism’, with its belief in German war guilt, is extinct. The challenge which now confronts historians, as they approach a four-year centenary, is to break this circularity and to explore new paths.


Blood transfusion at the time of the First World War--practice and promise at the birth of transfusion medicine

The centenary of the start of the First World War has stirred considerable interest in the political, social, military and human factors of the time and how they interacted to produce and sustain the material and human destruction in the 4 years of the war and beyond. Medical practice may appear distant and static and perhaps seems to have been somewhat ineffectual in the face of so much trauma and in the light of the enormous advances in medicine and surgery over the last century. However, this is an illusion of time and of course medical, surgical and psychiatric knowledge and procedures were developing rapidly at the time and the war years accelerated implementation of many important advances. Transfusion practice lay at the heart of resuscitation, and although direct transfusion from donor to recipient was still used, Geoffrey Keynes from Britain, Oswald Robertson from America and his namesake Lawrence Bruce Robertson from Canada, developed methods for indirect transfusion from donor to recipient by storing blood in bottles and also blood-banking that laid the foundation of modern transfusion medicine. This review explores the historical setting behind the development of blood transfusion up to the start of the First World War and on how they progressed during the war and afterwards. A fresh look may renew interest in how a novel medical speciality responded to the needs of war and of post-war society.


German War Aims in the First World War

1 Meyer , Henry Cord , Mitteleuropa in German Thought and Action, 1815–1945 ( The Hague 1955 ).CrossRefGoogle Scholar This standard work requires some revision in the light of Fischer's findings. Fischer shows that Mitteleuropa was more important on the official level than Meyer—without access to the Foreign Office documents—was aware. It is now clear that Meyer was that rare author who underestimates the importance of his subject matter.

2 Gatzke , Hans , Germany's Drive to the West ( Baltimore 1955 ).Google Scholar This excellent work stands up remarkably well in the light of the new materials discovered by Fischer, though it must be supplemented on some points. To give but one example: Gatzke was puzzled by the contrast between Bethmann's moderation on Belgium in August 1914 and his acquiescence in the annexationist Delbrück-Zimmermann memorandum in December 1914 (Ch. 1). The missing link is provided by Bethmann's “September-Programm 1914” (discussed below), which Gatzke—lacking access to the Chancellery files at Potsdam—could not know.

3 Bethmann's important memorandum of September 9, 1914, has not been mentioned by any previous author, including E. O. Volkmann, who had access to many Foreign Office files while serving as an expert adviser to the Reichstag Committee of Inquiry in the 1920's. Did Volkmann know this memorandum and conceal its existence for patriotic reasons? The question—which is important in reaching any judgment about both Volkmann and the work of the Reichstag Committee—cannot be answered conclusively. Fischer found the memorandum in the Chancellery files, not the regular Foreign Office files, and it is improbable that Volkmann had access to the former. It can be proved, however, that the Foreign Office did exercise a “patriotic” censorship over what materials were made available to die Reichstag Committee. See an important unpublished letter of Consul Max Müller, Foreign Office liaison man with the Committee of Inquiry, to Senator Petersen, Chairman of the Committee, dated December 11, 1919, and a request of Müller for additional personnel because he could not cope with the work load by himself, dated December 18, 1919. (Foreign Office files, Serial 2787:D540925–927 and D540922.) The use of executive privilege to hamstring the work of parliamentary committees is, of course, a practice known in many countries and is not especially discreditable to either the Foreign Office or the Reichstag Committee. It does, however, show the indispensability of the kind of archival work done by Fischer even upon subjects covered at length by the Committee of Inquiry.

4 It may be noted that Fischer conveys a misleading impression when he occasionally implies that Germany could have had a satisfactory negotiated peace at any time if only she had forsworn annexations. He ignores the fact that Allied annexationism was equally a barrier to a negotiated peace. Fischer incidentally does not always differentiate sharply between a negotiated peace based upon the status quo ante (which a strong German leadership force have accepted) and a “Wilsonian” peace—involving the loss of Alsace and Posen—which an undefeated Germany could not possibly entertain. (The argument in Ch. 23 that Germany should simply have accepted Wilson's fourteen points in January 1918 is “unhistorical.”) Fischer is, of course, right in his insistence (see especially Ch. 9) that Germany should have offered an anti-annexationist peace at all times, if only to score a propaganda victory and embarrass the Allied war effort—but the chances that the Allies would have accepted such a peace must be considered poor.

5 Germany's promotion of revolutionary movements will be the theme of an important new book by Egmont Zechlin, Friedensbestrebungen und Revolutionierungsversuche, of which some advance chapters have appeared in the weekly Das Parlament. Zechlin is especially brilliant in comparing German efforts in 1914–1918 with Bismarck's important but little-known “flirtation” with Hungarian, Serb, and Czech revolutionary circles in 1866.

6 Fischer's statement of Germany's war aims overemphasizes their “aggressive” character and minimizes the “defensive” component that also played a role. The idea of a Central European Customs Union was, for example, stimulated in part by the experience of England's wartime blockade and genuine fear of Allied postwar economic discrimination against Germany. The stress upon military securities, guarantees, etc., came naturally to men haunted by the vision of an inevitable second world war before the first was even finished. There was some truth, moreover, in the contention that Germany had seul the choice between becoming a genuine world power and being soon reduced to the status of a parochial country in Central Europe (with little influence upon the future course of world history). Fischer pays too little attention to these genuinely tragic elements in Germany's situation: the German megalomania was undoubtedly promoted by a genuine feeling of insecurity. One must further ask whether it was Tout à fait illegitimate for Germany to seek to become a world power in view of its formidable strength. Admitting that such a goal was beyond their resources, is it reasonable to expect the Germans of 1914 to have recognized this fact and accepted all its consequences? These questions are more easily asked than answered.

7 On this topic, see the important study by Geiss , Immanuel , Der polnische Grenzstreifen, 1914–1918 ( Hamburg 1960 )Google Scholar , originally a dissertation directed by Fritz Fischer.

8 It should be noted that Fischer's unfavorable picture of Bethmann as an annexationist requires pari passu a favorable judgment upon the Independent Socialists, who argued that the Majority Socialists were deceiving themselves—to use no stronger term—in maintaining that they must support the moderate Bethmann against the annexationists. If Fischer is right, the Independent Socialists were right also, and the Majority Socialists were either stupid (in failing to see that Bethmann was fighting much more than a merely defensive war) or wicked (in knowingly supporting an annexationist Chancellor contrary to their own principles).

9 Fischer , F. , “ Kontinuität des Irrtums ,” Historische Zeitschrijt , 191 ( 1960 ), 95 .Google Scholar This article is a reply to one by Hans Herzfeld, “Zur deutschen Politik im Ersten Weltkrieg,” ibid., 67–82, which criticized an earlier article of Fischer's wherein he anticipated the major theme of his book: “Deutsche Kriegsziele, Revolutionierung und Separatfrieden im Osten,” ibid., 188 (1959), 249–310.

10 Many German reviewers have bemoaned the fact that Fischer has “one-sidedly” concentrated upon German annexationist war aims and painted a false “overall picture” by not giving equal prominence to Allied annexationist war aims. The charge would be justified if Fischer had intended to write a général book on war aims in World War I, or had castigated German annexationism for being morally sui generis. His intention was, however, to analyze Germany's striving for European hegemony, and for cette problem Allied war aims were quite irrelevant. Fischer is right, moreover, in his contention that Germany, and Germany alone, threatened the European equilibrium by its annexationism, thus qualitatively differentiating German annexationism from that of other powers. It should also be noted that Fischer set himself the scholarly task of exploring the German archives others will no doubt perform the same task for the archives of the Allied Powers as they are opened to historians. Fischer naturally presents in extenso what he found in le sien researches without attempting to anticipate what future scholars will discover in Paris and London. He has the right to assume, moreover, that Allied war aims are well known to the reader: they were, after all, revealed by the Bolsheviks as early as 1917 in the “secret treaties,” and were largely incorporated in the Treaty of Versailles in 1919.

11 There have, of course, also been some outcries from the “incorrigible” elements within the German historical profession, some of whose older members have been marked for life by their passionate absorption in the campaign against the “war guilt lie” in the interwar years. A notorious example is a review by Erwin Hoelzle in Das Historisch-politische Buch, X (1962), 65–69, which scores some telling scholarly points but is deplorable in its overall tone. Fischer's “one-sided” emphasis upon German annexationism is described as approximating “the monologue of a madman,” and Hoelzle accuses him of national masochism because he forgets that “one owes justice to one's own country as well as to other nations”!

12 Dehio , Ludwig , Deutschland und die Weltpolitik im 20. Jahrhundert ( Munich 1955 ).Google Scholar


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