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Les Mongols envahissent la Syrie - Histoire

Les Mongols envahissent la Syrie - Histoire

En 1400, le conquérant mongol Tameralne envahit la Syrie après avoir dévasté la Géorgie et la Russie. L'année suivante, il dévastait Alep, Damas et Bagdad. En 1402, Tamerlan a ensuite battu le sultan ottoman à la bataille d'Angora.

En 1206, le jeune chef mongol Temujin fut déclaré souverain de tous les Mongols, il prit le nom de Gengis Khan (ou Chinguz Khan). Au moment de sa mort en 1227, Gengis Khan contrôlait l'Asie centrale de la côte pacifique de la Sibérie à la mer Caspienne à l'ouest.

Après la mort de Gengis Khan, ses descendants divisèrent l'Empire en quatre khanats distincts : la patrie mongole, dirigée par Tolui Khan, l'Empire du Grand Khan (plus tard Yuan China), dirigé par Ogedei Khan, le Khanat d'Ilkhanat d'Asie centrale et de Perse, dirigé par Chagatai Khan et le Khanat de la Horde d'Or, qui comprendrait plus tard non seulement la Russie mais aussi la Hongrie et la Pologne.

Chaque Khan a cherché à étendre sa propre portion de l'empire par de nouvelles conquêtes. Après tout, une prophétie prédisait que Gengis Khan et sa progéniture régneraient un jour sur « tous les habitants des tentes de feutre ». Bien sûr, ils ont parfois dépassé ce mandat - personne en Hongrie ou en Pologne n'a réellement vécu un mode de vie de berger nomade. Nominalement, au moins, les autres khans répondaient tous au Grand Khan.

En 1251, Ogedei mourut et son neveu Mongke, petit-fils de Gengis, devint le Grand Khan. Mongke Khan a nommé son frère Hulagu à la tête de la horde du sud-ouest, l'Ilkhanate. Il chargea Hulagu de conquérir les derniers empires islamiques du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord.


Les Mongols envahissent la Syrie - Histoire

Les années 1200 ont commencé à paraître bonnes pour le monde islamique. Les croisés avaient été vaincus et Jérusalem libérée en 1187, les Ismaili Fatimides avaient finalement été retirés du harcèlement du monde musulman au milieu des années 1100, et un puissant empire Khwarazmian avait émergé en Perse. Cependant, tout cela allait bientôt changer lorsque les impitoyables Mongols feraient leur chemin vers l'Asie du Sud-Ouest. La destruction et la dévastation qu'ils ont laissées sur leur chemin n'ont été vues nulle part ailleurs dans l'histoire.

Qui sont les mongols ?
Les Mongols étaient une tribu de nomades d'Asie centrale/du nord. Ils vivaient dans la steppe de cette région, s'appuyant sur un mode de vie nomade de mouvement constant comme mode de vie. Ils étaient pour toujours dépendants et attachés à leurs chevaux, qui était leur principal moyen de transport. Religieusement, ils étaient animistes polythéistes. Ils n'ont jamais établi un grand empire organisé et sont restés plutôt une coalition lâche de tribus au nord de la Chine.

Tout au long de l'histoire, ils étaient généralement en guerre avec leurs voisins. La Chine au sud a en fait construit la Grande Muraille de Chine sous le règne de l'empereur Shi Huang (247-221 av. J.-C.) pour éloigner les Mongols et autres de leurs villages. Les Mongols se sont également disputés avec d'autres groupes tribaux d'Asie centrale tels que les tribus turques et les Tatars.

Gengis Khan
L'histoire mongole (et mondiale) a changé à jamais pendant le règne de Gengis Khan. Il était un chef de tribu pour les Mongols de 1206 à 1227. Au cours de son règne, il a réussi à unir les nombreuses tribus mongoles ainsi que de nombreuses tribus turques. Avec un grand groupe unifié, il entreprit de conquérir toutes les terres que les cavaliers mongols pouvaient atteindre.

Il a conquis la majeure partie de la Chine du Nord dans les années 1210. Ce faisant, il détruisit les dynasties Xia et Jin, et conquit Pékin. Il a également réussi à conquérir la plupart des tribus turques d'Asie centrale, menant jusqu'en Perse. Cela l'a amené à envoyer des armées en Europe de l'Est également, attaquant les terres russes et même les frontières des États allemands d'Europe centrale.


Dans les années 1220, les armées de Gengis Khan avaient ravagé une grande partie de l'Asie et même de l'Europe

Plus important que ce que Gengis Khan a conquis, c'est la façon dont il a conquis. Il a délibérément utilisé la terreur comme arme de guerre. Si une ville qu'il assiégeait abandonnait sans combattre, ses habitants seraient généralement épargnés mais devraient passer sous contrôle mongol. Si la ville se battait contre les Mongols, tout le monde, y compris les civils, serait massacré. Ce règne de terreur explique en grande partie pourquoi il était un conquérant si réussi. Les gens étaient plus disposés à abandonner que de subir des massacres de sa part. Par exemple, lorsqu'il a assiégé la ville d'Herat, dans l'actuel Afghanistan, il a tué plus de 1 600 000 personnes.

L'invasion du monde musulman
Outre quelques raids et massacres aux confins de l'Islam, Gengis Khan n'a pas envahi bien loin le monde musulman. Sous son successeur, Ogedei, le monde musulman a continué à être épargné par la colère mongole. Cependant, en 1255, cette paix prendrait fin. Le Grand Khan, Mongke, mit son frère Hulagu Khan à la tête d'une armée dont les objectifs étaient de conquérir la Perse, la Syrie et l'Égypte, ainsi que de détruire le califat abbasside. L'objectif de la campagne semble être une destruction complète de l'Islam. Hulagu lui-même avait même une haine très profonde pour tout ce qui était lié à l'Islam. Une grande partie de cela est venue de ses conseillers bouddhistes et chrétiens qui ont influencé sa politique.

Le monde musulman à cette époque n'était pas en mesure de résister aux attaques mongoles. Le califat abbasside n'était rien d'autre qu'une coquille de lui-même, n'ayant aucun pouvoir en dehors de Bagdad. La majeure partie de la Perse était désunie car l'empire Khwarazmian s'était alors principalement détérioré. L'État ayyoubide établi par Salah al-Din ne contrôlait que de petites parties de l'Irak et de la Syrie. En Égypte, une révolution récente avait renversé les descendants de Salah al-Din et porté au pouvoir le nouveau sultanat mamelouk. Avec son armée géante de centaines de milliers, Hulagu n'a pas rencontré beaucoup de résistance.

La destruction de Bagdad
Bagdad avait été fondée en 762 par le calife abbasside al-Mansur. Tout au long de son histoire, elle a été la capitale des musulmans, ainsi que du monde en général. Les bibliothèques de Bagdad étaient incomparables. La Maison de la Sagesse, établie peu après la construction de la ville, attirait les scientifiques, penseurs, mathématiciens et linguistes les plus intelligents du monde. Les califes étaient des mécènes de la littérature, de la science et des arts.
Bien qu'au milieu des années 1200, une grande partie du glamour et de l'importance de Bagdad ait disparu. Les califes étaient des figures de proue plus intéressés par les plaisirs du monde que par le service de Dieu en servant le peuple. L'armée abbasside était effectivement inexistante et ne servait que de gardes du corps du calife. Et les réalisations scientifiques du monde musulman étaient désormais centrées dans des endroits tels que Le Caire, l'Espagne musulmane et l'Inde.


L'armée mongole assiégeant Bagdad

C'est dans cette ville historique et emblématique que les Mongols sont arrivés en 1258. Leur armée, estimée à plus de 150 000 soldats, se tenait devant la ville qui n'était que l'ombre de la grande capitale du monde musulman des années 800. Le siège a commencé à la mi-janvier et n'a duré que deux semaines. Le 13 février 1258, les Mongols entrent dans la cité des califes.

Une semaine entière de pillage et de destruction a commencé. Les Mongols n'ont montré aucune discrétion, détruisant des mosquées, des hôpitaux, des bibliothèques et des palais. Les livres des bibliothèques de Bagdad ont été jetés dans le Tigre en quantités telles que le fleuve est devenu noir avec l'encre des livres. Le monde ne saura jamais vraiment l'étendue des connaissances perdues à jamais lorsque ces livres ont été jetés dans la rivière ou brûlés.

Plus important que les livres, cependant, était la perte de la vie. On estime qu'entre 200 000 et 1 000 000 de personnes ont été massacrées au cours de cette semaine de destruction. Bagdad est resté complètement dépeuplé et inhabitable. Il faudrait des siècles à Bagdad pour retrouver une quelconque importance en tant que ville importante.

Défaite et conséquences

Après Bagdad, les Mongols poursuivent leur route vers l'ouest. Ils ont conquis la Syrie des Ayyoubides, avec l'aide des Arméniens et la neutralité des Croisés. En Palestine, ils atteignirent l'étendue de leurs conquêtes. Le nouveau sultanat mamelouk d'Égypte, sous la direction de Baibars, a vaincu les Mongols à la bataille d'Ain Jalut en 1260.
Cela a empêché une invasion mongole des Terres Saintes de La Mecque, Médine et Jérusalem. Cela a également assuré la sécurité du seul empire musulman puissant restant de l'époque, les Mamelouks.

Bien qu'ils aient finalement échoué dans leur tentative de détruire l'islam, les Mongols ont laissé une profonde cicatrice politique, économique et militaire au cœur du monde musulman. Des régions entières ont été dépeuplées. Les canaux d'irrigation, les champs de cultures et les infrastructures économiques ont été détruits de manière irréparable. Les institutions politiques, telles que le califat, qui ont maintenu le monde musulman ensemble pendant des siècles ont été purement et simplement abolies.


L'empire établi par Hulagu s'étendait sur la majeure partie de l'Asie du Sud-Ouest musulmane

Le Mongol Il-Khanate établi par les descendants de Hulagu régnerait sur la Perse, l'Irak et l'Anatolie pendant plus de 100 ans. Au fil des décennies et des siècles, les Mongols d'Asie du Sud-Ouest se sont lentement convertis à l'islam et se sont absorbés dans une culture persane/turque. Mais on ne peut nier l'immense effet négatif que les Mongols ont eu sur le monde musulman dans les années 1200.

L'invasion mongole est l'une des périodes les plus démoralisantes de l'histoire islamique. La mort et la destruction des années 1200 n'ont pas encore été revues dans le monde musulman. Alors que la plupart des articles de ce site Web illustrent les grandes réalisations de l'histoire islamique, il est tout aussi important d'être conscient des aspects négatifs, en particulier de ce qui les provoque. Le monde musulman a été largement incapable de repousser l'invasion mongole en raison de la désunion et de la faiblesse des institutions politiques et militaires. Tout au long de l'histoire islamique, la désunion a toujours conduit à l'invasion et à la défaite, tandis que l'unité a conduit à de grands empires islamiques qui ont profité au monde entier.


Guerre mongole

Les Mongols ont conquis de vastes étendues d'Asie aux XIIIe et XIVe siècles de notre ère grâce à leur cavalerie légère rapide et leurs excellents archers, mais une autre contribution importante à leur succès a été l'adoption des tactiques et de la technologie de leurs ennemis qui leur ont permis de vaincre les puissances militaires établies dans Chine, Perse et Europe de l'Est. S'adaptant à différents défis et terrains, les Mongols sont devenus adeptes à la fois de la guerre de siège et de la guerre navale, des activités très différentes de leurs origines nomades dans la steppe asiatique. De plus, la diplomatie, l'espionnage et la terreur ont été utilisés dans une égale mesure pour gagner de nombreuses batailles avant même qu'elles n'aient commencé. En fin de compte, les Mongols établiraient le plus grand empire que le monde ait jamais vu, et leur impitoyabilité au combat jetterait une longue ombre de peur sur ceux qu'ils ont conquis avec des généraux gagnant des surnoms redoutables tels que les "chiens de guerre" et leurs soldats étant étiquetés " les cavaliers du diable.

Un État pour la guerre

L'une des principales sources de légitimité pour un chef de tribu mongole était sa capacité à mener avec succès la guerre et à acquérir du butin pour ses partisans. Sous Gengis Khan (r. 1206-1227 CE), le fondateur de l'Empire mongol (1206-1368 CE), le peuple mongol a donc été réorganisé pour préparer spécifiquement l'État à une guerre perpétuelle. 98 unités dites minghan ou des "milliers" ont été créés (puis élargis plus tard) qui étaient des unités tribales censées fournir à l'armée une levée de 1 000 hommes. Le khan avait également son propre garde du corps personnel de 10 000 hommes, le kesikten, qui était l'armée permanente d'élite des Mongols et qui formait les commandants des autres divisions. Une troisième source de troupes était les armées levées des alliés et des États conquis, celles-ci étaient plus nombreuses que les contingents mongols dans les campagnes en Chine et en Perse. Plus tard, lorsque Kublai Khan (r. 1260-1294 CE) a établi la dynastie Yuan en Chine (1271-1368 CE), les armées mongoles étaient entièrement composées de soldats professionnels.

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Les chefs mongols ont assuré la loyauté et augmenté leurs chances de succès en promouvant des commandants basés sur le mérite plutôt que sur l'utilisation de l'ancienneté du clan comme c'était le cas avant Gengis. La motivation était élevée parce que le butin était partagé à parts égales, et il y avait même un corps dédié, le jarqu, qui assurait une distribution correcte du butin (par exemple, chevaux, esclaves, métaux précieux, textiles, produits manufacturés de haute qualité et même de la nourriture). Les commandants pouvaient s'attendre à recevoir à la fois du butin et des terres ou un tribut des peuples conquis. Les soldats ordinaires pouvaient également s'attendre à des récompenses, à une certaine compensation pour leur conscription, dont tout homme mongol de 14 à 60 ans était redevable.

En même temps qu'il était généreux en récompenses, Gengis insistait sur la discipline et tout soldat ou commandant qui désobéissait aux ordres était sévèrement puni, la flagellation étant la méthode la plus courante. Un soldat ordinaire ne pouvait s'attendre à rien de moins qu'à la peine de mort pour désertion, retraite lorsqu'on n'en avait pas l'ordre ou pour dormir lorsqu'il était de garde. Néanmoins, le khan laissait à ses commandants une grande autonomie sur le terrain de combat, et cette flexibilité portait généralement ses fruits.

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La planification et la logistique étaient un autre domaine soigneusement étudié, mieux vu dans les campagnes complexes dans le sud de la Russie et en Europe de l'Est de 1237 à 1242 CE lorsque plusieurs armées mongoles ont engagé leurs cibles individuelles puis se sont regroupées à des moments et des emplacements prédéterminés. L'excellent service de messagerie mongol, le patate douce, avec sa série de postes approvisionnés en vivres et en chevaux frais. Les signaux de fumée ont également été utilisés comme moyen de communication entre les divisions séparées. Une autre force était la volonté de recruter des non-Mongols. Les Turcs ouïghours étaient enrôlés en grand nombre, tout comme les Kurdes et les Khitans, tandis que les Coréens et les Chinois constituaient une partie importante des forces qui ont envahi le Japon en 1274 et 1281 CE. Bref, les Mongols étaient donc perpétuellement préparés à la guerre.

Entraînement et armes

Les guerriers ont été préparés dès l'enfance grâce à la tradition mongole de faire participer à la fois les jeunes garçons et les filles à des compétitions d'athlétisme, de courses de chevaux, de lutte, de chasse et de tir à l'arc. Les guerriers mongols - principalement des hommes mais aussi parfois des femmes - étaient alors déjà compétents pour utiliser des haches de combat, des lances (souvent accrochées pour tirer les cavaliers ennemis de leurs montures), des lances, des poignards, de longs couteaux et parfois des épées qui étaient typiquement court, léger et avec un seul tranchant.

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L'arme mongole de prédilection était l'arc composite, qui pouvait tirer des flèches deux fois plus éloignées que celles des armées concurrentes. De plus, les guerriers pouvaient tirer avec précision tout en chevauchant leurs chevaux à grande vitesse grâce à des étriers et des selles en bois avec un dos et un devant hauts qui donnaient une meilleure stabilité pour qu'un archer puisse tourner et tirer dans n'importe quelle direction, y compris derrière lui. L'arc composite était composé de plusieurs couches de bois, de bambou ou de corne, ce qui le rend à la fois solide et flexible. Comme il était enfilé contre sa courbe naturelle, l'arc mongol nécessitait une certaine force pour tirer, mais tirait ensuite des flèches avec un degré élevé de précision et de pénétration.

Les pointes de flèches avaient tendance à être faites d'os et, beaucoup plus rarement, de métal, tandis que les flèches étaient faites de bois, de roseau ou d'une combinaison des deux, et d'empennages de plumes d'oiseaux. Les conceptions des flèches variaient en fonction de leur objectif - blesser à courte portée, tirer sur des cibles éloignées, transporter du poison, pénétrer une armure ou même siffler comme signal à d'autres unités. Un archer à cheval typique portait deux ou trois arcs et environ 30 flèches légères et 30 flèches plus lourdes dans un carquois. L'équipement standard supplémentaire comprenait un lasso de crin, une bobine de corde, une hache, une lime pour faire des pointes de flèches, un kit de réparation de couture, un sac en cuir pour la nourriture et à utiliser comme flotteur lors de la traversée des rivières, deux bouteilles en cuir pour les liquides et un marmite. Les hommes dormaient dans des versions légères de la tente yourte classique, une pour dix cavaliers.

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Pour les Mongols, les chevaux étaient tout - un moyen de voyager, une source de richesse et un moyen de la mesurer, de la nourriture et la source de leur grande mobilité au combat. Les chevaux mongols étaient des bêtes relativement petites mais robustes avec des cheveux denses et capables de supporter des épreuves. Ils avaient une excellente endurance, ce qui permettait à la cavalerie de parcourir une distance impressionnante de 95 à 120 kilomètres (60 à 75 miles) en une seule journée. Les Mongols avaient à la fois de la cavalerie légère et lourde, et chaque cavalier avait généralement jusqu'à 16 chevaux de rechange, ce qui leur donnait une très longue autonomie de manœuvre. Sur le champ de bataille, les unités de cavalerie répondaient aux ordres véhiculés par des gongs et des tambours (bien que curieusement la toute première attaque ait toujours été menée en silence). Les chevaux pourraient également être une source de nourriture pendant la campagne en laissant couler le sang du cou. Cela aurait complété les rations sèches comme le fromage en grains et la charcuterie.

Armure

L'armure mongole était légère afin de ne pas entraver la vitesse des cavaliers de cavalerie, mais si elle était portée, elle était généralement faite de feutre ou de cuir matelassé épais. Parfois, cette armure souple, comme les lourds manteaux que portaient de nombreux cavaliers, pouvait être renforcée en ajoutant des bandes de métal, d'os ou de cuir durci/laqué, mais les armures de plaques et les cottes de mailles étaient rares, bien que celles capturées sur l'ennemi soient parfois portées. D'après les Chinois, un maillot de corps en soie pouvait être porté car cela avait pour conséquence pratique de s'enrouler autour de la pointe de la flèche si l'on était touché, protégeant la blessure et facilitant le retrait de la flèche.

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La tête était protégée par un casque en fer ou en cuir durci, parfois avec un protège-cou et une pointe centrale ou une boule et un panache. Une alternative était le chapeau de fourrure mongol traditionnel avec des rabats latéraux et un bord retourné. Les boucliers, s'ils étaient utilisés, n'étaient généralement portés que par les fantassins et étaient le plus souvent petits, circulaires et faits d'osier ou de cuir durci. Les chevaux recevaient parfois des armures, fabriquées à partir des mêmes matériaux mentionnés ci-dessus. L'armure de plaques était limitée à la tête du cheval mais, sinon, certaines montures étaient entièrement recouvertes d'une armure rembourrée.

Tactique

L'une des raisons importantes du succès des Mongols dans la guerre était leur préparation avant même de rencontrer l'ennemi. Des espions sous la forme de marchands ambulants ou de prêtres et de transfuges ont recueilli des renseignements sur les forces et les faiblesses de l'ennemi et ont révélé s'il y avait des dissidents au sein ou entre les alliés de l'ennemi qui pourraient être une aide potentielle à la cause mongole. Une belle rencontre ou kurultai des dirigeants mongols a eu lieu avant une grande campagne pour discuter des plans et des stratégies en détail. Une fois sur le terrain, les renseignements ont continué à être recueillis et les éclaireurs ont opéré jusqu'à 110 kilomètres (70 miles) en avant et de chaque côté des colonnes mongoles dispersées pour s'assurer qu'ils ne soient pas pris au dépourvu ou qu'ils ne tombent pas dans une embuscade.

Les armées mongoles se sont déplacées extrêmement rapidement et ont tenté de déjouer leurs adversaires en utilisant la vitesse et la coordination. L'objectif était de n'engager l'ennemi qu'en cas d'absolue nécessité et de n'engager un grand nombre que lorsqu'un point faible spécifique avait été identifié. Cette stratégie a été conçue pour donner un maximum de résultats pour un minimum de pertes. Des unités de cavalerie d'environ 1 000 hommes (un minghan) ont été subdivisés en unités de 100 (un jagun), qui a été à son tour divisé en unités de 10 (un arban).

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Une armée mongole sur le terrain était généralement divisée en ailes opérant de chaque côté d'une force centrale et d'une avant-garde. En effet, même un camp mongol était divisé selon ces groupements. Une armée de cavalerie mongole dépassait rarement 10 000 cavaliers en un seul endroit à la fois, même les plus grandes campagnes comme en Europe ne contenaient probablement que trois de ces divisions de 10 000 hommes (tumes), le reste de l'armée, peut-être triple de la taille de la cavalerie mongole dans certains cas, était composé d'alliés qui menaient la guerre selon leurs propres traditions. Les Mongols étaient généralement plus nombreux que leurs ennemis dans les batailles sur le terrain, mais ont surmonté cet inconvénient par une vitesse et des tactiques supérieures. Un inconvénient de déployer des armées relativement petites était la difficulté de remplacer les victimes. Souvent, des troupes vaincues étaient enrôlées, mais dans des campagnes telles que l'Europe de l'Est, où les loyautés étaient plus fortes, cela nécessitait parfois un retrait jusqu'à ce que des renforts puissent arriver de Mongolie.

Une stratégie mongole classique consistait à attaquer avec une petite force, puis à feindre une retraite qui ne faisait que ramener l'ennemi à une plus grande force mongole. Une autre manœuvre privilégiée était la tulughma, c'est-à-dire d'attaquer avec un corps central de cavalerie - de la cavalerie lourde sur les lignes de front et des unités plus légères derrière, qui se sont ensuite déplacées à travers les ouvertures des lignes de front - et tandis que celles-ci avançaient ensemble, les unités de cavalerie se sont déplacées sur les ailes pour envelopper le forces ennemies. La tactique était une version à plus petite échelle de la nergé, la stratégie de chasse mongole utilisée sur de vastes étendues de steppe pour coincer le gibier sauvage. Parfois ces ailes étaient très étendues et permettaient ainsi aux Mongols d'entourer entièrement une armée adverse. Une réserve de cavalerie lourde s'est ensuite déplacée pour tuer et toutes les troupes ennemies en fuite ont été impitoyablement poursuivies, souvent pendant des jours après une bataille.

L'embuscade était une autre tactique courante, tout comme l'utilisation de la fumée d'herbe en feu ou de nuages ​​de poussière pour masquer les mouvements de troupes, ou d'attaquer au moment le moins attendu, comme lors d'un blizzard. Les Mongols ont également utilisé des stratégies inhabituelles pour déjouer leurs ennemis. Par exemple, ils utilisaient parfois des mannequins en feutre et les plaçaient sur des chevaux parmi les unités de cavalerie pour faire croire à l'ennemi qu'ils faisaient face à une force beaucoup plus importante qu'ils ne l'étaient en réalité. Une autre stratégie innovante consistait à larguer des tracts de cerfs-volants sur la ville assiégée de Jin de Kaifeng (1232 CE) qui encourageait les gens à faire défection pour une récompense en espèces.

L'une des stratégies les plus efficaces employées dans la guerre mongole était la terreur. Lorsqu'une ville était capturée, par exemple, toute la population civile pouvait être exécutée - hommes, femmes, enfants, prêtres, même les chats et les chiens - avec une poignée de survivants autorisés à s'échapper et à raconter les atrocités dans les villes voisines. Par conséquent, lorsque les villes apprirent l'approche des Mongols, beaucoup se rendirent sans combattre dans l'espoir de la clémence, qui était souvent accordée. Une stratégie encore plus subtile a été utilisée dans le conflit avec la dynastie Jin Jurchen du nord de la Chine au cours de la première décennie du XIIIe siècle de notre ère lorsque les Mongols ont saccagé à plusieurs reprises des villes, parfois la même ville plusieurs fois, puis ont permis aux Jin de les reprendre, obligeant eux pour faire face au chaos.

Une autre stratégie tout à fait impitoyable consistait à utiliser les prisonniers comme boucliers humains lorsque les troupes mongoles avançaient sur une ville fortifiée assez imprudente pour opposer une résistance, même pour déguiser les prisonniers en guerriers mongols et les faire avancer au premier rang afin que les défenseurs gaspillent leurs précieuses flèches en tuant. leurs propres compatriotes. Une autre source de terreur était le traitement mongol des cadavres mutilés et les guerriers prenaient souvent des trophées aux morts, généralement les oreilles de leurs victimes.

En résumé, donc, les Mongols étaient imparables dans les batailles sur le terrain pour toutes les raisons ci-dessus combinées, comme le remarque le célèbre historien militaire S. R. Turnbull :

La guerre de campagne mongole était donc une combinaison presque parfaite de puissance de feu, de tactique de choc et de mobilité. Les mouvements eux-mêmes, construits sur un solide cadre d'expérience, d'entraînement et de discipline, étaient exécutés comme une horloge… Ils se croyaient invincibles, et la plupart des vaincus le croyaient aussi, les considérant comme une visite du ciel et une punition pour le péché. (27-8)

Siège et guerre navale

Les Mongols avaient un autre atout dans leurs manches blindées, la capacité de s'adapter à de nouveaux types de guerre. La guerre de siège, par exemple, est devenue nécessaire lorsque les Mongols se sont heurtés à des ennemis tels que la Chine Song, la Perse et les royaumes d'Europe de l'Est. Au début, la tâche de démolir des villes bien fortifiées a mis à l'épreuve la détermination mongole, mais ils ont rapidement appris de leurs ennemis et de leurs conseillers locaux comment utiliser des armes à poudre telles que de petits canons à main et des bombes contenant du feu grec, du gaz sulfureux ou des éclats d'obus qui ont été lancés. sur les murs de la ville. Ils avaient également des roquettes, des arbalètes à triple tir et de grandes catapultes actionnées par la torsion, des contrepoids ou des hommes tirant plusieurs cordes à levier. Certaines catapultes étaient mobiles tandis que d'autres pouvaient être montées sur des navires.

Certains sièges pouvaient encore durer des années malgré les bombardements, comme celui de la ville fortifiée Song de Xiangyang, abattu par des béliers et des catapultes conçus par deux ingénieurs islamiques. Ces armées statiques nécessitaient également un soutien logistique beaucoup plus important que les unités de cavalerie traditionnelles qui devaient vivre de la terre du mieux qu'elles pouvaient jusqu'à ce qu'elles soient réapprovisionnées par des trains de charrettes, de chevaux de bât et de chameaux, qui étaient souvent dirigés par des femmes mongoles. Une autre courbe d'apprentissage abrupte consistait à maîtriser la guerre navale. Dans les années 1270 de notre ère et la défaite des Song, les Mongols avaient le commandement de leur propre flotte navale composée de 5 000 navires et 70 000 marins, qui étaient utilisés en mer et sur les rivières. Des flottes massives dirigées par des Chinois et des Coréens ont envahi le Japon et l'Asie du Sud-Est, mais ces navires plus gros étaient vraiment conçus pour être utilisés comme transporteurs de troupes (ils étaient en fait les mêmes que les navires marchands) plutôt que comme navires de combat. Comme toujours, la cavalerie était censée l'emporter une fois l'expédition établie sur la terre ferme.

Déclin

Les Mongols se sont peut-être taillé un empire qui s'étendait de la mer Noire à la péninsule coréenne, mais ils n'ont pas toujours réussi leurs campagnes. Certaines villes se sont avérées trop difficiles à briser et le soutien logistique était un problème de plus en plus important au fur et à mesure qu'elles s'éloignaient de leur cœur en Mongolie. Les deux invasions du Japon ont été déjouées par une combinaison de forte résistance et de tempêtes. Les campagnes en Asie du Sud-Est ont eu un certain succès mais ont donné un ensemble de résultats mitigés dans l'ensemble, les Mongols luttant pour faire face à un terrain de jungle tropicale, de fortes pluies, des maladies, des armes inconnues comme des fléchettes empoisonnées de sarbacane, des éléphants de guerre et des tactiques de guérilla efficaces par le ennemi. Même en Chine, ils succombèrent à la nouvelle grande puissance d'Asie de l'Est : la dynastie Ming. En 1368 CE, les Mongols ont été affaiblis par une série de sécheresses, de famines et de conflits dynastiques parmi leur propre élite. En effet, on pourrait dire que les Mongols autrefois nomades n'ont vraiment été vaincus que par eux-mêmes car ils étaient devenus une partie des sociétés sédentaires contre lesquelles ils avaient si longtemps combattu.


Gengis Khan fonde un empire

Ayant uni les tribus des steppes, Gengis Khan a régné sur quelque 1 million de personnes. Afin de supprimer les causes traditionnelles de la guerre tribale, il a aboli les titres aristocratiques hérités. Il interdit également la vente et l'enlèvement de femmes, interdit l'esclavage de tout Mongol et rend le vol de bétail passible de la peine de mort. De plus, Gengis Khan a ordonné l'adoption d'un système d'écriture, effectué un recensement régulier, accordé l'immunité diplomatique aux ambassadeurs étrangers et autorisé la liberté de religion bien avant que cette idée ne se répande ailleurs.

Gengis Khan&# x2019s première campagne à l'extérieur de la Mongolie a eu lieu contre le royaume Xi Xia du nord-ouest de la Chine. Après une série de raids, les Mongols ont lancé une initiative majeure en 1209 qui les a amenés aux portes de Yinchuan, la capitale de Xi Xia. Contrairement à d'autres armées, les Mongols ont voyagé sans train de ravitaillement autre qu'une grande réserve de chevaux. L'armée se composait presque entièrement de cavaliers, qui étaient des cavaliers experts et mortels avec un arc et des flèches. À Yinchuan, les Mongols ont déployé un faux retrait&# x2014une de leurs tactiques de signature&# x2014et ont ensuite lancé un siège. Bien que leur tentative d'inonder la ville ait échoué, le souverain Xi Xia s'est soumis et a rendu hommage.

Les Mongols ont ensuite attaqué la dynastie Jin du nord de la Chine, dont le souverain avait commis l'erreur d'exiger la soumission de Gengis Khan&# x2019. De 1211 à 1214, les Mongols en infériorité numérique ravagent les campagnes et envoient des réfugiés affluer dans les villes. Les pénuries alimentaires sont devenues un problème et l'armée Jin a fini par tuer des dizaines de milliers de ses propres paysans. En 1214, les Mongols assiégèrent la capitale de Zhongdu (aujourd'hui Pékin) et le souverain Jin accepta de remettre de grandes quantités de soie, d'argent, d'or et de chevaux. Lorsque le souverain Jin a ensuite déplacé sa cour vers le sud de la ville de Kaifeng, Gengis Khan a considéré cela comme une violation de leur accord et, avec l'aide des déserteurs de Jin, a mis Zhongdu à terre.

En 1219, Gengis Khan est entré en guerre contre l'empire Khwarezm dans l'actuel Turkménistan, l'Ouzbékistan, l'Afghanistan et l'Iran. Le sultan avait conclu un traité commercial, mais lorsque la première caravane est arrivée, ses biens ont été volés et ses marchands ont été tués. Le sultan a ensuite assassiné certains des ambassadeurs de Gengis Khan&# x2019s. Malgré une fois de plus en infériorité numérique, la horde mongole a balayé une ville de Khwarezm après l'autre, y compris Boukhara, Samarkand et Urgench. Les ouvriers qualifiés tels que les charpentiers et les bijoutiers étaient généralement sauvés, tandis que les aristocrates et les soldats résistants étaient tués. Les ouvriers non qualifiés, quant à eux, ont souvent été utilisés comme boucliers humains lors de l'assaut suivant. Personne ne sait avec certitude combien de personnes sont mortes pendant les guerres de Gengis Khan&# x2019s, en partie parce que les Mongols ont propagé leur image vicieuse comme moyen de semer la terreur.


Les Mongols envahissent la Syrie - Histoire

L'histoire du monde et les Mongols

Un empire est né dans les steppes de la Mongolie au XIIIe siècle qui a changé à jamais la carte du monde, ouvert le commerce intercontinental, engendré de nouvelles nations, changé le cours du leadership dans deux religions et impacté l'histoire indirectement d'une myriade d'autres manières. À son apogée, l'empire mongol était le plus grand empire contigu de l'histoire, s'étendant de la mer du Japon aux montagnes des Carpates. Bien que son impact sur l'Eurasie au cours des XIIIe et XIVe siècles ait été énorme, l'influence de l'Empire mongol sur le reste du monde, en particulier son héritage, ne doit pas être ignorée.

La formation de l'empire mongol fut un processus lent et ardu, commençant par l'unification des tribus mongoles et turques qui habitaient les steppes mongoles. Temüjin (1165-1227) a émergé dans les steppes en tant que leader charismatique, gagnant lentement des adeptes avant de devenir un nökhör (compagnon ou vassal) à Toghril (d. 1203/1204), Khan des Kereits, la tribu dominante en Mongolie centrale. Au service de Toghril, les talents de Temüjin lui ont permis de devenir un leader majeur parmi les tribus mongoles. Finalement, l'augmentation du pouvoir de Temüjin et la jalousie qu'elle a provoquée parmi les autres membres des partisans de Toghril ont amené Temüjin et Toghril à se séparer et finalement à s'affronter au combat. Leur querelle atteignit son paroxysme en 1203, Temüjin sortant vainqueur.

Temüjin unifia les tribus de Mongolie en 1206 en une seule supra-tribu connue sous le nom de Khamag mongol Ulus ou l'État tout mongol. Ce faisant, Temüjin a réorganisé la structure sociale en dissolvant les anciennes lignes tribales et en les regroupant en une armée basée sur un système décimal (unités de 10, 100 et 1000). De plus, il a inculqué un sens aigu de la discipline dans l'armée. Bien qu'il ait vaincu tous ses rivaux en 1204, ce n'est qu'en 1206 que les partisans de Temùumljin le reconnaissent comme la seule autorité en Mongolie en lui accordant le titre de Gengis Khan (Gengis Khan), ce qui signifie Souverain ferme, féroce ou résolu. 1

Expansion de l'empire mongol

Le pouvoir mongol s'étendit rapidement au-delà de la Mongolie, lorsque les Mongols conquirent le royaume Tangut Xixia (provinces modernes du Ningxia et du Gansu en Chine) en 1209. 2 En 1211, Gengis Khan envahit l'empire Jin (1125-1234) du nord de la Chine. Bien que ces campagnes aient commencé comme des raids, à mesure que leurs succès augmentaient, les Mongols ont conservé le territoire qu'ils ont pillé après la fin de la résistance. Bien que les Mongols aient remporté de superbes victoires et conquis la majeure partie de l'empire Jin en 1216, l'opposition des Jin aux Mongols s'est poursuivie jusqu'en 1234, sept ans après la mort de Gengis Khan. 3

L'expansion mongole en Asie centrale a commencé en 1209, alors que les Mongols poursuivaient les chefs tribaux qui s'opposaient à la montée au pouvoir de Gengis Khan en Mongolie et constituaient ainsi une menace pour son autorité là-bas. Avec leurs victoires, les Mongols ont gagné de nouveaux territoires. Plusieurs petites entités politiques telles que les Ouïghours du bassin du Tarim ont également demandé la protection de Gengis Khan en tant que vassaux. En fin de compte, les Mongols se sont retrouvés avec un grand empire, bordant désormais non seulement les États chinois mais aussi le monde islamique en Asie centrale, y compris l'empire Khwarazmian, qui s'étendait sur des parties de l'Asie centrale, de l'Afghanistan, de l'Iran et d'une partie de l'Irak moderne. 4

Initialement, Gengis Khan recherchait une relation commerciale pacifique avec l'État Khwarazmian. Cela a brusquement pris fin avec le massacre d'une caravane parrainée par les Mongols par le gouverneur d'Otrar, une ville frontalière khwarazmienne. Après que les moyens diplomatiques aient échoué à résoudre le problème, Gengis Khan a laissé une force symbolique dans le nord de la Chine et a marché contre les Khwarazmians en 1218. 5

Après avoir capturé Otrar, Gengis Khan a divisé son armée et a frappé l'empire Khwarazmian en plusieurs points. Avec son armée plus nombreuse répartie à travers l'empire pour tenter de défendre ses villes, Muhammad Khwarazmshah II ne pouvait pas rivaliser avec l'armée mongole plus mobile sur le terrain. Pour la population musulmane, leur défaite allait au-delà de la simple conquête militaire il semblait que Dieu les avait abandonnés. En effet, les Mongols ont cultivé cette idée. Après avoir capturé Boukhara, Gengis Khan est monté en chaire dans la mosquée du vendredi et a annoncé :

O peuple, sachez que vous avez commis de grands péchés, et que les plus grands d'entre vous ont commis ces péchés. Si vous me demandez quelle preuve j'ai de ces paroles, je dis que c'est parce que je suis le châtiment de Dieu. Si vous n'aviez pas commis de grands péchés, Dieu n'aurait pas envoyé une punition comme moi sur vous. 6

Pendant ce temps, Muhammad II a regardé ses villes tomber une par une jusqu'à ce qu'il s'enfuie avec une force mongole à sa poursuite. Il leur a échappé avec succès et s'est enfui sur une île de la mer Caspienne, où il est mort peu de temps après de dysenterie. Bien que son fils, Jalal al-Din (mort en 1230) ait tenté de rallier l'empire en Afghanistan, Gengis Khan l'a vaincu près de l'Indus en 1221, forçant Jalal al-Din à fuir en Inde.

L'empire Khwarazmian était maintenant mûr pour l'annexion, mais Gengis Khan ne conserva que le territoire au nord de l'Amou-Daria, n'étendant ainsi pas trop son armée. Il retourne ensuite en Mongolie pour faire face à une rébellion à Xixia qui éclate alors que le chef mongol est en Asie centrale. 7 Après avoir reposé son armée, il envahit Xixia en 1227 et assiège la capitale de Zhongxing. Au cours du siège, Gengis Khan est décédé des suites de blessures causées par une chute de cheval lors de la chasse. Pourtant, il ordonna à ses fils et à son armée de continuer la guerre contre Xixia. En effet, alors même qu'il gisait malade dans son lit, Gengis Khan leur a dit : « Pendant que je prends mes repas, vous devez parler du meurtre et de la destruction des Tang'ut et dire : 'Mutilés et apprivoisés, ils ne sont plus.' " 8

L'armée que Gengis Khan a organisée était la clé de l'expansion mongole. Elle a combattu et opéré d'une manière que les autres armées médiévales n'ont pas, ou ne pouvaient pas, reproduire. 9 Essentiellement, elle opérait à peu près comme le fait une armée moderne, sur de multiples fronts et dans plusieurs corps, mais dans le cadre d'un effort coordonné. Aussi, les Mongols se sont battus à la manière d'une guerre totale. Le seul résultat qui comptait était la défaite des ennemis par tous les moyens nécessaires, y compris les ruses et la ruse. Le célèbre voyageur Marco Polo a observé

En vérité, ce sont des soldats vaillants et vaillants, et aguerris à la guerre. Et on s'aperçoit que c'est au moment où l'ennemi les voit courir, et s'imagine qu'il a gagné la bataille, qu'il l'a en réalité perdue, car les [Mongols] tournent en rond au moment où ils jugent que le moment est venu. Et à sa manière, ils ont gagné bien des combats. dix

Empire après Gengis Khan

Ögödei (d.1240-41), le deuxième fils de Gengis Khan, monta sur le trône en 1230 et reprit rapidement ses opérations contre l'empire Jin, le conquérant avec succès en 1234. Bien que Gengis Khan ait annoncé précédemment qu'il avait été envoyé comme le fléau de Dieu , Ögödei a promu l'idée que le Ciel (Tengri le dieu du ciel) avait déclaré que les Mongols étaient destinés à gouverner le monde. Avant d'envahir une région, les envoyés mongols livraient une correspondance indiquant que, comme le Ciel avait décrété que les Mongols devaient régner sur la terre, un prince devait venir à la cour mongole et offrir sa soumission. Tout refus à cette demande était considéré comme un acte de rébellion non seulement contre les Mongols, mais aussi contre la volonté du Ciel. Ce processus a été aidé par une bureaucratie multiethnique composée non seulement de Mongols, mais en fait en grande partie par les élites instruites des populations sédentaires conquises telles que les Chinois, les Perses et les Ouïghours. Ainsi, les lettres ont été traduites et livrées en trois exemplaires, chacun étant dans une autre langue, de sorte qu'il y avait une forte probabilité que quelqu'un à l'autre tribunal puisse lire la lettre.

Ögödei a soutenu ses intentions de domination mondiale en envoyant des armées sur plusieurs fronts. Tandis que Ögödei menait son armée contre les Jin, une autre armée conquit l'Iran, l'Arménie et la Géorgie sous le commandement de Chormaqan (d.1240). Pendant ce temps, une force massive sous la direction du prince Batu (fl. 1227-1255) et de Suumlbedei (1176-1248), le célèbre général mongol, marcha vers l'ouest, conquérant les principautés russes et les steppes pontiques et caspiennes avant d'envahir la Hongrie et la Pologne. Bien qu'ils n'aient pas cherché à contrôler la Hongrie et la Pologne, les Mongols ont laissé les deux régions dévastées avant de partir, peut-être en raison de la mort de Ögödei en 1241. 11

Le fils de Ögödei, Güyük, ne monta sur le trône en 1246 qu'après un long débat sur la succession de son père. Dans l'intervalle, la mère de Güyük, Toregene, a servi de régente. Une fois au pouvoir, Güumlyük accomplit peu en termes de conquête puisqu'il mourut en 1248. Sa femme, Oghul-Qaimish, fut régente mais fit peu pour aider à choisir un nouveau khan. Son inattention a conduit à un coup d'État dans lequel Möngke b. Tolui (d.1250-1250) s'empare du pouvoir avec le soutien de la plupart des princes chinggisides en 1250. Sous son règne, les armées mongoles sont à nouveau en marche. Lui et son frère Qubilai (mort en 1295) menèrent des armées sur le territoire des Song du Sud de la Chine (1126-1279), au sud du fleuve Yangtze, tandis que Hülegü (mort en 1265), un autre frère, menait une armée au Moyen-Orient.

Les forces de Hülegü ont réussi à détruire les Ismailis en 1256, un groupe chiite du nord de l'Iran également connu sous le nom d'Assassins. Le chroniqueur persan Juvaini, qui a également travaillé dans la bureaucratie mongole, s'est délecté de la destruction des Ismailis tant redoutés, qui ont utilisé l'assassinat pour intimider et étendre leur influence dans certaines parties du Moyen-Orient. Juvaini a écrit que « Ainsi fut purifié le monde qui avait été pollué par leur mal. Les voyageurs vont et viennent maintenant sans crainte ni crainte ni l'inconvénient de payer un péage et prient pour la fortune de l'heureux roi qui a déraciné leurs fondations et n'a laissé aucun trace de l'un d'entre eux." 12

Hülegü s'est ensuite déplacé contre le califat abbasside à Bagdad. Le calife, nominalement le chef titulaire de l'islam sunnite, a refusé de capituler mais n'a pas fait grand-chose pour défendre la ville. Les Mongols ont saccagé Bagdad et exécuté le calife, mettant ainsi fin au poste de calife parmi les sunnites en 1258. Les armées de Hüumllegü ont envahi la Syrie, capturant avec succès Alep et Damas. Cependant, Hülegü retira le gros de son armée en 1259-60 après avoir appris que Mongke était mort pendant la guerre contre les Song. Pendant ce temps, le sultanat mamelouk d'Égypte a frappé les garnisons mongoles en Syrie, les vainquant à Ayn Jalut en 1260. Alors que l'empire mongol s'enfonçait dans la guerre civile après la mort de Mongke, Hülegü n'a jamais récupéré les conquêtes syriennes. Au lieu de cela, la guerre civile avec les Mongols dans les steppes pontiques et caspiennes (la soi-disant Horde d'Or), et ceux d'Asie centrale, occupa une grande partie de son attention.

En raison de l'absence d'un principe de succession clair autre que le fait d'être descendant de Gengis Khan, la guerre entre les prétendants rivaux était fréquente. La guerre civile a éclaté après la mort de Möngke alors que deux de ses frères se disputaient le trône. Qubilai a finalement vaincu Ariq Boke en 1265, mais les dommages causés à l'intégrité territoriale de l'Empire étaient importants. Alors que les autres princes acceptaient nominalement Qubilai comme Khan de l'empire, son influence diminua en dehors de la Mongolie et de la Chine. Qubilai et ses successeurs, connus sous le nom de dynastie Yuan (1279-1368), trouvèrent leurs alliés les plus proches en Hülegü et ses successeurs. Le royaume de Hülegü, connu sous le nom d'Il-khanate de Perse, dominait l'Iran, l'Irak, la Turquie moderne, l'Arménie, l'Azerbaïdjan et la Géorgie. L'Asie centrale était dirigée par les Chaghatayids, les descendants de Chaghatay, le troisième fils de Gengis Khan, bien qu'ils fussent souvent les marionnettes de Qaidu, un descendant de Ögödei et rival de Qubilai Khan. Pendant ce temps, en Russie et dans les steppes pontiques et caspiennes, les descendants de Jochi, le premier fils de Gengis Khan, détenaient le pouvoir. Leur état était souvent appelé la Horde d'or dans les périodes ultérieures.

Étant donné que l'empire mongol était le plus grand État contigu de l'histoire, son impact sur l'histoire du monde est incalculable car il a eu un impact sur le monde pré-moderne de diverses manières, à la fois directement et indirectement. Pour discuter de cet impact, on pourrait écrire une monographie, ainsi cette discussion se limitera à un aperçu de seulement trois domaines : la géographie, le commerce et la religion.

L'expansion mongole a changé à jamais le visage de l'Asie en termes de géographie politique et humaine, à commencer par la Mongolie. A l'origine, les Mongols n'étaient qu'une tribu parmi plusieurs. Sous Gengis Khan, toutes les tribus ont été unies en une nouvelle unité collective : les Khamag mongol Ulus, ou nation mongole unie, qui a ensuite évolué en la Yeke Mongol Ulus ou Grande nation ou État mongol, lorsque les Mongols ont commencé à étendre leur empire. 13 En outre, les identités tribales ont été supprimées en se débarrassant des anciennes élites tribales et une nouvelle organisation sociale a été imposée, centrée sur la famille de Gengis Khan, ou altan rugueux. La nation mongole de l'ère moderne existe aujourd'hui en raison de la montée de l'empire mongol.

Ce fait est très évident quand on visite la Mongolie. On arrive par avion à Oulan-Bator, la capitale, à l'aéroport de Chinggis Khan, on descend l'avenue Chinggis Khan, on peut changer de l'argent à la banque Chinggis Khan et recevoir des tögrögs avec le visage de Chinggis Khan sur chaque facture de cent à dix mille tögrögs. Et bien sûr, on peut rester à l'hôtel Chinggis Khan, fréquenter l'Université Chinggis Khan et boire de la bière Chinggis Khan ou l'une des nombreuses variétés de vodka Chinggis Khan. Alors que sous le régime communiste, le grand chef mongol était dénigré comme un oppresseur féodal, il est aujourd'hui plus omniprésent que Michael Jordan comme accessoire publicitaire dans les années 1990. En outre, Chinggis Khan n'est pas seulement le père du pays, mais beaucoup, y compris des universitaires et des politiciens, considèrent Chinggis Khan comme la raison pour laquelle la Mongolie a réussi sa transition vers un État démocratique. Aux yeux de nombreux Mongols, le cadre de la démocratie a été créé par Gengis Khan en faisant élire ses successeurs. 14 On peut chipoter avec ce point de vue : en fait, les khans mongols n'ont été choisis que parmi les descendants de Gengis Khan. Cependant, ce qui est important, c'est que cette idée secoure la population mongole et contribue à rationaliser une nouvelle forme de gouvernement, lui donnant ainsi une légitimité et un fondement quasi historique.

Un héritage plus apparent de Gengis Khan et de l'empire mongol sur la Mongolie est la création d'un système d'écriture. Bien qu'illettré lui-même, Gengis Khan imposa une langue écrite aux Mongols. Ayant vu la valeur de l'écriture chez les Naiman, l'une des tribus qu'il a vaincu en 1204, Gengis Khan a ordonné qu'une écriture mongole soit instituée. 15 Ce script a été adapté du script ouïghour, lui-même basé sur le syriaque appris des missionnaires chrétiens nestoriens, et écrit verticalement. 16 Il est resté en usage dans la Mongolie moderne jusqu'au vingtième siècle, quand il a été remplacé par un script cyrillique modifié par le gouvernement communiste, mais reste la forme écrite du mongol aujourd'hui dans la région autonome de Mongolie intérieure de Chine. Depuis la chute du communisme en Mongolie, il a été question de le faire revivre là-bas. Pourtant, dix-sept ans plus tard, il n'a toujours pas supplanté le cyrillique.

L'expansion mongole a également provoqué le mouvement d'autres tribus, principalement turques, déclenchant des migrations à grande échelle et diffusant la culture turque. Une partie de cela était due aux machinations de l'empire mongol, tandis que d'autres migrations étaient des tentatives pour éviter les Mongols. Alors que certains Turcs, tels que les Kipchaks des steppes pontiques et caspiennes, se sont installés en Hongrie et dans les Balkans, d'autres, principalement des Turcs oghouz, se sont installés en Anatolie ou en Turquie d'aujourd'hui. Une forte présence turque existait en Anatolie depuis le XIe siècle, mais le nouvel afflux de Turcs a finalement conduit à la turcisation de nombreuses régions du Moyen-Orient et de l'Asie centrale.

Parmi ces groupes qui se sont installés dans la région se trouvaient les Osmanli, qui ont établi l'Empire ottoman au XIVe siècle. Ils sont entrés en Anatolie après avoir fui ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan lors de l'invasion mongole de l'empire Khwarazmian. Alors que de nombreux débats se poursuivent parmi les chercheurs sur l'impact des Mongols sur les origines de l'Empire ottoman, quelques-uns soutiennent que de nombreuses institutions du premier État ottoman étaient basées sur les pratiques mongoles. 17 Cela apparaît comme une prémisse logique puisque les Mongols ont dominé l'Anatolie jusqu'au XIVe siècle. En effet, l'État d'Osmanli a émergé du vide causé par l'effondrement de l'autorité mongole dans cette région.

Plus tard, des nations turques ont également émergé des Mongols, comme les Tatars de Crimée et de Kazan. Les Tatars étaient des ramifications directes de l'effondrement de la Horde d'Or à la fin du XVe siècle. Les Kazakhs et les Ouzbeks font remonter leurs origines à la Horde d'Or. Les Ouzbeks, nommés d'après Ouzbek Khan, le souverain de la Horde d'or pendant son âge d'or, sont également issus de l'éclatement de la Horde d'or. Les Kazakhs, à leur tour, se sont séparés des Ouzbeks et sont restés un peuple principalement nomade jusqu'au XXe siècle, tandis que les Ouzbeks se sont installés dans les zones plus urbaines d'Asie centrale au XVIe siècle. 18 Pendant une brève période, les Ouzbeks ont établi un empire contemporain des Ottomans, des Safavides de Perse et de l'Empire moghol en Inde. En effet, l'empire moghol tire son nom du mot persan pour mongol—moghol. Son fondateur, Babur, était un descendant du conquérant d'Asie centrale Timur-i Leng (Tamerlan), mais il a également retracé sa lignée jusqu'à Gengis Khan par l'intermédiaire de sa mère. Et bien sûr, il ne faut pas oublier les Hazaras, qui habitent en Afghanistan. Alors que les Hazaras ont été considérés comme une ethnie de classe inférieure par les populations pachtounes, ouzbèkes et tadjikes les plus dominantes à l'époque moderne, ils sont les vestiges d'un régiment mongol qui était stationné dans la région. Hazara en persan signifie mille, ce qui était la taille de l'unité de base de l'armée mongole.

Alors que de nouveaux groupes formés à partir des armées mongoles et des invasions mongoles ont déclenché un certain nombre de migrations de nomades à travers l'Eurasie, la dévastation causée par eux ne peut être ignorée. Bien qu'une grande partie des données des sources concernant le nombre de personnes tuées pendant les conquêtes mongoles soient exagérées, elles reflètent la réalité que des milliers de personnes sont mortes, et les Mongols n'hésitaient pas à dépeupler une zone si les gens se rebellaient, ou si la destruction convenait simplement à leurs but.

La carte de l'Asie vers 1500 était très différente de celle de 1200. En effet, les États qui sont nés de la poussière de l'empire mongol en ruine doivent leur existence aux Mongols sous une forme ou une autre. En effet, ce sont les Mongols qui ont pris les royaumes chinois Han divisés et les ont transformés en un royaume cohérent. En Asie centrale, Babur a finalement fondé un nouvel empire en Inde une fois qu'il est devenu clair qu'il ne régnerait plus jamais depuis Samarqand. L'Iran passa rapidement sous le contrôle des Safavides, qui reçurent dès la fin du XIIIe siècle le patronage de la cour mongole de Tabriz. Pendant ce temps, les Ottomans ont rempli le vide mongol en Anatolie. Le sultanat mamelouk, qui dut la stabilisation de son État à la résistance à la menace mongole au XIIIe siècle, régna toujours sur l'Égypte et la Syrie, mais ils devinrent bientôt eux aussi des sujets ottomans. Pendant ce temps, dans ce qui est aujourd'hui la Russie, Moscou devenait un rival au pouvoir d'une Horde d'Or très fragmentée. En effet, à bien des égards, Moscou était simplement un autre khanat issu du Jochid Ulus 19 (plus connu sous le nom de Horde d'Or) avec ceux de Crimée, Astrakhan, Kazan, Sibir et divers autres groupes nomades qui parcouraient la steppe. Trois cents ans plus tard, la Russie les gouvernait tous, mais avait une dette considérable envers les influences militaires et gouvernementales mongoles pour atteindre cette domination. Pendant ce temps, les Mongols, bien qu'ils maintenaient toujours la lignée Gengisid comme base d'autorité et de domination, étaient revenus aux querelles internes et à la guerre interne.

L'un des héritages les plus importants des Mongols était leur souci du commerce et leur respect du savoir. Dès les débuts de l'Empire mongol, les Khans mongols ont favorisé le commerce et parrainé de nombreuses caravanes. La taille même de l'empire mongol encourageait une plus large diffusion des biens et des idées dans toute l'Eurasie, car les marchands et autres pouvaient désormais voyager d'un bout à l'autre de l'empire avec une plus grande sécurité, garantie par la Pax Mongolica.

Des objets et des inventions tels que l'impression mécanique, la poudre à canon et le haut fourneau ont fait leur chemin vers l'ouest depuis la Chine. D'autres produits, comme la soie, pouvaient être achetés à des prix inférieurs à mesure que les frais de déplacement et de sécurité diminuaient. Les idées artistiques, la connaissance de l'histoire, de la géographie et des sciences telles que l'astronomie, les connaissances agricoles et les idées médicinales ont également voyagé d'est en ouest et sont revenues. Les dirigeants mongols, quel que soit leur emplacement, étaient ouverts aux traitements médicaux selon la pratique islamique, chinoise, tibétaine, indienne et bien sûr chamanique. 21

Alors que de nombreux articles commerciaux sont originaires de Chine, la culture chinoise a également reçu de nouvelles idées et de nouveaux produits sous forme d'influence dans l'art, le théâtre et les progrès de la science et de la médecine. Un tel exemple est l'utilisation de colorants bleu cobalt dans la céramique, originaire de l'Ilkhanat et utilisé pour décorer les carreaux utilisés dans les dômes des mosquées. Les artisans de la dynastie Yuan ont rapidement commencé à utiliser cette technique pour décorer les céramiques en Chine. 22 De plus, en raison de la turcisation lente mais régulière de l'Asie centrale, la cuisine turque s'est infiltrée non seulement dans les régions susmentionnées, mais également en Chine, bien que de nombreuses recettes trouvées en Chine aient été consommées pour des propriétés médicinales présumées en rapport avec la médecine traditionnelle chinoise. Cette nourriture comprenait des pâtes, car les Turcs eux-mêmes ont facilement adopté et adapté la cuisine du Moyen-Orient. Bien qu'il soit courant de dire que Marco Polo a ramené des spaghettis en Italie de Chine, en réalité, l'Italie et la Chine les ont acquis du Moyen-Orient. 23

Pourtant, cet aventurier italien, Marco Polo, a eu d'autres effets sur le commerce. La publication de ses voyages a enflammé l'imagination de nombreux Européens. Pourtant, alors que l'empire mongol et ses successeurs continuaient de se désintégrer, le Pax Mongolica—qui n'a jamais été complètement paisible—s'est effondré. Cela a conduit à une nouvelle insécurité des routes commerciales. À son tour, cela a conduit à une augmentation des prix en raison des tarifs et du coût de la protection. La montée de l'Empire ottoman a également eu un impact sur les marchands italiens faisant des affaires dans la mer Noire et la Méditerranée orientale. Avec ces restrictions, le désir occidental pour les produits de luxe et les épices de l'Est s'est accru, encourageant un âge d'exploration. A partir de Christophe Colomb, les Occidentaux ont commencé à chercher de nouvelles routes vers la Chine et l'Inde, en particulier vers la cour du Khan, même si un Khan mongol n'avait pas siégé sur le trône depuis 1368. Ainsi, les Mongols ont indirectement conduit à l'exploration européenne et à l'intrusion des Européens en Asie.

L'héritage chinggisid et la religion

Avant leur expansion dans le monde sédentaire, les Mongols étaient religieusement ce que l'on pourrait qualifier de chamanistes, bien que certains chrétiens nestoriens aient existé. John de Plano Carpini, un émissaire papal auprès des Mongols dans les années 1240, a bien résumé leurs croyances religieuses à l'époque. Selon Plano Carpini, "Ils ne savent rien de la vie éternelle et de la damnation éternelle, mais ils croient qu'après la mort ils vivront dans un autre monde et augmenteront leurs troupeaux, et mangeront et boiront et feront les autres choses qui sont faites par les hommes vivant dans leur monde." 24

De plus, un culte autour du personnage de Gengis Khan a émergé. Son énorme succès dans l'établissement de l'empire lui a donné le statut de demi-dieu. Cela en soi n'était pas inhabituel, car les nomades des steppes vénéraient les esprits ancestraux. Pourtant, le prestige de Gengis Khan a eu un autre impact sur les Mongols, car sa descendance est devenue le principal élément de l'établissement de la légitimité en tant que dirigeant dans une grande partie de l'Eurasie centrale. La lignée Gengisid a été à la base de nombreuses dynasties. Les princes russes de Moscovie, ainsi que les dirigeants d'Asie centrale, ont souvent forgé leurs généalogies pour retracer leur lignée jusqu'à Gengis Khan. En Mongolie, le principal Gengisid a eu un impact dramatique sur la religion.

Pratiquement toute l'élite en Mongolie remontait à Gengis Khan, il était donc difficile pour un prince de s'élever sur les autres afin de devenir le chef de la majorité des Mongols. Les princes avaient souvent besoin de trouver d'autres moyens de légitimer le pouvoir. Altan Khan (1543-1583) l'a fait en établissant des liens avec le chef de la secte jaune dans le bouddhisme tibétain. En plus de lier Altan Khan comme la réincarnation de Qubilai Khan, ce chef bouddhiste s'est révélé être la réincarnation du propre conseiller bouddhiste de Qubilai, 'Phags-pa Lama. De toute évidence, être le petit-fils de Gengis Khan était bien mieux que d'être simplement un autre descendant. Bien que comme d'autres princes mongols n'aient pas afflué à Altan Khan, il est assez évident que tout le monde n'a pas été convaincu par cette révélation. En tout cas, Altan Khan et le lama bouddhiste ont échangé leurs titres. Le 'Phags-pa Lama réincarné a légitimé l'autorité d'Altan Khan tandis qu'Altan Khan lui a conféré le titre de Dalaï Lama (en faisant officiellement de lui le troisième Dalaï Lama). 25 Le nouveau Dalaï Lama, avec l'aide des troupes d'Altan Khan, devint la figure prééminente au Tibet. Cette cour de figures bouddhistes a également conduit à la conversion de la Mongolie au bouddhisme au XVIe siècle.

Les Mongols ont également eu un impact significatif sur l'Islam. Comme déjà mentionné, les fondations des Ottomans et des Moghols, deux grands empires islamiques du début de la période moderne, peuvent être considérées comme des ramifications de l'Empire mongol. L'empire safavide est également lié aux Mongols, bien que plus indirectement. En outre, les Mongols ont conquis plusieurs États musulmans et ont mis fin au califat abbasside à Bagdad en 1258. La ville de Bagdad a été transformée d'une grande ville en un marigot provincial, et l'institution du calife qui était censé être le spirituel et, si possible, le chef temporel du monde islamique a également pris fin. Plusieurs dirigeants ont maintenu la présence d'un calife fantoche par la suite, mais l'institution n'a été rétablie avec aucune autorité crédible qu'au XIXe siècle, le sultan ottoman servant de calife. Pourtant, alors que Bagdad perdait son statut de centre d'apprentissage et de prestige dans le monde islamique, un nouveau centre surgit au Caire. En tant que capitale du sultanat mamelouk et ennemi de l'Ilkhanat, les sultans mamelouks se sont posés comme les défenseurs de la religion. Depuis 1260, le Caire est donc resté le centre d'apprentissage et de culture le plus influent du monde islamique.

Même pendant que cela se produisait, les Mongols se sont progressivement convertis à l'islam. Bien qu'il n'y ait pas eu de conversion massive et que parfois des dirigeants non islamiques aient accédé au trône, le processus s'est progressivement poursuivi jusqu'à ce que tous les groupes mongols-turcs qui dominaient les États mongols se convertissent à l'islam, l'étendant ainsi au-delà des régions sédentaires de l'Occident. et l'Asie centrale et dans les régions steppiques où l'islam avait auparavant eu peu d'influence. Grâce à la nature syncrétique du soufisme, le Dar al-Islam s'est développé sous les Mongols, un renversement intéressant de la vision musulmane initiale selon laquelle lorsque « le fléau de Dieu » est apparu pour la première fois, l'islam était à la fin.

Ainsi, l'Empire mongol a indirectement contribué à la création du Dalaï Lama en concentrant le pouvoir et la légitimité du pouvoir sur les princes chinggisides. Pendant ce temps, ils ont accéléré la décentralisation de l'autorité religieuse dans le monde islamique en mettant fin au 'califat abbasside.La montée du soufisme et l'utilisation par les Mongols de l'islam à des fins politiques ainsi qu'une conversion sincère, ont conduit à l'expansion de l'islam dans une grande partie de l'Asie.

Implications pour l'histoire du monde

Enfin, l'Empire mongol reste dans la conscience populaire. Si elle n'est pas toujours bien comprise, son image reste aussi terrifiante qu'elle l'était lorsque Gengis Khan monta pour la première fois les escaliers menant à la chaire de la mosquée de Boukhara. De nombreux exemples existent, mais deux moins connus servent bien à illustrer cela. Le premier est la montée d'un gang de motards connu sous le nom de Mongols, qui cherchait à rivaliser avec les Hell's Angels. 26 Peut-être que ce qui correspond le mieux à l'image des Mongols en tant que « Fléau de Dieu », selon votre point de vue sur la musique disco, a été l'émergence du groupe disco allemand Dschingis Khan en 1979, qui a atteint un minimum de popularité avec des succès tels que « » Dschingis Khan", qui était l'entrée de l'Allemagne au concours Eurovision en 1979, et "The Rocking Son of Dschingis Khan". 27 Peut-être que ce dernier explique la véritable histoire de la raison pour laquelle Gengis Khan a choisi Ögödei plutôt que ses frères comme héritier.

L'empire mongol, à bien des égards, a marqué un carrefour dans l'histoire du monde. En tant que plus grand empire contigu de l'histoire, il a uni l'Eurasie d'une manière qui ne s'est pas répétée. En tant que telles, les actions au sein de l'empire se sont répercutées dans le reste de l'Asie et de l'Europe, que ce soit à travers le commerce, la guerre ou les affaires religieuses. De plus, comme les Mongols ont mis fin à plusieurs dynasties précédentes et ont conduit à la création de nouveaux centres de pouvoir, l'Empire mongol peut être considéré comme un catalyseur du changement de l'ère pré-moderne à l'ère moderne.

1 Igor de Rachewiltz, « Le titre Cinggis Chan/Chaghan réexaminé », in Gedanke und Wirkung: Festschrift zum 90. Geburtstag von Nicholaus Poppe, éd. W Heissig et K. Sagaster (Wiesbaden : Harrassowitz Verlag, 1989), p. 281-98. Auparavant, on supposait que Gengis Khan signifiait souverain océanique, sur la base des tentatives du début du XXe siècle pour le lier au mot turc, tenggis qui se traduit par "mer ou océan".

2 Xixia était un État dominé par les Tanguts, un peuple tibétain, bien que la population de l'État se composait de nomades turcs, tout comme les Chinois de l'ethnie Han.

3 L'empire Jin a été fondé en 1125 lorsque les tribus mandchoues Jurchen ont envahi et conquis la dynastie Liao (916-1125). Les Jurchen, un peuple semi-nomade, ont pris le nom dynastique de Jin ou (Golden) et ont régné sur le nord de la Chine jusqu'à ce que les Mongols conquièrent l'Empire en 1234.

4 L'Empire Khwarazmian a vu le jour au 12 e siècle. Après l'effondrement de l'empire seldjoukide, qui avait dominé une grande partie du Moyen-Orient aux XIe et XIIe siècles, les gouverneurs du Khwarazm, situé au sud de la mer d'Aral, autour de la ville moderne de Khiva, sont devenus indépendants. Le sultan Muhammad II (1200-1220) a étendu l'empire au maximum. La dynastie était d'origine turque et avait des liens conjugaux étroits avec les Turcs Qangli en Asie centrale.

5 V. V. Bartold, Turkestan jusqu'à l'invasion mongole, (New Delhi : Munshiram Manoharlal Pub., 1992), 400-401 Henry Schwarz, "Otrâr", CAS 17 (1998) : 8 Thomas Allsen, « Princes mongols et leurs partenaires marchands, 1200-1260 », Asie majeure 2 (1989), 92 Minhâj Sirâj Jûzjân&icir, Tabaqât-i-Nasir&icir, 2 Vols, édité par 'Abd al-Hayy Habîb&iccirc, (Kâbul: Anjuman-i Târ&icirkh-i Afghânistân, 1964-65), 650-651 Minhâj Sirâj Jûzjânî, Tabakât-i-Nasir&icic (Une histoire générale des dynasties Muh,ammadan d'Asie), 2 Vols., traduit du persan par le Major H. G. Raverty, (New Delhi : Oriental Books Reprint Corp., 1970), 966.

6 Ata Malik Juvaini, Gengis Khan : L'histoire du conquérant du monde, traduit par J. A. Boyle, (Seattle : University of Washington Press, 1997), 105.

8 Igor de Rachewiltz, éditeur, L'histoire secrète des Mongols, Bibliothèque asiatique intérieure de Brill, vol. 7/1, (Leyde : Brill, 2004), 196-200.

9 Pour une discussion plus approfondie de l'armée mongole, voir Timothy May, L'art mongol de la guerre, (Yardley, Pennsylvanie : Westholme Publishing, 2007).

10 Marco Polo, Les Voyages de Marco Polo, traduit par Henry Yule, (New York : Dover Publications, 1993), 263.

11 Pour en savoir plus sur le débat sur les raisons pour lesquelles les Mongols se sont retirés de Hongrie, voir Greg S. Rogers, "An Examination of Historians' Explanations For the Mongol Withdrawal from East Central Europe," Trimestriel d'Europe de l'Est 30 (1996): 3-27.

13 Chuluuni Dalaï, Xamag Mongol Uls (1101-1206), (Ulaanbaatar: Shux Erdem Kompani, 1996), passim David Morgan, Les Mongols, (Oxford : Blackwell, 1986), 90 Isenbike Togan, Flexibilité et limitation dans les formations steppiques : le khanat de Kerait et Gengis Khan, (Leiden : Brill, 1998), passim.

14 Paula Sabloff, « Pourquoi la Mongolie ? La culture politique d'une démocratie émergente », Enquête sur l'Asie centrale 21/1 (2002) : 19-36. Il y a ceux qui ne sont pas d'accord avec les conclusions ou l'interprétation de Sabloff. Voir aussi Andrew F. March, « Citizen Genghis ? On Explaining Mongolian Democratic through 'politic culture' », 22/1 (2003) : 61-66. Bien que certaines des critiques soient valables, le principal reste que de nombreux Mongols voient un lien historique entre la démocratie actuelle et leurs racines nomades et impériales. Indépendamment de l'exactitude historique, cela reste une construction importante dans leur imagination historique.

15 Paul Ratchnevsky, Gengis Khan : sa vie et son héritage, traduit et édité par Thomas Nivison Haining, (Cambridge : Blackwell, 1992), 95.

16 Les Nestoriens étaient des chrétiens orientaux, considérés comme hérétiques par les orthodoxes orientaux au concile d'Éphèse en 431, qui suivaient les enseignements du moine du Ve siècle, Nestorius. Alors que l'Église orthodoxe orientale a déclaré que le Christ était de deux natures, humaine et divine, liés en une seule personne avec une seule volonté, les Nestoriens croient que les deux natures n'étaient pas liées en un seul corps. La foi nestorienne s'est lentement propagée à travers l'Asie et a gagné en popularité en Asie centrale et même en Mongolie. Le script que les Mongols ont finalement adopté est finalement dérivé du script syriaque apporté par les Nestoriens.

17 Rudi Lindner, « How Mongol were the early Ottomans ? », in Reuven Amitai-Preiss et David Morgan (eds), L'empire mongol et son héritage, (Leyde : Brill, 2000), 282-9.

18 Martha Brill Olcott, Les Kazakhs, 2 e éd., (Stanford : Hoover Institution Press, 1995), 3-9.

19 Le territoire a assigné le Jochi, le fils aîné de Gengis Khan.

20 Voir Donald Ostrowski, La Moscovie et les Mongols : influences interculturelles à la frontière steppique (Cambridge : Cambridge University Press, 2002), passim.

21 Thomas Allsen, Culture et conquête en Eurasie mongole, (Cambridge : Cambridge University Press, 2001), passim Paul D. Buell, « La nourriture, la médecine et la route de la soie : les échanges de l'ère mongole », La route de la soie 5/1 (2007): passim.

23 Pour en savoir plus sur ce sujet, voir Paul Buell, « Mongol Empire and Turkicization : The Evidence of Food and Foodways », dans Amitai-Preiss et Morgan (eds)L'empire mongol et son héritage, (Leiden: Brill, 2000), 200-223 Buell, "La nourriture, la médecine et la route de la soie: les échanges de l'ère mongole", passim.

24 John de Plano Carpini, "Histoire des Mongols" traduit par une religieuse sur l'abbaye de Stanbrook en La mission mongole, édité par Christopher Dawson, (Londres : Sheed and Ward, 1955), 12.

25 Charles R. Bawden, L'histoire moderne de la Mongolie, (New York : Praeger, 1968), 28-30.


Le sac mongol de Bagdad en 1258

Le sac de Bagdad en 1258. (Image : Rashid-ad-Din’s Gami’ at-tawarih/Public domain)

L'âge d'or islamique - du VIIIe au milieu du XIIIe siècle - a été l'une des plus grandes périodes d'épanouissement humain dans la connaissance et le progrès, avec Bagdad comme point focal. Véritable dépositaire mondial du savoir humain, cette capitale impériale arabo-musulmane a également accueilli, voire encouragé, des universitaires du monde connu. Au fur et à mesure que sa richesse et sa renommée augmentaient, de plus en plus d'érudits et d'ingénieurs ont été attirés par la ville de toute la civilisation. Mais en janvier 1258, une vaste armée mongole a atteint le périmètre de la ville et a exigé que le calife - al-Musta’sim, l'autorité spirituelle nominale du monde islamique - se rende.

Histoire de Bagdad : la plus grande ville du monde

Si vous pouvez imaginer les ondes de choc, si Londres rasait demain, vous vous rapprocheriez de l'horreur qui allait accompagner le sac de Bagdad en 1258.

Fondée 500 ans plus tôt, la population de Bagdad avait atteint un million en un siècle, ce qui en fait la ville la plus grande, la plus prospère et la plus célèbre du monde. Si l'on pense à Londres en 1897, l'année où la reine Victoria a célébré son jubilé d'or, la ville anglaise sur la Tamise était alors la ville la plus grande et la plus importante du monde. En 1897, Londres était sans égal dans le monde, et nulle part ailleurs n'égalait sa puissance et son influence. C'était la capitale et le pivot de l'Empire britannique.

Cour intérieure du Collège d'enseignement supérieur Mustansiriya de Bagdad, construit en 1227. C'est un symbole de prospérité à Bagdad à l'époque médiévale. (Image : Photographie de Taisir Mahdi/Domaine public)

Si vous pouvez imaginer les ondes de choc, si Londres rasait demain, vous seriez proche de l'horreur qui allait accompagner le sac de Bagdad en 1258.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Les tournants de l'histoire du Moyen-Orient. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Un moment dévastateur de l'histoire pour les musulmans du Moyen-Orient

Pour de nombreux historiens, l'arrivée des Mongols au cœur de la foi et de l'empire musulmans est le moment le plus dévastateur de l'histoire du Moyen-Orient musulman. Il est facile de comprendre pourquoi - et difficile d'argumenter le contraire - car le sac de Bagdad marquerait la fin de l'âge d'or islamique.

Plutôt que de se soumettre, le calife abbasside a défié les Mongols de tenter de prendre d'assaut sa ville, s'ils l'osaient. L'armée nomade d'Asie, dirigée par Hulagu Khan, l'un des petits-fils de Gengis Khan, a en effet osé. Faisant ce pour quoi ils sont le plus célèbres, les Mongols ont battu Bagdad. En 10 jours de violence et de destruction incessantes, Bagdad et ses habitants ont été complètement et totalement vaincus. Presque sans exception, la population a été soit passée au fil de l'épée, soit vendue en esclavage. Le Tigre était rouge - pour citer l'une des phrases les plus sur-citées et les plus surmenées de l'histoire - avec le sang d'hommes, de femmes et d'enfants massacrés.

Après cela, tous les bâtiments importants de Bagdad, y compris les mosquées, les palais et les marchés, ont été complètement détruits, dont la célèbre Maison de la Sagesse. Des centaines de milliers de manuscrits et de livres inestimables ont été jetés dans la rivière, obstruant la voie navigable artérielle avec tant de textes, selon des témoins oculaires, que les soldats pouvaient monter à cheval d'un côté à l'autre. Bien sûr, la rivière est passée du rouge au noir avec de l'encre.

Qui étaient les Mongols ?

Le sac de Bagdad s'inscrit, comme une charnière, presque exactement au milieu de deux dates déterminantes dans l'histoire de l'Islam, de la fondation de la foi en l'an 622 à la fin du dernier califat en 1924. Même selon les normes de le jour, la destruction était choquante, et les résultats durables, sinon permanents. Le nom des Mongols au cours de cette période de l'histoire était synonyme de destruction. Qui étaient-ils et d'où venaient-ils ? Y a-t-il une raison de penser qu'ils étaient plus destructeurs que les autres peuples à l'époque ?

Les Mongols étaient un peuple nomade dont la mobilité leur donnait un grand avantage sur les civilisations centrées autour des villes. (Image : Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afghanistan – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 49/Domaine public)

Les Mongols, une ethnie originaire d'Asie du Nord et centrale, étaient des peuples typiquement pastoraux, dont le mode de vie nomade les mettait inévitablement en conflit avec des populations plus sédentaires. La Grande Muraille de Chine est probablement le meilleur exemple de la façon dont les peuples sédentaires ont essayé de restreindre leur libre circulation. Le mur a été essentiellement construit pour contenir les incursions de leurs voisins mongols du nord.

Cette préférence pour le nomadisme sur une existence sédentaire est au cœur de la vision des Mongols comme particulièrement destructrice. Comme l'a dit un écrivain, alors que les musulmans construisaient des villes - Bagdad et Le Caire, par exemple - les Mongols les détruisaient. Cela signifie-t-il que les Mongols étaient intrinsèquement plus impitoyables ou violents que les musulmans ou les chrétiens en croisade ? Pas nécessairement. Elle montre plutôt que leur priorité, en termes de conquête, était pour la terre, pour le pâturage – pour l'espace même – plutôt que pour les villes et l'enfermement.

Comme l'a dit un écrivain, alors que les musulmans construisaient des villes - Bagdad et Le Caire, par exemple - les Mongols les détruisaient.

Une chose qui est ressortie du manque d'intérêt des Mongols à s'emparer des villes était leur mobilité accrue. Vivant souvent d'un régime de lait de jument - ou de sang, si les juments n'allaient pas - la coutume mongole signifiait qu'ils ne lavaient jamais leurs vêtements. Ceci, associé à un régime alimentaire riche en graisses - à la fois du lait et de la viande - explique sans aucun doute la réputation des Mongols en tant qu'ennemi très malodorant et effrayant.

Les féroces guerriers mongols

Reconstitution d'un guerrier mongol. (Image : William Cho – Gengis Khan : L'exposition/domaine public)

Les chroniqueurs contemporains nous disent que les guerriers mongols étaient les plus à l'aise en selle, littéralement, semble-t-il. S'ils devaient parcourir plus d'une centaine de mètres, ils sauteraient à cheval et monteraient. De plus, tous les guerriers possédaient de nombreuses montures, leur permettant de couvrir de plus grandes distances que la cavalerie plus traditionnelle trouvée au Proche-Orient et en Europe. Alors qu'ils chevauchaient léger au combat, les Mongols utilisaient des bœufs attelés pour tirer leurs biens les plus lourds et les plus encombrants d'un endroit à l'autre.

Une facette importante de la voie mongole de guerre et de conquête était leur utilisation de la terreur comme tactique. Le claquement des pots en métal et le cliquetis des cloches étaient la façon habituelle d'annoncer le début d'une bataille. Cela a créé un tel vacarme que les défenseurs d'une ville assiégée auraient presque impossible d'entendre les ordres de leurs officiers.

Chaque fois qu'ils entraient sur un nouveau territoire, les Mongols offraient aux dirigeants locaux l'occasion de se rendre. Mais dans le langage de nombreux vendeurs, il s'agissait d'une offre unique. Pour ceux assez fous pour ne pas se rendre immédiatement, la conquête et la destruction sans quartier seraient leur lot, et les habitants de Bagdad le savaient.

Préparer le terrain pour une catastrophe avant le sac de Bagdad

En 1206, à peine 52 ans avant le sac de Bagdad, l'empire mongol fut formé et dirigé par le légendaire Gengis Khan. Khan est à l'origine un mot mongol qui signifie chef militaire, ou souverain, roi, en anglais. Être accepté comme le Grand Khan a effectivement élevé Gengis au statut d'empereur. Ses petits-fils régnaient désormais sur l'empire mongol. Outre Hulagu Khan, qui a mené l'attaque contre Bagdad, il y avait Kublai Khan, conquérant de la Chine, et Mongke Khan, qui est devenu le Grand Khan et a envoyé son frère Hulagu à Bagdad.

Hulagu Khan menant son armée au combat. (Image : Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afghanistan – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 177/Domaine public)

Hulagu a marché à la tête de la plus grande armée mongole jamais assemblée, composée de 150 000 soldats, Bagdad étant l'un des objectifs de cette mission. Tout d'abord, on a dit à Hulagu de soumettre le sud de l'Iran, ce qu'il a fait. Ensuite, il devait détruire les infâmes Assassins.

Secte séparatiste Nizari-Ismaili-Shia, fondée au XIe siècle, les Assassins avaient atteint l'infamie pour les assassinats politiques - d'où le terme que nous utilisons aujourd'hui - perpétrés par certains d'entre eux. Bien que l'on sache que les Assassins étaient basés au château d'Alamut dans le nord-ouest de l'Iran, nombre de leurs adversaires pensaient qu'ils étaient en quelque sorte invincibles en raison de la furtivité qu'ils employaient généralement. Hulagu Khan a prouvé que ce n'était pas le cas. Après avoir détruit les Assassins et leur château fort à Alamut, Bagdad était la prochaine étape sur sa liste.

La majorité des hommes de Hulagu Khan étaient des guerriers mongols, mais la force comprenait également des chrétiens, notamment des soldats dirigés par le roi d'Arménie, des croisés francs de la principauté d'Antioche et des Géorgiens.

La majorité des hommes de Hulagu Khan étaient des guerriers mongols, mais la force comprenait également des chrétiens, notamment des soldats dirigés par le roi d'Arménie, des croisés francs de la principauté d'Antioche et des Géorgiens. Il y avait aussi des soldats musulmans de diverses tribus turques et perses, et 1 000 ingénieurs chinois, spécialistes de l'artillerie, qui étaient toujours en demande lorsque le besoin se faisait sentir de réduire les murs en ruines.

Le califat abbasside

Les Abbassides – le troisième califat islamique à gouverner le Moyen-Orient musulman depuis la mort de Mahomet – étaient arrivés au pouvoir en 750, après avoir renversé leurs rivaux, les Omeyyades basés à Damas. Tirant leur nom de l'un des oncles de Mahomet, Abbas, les Abbassides ont rapidement pris le contrôle de presque toutes les terres omeyyades et se sont ainsi retrouvés à régner sur un énorme empire qui couvrait la péninsule arabique, l'Afrique du Nord, le Levant, la Syrie, l'Irak, la Perse et au-delà. à l'Afghanistan moderne.

Un nouveau califat abbasside méritait une nouvelle capitale, qu'ils établirent à Bagdad, en 762, et en firent aussitôt une ville impériale digne de leur grandeur.

Un nouveau califat abbasside méritait une nouvelle capitale, qu'ils établirent à Bagdad, en 762, et en firent aussitôt une ville impériale digne de leur grandeur. En quelques générations, Bagdad avait attiré certains des plus grands érudits du monde. À côté de l'érudition et des traditions culturelles persanes – et de l'autorité arabe – on a vu des gens d'autres régions d'Asie, d'Europe et d'Afrique. De nombreux juifs et chrétiens y ont également poursuivi des études.

Bagdad : une ville d'apprentissage

Parmi les innombrables bibliothèques et autres centres d'apprentissage de l'ancienne Bagdad, la plus grande d'entre elles a été fondée par les premiers califes abbassides. Appelé Bayt al-Hikma - ou Maison de la Sagesse - c'était l'endroit que les meilleurs érudits et professeurs aspiraient à atteindre - pas seulement les musulmans du monde islamique. Imaginez si vous voulez, tous les collèges américains de la Ivy League réunis en un seul ajoutent à ceux-ci la puissance scientifique et technologique de Carnegie Mellon, MIT, Stanford et Berkley, puis ajoutez Oxford et Cambridge au mélange, et les grands non-anglais du monde- universités parlantes. Cela se rapproche de ce à quoi ressemblait la Maison de la Sagesse, sauf qu'elle était encore plus influente.

Imaginez si vous voulez que tous les collèges américains de l'Ivy League réunis en un seul ajoutent à ceux-ci la puissance scientifique et technologique de Carnegie Mellon, MIT, Stanford et Berkley, puis ajoutez Oxford et Cambridge au mélange, et les grands non-anglophones du monde les universités.Cela se rapproche de ce à quoi ressemblait la Maison de la Sagesse, sauf qu'elle était encore plus influente.

Il y avait deux côtés distincts à l'érudition à Bagdad. L'un était un travail de traduction, avec des textes d'Inde, de Perse et de Grèce rassemblés en grand nombre. Les textes initialement composés en persan, sanskrit, grec, syriaque et chinois ont tous été traduits avec empressement en arabe. Combiné à ce travail de traduction étendu, cependant, était une richesse d'érudition originale, financée et encouragée par les califes. Les arts et les sciences étaient couverts, de sorte que des progrès ont été réalisés dans presque tous les sujets imaginables, y compris les mathématiques, la médecine, l'astronomie, la physique, la cartographie, la zoologie et la poésie.

Un calife à la volonté faible à Bagdad au XIIIe siècle

En l'an 1242, al-Musta’sim est devenu le 37e calife de la lignée abbasside. Les jours de gloire de Bagdad étaient derrière lui. À ce stade, les califes abbassides étaient en grande partie des figures de proue, soutenus par des forces extérieures. S'ils étaient importants, c'était en tant qu'héritiers de l'orthodoxie islamique et en tant que phares de la grandeur culturelle, mais pas en tant que pouvoir politique à obéir ni comme force militaire à craindre. En effet, les Abbassides avaient déjà l'habitude de payer un tribut annuel aux Mongols. Malgré cela, la ville était encore grande et prospère.

Personnage faible, voire dissolu, al-Musta’sim était plus heureux de traîner avec des musiciens et de boire du vin qu'il ne régnait…

Hélas pour Bagdad, la cour de l'histoire ne considère pas le calife comme le plus grand de sa lignée. Personnage faible, voire dissolu, al-Musta’sim était plus heureux de traîner avec des musiciens et de boire du vin qu'il ne dirigeait un empire déjà affaibli. En 1251, les Abbassides ont envoyé une délégation pour rendre hommage au couronnement du frère de Hulagu, Mongke, lorsqu'il est devenu le Grand Khan, mais cela n'a plus été considéré comme suffisant.

Les Mongols demandent la soumission du calife abbasside al-Mustasim

Mongke Khan recevant une audience à Karakorum. (Image : Abdullâh Sultân (atelier). Shîrâz – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 206, fol. 101/Domaine public)

Mongke a insisté pour que le calife abbasside al-Musta’sim vienne en personne à Karakorum, la capitale du XIIIe siècle de l'empire mongol, dans le nord de la Mongolie moderne, pour se soumettre pleinement à la domination mongole. Le calife al-Musta’sim a refusé de le faire. La confrontation finale entre les Mongols et les Abbassides était fixée. Avec la horde mongole marchant sur Bagdad, un affrontement était inévitable, même si ce ne serait pas la première rencontre entre les Abbassides et les Mongols.

Dans un passé récent, les Abbassides avaient remporté quelques victoires militaires à petite échelle contre les forces mongoles, mais celles-ci ont rapidement été annulées et ne faisaient partie d'aucune tendance d'un empire abbasside militairement renaissant. Leurs jours de gloire martiale étaient révolus depuis longtemps. Ajoutant de l'huile sur le feu, al-Musta’sim aurait offensé les musulmans chiites par divers actes et décrets. Il aurait dû mieux le savoir, car son grand vizir, ou conseiller principal, était lui-même un musulman chiite. Ce vizir se serait rangé du côté des Mongols, encourageant leur prise de contrôle de la ville, imaginant peut-être qu'un Hulagu reconnaissant lui donnerait le contrôle de Bagdad. Si c'est ce qu'il pensait, il ne savait rien de Hulagu.

Une décision difficile pour le calife de se rendre aux Mongols

Le calife avait le choix entre se rendre au chef mongol et probablement sauver sa ville, ou constituer son armée et partir à la rencontre des guerriers envahisseurs au combat. Le calife n'a probablement jamais pensé qu'il devrait probablement se rendre plutôt que d'envoyer des menaces à Hulagu. Al-Musta’sim a découvert une troisième option : ne rien faire.

Bagdad était encerclé et al-Musta’sim s'est rendu compte trop tard que l'armée mongole était beaucoup plus grande et plus forte qu'on ne lui avait dit. Le reste du monde musulman n'était pas non plus sur le point de se précipiter à son secours. Le siège de Bagdad a commencé le 29 janvier 1258. Les Mongols ont rapidement construit une palissade et un fossé et ont apporté des engins de siège, tels que des béliers couverts qui protégeaient leurs hommes des flèches et autres missiles des défenseurs, et des catapultes pour attaquer les murs de la ville. . À ce stade, al-Musta’sim a fait une dernière tentative pour négocier avec Hulagu et a été repoussé. Al-Musta’sim a rendu Bagdad à Hulagu cinq jours plus tard, le 10 février. Ajoutant à la détresse de ceux à l'intérieur de la ville, Hulagu et sa horde n'ont fait aucune tentative pour entrer dans la ville pendant trois jours.

Une lueur de compassion pour les chrétiens de Bagdad

Les prêtres nestoriens le dimanche des Rameaux. Le nestorianisme était une forme de christianisme qui a connu un succès significatif en Asie. La mère et l'épouse préférée de Hulagu étaient Nestoriennes. (Image : Exposition au Musée ethnologique, Berlin, Allemagne. Photographie de Daderot/Domaine public)

Tard dans sa vie, Hulagu est devenu bouddhiste. À ce moment, cependant, le seul signe de compassion qu'il montra était envers la communauté chrétienne nestorienne de Bagdad. Le nestorianisme était une forme de christianisme que les autorités ecclésiastiques avaient déclaré hérétique au 5ème siècle. Il soulignait que les aspects divins et humains de la nature de Jésus étaient séparés. De nombreux Nestoriens avaient déménagé en Perse, où ils vivaient depuis. Hulagu, en entrant à Bagdad, a dit aux Nestoriens de s'enfermer dans leur église et a ordonné à ses hommes de ne pas les toucher. Quelle était la raison de cet acte de bonté avant le bain de sang qui allait suivre ? Simplement que la mère de Hulagu et sa femme préférée étaient toutes deux chrétiennes nestoriennes.

Les Mongols exécutent les notables de Bagdad

Environ 3 000 notables de Bagdad, dont des fonctionnaires, des membres de la famille abbasside et le calife lui-même, ont demandé la grâce. Mais tous les 3 000 ont été mis à mort sans scrupule…

Une fois les Nestoriens en sécurité, Hulagu a accordé à son armée une semaine sans entrave de viols, de pillages et de meurtres pour célébrer leur victoire. Environ 3 000 notables de Bagdad, dont des fonctionnaires, des membres de la famille abbasside et le calife lui-même, ont demandé la grâce. Mais tous les 3.000 furent mis à mort sans scrupule tous, c'est-à-dire à l'exception du calife. Il a été retenu prisonnier un peu plus longtemps, peut-être en partie pour qu'il puisse voir toute l'étendue de ce qui est arrivé à sa capitale.

Les estimations du nombre de morts vont de 90 000 au plus bas à un million à l'autre. En plus d'être un nombre convenablement rond, la population de Bagdad était d'environ un million, et les archives historiques nous disent que tout le monde n'a pas été tué. Quel que soit le nombre réel, il comprenait l'armée qui avait osé résister à l'avance de Hulagu, et les civils, qui n'avaient pas le choix de toute façon. Des hommes, des femmes et des enfants jusqu'à des bébés dans les bras étaient passés au fil de l'épée ou matraqués à mort. Peu de pitié a été montrée à moins qu'il ne s'agisse d'une mort rapide plutôt que d'une mort prolongée.

Mort d'un calife

Selon la légende, Hulagu a enfermé le calife dans son propre trésor, entouré de sa richesse, et l'a laissé seul à mourir de faim. (Image : Maître de la Mazarine/Domaine public)

Le calife al-Musta’sim a été contraint de surveiller ces meurtres et le pillage de son trésor et de ses palais. Hulagu l'a raillé en disant qu'avec tant d'or et tant de bijoux, il aurait mieux fait de dépenser une partie de ces richesses pour constituer une plus grande armée. Quant à la façon dont le calife a rencontré sa fin, un récit dit qu'il était enfermé dans son trésor, entouré de sa richesse et laissé seul à mourir de faim. Aussi coloré que soit ce récit, cela ne semble pas probable, étant donné le pillage généralisé qui a eu lieu, et cela n'est corroboré par aucune source.

Un récit plus plausible, tel que rapporté par plusieurs chroniqueurs, est le suivant : Hulagu avait été averti par ses astronomes que le sang royal ne devrait pas être répandu sur la terre. Si c'était le cas, la terre le rejetterait, et des tremblements de terre et des destructions naturelles s'ensuivraient. Si l'on considère son bilan, on pourrait ne pas penser que Hulagu est un homme particulièrement prudent. Cependant, dans ce cas, il a tracé la voie la plus sûre. Le calife a été enroulé dans des tapis, qui attraperaient tout sang versé, puis il a été piétiné à mort par sa cavalerie. Pour la première fois depuis la mort de Mahomet, 636 ans plus tôt, l'Islam n'avait pas de calife dont le nom puisse être cité dans les prières du vendredi.

Destruction de la ville de Bagdad

Si vous cherchez un exemple de ville rasée, Bagdad en 1258 serait un bon choix.

Outre les pertes humaines, il y a eu la destruction de la ville vieille de 500 ans elle-même. Des feux ont été allumés pour que l'odeur parfumée du bois de santal et d'autres aromatiques se sente jusqu'à 30 miles de distance. Si vous cherchez un exemple de ville rasée, Bagdad en 1258 serait un bon choix. Après une semaine, Hulagu a ordonné à son camp de quitter la ville et s'est déplacé au vent, loin de la puanteur des cadavres en décomposition.

Hulagu a laissé Bagdad une ville brisée et dépeuplée. Même si ceux qui sont restés en vie avaient voulu reconstruire, ils n'avaient pas le nombre, les ressources et les compétences pour le faire. La mort et la destruction étaient telles qu'il faudrait plus d'une décennie avant que quelqu'un de Bagdad n'exécute le hajj pèlerinage à La Mecque. En attaquant Bagdad, Hulagu a également détruit le réseau de canaux qui irriguait les terres arables alentour. La famine et la peste suivirent la horde mongole à Bagdad comme ailleurs. Leurs tactiques de terre brûlée permettent de comprendre facilement pourquoi ils ont souvent la réputation d'être les plus destructeurs de tous les grands empires.

Questions courantes sur le sac de Bagdad

Les Mongols ont renvoyé Bagdad parce que le calife Al-Musta’sim a refusé de capituler devant les conditions de soumission de Mongke Khan et l'utilisation de l'armée d'Al-Musta’sim’sim pour soutenir les forces combattant en Perse.

Cette histoire la plus courante est qu'Al-Musta’sim a été enveloppé dans des tapis et piétiné à mort afin de ne pas verser de sang, ce qui, selon les Mongols superstitieux, provoquerait un tremblement de terre.

Les hommes de Hulagu ont incendié la bibliothèque de Bagdad ainsi que de nombreux autres lieux remarquables.

Le petit-fils de Gengis Khan, Berke, a été l'un des tout premiers dirigeants mongols à se convertir à l'islam, et cela était en grande partie dû aux efforts du derviche Saif ud-Din. D'autres Mongols se sont convertis sous l'influence de leurs épouses.


Empire mongol : Chormaquan et la conquête mongole du Moyen-Orient

C'était en 1246, et un moine franciscain nommé Jean de Plano Carpini, l'envoyé papal à la cour mongole de Karakorum, écoutait très attentivement des prêtres russes lors du couronnement de Güyük Khan. L'esprit de Carpini absorbait chaque détail alors que les prêtres russes parlaient des conquêtes passées des Mongols, récitant les noms et les emplacements des généraux mongols. Et quand ils eurent fini de parler, Carpini avait accompli une chose étonnante.

Des prêtres russes, il apprit l'existence d'un général nommé Chormaqan qui s'était déplacé contre les pays du Moyen-Orient, vainquant non seulement des hommes, mais aussi de véritables monstres. Carpini a écrit plus tard que lorsque Chormaqan traversait un désert, il est tombé sur certains monstres, alors on nous a dit comme une certaine vérité, qui avait une forme humaine, mais un seul bras avec une main, au milieu de la poitrine, et un pied, et tous deux tirèrent d'un seul arc et ils coururent à une vitesse telle que les chevaux ne pouvaient pas suivre leur trajectoire, car ils couraient en sautant sur un pied et, quand ils se fatiguaient de cette méthode de progression, alors ils s'entendaient sur les roues des chariots à main et à pied. Lorsque cela les avait épuisés, ils ont couru à nouveau comme avant. Les prêtres russes ont également dit à Carpini qu'après les avoir vaincus, Chormaqan a envoyé plusieurs des monstres à Karakorum en tant qu'envoyés pour demander la paix.

Les monstres étaient peut-être un mythe, mais le général mongol de l'histoire existait bel et bien. Chormaqan Noyan a atteint peu de la renommée que ses pairs, tels que Subedei, Muqali et Bayan, ont acquise. Mais ce n'est pas faute de réussite. La majorité des possessions de l'empire mongol au Moyen-Orient ont été acquises au cours de la campagne de 10 ans de Chormaqan, mais la plupart des historiens des conquêtes mongoles ont tendance à concentrer leur attention sur les invasions de la Chine et de l'Europe.

La première mention de Chormaqan était pendant l'invasion mongole de l'empire Khwarazmian en 1219-1221. À un moment donné en 1221, les fils de Gengis Khan, Jochi, Chaghatai et Ogedei, après avoir saccagé la ville d'Urgench, n'ont pas mis de côté une partie du butin pour leur père. Cela a grandement irrité le grand khan. Tandis que ses fils s'asseyaient timidement devant le grand chef mongol, il les réprimanda pour leur avarice et leur désobéissance. Peu osaient parler ouvertement à Gengis Khan pendant ses moments de colère, mais trois porteurs de carquois de la keshik, ou garde du corps impérial, est intervenu. Les trois membres, Qongqai, Qongtaqar et Chormaqan, ont adressé une pétition à Gengis Khan, en disant : une façon, sans cesse, de décourager les fils. Pourquoi? Nous craignons que les fils, ayant peur, ne se découragent & #8217.

Cette démonstration de courage et de sagesse impressionna le grand khan. Bien que Chormaqan et ses compagnons de garde aient obtenu un répit pour les trois princes, ils ont également cherché quelque chose pour eux-mêmes. Ils ont demandé à Gengis Khan de les autoriser à mener une attaque contre Bagdad, qui se trouvait alors en dehors du royaume mongol. Gengis Khan l'a examiné brièvement et a ensuite accordé à Chormaqan la promotion pour mener la campagne, tandis que Qongqai et Qongtaqar resteraient dans le keshik.

Chormaqan Noyan, membre de la tribu sunit des Mongols, devint ainsi général. Pourtant, son armée attendra neuf ans avant de finalement déménager. Plusieurs facteurs ont retardé la campagne. Le premier problème à résoudre était une autre guerre et un vassal récalcitrant. La guerre avait éclaté après qu'Inaljuq, le gouverneur khwarazmian d'Otrar, ait massacré une caravane commerciale protégée mongole, puis tué des envoyés mongols lorsqu'ils demandaient une compensation pour l'outrage. Gengis Khan, qui faisait déjà campagne contre le royaume de Jurchen dans le nord de la Chine, rassembla rapidement une autre armée pour affronter son nouvel adversaire. Cependant, Iluqu Burkhan, souverain du royaume tangoute de Hsi Hsia, a désobéi à l'ordre du grand khan d'envoyer des troupes pour la campagne de Khwarazmian et son ambassadeur a même osé dire : « Si les forces de Gengis Khan sont incapables de subjuguer les autres, pourquoi est-il allé jusqu'à devenir khan ? Avec les combats en cours en Chine, Gengis Khan n'a pas pu épargner les hommes pour mater les Tangoutes. Plutôt que de laisser les Khwarazmians impunis, Gengis Khan a envahi leurs terres et a mis de côté ses plans pour faire face à son vassal rebelle pour une date ultérieure.

Après avoir détruit l'empire Khwarazmian, Gengis Khan était libre de se déplacer contre Hsi Hsia en 1226. Les armées mongoles ont rapidement détruit le royaume, mais avant la capitale de Ninghsia, la machine de guerre mongole a calé et un long siège a commencé. Gengis Khan a personnellement dirigé la campagne, mais pendant la chasse, le cheval du vieux guerrier a été surpris et l'a jeté de la selle. Bien qu'apparemment indemne au début, Gengis Khan est devenu de plus en plus faible, probablement à cause de blessures internes. Il mourut en 1227, alors que le siège de Ninghsia était toujours en cours. Son dernier ordre était que le roi de Hsi Hsia et la population de Ninghsia soient massacrés. Finalement, la ville est tombée et sa dernière demande a été exécutée. Il n'est pas certain que Chormaqan était présent pendant cette campagne, mais avec la mort de Gengis Khan, aucun général mongol ne pouvait commencer une nouvelle campagne avant d'avoir élu un nouveau khan dans la capitale impériale de Karakorum. Le successeur choisi de Gengis Khan, Ogedei, l'un de ses quatre fils principaux, n'a été intronisé qu'en 1229. Ce n'est qu'en 1230, lorsque le sultan Jalal al-Din, un vieil ennemi des Mongols, est revenu pour raviver le pouvoir khwarazmian en Perse, que Chormaqan a finalement obtenu ses ordres de marche.

Jalal al-Din avait vaincu les forces mongoles à plusieurs reprises pendant la guerre de 1219-1221. Après avoir subi une défaite par une armée personnellement dirigée par Gengis Khan, Jalal al-Din a été contraint de fuir. En 1226, cependant, il retourna en Perse pour faire revivre l'empire perdu par son père, Muhammad ‘Ala al-Din II. Les forces mongoles envoyées contre lui en 1227 ont été défaites à Dameghan. Une autre armée qui a marché contre Jalal al-Din a remporté une victoire à la Pyrrhus dans les environs d'Ispahan, mais n'a pas pu donner suite à ce succès.

Se croyant à l'abri d'une nouvelle menace mongole, Jalal al-Din a tenté de se tailler un nouveau royaume en Irak al-Jami et dans la région de Transcaucasie. Cependant, à Rum, qui fait maintenant partie de la Turquie, il a été vaincu par le sultan Ashraf d'Alep et le sultan seldjoukide Ala al-Din de Rum. Un envoyé des Assassins Ismaili de Perse est venu à Boukhara, où Chormaqan était stationné, et l'a informé de ce revers, qui a révélé la faiblesse de Jalal al-Din. Avec ces informations en main et l'accord d'Ogedei pour lancer enfin une campagne, Chormaqan quitte Boukhara à la tête de 30 à 50 000 soldats mongols. Beaucoup de ses lieutenants étaient des commandants qui avaient combattu Jalal al-Din en 1227 et 1228.

L'armée mongole se composait principalement d'archers à cheval légèrement blindés mais lourdement armés. La majorité des officiers étaient des Mongols ethniques, cependant, la plupart des soldats étaient divers nomades turcs qui étaient devenus des vassaux mongols. En plus de la cavalerie légère, il y avait un contingent de cavaliers lourds qui portaient des lances ainsi que l'arc composite privilégié par les Mongols. Avec une portée de près de 300 mètres, l'arc composite a permis aux Mongols de mener une bataille de puissance de feu concentrée, plutôt qu'une mêlée de lames tourbillonnantes. De plus, chaque soldat mongol avait une chaîne de trois à cinq chevaux qui étaient entraînés à vivre de la terre plutôt que de fourrage ou de céréales. Cela a permis aux Mongols de maintenir leur mobilité apparemment infatigable. Lorsqu'un cheval se fatiguait, le cavalier changeait simplement de cheval.

Chormaqan ne s'est pas immédiatement lancé contre Jalal al-Din. Au lieu de cela, il a occupé la Perse et le Khurasan, deux bases de longue date du soutien khwarazmian. Traversant la rivière Amou-Daria en 1230 et entrant à Kurasan sans rencontrer d'opposition, Chormaqan la traversa rapidement. Il a laissé derrière lui un contingent important sous le commandement de Dayir Noyan, qui avait reçu d'autres instructions pour envahir l'ouest de l'Afghanistan. Chormaqan et la majorité de son armée sont alors entrés dans la partie nord de la Perse connue sous le nom de Mazandaran à l'automne 1230. Ce faisant, il a évité la zone montagneuse au sud de la mer Caspienne. Cette région était contrôlée par les Ismailis, des musulmans chiites connus en Occident sous le nom d'Assassins. En fournissant à Chormaqan des renseignements sur l'emplacement de Jalal al-Din, ils ont acheté un répit à l'avance mongole.

Après avoir atteint la ville de Rai, Chormaqan y a installé son camp d'hiver et a envoyé ses armées pour pacifier le reste du nord de la Perse.En 1231, il mena son armée vers le sud et s'empara rapidement des villes de Qum et Hamadan. De là, il envoya des armées dans les régions du Fars et de Kirman, dont les souverains se soumettent rapidement, préférant rendre hommage à leurs suzerains mongols plutôt que de voir leurs États ravagés. Pendant ce temps, plus à l'est, Dayir a régulièrement atteint ses objectifs en capturant Kaboul, Ghaznin et le Zawulistan.

À ce stade, un seul bastion majeur en Perse, est resté en dehors du contrôle mongol. C'était Ispahan, où Jalal al-Din a une fois remis 400 prisonniers mongols à la population pour qu'ils soient torturés et exécutés. Après que Chormaqan eut découvert qu'il ne pouvait pas être pris rapidement, il laissa un fort contingent pour l'assiéger. Cet obstacle neutralisé, il reprit alors son avance vers l'ouest.

La conquête de la Perse a été réalisée sans l'intervention de son prétendu défenseur. Jalal al-Din, bien qu'étant un grand guerrier, était plus un flibuste qu'un roi. Une fois que les Mongols ont envahi la Perse, il a essayé de conclure des alliances avec plusieurs de ses anciens ennemis. Il a envoyé des émissaires au calife al-Nasir à Bagdad, au sultan ayyoubide Achraf à Alep et au sultan turc seldjoukide, ‘Ala al-Din. « Si je suis retiré, vous ne pouvez pas leur résister », a-t-il écrit en désespoir de cause. ‘Je suis pour toi comme le Mur d'Alexandre. Que chacun de vous envoie un détachement avec un étendard pour me soutenir, et quand la nouvelle de notre accord et accord leur parviendra, leurs dents seront émoussées et notre armée de bon cœur.

Ni les sultans ni le calife n'ont été influencés par ces paroles. Jalal al-Din avait irrité trop de gens pendant son règne. L'inimitié entre les califes abbassides et les sultans khwarazmiens remontait au règne du père de Jalal al-Din. Il y avait même des rumeurs selon lesquelles le calife lui-même avait écrit à Gengis Khan, demandant de l'aide contre l'empire Khwarazmian. Quant au sultan Achraf et au sultan ‘Ala al-Din, ils avaient récemment vaincu Jalal al-Din après qu'il eut empiété sur leurs territoires. Ils étaient impatients de le voir enlevé.

Les Mongols contrôlant déjà la Perse, Jalal al-Din était isolé en Transcaucasie, dont les citoyens ne l'aimaient ni ne le respectaient. Ce qu'il contrôlait était strictement par la force brute, mais malgré toute sa vantardise et ses prouesses, Jalal al-Din était terrifié par l'approche des Mongols. Lorsqu'il reçut un envoyé mongol et apprit la force de Chormaqan, il exécuta rapidement l'ambassadeur de peur que ses hommes apprennent à quel point ils étaient en infériorité numérique.

À aucun moment Jalal al-Din n'a cherché une bataille avec les Mongols une fois que leur armée a franchi l'Amou-Daria, mais cela n'a pas découragé Chormaqan. Comme le sultan ne viendrait pas à sa rencontre, il envoya une force pour poursuivre le sultan, tandis que le reste de son armée subjugua la Perse.

Jalal al-Din a hiverné en 1230 dans les pâturages luxuriants de la plaine de Mughan. Il ne s'attendait pas à ce que les Mongols, qui ont passé l'hiver à Raï, s'avancent contre lui. Il a rapidement appris son erreur lorsqu'il a reçu des informations selon lesquelles des forces mongoles avaient été vues près de Zinjan, à seulement cent milles de son camp. Une fois qu'ils ont atteint la ville de Sarab, Jalal al-Din a décidé de se retirer plus au nord. Seulement cinq jours plus tard, les Mongols atteignirent son nouveau camp et attaquèrent, mais le frénétique Jalal al-Din réussit à échapper à ses poursuivants. Lorsque ses hommes retournèrent à son quartier général pour signaler la fuite de justesse du sultan Khwarazmian, Chormaquan était furieux. Selon l'historien Juvaini, Chormaqan a demandé à ses officiers : "Au moment même où un tel ennemi avait perdu ses forces et où les voiles de la dissimulation étaient tombés de lui, comment pourraient-ils alors lui donner du répit et ralentir la recherche ?"

Après cela, Chormaqan a assigné à l'un de ses lieutenants, Taimas, la mission spécifique de traquer Jalal al-Din. En 1231, Taimas mena ses forces dans la plaine de Mughan puis dans Arran. Jalal al-Din a tenté d'échapper à ses poursuivants en fuyant vers le nord vers Chirvan puis vers le sud vers l'Azerbaïdjan. Taimas n'a pas imprudemment poursuivi sa carrière, mais a pris le temps d'établir la domination mongole dans certaines parties d'Arran. Ainsi, le royaume de Jalal al-Din s'est encore rétréci et une autre base de soutien, les pâturages vitaux de la plaine de Mughan, ont été coupés du sultan. Jalal al-Din s'est enfui dans la ville de Ganjak, mais encore une fois, cela n'a fourni qu'un court répit. Lorsque les soldats de Taimas se sont approchés, le sultan s'est enfui à travers le Kurdistan jusqu'à la ville d'Akhlat. Là, il réussit à chasser ses poursuivants, mais au lieu de se retirer, Taimas avança vers le nord jusqu'à Manzikert. Jalal al-Din en a profité pour conduire le reste de ses forces à Amid, où il a tenté de forger une autre alliance. Comme pour toutes ses précédentes ouvertures diplomatiques, il a échoué.

C'était maintenant l'hiver et Jalal al-Din ne croyait pas que les Mongols continueraient leur chasse jusqu'au printemps. Ainsi il dispersa son armée majoritairement montée, afin que les pâturages disponibles puissent accueillir ses chevaux. Il a également envoyé des subordonnés pour signaler les allées et venues des Mongols et s'est considérablement détendu lorsqu'ils ont signalé que les Mongols étaient retournés en Irak et en Perse. Plus tard, quand il a entendu que des soldats mongols avaient été aperçus dans les environs, il l'a rejeté comme une simple rumeur. n nuit, alors que le camp de Jalal al-Din se remettait d'une soirée de débauche, les forces de Taimas ont frappé. Encore une fois, Jalal al-Din a réussi à s'échapper au milieu de la confusion, cette fois uniquement parce que les Mongols ont vu l'un de ses commandants, Orkhon, partir avec la bannière du sultan, et l'ont pris pour Jalal-al-Din lui-même. Cet oubli a été rapidement rectifié lorsqu'une autre force a poursuivi Jalal al-Din dans les montagnes de Sufaye. Ils ont perdu le sultan khwarazmien, mais il n'en est pas sorti indemne. Alors qu'il chevauchait seul, des brigands kurdes le tuèrent pour ses vêtements à l'hiver 1231.

Pendant ce temps, les Mongols n'ont pas cessé leurs attaques contre les forces khwarazmiennes restantes. Le contingent mongol qui avait suivi Jalal al-Din a attaqué les environs d'Akhlat et d'Erjish. D'autres unités partirent vers le sud en direction de Mardin, Nusaybin et Khabur. D'autres sont même descendus sur Erbil avant de retourner en Perse.

Alors que Taimas chassait le sultan khwarazmian, Chormaqan a continué à étendre le contrôle mongol dans la région. En 1231, il envoya une armée contre la ville de Maragha sur la rive orientale du lac Urmiya. Elle a résisté et a subi un sort similaire à celui infligé aux autres villes qui l'ont fait : une fois tombée, ses habitants ont été massacrés.

Ispahan reste la seule ville persane à résister aux Mongols, mais elle est isolée. Pendant ce temps, Chormaqan avait atteint plusieurs objectifs en envoyant Taimas pour poursuivre l'insaisissable Jalal al-Din. Garder le sultan en mouvement l'a empêché de rallier des soutiens. Deuxièmement, Taimas a établi la domination mongole dans certaines des régions qu'il a traversées, empêchant Jalal al-Din de revenir en arrière et réduisant son territoire chaque jour qui passait. La poursuite de Taimas a également perturbé d'autres régions à travers lesquelles il est passé, ne prenant pas le temps de les conquérir, mais les laissant plus vulnérables aux attaques mongoles ultérieures.

Avec Jalal al-Din retiré et la Perse fermement sous contrôle mongol, Chormaqan a déplacé l'armée dans la plaine de Mughan en 1233. Après avoir mis ses forces au repos pendant un an et permis aux troupeaux qui accompagnaient les armées mongoles de reprendre des forces, il a renouvelé son offensive. Au cours de l'hiver 1234, Chormaqan mena son armée de l'autre côté de la rivière Araxes jusqu'à Arran en direction de Ganjak. Malgré une vaillante résistance, les murs de Ganjak ont ​​été percés par une catapulte et un bélier en 1235.

Au même moment, une autre armée mongole assiégeait Erbil. Bien que la ville soit tombée aux mains des Mongols et qu'une grande partie de sa population ait été massacrée, la citadelle a continué à tenir. Les Mongols se sont finalement retirés après que les citoyens d'Erbil ont accepté d'envoyer un hommage annuel à la cour du khan.

Chormaqan a ensuite réuni ses commandants dans un quriltai ou un conseil pour discuter du reste de la campagne en Arménie et en Géorgie. Après avoir établi des cibles spécifiques, Chormaqan a divisé son armée en plusieurs colonnes. Ainsi, les forces arméniennes et géorgiennes ne seraient pas en mesure de concentrer leurs forces, car cela laisserait d'autres régions vulnérables aux colonnes volantes mongoles. Plutôt que de lancer immédiatement sa nouvelle campagne, Chormaqan attendit jusqu'en 1238, lorsque les forces de Batu et Subedei étaient également actives au nord dans la steppe de Kipchak contre les tribus nomades et les principautés russes.

Une fois l'heure fixée pour l'invasion arrivée, cinq colonnes distinctes, composées de trois corps principaux et de deux divisions plus petites, se sont déplacées. Une colonne, dirigée par Mular, a frappé dans la vallée de la rivière Kura. Chormaqan a mené son armée en Arménie, tandis que la troisième colonne majeure a envahi la Géorgie sous le commandement de Chaghatai Noyan. Les deux plus petits contingents, dirigés par Jula et Yissaur, se sont rendus dans les régions d'Arran et de l'est de l'Arménie.

En 1238, Chaghatai Noyan et son lieutenant, Toghta Noyan, capturèrent Lorhe dont le souverain, Shahanshah, s'enfuit avec sa famille avant l'arrivée des Mongols, laissant la riche ville à son sort. Toghta a ensuite dirigé une division contre Gaian, dirigée par le prince Avak. Gaian était une forteresse d'une force considérable. Toghta a exclu un assaut direct et a demandé à ses hommes de construire un mur autour, tout en ouvrant des négociations avec le prince. Étonnamment, lorsque les fournitures ont manqué dans le château, les Mongols ont fait preuve de clémence et ont permis à de nombreux assiégés de partir sains et saufs. Finalement, Avak s'est rendu et a été envoyé au siège de Chormaqan, alors situé sur la rive nord-ouest du lac Sevan.

Toghta Noyan a ensuite retrouvé son supérieur, Chaghatai Noyan. Ensemble, ils ont procédé à la capture de Dumanise et Shamshvilde avant de se déplacer contre Tiflis, la capitale de la Géorgie. Les fortifications de Tiflis avaient été rasées par Jalal al-Din plusieurs années auparavant et la ville était encore indéfendable. À l'approche des Mongols, le souverain de Géorgie, la reine Rusudan, s'est enfui vers l'ouest, laissant un individu nommé Goj chargé des ordres selon lesquels «si l'ennemi apparaissait, de mettre le feu à Tiflis, à l'exception du palais et du quartier appelé Isann. .’ Goj, cependant, a paniqué et a brûlé toute la ville. Alors que les forces de Chaghatai remontaient la rivière Kura, de plus en plus de nobles géorgiens ont demandé à Rusudan la permission de se soumettre. La reine, bien qu'en sécurité dans la forteresse de Kutaise, l'accorda, préférant épargner à ses sujets de nouvelles dévastations.

Alors qu'il achevait sa conquête de la Géorgie, Chormaqan reçut le prince Avak dans son camp au bord du lac Sevan et accepta sa reddition à la condition qu'il rende hommage et participe également à la campagne contre ses compatriotes. Avak accepta immédiatement, car refuser aurait certainement signifié l'exécution. En 1239, Chormaqan, accompagné d'Avak, marcha vers le sud en direction de la capitale arménienne, Ani.

Avant l'arrivée de l'armée, Chormaqan a envoyé des émissaires pour exiger la reddition de la ville. Les anciens de la ville, cependant, ont plaidé qu'ils ne pouvaient pas rendre la ville sans la permission de leur souverain, Shahanshah, qui était déjà en fuite après le sac de Lorhe. Les jours passèrent alors qu'ils attendaient un mot de leur souverain et la population devenait de plus en plus agitée. Il ne fallut pas longtemps avant qu'une foule s'empare des envoyés et les tue - une offense impardonnable selon la coutume mongole. Le destin de la ville était désormais scellé.

Chormaqan a ordonné le début de l'assaut. En utilisant le feu concentré de nombreuses catapultes, les murs ont été percés. Même après la capitulation de la ville, les citoyens ont été divisés puis massacrés.

La ville voisine de Kars a rapidement envoyé sa soumission à Chormaqan après avoir entendu le sort d'Ani. Chormaqan, cependant, n'était pas d'humeur à demander la clémence, ordonnant un assaut qui a rapidement capturé la ville. Chormaqan n'avait cependant pas l'intention de dévaster le pays tout entier. Une fois la conquête achevée, il ordonna au peuple de rentrer chez lui et de vivre en paix.

Tandis que Chormaqan soumettait l'Arménie au nord de la rivière Araxes, Mular envahissait l'Arménie centrale. En 1239, ses forces envahissent le district de Shamkor, le royaume du prince Vahram. Le prince Vahram a eu l'occasion d'arrêter l'avant-garde de Mular, mais il n'a rien fait et a attendu dans sa forteresse.

En arrivant à Shamkor, Mular a trouvé son chemin bloqué par un fossé profond qui entourait la ville. Il ordonna à ses hommes de le remplir de fascines. Lorsque les défenseurs les ont brûlés, Mular a ordonné à ses hommes de remplir leurs deels, ou les longues robes mongoles, de terre et de les vider dans le fossé. De cette manière, le fossé a été comblé et les Mongols ont bientôt fait une brèche dans les murs. La population de Shamkor a payé sa vaillante résistance en se faisant massacrer.

De Shamkor, Mular a pris d'assaut et a saisi les autres forteresses du prince Vahram un par un - Tuerakan, Ergevank, Tavush, Kac’apet, Kavazin, Gag et Mac’naberd ont tous été pris d'assaut. Ghataghan, le lieutenant de Mular a capturé Gardman, Charek, Kedabek et Varsanshod. Avec la soumission complète de son royaume, le prince Vahram n'avait d'autre choix que de se soumettre aux Mongols en 1239.

L'une des plus petites forces, dirigée par le frère de Chormaqan, Jula, a envahi la région du Karabagh. Après avoir ravagé la campagne, il s'empara de Khatchen en 1238. Après une vigoureuse défense à Hohanaberd, le souverain de la ville, Hasan Jalal, se soumit à Jula. Le général mongol, apparemment impressionné par la défense d'Hasan Jalal, accepta la reddition et augmenta à son tour son territoire. A partir de ce moment, Hasan Jelal's a été épargné par de nouvelles attaques, à la condition qu'il rende hommage et participe à d'autres campagnes en Asie occidentale aux côtés des Mongols.

Le cinquième et dernier corps de l'armée mongole, dirigé par Yissaur Noyan, a encerclé Hrashkaberd, dirigé par le prince Ulikum Orbelean, en 1238. Yissaur s'est vite rendu compte qu'il ne serait pas en mesure de prendre la ville par la force et a eu recours à la diplomatie. Envoyant des émissaires à Orbelean, Yissaur a présenté deux options claires : se rendre ou mourir de faim. Le prince Orbelean a accepté les conditions de capitulation et a été récompensé par de nombreux cadeaux et nomination en tant que général dans les forces mongoles.

En 1240, Chormaqan avait achevé la conquête de la Transcaucasie. Ces terres seraient plus tard la base du dernier Mongol Il-Khanate. Bien que les Mongols aient massacré de nombreuses villes, ils ont également accepté la reddition de plusieurs princes. Ceux-ci rejoindront plus tard les Mongols dans de futures campagnes contre les puissances musulmanes voisines, telles que le califat de Bagdad, les Turcs seldjoukides et les nombreuses principautés ayyoubides en Syrie.

Chormaqan n'a pas envahi les royaumes qu'il a envahis avec une vague irrésistible de barbares, mais par la réduction lente et constante de la résistance. En Transcaucasie, les Mongols n'ont jamais rencontré leurs adversaires en combat ouvert, mais ont dû faire face à de longs sièges ardus sur un terrain montagneux et vallonné. En choisissant les mois d'été pour faire campagne, par opposition aux mois d'hiver, lorsque les Mongols le faisaient habituellement, Chormaqan a mis les défenseurs dans une position plus faible. Les étés sont secs et les récoltes n'étaient pas là. Beaucoup de forteresses que les Mongols n'ont pas capturées en raison de carences de la part de leurs défenseurs, mais en raison de la soif et de la faim. En utilisant plusieurs colonnes, il a empêché les Arméniens et les Géorgiens de s'unir. Il a en outre favorisé la discorde en utilisant les princes qui se sont soumis par la négociation, ou en leur accordant un territoire pour leurs services.

Quelques chroniqueurs arméniens ultérieurs attribuèrent la victoire mongole à l'intervention divine. Selon Grigor d'Akanc, « les sages princes d'Arménie et de Géorgie se sont rendu compte que Dieu leur donnait le pouvoir et la victoire pour prendre nos pays, ils sont donc devenus obéissants aux Tats et ont accepté de leur rendre un hommage connu sous le nom de mal et t’agar et de sortir vers eux avec leur cavalerie partout où ils les ont menés.’ La vérité, cependant, était que Chormaqan avait conquis une vaste étendue de territoire pour l'empire mongol grâce à une campagne systématique bien pensée. digne des meilleurs stratèges de l'histoire.

La conquête de l'Arménie et de la Géorgie marque la fin de la brillante carrière militaire de Chormaqan. Il est resté le gouverneur militaire de la Transcaucasie, bien que la Perse passa progressivement sous une administration civile. Selon même les vaincus, il s'est avéré être un gouverneur capable et juste. Pourtant, il ne vécut que deux ans après avoir achevé ses conquêtes. Plus tard en 1240, Chormaqan a subi un accident vasculaire cérébral qui l'a privé de la capacité de parler et l'a laissé paralysé. Sa femme, Altan Khatun, a régné à sa place jusqu'à sa mort en 1241.

Pour remplir ces postes, Gengis Khan a ordonné que les fils aînés de ses commandants de milliers viennent avec 10 compagnons et un frère cadet, et que les commandants d'unités de cent hommes envoient leurs fils aînés et cinq compagnons et un frère cadet. Enfin, les commandants de 10 envoyèrent leur fils aîné, trois compagnons et un frère cadet. Les gens du commun n'étaient pas exclus de la keshik. Eux aussi pouvaient envoyer leurs fils rejoindre selon les mêmes directives que les commandants de 10. De ce pool, Gengis Khan a choisi les meilleurs guerriers. Cet arrangement donnait à chacun la possibilité de servir dans le keshik, mais il a également fourni au khan des otages afin qu'il puisse garder ses commandants en échec, en cas de besoin.

Timothy M. May écrit de Stoughton, Wisconsin. Il est candidat au doctorat à l'Université du Wisconsin-Madison, écrit de Stoughton, Wisconsin. Pour une lecture plus approfondie, il recommande Rene Grousset’s L'empire des steppes ‘Ala al-Din Juvaini’s L'histoire du conquérant du monde et David Morgan’s Les Mongols.

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Les Mongols ont détruit l'empire islamique abbasside

Invasion mongole de la Chine : Wikimedia

Les années 1200 ont commencé à paraître bonnes pour le monde islamique. Les croisés avaient été vaincus et Jérusalem libérée en 1187, les Ismaili Fatimides avaient finalement été retirés du harcèlement du monde musulman au milieu des années 1100, et un puissant empire Khwarazmian avait émergé en Perse. Cependant, tout cela allait bientôt changer lorsque les impitoyables Mongols feraient leur chemin vers l'Asie du Sud-Ouest. La destruction et la dévastation qu'ils ont laissées sur leur chemin n'ont été vues nulle part ailleurs dans l'histoire.

Qui sont les mongols ?

Les Mongols étaient une tribu de nomades d'Asie centrale/du nord. Ils vivaient dans la steppe de cette région, s'appuyant sur un mode de vie nomade de mouvement constant comme mode de vie. Ils étaient pour toujours dépendants et attachés à leurs chevaux, qui était leur principal moyen de transport. Religieusement, ils étaient animistes polythéistes. Ils n'ont jamais établi un grand empire organisé et sont restés plutôt une coalition lâche de tribus au nord de la Chine.

Tout au long de l'histoire, ils étaient généralement en guerre avec leurs voisins. La Chine au sud, en fait, a construit la Grande Muraille de Chine pendant le règne de l'empereur Shi Huang (247-221 av. J.-C.) pour éloigner les Mongols et les autres de leurs villages. Les Mongols se sont également disputés avec d'autres groupes tribaux d'Asie centrale tels que les tribus turques et les Tatars.

Gengis Khan

L'histoire mongole (et mondiale) a changé à jamais pendant le règne de Gengis Khan. Il était un chef de tribu pour les Mongols de 1206 à 1227.Au cours de son règne, il a réussi à unir les nombreuses tribus mongoles ainsi que de nombreuses tribus turques. Avec un grand groupe unifié, il entreprit de conquérir toutes les terres que les cavaliers mongols pouvaient atteindre.

Il a conquis la majeure partie de la Chine du Nord dans les années 1210. Ce faisant, il détruisit les dynasties Xia et Jin, et conquit Pékin. Il a également réussi à conquérir la plupart des tribus turques d'Asie centrale, menant jusqu'en Perse. Cela l'a amené à envoyer des armées en Europe de l'Est également, attaquant les terres russes et même les frontières des États allemands d'Europe centrale.

Plus important que Quel Gengis Khan conquis était comment il a conquis. Il a délibérément utilisé la terreur comme arme de guerre. Si une ville qu'il assiégeait abandonnait sans combattre, ses habitants seraient généralement épargnés mais devraient passer sous contrôle mongol. Si la ville se battait contre les Mongols, tout le monde, y compris les civils, serait massacré. Ce règne de terreur explique en grande partie pourquoi il était un conquérant si réussi. Les gens étaient plus disposés à abandonner que de subir des massacres de sa part. Par exemple, lorsqu'il a assiégé la ville d'Herat, dans l'actuel Afghanistan, il a tué plus de 1 600 000 personnes.

L'invasion du monde musulman

Outre quelques raids et massacres aux confins de l'Islam, Gengis Khan n'a pas envahi bien loin le monde musulman. Sous son successeur, Ogedei, le monde musulman a continué à être épargné par la colère mongole. Cependant, en 1255, cette paix prendrait fin. Le Grand Khan, Mongke, mit son frère Hulagu Khan à la tête d'une armée dont les objectifs étaient de conquérir la Perse, la Syrie et l'Égypte, ainsi que de détruire le califat abbasside. L'objectif de la campagne semble être une destruction complète de l'Islam. Hulagu lui-même avait même une haine très profonde pour tout ce qui était lié à l'Islam. Une grande partie de cela est venue de ses conseillers bouddhistes et chrétiens qui ont influencé sa politique.

Le monde musulman à cette époque n'était pas en mesure de résister aux attaques mongoles. Le califat abbasside n'était rien d'autre qu'une coquille de lui-même, n'ayant aucun pouvoir en dehors de Bagdad. La majeure partie de la Perse était désunie car l'empire Khwarazmian s'était alors principalement détérioré. L'État ayyoubide établi par Salah al-Din ne contrôlait que de petites parties de l'Irak et de la Syrie. En Égypte, une révolution récente avait renversé les descendants de Salah al-Din et porté au pouvoir le nouveau sultanat mamelouk. Avec son armée géante de centaines de milliers, Hulagu n'a pas rencontré beaucoup de résistance.

La destruction de Bagdad

Bagdad avait été fondée en 762 par le calife abbasside al-Mansur. Tout au long de son histoire, elle a été la capitale des musulmans, ainsi que du monde en général. Les bibliothèques de Bagdad étaient incomparables. La Maison de la Sagesse, établie peu après la construction de la ville, attirait les scientifiques, penseurs, mathématiciens et linguistes les plus intelligents du monde. Les califes étaient des mécènes de la littérature, de la science et des arts.

Bien qu'au milieu des années 1200, une grande partie du glamour et de l'importance de Bagdad ait disparu. Les califes étaient des figures de proue plus intéressés par les plaisirs mondains que de servir Allahu Ta’ala en servant le peuple. L'armée abbasside était effectivement inexistante et ne servait que de gardes du corps du calife. Et les réalisations scientifiques du monde musulman étaient désormais centrées dans des endroits tels que Le Caire, l'Espagne musulmane et l'Inde.

C'est dans cette ville historique et emblématique que les Mongols sont arrivés en 1258. Leur armée, estimée à plus de 150 000 soldats, se tenait devant la ville qui n'était que l'ombre de la grande capitale du monde musulman des années 800. Le siège a commencé à la mi-janvier et n'a duré que deux semaines. Le 10 février 1258, les Mongols entrent dans la cité des califes.

Une semaine entière de pillage et de destruction a commencé. Les Mongols n'ont montré aucune discrétion, détruisant des mosquées, des hôpitaux, des bibliothèques et des palais. Les livres des bibliothèques de Bagdad ont été jetés dans le Tigre en quantités telles que le fleuve est devenu noir avec l'encre des livres. Le monde ne saura jamais vraiment l'étendue des connaissances perdues à jamais lorsque ces livres ont été jetés dans la rivière ou brûlés.

Plus important que les livres, cependant, était la perte de la vie. On estime qu'entre 200 000 et 1 000 000 de personnes ont été massacrées au cours de cette semaine de destruction. Bagdad est resté complètement dépeuplé et inhabitable. Il faudrait des siècles à Bagdad pour retrouver une quelconque importance en tant que ville importante.

Défaite et conséquences

Après Bagdad, les Mongols poursuivent leur route vers l'ouest. Ils ont conquis la Syrie des Ayyoubides, avec l'aide des Arméniens et la neutralité des Croisés. En Palestine, ils atteignirent l'étendue de leurs conquêtes. Le nouveau sultanat mamelouk d'Égypte, sous la direction de Baibars, a vaincu les Mongols à la bataille d'Ain Jalut en 1260. Cela a empêché une invasion mongole des Terres saintes de La Mecque, Médine et Jérusalem. Cela a également assuré la sécurité du seul empire musulman puissant restant de l'époque, les Mamelouks.

Bien qu'ils aient finalement échoué dans leur tentative de détruire l'islam, les Mongols ont laissé une profonde cicatrice politique, économique et militaire au cœur du monde musulman. Des régions entières ont été dépeuplées. Les canaux d'irrigation, les champs de cultures et les infrastructures économiques ont été détruits de manière irréparable. Les institutions politiques, telles que le califat, qui ont maintenu le monde musulman ensemble pendant des siècles ont été purement et simplement abolies.

Le Mongol Il-Khanate établi par les descendants de Hulagu régnerait sur la Perse, l'Irak et l'Anatolie pendant plus de 100 ans. Au fil des décennies et des siècles, les Mongols d'Asie du Sud-Ouest se sont lentement convertis à l'islam et se sont absorbés dans une culture persane/turque. Mais on ne peut nier l'immense effet négatif que les Mongols ont eu sur le monde musulman dans les années 1200.

L'invasion mongole est l'une des périodes les plus démoralisantes de l'histoire islamique. La mort et la destruction des années 1200 n'ont pas encore été revues dans le monde musulman. Le monde musulman a été largement incapable de repousser l'invasion mongole en raison de la désunion et de la faiblesse des institutions politiques et militaires. Tout au long de l'histoire islamique, la désunion a toujours conduit à l'invasion et à la défaite, tandis que l'unité a conduit à de grands empires islamiques qui ont profité au monde entier.

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Cet article a été écrit et publié à l'origine dans Lost Islamic History.


La chute des assassins

Le frère de Mongke Khan, Hulagu, entreprit d'assiéger les Assassins dans leur forteresse principale à Alamut où le chef de la secte qui avait ordonné l'attaque de Mongke avait été tué par ses propres partisans pour ivresse, et son fils plutôt inutile détenait maintenant le pouvoir.

Les Mongols ont jeté toute leur puissance militaire contre Alamut tout en offrant leur clémence si le chef des Assassins se rendait. Le 19 novembre 1256, il l'a fait. Hulagu a fait défiler le chef capturé devant tous les bastions restants et un par un, ils ont capitulé. Les Mongols ont démoli les châteaux d'Alamut et d'autres lieux afin que les Assassins ne puissent s'y réfugier et s'y regrouper.

L'année suivante, l'ancien chef des Assassins a demandé l'autorisation de se rendre à Karakoram, la capitale mongole, afin d'offrir sa soumission à Mongke Khan en personne. Après un voyage ardu, il est arrivé mais s'est vu refuser une audience. Au lieu de cela, lui et ses partisans ont été emmenés dans les montagnes environnantes et tués. C'était la fin des Assassins.