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Le premier Walkman de Sony est en vente

Le premier Walkman de Sony est en vente

La radio à transistors était une merveille technologique qui a littéralement mis la musique entre les mains des consommateurs au milieu des années 1950. C'était bon marché, c'était fiable et c'était portable, mais il ne pouvait même jamais se rapprocher de la qualité sonore d'un disque joué sur une chaîne stéréo. C'était cependant la seule technologie disponible pour les mélomanes en déplacement jusqu'à ce que Sony Corporation déclenche une révolution dans l'électronique personnelle avec l'introduction du premier lecteur de cassettes stéréo personnel. Un appareil aussi étonnant à la première rencontre que le serait plus tard le téléphone portable ou l'appareil photo numérique, le Sony Walkman a été mis en vente pour la toute première fois le 1er juillet 1979.

Le Walkman de Sony ne représentait pas tant une percée technologique qu'une percée dans l'imagination. Chaque élément du Walkman était déjà en production ou en test dans le cadre d'un autre appareil lorsque le légendaire président de Sony, Masaru Ibuka, a fait une demande spéciale au début de 1979. Ibuka était un mélomane qui voyageait fréquemment, et il avait déjà l'habitude de emportant avec lui l'un des magnétophones stéréo «portables» de sa compagnie sur les vols internationaux. Mais le Sony TC-D5 était un appareil lourd qui n'était en aucun cas portable selon les normes modernes, alors Ibuka a demandé à son adjoint de l'époque, Norio Ohga, s'il pouvait bricoler quelque chose de mieux. En travaillant avec le produit Pressman existant de la société, un magnétophone monaural portable très apprécié des journalistes, Ohga avait installé un appareil stéréo uniquement en lecture à temps pour le prochain vol transpacifique d'Ibuka.

Même si ce proto-Walkman nécessitait de gros écouteurs ressemblant à des cache-oreilles et des piles sur mesure (qui, bien sûr, se sont épuisées sur Ibuka au milieu de son vol), il a énormément impressionné le président de Sony par sa qualité sonore et sa portabilité. De nombreuses objections ont été soulevées en interne lorsqu'Ibuka a commencé à pousser pour créer une version commercialisable de l'appareil, dont la plus importante était conceptuelle : quelqu'un achèterait-il réellement un appareil à cassette qui n'était pas pour l'enregistrement mais uniquement pour la lecture ? La réponse simple d'Ibuka - "Ne pensez-vous pas qu'un lecteur de cassettes stéréo que vous pouvez écouter en vous promenant est une bonne idée?" - s'est avéré être l'un des grands euphémismes de l'histoire des affaires.

Après une phase de développement fulgurante de seulement quatre mois, les ingénieurs de Sony disposaient d'un produit fiable prêt à être commercialisé à 30 000 yens (environ 150 dollars US en dollars de 1979) et disponible avant le début des vacances d'été pour les étudiants japonais, deux objectifs critiques établis au début de développement. La production initiale de 30 000 unités s'est révélée trop ambitieuse après un mois de ventes médiocres (seulement 3 000 ont été vendues en juillet 1979). Mais après une campagne innovante de marketing auprès des consommateurs dans laquelle les représentants de Sony ont simplement approché les piétons dans les rues de Tokyo et leur ont donné la chance d'écouter le Walkman, le produit a décollé, liquidant les stocks disponibles avant la fin août et signalant le début de l'une des plus grandes réussites de Sony.


Histoire enregistrée : le Walkman de Sony fête ses 40 ans

Les journalistes n'avaient jamais rien vécu de tel, et ce n'était pas forcément une bonne chose. Emballés dans des bus en direction du parc Yoyogi près du siège de Sony à Tokyo, au Japon, ils savaient que le géant de l'électronique était enthousiasmé par un lancement de produit prévu pour le 1er juillet 1979. Mais ce qui leur avait été remis après l'embarquement était déroutant.

C'était un appareil aux accents bleus, composé principalement de métal et mesurant environ 6 pouces de long sur 3,5 pouces de large. À l'intérieur se trouvait une cassette audio standard. Il pouvait être tenu dans une main, accroché à une ceinture ou, plus maladroitement, accroché autour du cou. Une paire d'écouteurs compacts recouverts de mousse filait de l'unité aux oreilles de l'utilisateur, où elle émettait un son stéréo étonnamment riche.

Mais il n'avait pas de fonction d'enregistrement comme le Pressman de Sony, que les membres des médias utilisaient depuis des années pour documenter les conversations. Et la scène au parc Yoyogi était étrange : des dizaines d'employés de Sony faisaient du tandem, faisaient de la planche à roulettes et se balançaient tandis que les passants regardaient, déconcertés. Personne ne parlait que l'annonce du produit était transmise aux journalistes via un enregistrement sur l'appareil. Sony l'a surnommé le Walkman, et il a insisté sur le fait qu'il révolutionnerait la façon dont le monde consommait de la musique.

Les membres des médias rassemblés ont suivi la présentation, sont retournés dans le bus et ont haussé les épaules. Qui allait porter une chaîne stéréo miniaturisée qui coûtait 200 USD ?

Il s'avère qu'assez de personnes pour que plus de 400 millions de Walkmans soient vendus au cours des prochaines décennies, suffisamment pour que les bénéfices de Sony augmentent de manière si substantielle qu'ils puissent se permettre d'acheter un studio de cinéma, Columbia Pictures suffisamment pour que les autorités municipales les déclarent une nuisance publique qui pourrait entraîner des accidents de la route mortels ou des dommages aux oreilles.

Sony avait anticipé un besoin et en a largement profité. Mais alors que la société est devenue synonyme du Walkman, il y a un astérisque dans leur histoire : ils ne l'ont pas réellement inventé.

Les appareils d'écoute portables n'étaient bien sûr pas nouveaux. Les radios à transistors sont devenues populaires dans les années 1950 en réduisant les composants pour permettre une expérience d'écoute de poche. L'inconvénient était que l'utilisateur était limité à capter les stations de diffusion et la liste de lecture préférée du directeur de la programmation. Ils étaient également minuscules, les écouteurs ridiculement faibles à côté de systèmes stéréo appropriés. De vrais moments de musique perdue étaient réservés à des chambres équipées de tourne-disques et de parquets capables de résister à l'hystérie adolescente suscitée par Elvis ou les Beatles.

L'adolescence de Masaru Ibuka était des décennies dans le rétroviseur, mais il s'identifiait à leur passion pour la musique. Co-fondateur de Sony, Ibuka était déçu de ne pas pouvoir emmener un lecteur de cassettes avec lui lors de longs trajets en avion transatlantique. Pourquoi, a-t-il demandé aux ingénieurs, ne pourraient-ils pas développer un appareil suffisamment petit pour être transporté tout en permettant à l'utilisateur d'écouter ce qu'il veut ?

Akio Morita, le partenaire d'Ibuka, a accepté, et les deux ont fixé une date limite : ils voulaient un produit prêt pour le début des vacances d'été le 1er juillet, une opportunité de marketing pour les personnes faisant de l'exercice ou se détendre en plein air. Sous une contrainte de temps, Kozo Ohsone, Shizuo Takashino et d'autres développeurs ont pris leur Pressman - un enregistreur encombrant destiné à un marché de niche - et ont supprimé le mécanisme d'enregistrement, ajoutant une paire d'écouteurs légers et un amplificateur stéréo. (Créer quelque chose complètement à partir de zéro ne prendrait pas seulement plus de temps, ce serait plus risqué : un prototype qui tombe en panne ne passera pas bien.)

Morita a ramené son Pressman modifié chez lui et l'a écouté. C'était exactement ce que lui et Ibuka voulaient, à une exception près : sa femme était agacée par la nature isolante de l'appareil. Morita ne voulait pas que Sony commercialise un produit « impoli », alors il a demandé à son équipe d'ajouter une deuxième prise casque et un bouton orange qui permettait à deux auditeurs de se parler via un microphone.

Le Pressman de Sony a évolué pour devenir le TPS-L2, un lecteur de cassettes conçu pour ressembler à d'anciennes boîtes laquées japonaises. "Walkman" a été tiré à la fois de Pressman et de Superman, un personnage récemment réintroduit aux yeux du public à cause du long métrage de 1978. "Walkman" a également fait allusion à la locomotion, l'idée de se libérer des chaînes stéréo domestiques et d'aller où bon vous semble.

Morita et Ibuka pensaient qu'ils avaient eu un coup, mais la presse n'était pas d'accord. L'absence d'une fonction d'enregistrement les a déconcertés et leur apathie s'est répandue sur le marché. En juillet 1979, le premier mois où les Walkman étaient en vente, seulement 3000 unités ont été vendues. Dans une panique contrôlée, le service marketing de Sony a décidé que l'expérience Walkman était si singulière qu'ils devraient être agressifs. Des célébrités japonaises ont été recrutées pour des publicités imprimées. Aucune publicité ou slogan ne pourrait vraiment décrire l'expérience unique de couper le cordon d'une chaîne stéréo sophistiquée. Le Walkman devait être porté pour être apprécié.

Le plan affirmé de Sony a fonctionné. Vingt-sept mille unités ont été vendues en août, ce qui a épuisé la société de sa production initiale de 30 000 unités. Les touristes sont rentrés en France, au Royaume-Uni et aux États-Unis avec les appareils, semant les plans d'expansion de l'entreprise. Au début des années 1980, le Walkman se dirigeait vers l'Amérique.

Morita avait envisagé de l'appeler le Soundabout aux États-Unis, mais "Walkman" était déjà sur les lèvres des premiers utilisateurs qui avaient entendu parler ou vu l'appareil portable. Arborant une élégante housse en cuir, il est rapidement devenu un accessoire urbain incontournable. Les baladeurs à New York sont devenus aussi omniprésents que les nids-de-poule, les utilisateurs se reconnaissant dans la rue comme s'ils appartenaient à la même fraternité.

Dans leur première mention du Walkman le 7 juillet 1980, les New York Times l'a déclaré symbole de statut :

Josh Lansing et la jeune femme blonde ne s'étaient même jamais rencontrés auparavant, mais alors qu'ils se croisaient sur Madison Avenue l'autre après-midi, elle lui fit un signe de la main et sourit et il inclina son casque en guise de salut. Ce que les deux étrangers bien habillés ont d'abord remarqué l'un chez l'autre, c'est qu'ils possédaient tous les deux le plus récent symbole de statut social de la ville : le Walkman... Lansing, dont la cassette pendait à sa ceinture Gucci.

Andy Warhol a dit au Washington Post il préférait le son de Pavarotti aux klaxons des voitures sur les plages qui avaient interdit les radios ne contestait pas la nature solitaire des portables. La bande-son de la vie pouvait non seulement être modifiée, mais aussi étouffée.

Cette dernière caractéristique préoccupait Woodbridge, N.J., qui a adopté une ordonnance en 1982 interdisant le Walkman et ses contrefaçons à quiconque conduisait ou faisait du vélo dans une rue publique, rejoignant neuf autres États avec des interdictions similaires. Le port d'écouteurs pendant de longues périodes a également préoccupé les audiologistes, qui craignaient des dommages aux oreilles dus à un accompagnement musical constant aux devoirs, à l'entraînement ou à des travaux isolés comme le péage ou la conduite de taxi. Même les ateliers de réparation sont intervenus, affirmant que les pièces étaient trop petites pour être réparées et accrochant des panneaux refusant le service à l'élite Sony.

Rien de tout cela n'a ralenti l'élan du Walkman. La société a expédié plus de 500 000 unités dans le monde en 1980 et a triplé en 1981. En 1983, la société a introduit le WM-10, qui n'était qu'un tiers de la taille de l'original. Il comportait un "tiroir" qui se rétractait lorsque le plateau de la cassette était vide. Plus important encore, il avait des oreillettes qui permettaient au bruit ambiant de s'infiltrer, ce qui soulageait les problèmes de sécurité. En 1988, ils ont sorti le WM-505, le premier modèle avec un casque sans fil, sur 12 ans avant le premier casque Bluetooth.

Le Walkman figurait en bonne place dans Libre de toute attache Marty McFly l'a utilisé pour terroriser l'ère des transistors des années 1950 dans Retour vers le futur "walkmans" est devenu un terme familier pour tout appareil portable de la même manière que Kleenex était devenu la déclaration standard pour un mouchoir.

Au moment où il est entré dans le Dictionnaire anglais d'oxford en 1986, Sony avait inventé, envahi et conquis un tout nouvel espace de l'électronique grand public.

Du moins, c'est ce qu'ils avaient supposé. La même année où ils ont fait l'OED, la société a proposé un règlement à Andreas Pavel, qui pendant des années avait contesté la partie "invention" de l'histoire de Sony. Un fervent mélomane, il a déposé un brevet à Milan, en Italie en 1977 pour quelque chose qu'il appelait officieusement une ceinture stéréo. Il a essayé de courtiser les fabricants, mais Philips et Yamaha n'étaient pas intéressés. Des années plus tard, il a pris note du Walkman. Un cas de pensée communautaire, Pavel était toujours irrité que sa découverte ait réussi sans lui, bien que ce soit pour des raisons financières plutôt que personnelles. "Je ne veux pas être réduit à l'étiquette d'inventeur du Walkman", a-t-il déclaré au New York Times.

Après deux décennies de combats occasionnels, il s'est installé avec Sony en 2003. Témoignage de l'immense succès du Walkman, la société lui aurait fait un chèque à huit chiffres.

À la fin des années 1980, le Walkman avait grandi pour accueillir des CD (le Discman) et la télévision (le volumineux Watchman). Dans les années 1990, les appareils MP3 occupaient une grande partie de leur temps de développement, mais rien ne pouvait anticiper - ou rivaliser avec - le changement provoqué par l'iPod d'Apple dans les années 2000. En 2010, Sony a annoncé qu'il cesserait la marque Walkman à base de cassettes dans la plupart des territoires. Tout comme les utilisateurs de Sony avaient éliminé les transistors et les boom box dans les années 1980 pour devenir un badge sociétal de cool, les adeptes de l'iPod se contenteraient de rien de moins qu'un Apple.

Cool, bien sûr, est relatif. 2014 gardiens de la Galaxie a ressuscité à la fois l'appareil et le concept d'une bande de mixage, avec Peter Quill de Chris Pratt utilisant le TPS-L2 comme une bouée de sauvetage émotionnelle pour son enfance sur Terre. Auparavant négocié pour environ 100 $ parmi les collectionneurs, le modèle a grimpé à près de 1 000 $ après la sortie du film. Une rare version "Guys & amp Dolls", qui étiquetait les prises casque par sexe, peut se vendre près de 3 000 $. Grâce à Pratt, le Walkman avait bouclé la boucle.

Ibuka, d'ailleurs, n'a jamais tout à fait réalisé son souhait. Après que son équipe se soit empressée de modifier un Pressman à temps pour son prochain vol international, il s'est installé dans son siège et a appuyé sur Play. Rien ne s'est passé. Dans leur précipitation pour trouver de la musique classique à écouter pour Ibuka, les ingénieurs ont accidentellement saisi un tas de cassettes vierges.


« Pourquoi pas de fonction d'enregistrement ? »

N'ayant aucun problème technique réel à régler, l'équipe s'est concentrée sur les moyens de promouvoir le concept de musique en mouvement pour s'assurer que le produit serait un succès. Tout d'abord, un groupe de jeunes membres dirigé par Toru Kohno de la division Publicité s'est creusé la tête pour trouver un nom approprié pour le produit. Après beaucoup de temps et d'efforts, et le rejet de nombreuses alternatives, le nom "Walkman" a finalement été choisi. Les facteurs influençant la décision comprenaient la popularité de Superman à l'époque et le fait que le nouveau produit était basé sur le Pressman. Le nom « Walkman » a contribué à l'image dynamique et ludique du concept.

Malgré les protestations selon lesquelles le nom était un étrange mélange de japonais et d'anglais, Morita en fit l'éloge. La plupart des acheteurs seraient des jeunes et Morita pensait que les jeunes membres du personnel qui avaient proposé le nom étaient en phase avec leur propre génération. Il a soutenu l'enthousiasme et l'audace qui étaient entrés dans la création du nom. De plus, les emballages et les affiches portant le nom « Walkman » avaient déjà été imprimés et il n'y avait pas eu le temps de les changer.

Morita a ramené l'un des modèles d'essai à la maison pour l'essayer. Sa première idée était d'ajouter une prise supplémentaire pour que deux personnes puissent écouter de la musique en même temps. Sa deuxième idée était de concevoir un bouton de conversation pour permettre aux gens de poursuivre une conversation tout en portant les écouteurs. Yasuo Kuroki du Product Planning Center a travaillé avec les ingénieurs produits pour incorporer ces fonctionnalités et créer un design simple, fonctionnel mais attrayant.

Néanmoins, le premier Walkman a reçu de nombreuses critiques avant même son lancement. Les gens disaient qu'un magnétophone, qui ne pouvait pas enregistrer, ne fonctionnerait jamais. Morita, cependant, a refusé de se laisser influencer, mettant sa propre réputation sur le succès du Walkman. Bien qu'il ne puisse pas vraiment dire que ce serait un succès, Morita a fait confiance à son jugement. Il savait que la première chose que ses propres enfants faisaient quand ils rentraient à la maison était d'allumer la chaîne stéréo, et il était fermement convaincu que le Walkman approfondirait encore le lien entre les jeunes et la musique.

L'idée du Walkman est venue d'Ibuka, qui avait plus de 70 ans, et Morita, lui-même approchant la soixantaine, l'a soutenue avec enthousiasme. Non contents de se reposer sur leurs lauriers, tous deux ont continué à chercher de nouvelles idées et se sont efforcés de comprendre quels types de produits répondraient aux besoins de style de vie des jeunes.

Lorsque les vendeurs de Sony ont essayé d'expliquer le concept du Walkman aux détaillants, ils ont rencontré un scepticisme considérable. Les détaillants n'étaient pas convaincus de pouvoir vendre un lecteur de cassettes qui n'enregistrait pas. Ce qui a motivé les commerciaux et les ingénieurs produits de Sony face à une telle incertitude, c'est l'enthousiasme d'Ibuka et de Morita ainsi que le fait que les jeunes femmes travaillant sur la chaîne de production Walkman voulaient posséder ce qu'elles produisaient.

Morita a commandé une première série de production de 30 000 unités Walkman. Considérant que les ventes mensuelles du magnétophone le plus vendu s'élevaient en moyenne à 15 000 unités, c'était une décision audacieuse. Au milieu d'une grande incertitude, le projet est passé du développement à la production jusqu'à la préparation du lancement. Enfin, le 22 juin 1979, il a été annoncé que le "Walkman" serait mis en vente le 1er juillet, dix jours seulement après la date cible initiale et juste avant le début des vacances d'été.


Alors que le Walkman de Sony fête ses 35 ans, retour sur sa création

Je suppose que vous êtes le co-fondateur d'une entreprise mondiale, un géant japonais de l'industrie électronique avec des ressources pratiquement illimitées à votre disposition. Mais vous vivez dans des avions, vous aimez écouter de la musique classique lors de longs voyages transpacifiques et vous en avez assez de traîner le lecteur monophonique encombrant de votre entreprise.

Donc, parce que vous le pouvez, vous demandez à votre aile de recherche et développement de créer une version plus petite et plus portable pour votre usage personnel. L'année est 1978.

À partir de cette demande égoïste faite il y a plus de trois décennies par le coprésident frustré de Sony Masaru Ibuka et desservie par la division des magnétophones de Sony avec un appareil qu'Ibuka aimait tellement qu'il a poussé pour le mettre sur le marché premier empire audio portable au monde. Le Walkman de Sony, qui aura 35 ans le 1er juillet 2014, a vendu des centaines de millions d'unités d'enroulement de bande magnétique, des décennies avant que l'iPod d'Apple n'introduise la révolution de la lecture audio numérique à semi-conducteurs.

Les appareils audio portables n'étaient pas nouveaux lorsque le premier Walkman de Sony, le modèle au son peu sexy "8220TPS-L2," est arrivé le 1er juillet 1979. Le monde premier Le lecteur audio portable est apparu deux décennies et demie plus tôt en 1954 : le Regency TR-1 — il avait un numéro de modèle plus logique, le TR étant l'abréviation de “transistor,” lui-même une technologie qui était faire tourner les têtes au milieu des années 1950. Il coûtait 49,95 $ lors de son lancement, ou 442 $ en dollars d'aujourd'hui. Bien sûr, il lisait l'audio de la radio, pesait 12 onces (avec sa batterie de 22,5 volts, qui durait 20 heures), avait à peu près la taille d'une pile de fiches d'un pouce d'épaisseur et n'a pas tenir dans votre poche. Mais bien que Regency n'ait vendu qu'environ 150 000 unités TR-1, il est reconnu comme le premier appareil qui a permis aux gens d'écouter de la musique en déplacement.

La bande magnétique est apparue plus tôt encore, en 1930, avec l'aimable autorisation de la société allemande d'ingénierie chimique BASF, bien qu'à ce stade, la bande ait été enroulée autour de bobines géantes et accrochée à des machines qui étaient tout sauf portables (AEG a présenté le premier enregistreur commercial bobine à bobine en 1935, surnommé le “Magnetophon”). Il a fallu un demi-siècle - une période qui a vu l'émergence de tout, des lecteurs 8 pistes dans les années 1960 aux chaînes stéréo semi-portables à cassettes "boombox" dans les années 1970 - avant que Sony ne commence à jouer avec la notion de lecteurs de cassettes axés sur la musique assez petits pour tenir dans la paume de votre main.

Même alors, l'une des premières tentatives de Sony pour un lecteur de musique stéréo haut de gamme “portable” n'était guère grand public : le TC-D5, sorti en 1978, était lourd et coûtait une fortune. C'est l'encombrant TC-D5 que l'Ibuka de Sony transportait sur tous ces longs vols d'affaires, et qui l'a incité en 1978 à demander à Norio Ohga, responsable de la section Sony de sa division magnétophone, d'essayer. lors de la création d'une version stéréo du Pressman de Sony, un magnétophone monaural relativement petit que Sony avait commencé à vendre en 1977 et ciblait les membres de la presse.

Ohga a transmis la demande d'Ibuka à Kozo Ohsone, le directeur général de la division commerciale des magnétophones, qui a immédiatement commencé à jouer avec un Pressman modifié qui n'enregistrait pas l'audio mais offrait à la place une lecture stéréo. L'appareil résultant a tellement plu à Ibuka après l'avoir essayé lors d'un voyage d'affaires qu'il est allé voir le président de l'époque de Sony, Akio Morita, en lui disant "Essayez ceci". Ne pensez-vous pas qu'un lecteur de cassettes stéréo que vous pouvez écouter en vous promenant est une bonne idée ?

Morita l'a fait, et il pensait que le monde le ferait aussi immédiatement demander à son équipe d'ingénieurs de commencer à travailler sur un produit « qui satisfera les jeunes qui veulent écouter de la musique toute la journée. » L'appareil devait être prêt avant été (pour plaire aux étudiants en vacances) et expédier à un prix comparable aux Pressman’s.

Après seulement quatre mois de développement, l'appareil était prêt. Mais comment l'appeler ? Ibuka de Sony voulait « Walkman », en accord avec Pressman de la société, mais la société n'était pas si sûre que le nom était le bon, d'abord la commercialisation de l'appareil sous le nom de « Soundabout » aux États-Unis ( où il a fait ses débuts un peu plus tard en juin 1980) et avec des noms complètement différents dans d'autres pays. Sony a finalement opté pour le surnom à angle de fonction d'Ibuka.

Sony a produit 30 000 unités lors du lancement japonais de l'appareil en 1979. Le TPS-L2 fonctionnait avec deux piles AA et nécessitait des écouteurs, car il n'avait pas de haut-parleur et son prix était de 150 $ (un peu moins de 500 $ aujourd'hui). dollars), mais n'en a vendu que quelques milliers à la fin de juillet. Il a fallu aux représentants de Sony arpentant les rues de Tokyo avec des unités de test à la main, en travaillant les foules et en les laissant essayer le Walkman par eux-mêmes, pour susciter un intérêt qui a dévoré tout le stock de produits Sony à la clôture du mois d'août. Et pour répondre aux critiques du TPS-L2, qui rechignaient à l'idée de sa limitation de lecture uniquement, Sony a rapidement suivi avec une version du Walkman qu'il a surnommée le TCS-300 qui a également ajouté la possibilité d'enregistrer.

Le reste de l'histoire, vous le savez: alors que les lecteurs multimédias mobiles à cassette et plus tard à disque ont depuis longtemps été supplantés par l'iPod d'Apple et l'ère d'écoute post-iPod axée sur MP3, le Walkman, à travers toutes ses nombreuses itérations et médias le passage à des formats alternatifs comme le MiniDisc (vendu sous la marque Walkman), s'est vendu à près de 400 millions d'unités. En revanche, vous devez additionner toutes les consoles de jeux et ordinateurs de poche PlayStation de Sony vendus à ce jour (la première PlayStation a été mise en vente fin 1994) pour dépasser ce chiffre.

C'est un peu moins connu, vous ne trouverez cela nulle part dans l'histoire de l'entreprise élaborée de Sony, mais Sony a eu quelques problèmes juridiques avec le Walkman dont il n'a pas réussi à sortir complètement jusqu'à ce que il y a une dizaine d'années environ. C'est à cause d'un certain Andreas Pavel, un inventeur germano-brésilien qui a créé un appareil en 1972 qu'il a surnommé la "Stereobelt" (parce que vous le portiez comme une ceinture). L'appareil de Pavel était suffisant comme le Walkman, et ses brevets déposés suffisamment à l'avance, pour que Sony ait finalement dû lui payer des redevances sur les ventes du Walkman, mais il ne l'a fait que dans certains pays et pour certains modèles.

Mais Pavel, décrit dans ce New York de 2005 Fois pièce comme "plus intéressé par les idées et les arts que par le commerce, cosmopolite par nature et par éducation", voulait également être reconnu pour être l'inventeur de la "stéréo portable", alors il a poursuivi Sony, aboutissant à des menaces dans au début des années 2000 pour poursuivre l'entreprise dans tous les pays Pavel avait déposé un brevet. En 2003, Sony a finalement cédé, s'étant réglé à l'amiable pour un montant non divulgué, et Pavel a obtenu le droit, une fois pour toutes, de s'appeler l'inventeur du lecteur stéréo portable personnel.

Mes propres souvenirs de l'arrivée du Walkman sont filtrés à travers la brume d'une enfance pré-chronique d'Internet. J'avais neuf ans et dix ans lorsque le Walkman a fait ses débuts aux États-Unis, vivant dans une ville reculée du Nebraska avec une population de quelques milliers d'habitants. (Alexander Payne exagère les détails de la vie d'une petite ville du Nebraska dans son film éponyme, mais obtient le rythme calme et le ton déconnecté avec précision.) En 1980, mes parents avaient un combo stéréo 8 pistes et un tourne-disque qui ressemblait à une table de canapé et a pris au moins deux personnes pour se déplacer. Il avait un couvercle géant pour cacher tous ses boutons et leviers - un monument à la disgrâce technologique encapsulé par des boiseries élégantes. C'était à la pointe de la technologie là où je vivais, et mon interface avec la musique alors que le monde passait au mobile.

Quand j'ai eu mon premier Walkman — je ne me souviens pas de l'année exacte, même si je suis sûr que ce n'était pas le premier modèle — c'était une révélation, un moyen d'écouter de la musique quand et où je voulu, de briser les week-ends en voiture en famille (chaque voyage en voiture est pour toujours quand vous êtes un enfant et à une heure dans n'importe quelle direction d'une grande ville), de libérer la musique que j'écoutais à l'époque (un grand nombre Bandes sonores de films de John Williams avec l'aimable autorisation de mon oncle, qui m'a fait des copies de cassettes de ses propres enregistrements) des confins des salons, ou des compromis sonores et de contrôle des stéréos automobiles.

Je ne suis pas sûr que je me soucie ou même que je comprenne parfaitement le rôle de Sony dans la chaîne stéréo portable dans les années 1980, et Sony ou non, un appareil comme le Walkman (tout comme l'iPod après lui) était probablement inévitable. Mais le mérite est dû: le Walkman de Sony est emblématique de ce que signifiait être un connaisseur de musique pendant les jours de gloire des cassettes, où la transition de la musique de votre salon à votre autoradio et à votre personne après avoir conduit dans un parc pour une promenade ou un jogging était aussi simple que d'appuyer sur un bouton (EJECT), de glisser le petit morceau de plastique enroulé d'une porte magnétique à l'autre et de pousser PLAY.


je n'était pas vivant lorsque le Sony Walkman a été inventé…

DANS CETTE PHOTO: Le Sony Walkman WM-101 a été le premier appareil à être équipé de piles rechargeables/CRÉDIT PHOTO: Sony/Getty Images

mais il absolument eu un impact dans mes années d'enfance. Je me souviens avoir mis la main sur un Walkman vers l'âge de sept ou huit ans et avoir été libéré. Capable de transporter mes cassettes préférées et d'écouter de la musique en déplacement… c'était quelque chose que ma génération vivait et c'était une percée majeure. On pourrait penser qu'il est un peu exagéré d'appeler l'invention du Sony Walkman un moment historique. Regardez les appareils et la technologie qui ont fait avancer la musique et révolutionné notre façon d'écouter de la musique. Pensez au moment où le gramophone est arrivé et à la façon dont cela a permis de jouer des disques. En 1979, les gens pouvaient écouter des cassettes en mouvement mais, pour la plupart, ils devaient compter sur des lecteurs et des boom-box un peu encombrants et maladroits. C'était assez social d'avoir un lecteur de cassettes ou un boom-box, on pouvait le faire sortir au grand jour et les gens pouvaient partager leurs artistes précieux. En y pensant, cela ne permettait pas beaucoup de subtilité et d'intimité. Le 1er juillet 1979, Sony a présenté le Walkman portable et génial - un appareil qui deviendrait éventuellement le Discman (un cas rare de recul considérable en matière de technologie). Avant de vous dire pourquoi moi et beaucoup de gens de mon âge aimons le Walkman, jetons un coup d'œil historique. Cette Temps article retrace les débuts du Sony Walkman :

Le Walkman n'était pas un pas de géant dans l'ingénierie : la technologie des cassettes magnétiques existait depuis 1963, lorsque la société d'électronique basée aux Pays-Bas Philips l'a créée pour la première fois à l'intention des secrétaires et des journalistes. Sony, qui à ce moment-là était devenu un expert dans la commercialisation d'électronique miniaturisée et bien conçue (ils ont lancé leur première radio à transistors en 1955), a fabriqué une série de magnétophones portables à succès modéré.

Mais l'introduction des bandes musicales préenregistrées à la fin des années 1960 a ouvert un tout nouveau marché. Les gens préféraient toujours écouter des disques vinyles plutôt que des cassettes à la maison, mais la taille compacte des cassettes les rendait plus propices aux autoradios et à la mobilité que les vinyles ou les 8 pistes. Le 1er juillet 1979, Sony Corp. a présenté le Sony Walkman TPS-L2, un lecteur de cassettes portable bleu et argent de 14 onces avec de gros boutons, des écouteurs et un étui en cuir. Il y avait même une deuxième prise pour écouteurs pour que deux personnes puissent écouter en même temps.

Tout l'appareil dont il avait besoin maintenant était un nom. À l'origine, le Walkman a été introduit aux États-Unis sous le nom de « Sound-About » et au Royaume-Uni sous le nom de « Stowaway », mais proposer de nouveaux noms sans droits d'auteur dans chaque pays où il a été commercialisé s'est avéré coûteux. Sony a finalement opté pour « Walkman » comme une pièce sur le Sony Pressman, un magnétophone mono sur lequel était basé le premier prototype de Walkman. Sorti pour la première fois au Japon, ce fut un énorme succès : alors que Sony prévoyait qu'il ne vendrait qu'environ 5 000 unités par mois, le Walkman en a vendu plus de 50 000 au cours des deux premiers mois. Sony n'a pas été la première entreprise à introduire l'audio portable : la toute première radio portable à transistor, la Regency TR-1 de la taille d'une fiche, a fait ses débuts en 1954. Mais la combinaison sans précédent de portabilité du Walkman (il fonctionnait avec deux piles AA) et confidentialité (il comportait une prise casque mais pas de haut-parleur externe) en faisait le produit idéal pour des milliers de consommateurs à la recherche d'une chaîne stéréo portable compacte qu'ils pourraient emporter partout avec eux. Le TPS-L2 a été introduit aux États-Unis en juin 1980”.

Bien que le Walkman soit une introduction révolutionnaire et bienvenue, c'était une option assez chère pour les mélomanes en 1979 - peut-on mettre un prix sur son importance ?! Cette fonctionnalité de Le bord montre comment l'humble Walkman a grandi en stature à quel point il est extrêmement important pour son époque :

Le premier des lecteurs de cassettes portables emblématiques de Sony a été mis en vente ce jour-là, le 1er juillet, en 1979 pour 150 $. Comme l'histoire continue, le cofondateur de Sony, Masaru Ibuka, a fait tourner les roues des mois auparavant lorsqu'il a demandé un moyen d'écouter de l'opéra plus portable que les lecteurs de cassettes TC-D5 existants de Sony. La charge est tombée sur le concepteur de Sony Norio Ohga, qui a construit un prototype à partir du magnétophone Pressman de Sony à temps pour le prochain vol d'Ibuka.

Après un premier mois de ventes décevant, le Walkman est devenu l'une des marques les plus réussies de Sony de tous les temps, passant des formats au fil des ans en CD, Mini-Disc, MP3 et enfin, musique en streaming. Plus de 400 millions de lecteurs de musique portables Walkman ont été vendus, dont 200 millions de lecteurs de cassettes. Sony retraité la ligne de cassette classique Walkman en 2010, et a été contraint de payer un énorme colonie à l'inventeur original du lecteur de cassettes portable, Andreas Pavel. Mais le nom perdure aujourd'hui sous la forme de nouveaux Lecteur MP3 et Application Walkman de Sony. L'apogée du Walkman est peut-être terminée, avec les enfants d'aujourd'hui sont déconcertés et dégoûtés par la relative maladresse des cassettes. Mais l'habitude qu'elle a engendrée - écouter de la musique où et quand vous voulez - est plus grande que jamais”.

DANS CETTE PHOTO: Sony’s first Discman was released in 1984/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I will end by looking at how the Walkman has dwindled since its introduction but, in an age where we carry everything on our phone, it is sad that we do not have this groundbreaking piece of kit on our person! I recall my parents talking about the introduction of the Walkman and how it was this desirable object that eventually made its way to our shores – it is a Japanese invention and, as I shall show later, the fact it slowly crept around the world made it all the more desirable! My earliest music-listening days (around about 1987-1990-ish) were spent, largely, listening to a bigger unit where I had a double tape deck. It was pretty cool having that and it allowed me to listen to tape out of the house. I have a huge fondness for vinyl but I often find a record player does not allow the portability we crave. Early cassette players and devices were a bit large but it did mean me and my mates could take cassettes out of our homes and share them with one another. We could sit on the grass and marvel at these great albums, played loud, without having to worry about our parents’ (dis)approval. I cannot recall the day I got a Walkman but the effect was instant: the ability to listen to music privately whilst on the move. One might say that the Walkman made music-listening more insular and less communal but, from the earliest days of music, there has always been that desire to listen to music peacefully and in a very personal way.

ILLUSTRATION CREDIT: Sam Cooke

I think there is something magical about sharing music and listening with peers but, for that sheer release and affirmative rush, listening to music without interruption and expectation is hard to beat! Now, as I type this, I have headphones on am listening to Beyoncé’s Retour à la maison album. If I was listening to the album with a group of people, we could all react and it would be cool seeing how people respond to the music. I feel, with the music in my ears (and only mine) it is more intimate and personal – like Beyoncé is performing directly to me. Music is at its strongest when it has that direct touch and power to move you. I am not saying the earliest days, pre-Walkman, were not good but there was something about the Walkman that took music to a new level! I had a large collection of cassettes and, before, I had to play them in my room and it didn’t allow for much movement and personal space. When I got my first Walkman – maybe the early-1990s, now that I think of it – I was able to walk around and, not only did I get to listen to all my tunes with smoothness and peace, but I was actually getting active at the same time! The portability and sleekness of the Walkman, as Mental Floss explained in this feature, was marketed at a younger audience:

The teen angle also meant that Sony had to produce new, more stylish and lightweight headphones, improving on the earmuff-like ones available at the time.

The initial ad campaigns emphasized youth and sportiness: young people on roller skates and bicycles, earphones on their ears and Walkmans on their belts. Une advertisement said it all: a young, pretty girl with a Walkman wearing futuristic earphones walking past an elderly monk wearing a clunky, old ’60s-style headset”.

As I said early, the Walkman was reserved to Japan for a long time. It took a while for it to make its way to international markets:

Two months after the July 1 rollout, Sony sold out of the initial production in Japan. The company intended to introduce the Walkman to foreign markets in September 1979, but scrapped that plan in order to dedicate production to meet Japanese demand. This only made the Walkman more desired in other countries. Tourists and airline crews searched them out and brought them home. Whenever Sony executives went abroad, colleagues badgered them about obtaining Walkmans.

In 1979, the year of the Walkman’s release in Japan, recorded music sales were about $4 billion in the U.S., half of which went to vinyl, a quarter to compact cassettes, and a quarter to 8-tracks, according to Mark Coleman's book Playback. The Walkman made its U.S. debut in June 1980, and just three years later, in 1983, cassettes overtook vinyl as the top format. By the time Sony stopped manufacturing the Walkman portable cassette players in 2010, the company had sold around 385 million units”.

Was the Walkman, at a time when music was sociable and shared, taking us more into private and closed-off territory?

In an essay that may seem either quaint or prophetic in the age of smartphones, Japanese professor Shuhei Hosokawa accused the Walkman of altering the urban landscape, from one in which experiences were shared and spontaneous into one where individuals were preoccupied and autonomous in thought and mood. Dans un 1984 article for the journal Popular Music, entitled "The Walkman Effect," Hosokawa, of the inter-university International Research Center for Japanese Studies, wrote that the “listener seems to cut the auditory contact with the outer world where he really lives: seeking the perfection of his ‘individual’ zone of listening.

IN THIS PHOTO: The invention of the Walkman has, indirectly, led to the portability and convenience of the Smartphone/PHOTO CREDIT: @jens_johnsson

I have mentioned how, if the Walkman made music more personal and less sociable, it did encourage people to move and, with music in their ears, the health benefits were clear:

The Walkman coincided with the exercise craze of the ’80s, which saw the Western middle class, newly confined to office jobs, take to the gym and fitness classes. “[A]lmost immediately, it became common to see people exercising with the new device,” Richard James Burgess wrote in The History of Music Production. “Appropriate personalized music eases the boredom and pain of repetitive exercise.”

I think there has not been another move in music technology since 1979 that has changed how we listen and experienced sounds. One can say Smartphones have transformed things but, look at what was before the Walkman, and you have to admit that (the 1979 invention) was a seismic shift. We all know what sort of went wrong when it came to following the incredible Walkman: making C.D. listening portable was fraught with challenges. Cette AdWeek article discusses the ways Sony tried to make other forms of music mobile but, as anyone who has owned a Discman will tell you, there were more problems than benefits:

Groundbreaking as it was, however, the Walkman would also become one of branding's cautionary tales. Sony initially kept apace with the changes in technology, introducing its CD-playing Discman D-20 in 1987. But when the era of MP3 arrived, Sony wasn't hip to the groove. Les MP3 Walkman arrived in 2004, but its high price ($400) and Sony's insistence on using its Atrac MiniDisc format alienated many consumers—who were all too happy to defect to Apple's iPod after it hit the market in 2001. "Sony was not defending its space as it should have been," Reed said. "One of the brilliant things that Apple did—and that Sony had done—was to create a category."

IN THIS PHOTO: This is what the Walkman looks like today: the modern-day and slimline NW-ZK1/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I am not down on the Discman at all: it meant we could all listen to C.D.s on the move but, as C.D.s are more fragile than cassettes, it meant harnessing a device that could play them smoothly was always going to be a challenge. Now, we look back and laugh at how one used to hold a Discman: usually in the air, making sure tracks did not skip perhaps walking very gingerly as not to irritate the mechanisms and get that horrible skipping sensation. Walkmans, in a way, were way ahead of Discmans and much more inviting. There was always the dilemma one would have when the cassette would sound a bit off – normally one would have to unspool the tape because the bloody thing was stuck and beyond saving! This article charts where Sony went from the Discman. By 1992, Sony brought out its first HD Walkman - Sony created the world’s first MiniDisc Walkman® MZ-1 that featured recording, playback a numeric keyboard and anti-skip technology. This device could record for up to seventy-four minutes, and those recordings could be divided, combined deleted and named (all new experiences to tape recording!). From there, as newer technology came out, the Walkman changed its shape and appearance. I do wonder whether the so-called ‘Walkman Effect’ is responsible for this big modern-day issue of people on their phones nobody looking up and everyone keeping to themselves.

If one can argue the Walkman encouraged technology companies to pioneer music/devices that were more private and personal than social and communicative, they (Sony) at least made portable music-listening possible. They made it possible for us to listen to music on our own and not have to be anchored and constricted by overly-large cassette players and worry about volume! Is the Walkman due a revival? As this feature explains, the Walkman had a brief resurgence a few years back:

They have since licensed the name to Chinese manufacturers and used it themselves for MP3 players and even phones, but the original Walkman had become a thing of the past. or had it? In 2014 the Walkman was revived thanks to the release of the Marvel movie Guardians of the Galaxy in which the main character uses his Walkman and mix tapes as a lifeline to his childhood on Earth. After the release of the movie, the price of second-hand walkmans increased dramatically thanks to this retro reboot”.

As our modern world keeps vinyl alive and there is never going to be an end to our love of record shops, does that mean there is a space for cassettes? Definitely, there are disadvantages with cassettes: you cannot easily skip tracks and you have to wind forward/backward it is a rather frustrating experience unless you want to listen to an album in one go.


VENDU - FOR SALE: Sony Walkman - TC-D5 (Vintage - the 1st truly portable Walkman)

serial # 11545 – manufactured 1979 – takes audio cassettes
A friend purchased this Walkman for me at Kimura Camera's in Japan on July 6 1979, while on tour with Harry Belafonte. I was joking that I wanted it as it cost $750 U.S. and it had not yet been introduced to North America. (I ended up trading him a Bryston 3B for it)

When it was introduced they used Rick Neilson (Cheap Trick) as the spokesman. He was depicted beside a Bullet train in Japan with his headphones on and proclaimed: "I can still hear the music on this cassette over the sound of the speeding train." There is an onboard speaker so you don't have to use Headphones to initially check tapes – or put up with the noise of a Bullet train - LoL.

The playback sound, metres, heads, casing – everything is of Professional Studio level. It is akin to the Nagra reel-to-reel portable deck in quality!

I used it when I played in bands on the road to:
1. To record our gigs to listen the next day for self-improvement. Also, 4 of the tracks recorded on this deck were included in our record album – live off the floor.
2. To flawlessly provide music for the audience when we were on a break between sets. We weren't worried about it being stolen in our absence because our axiom was: "If the music stopped, we knew it wasn't the deck so we better get downstairs fast! ……. Because somebody stole it" - LoL.

You may say it can't be a Walkman because it is too big. Research it and you will see it is the first truly portable cassette deck made and was called 'The Walkman'. Mine has not been played since the '80s and when I tried it recently, it did eat some tapes, though it played well on the rest. Still, it will need adjustment and cleaning to bring it back to glory. NOTE: Do not try to adjust this deck yourself as the screws are the tiniest Jewellers screws and there are many micro-parts. As I said, it was meant to be Studio-quality.

THIS PAGE HAS BETTER PHOTOS THAN MINE:
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Website functionality and reviews:

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI repair of TC-D5M (same but takes metal tapes)

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI - YouTube operational tutorial

https://www.sony.net/Fun/design/history/1970.html - History TC-D5 (look at the difference in 1979)

https://www.hifishark.com/search?q=sony+tc-d5 - World prices – a few years newer than mine

On Nov 28 20I8 I researched pricing on e-bay.ca e-bay.com Amazon.ca Amazon.com Kijiji (all of Canada). The few prices I found (of the working ones with no or few accessories), were priced between $667 USD to $800 USD. The ones that were not working were between $400 and $520 CDN. I believe I am offering this unique vintage product at a below average price.

Additional Information:

May 28, 19 4:38pm
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Comprend :

I have all manuals and receipts, as well as: leather carrying case an enhanced power supply (will probably need a new one though as the plug to the deck is intermittent due to a wrong-sized input jack) and /or 2 X D-size batteries.


The Walkman turns 35: What was the first song you played on one?

Before there was an iPod, there was the Sony Walkman, and Tuesday marks the 35th anniversary since it first went on sale on July 1, 1979. Thanks to a frustrated Japanese executive, kids suddenly had the freedom to listen to their favorite music tapes anywhere instead of lugging around a boombox.

Slap a tape in that boxy yellow contraption, and you could nod and pretend you were listening to Mom and Dad while hair metal was cranked up to ear-splitting volume. Slip those fuzzy headphones on, and you no longer had to be subjected to the tyranny of your parents' oldies cassette on long car rides.

They cost $49.95 when they first came out in 1979, the equivalent of $442 today. But no price was too high for being the first kid in your neighborhood cool enough to have one, especially if it had mega bass and auto reverse. There were even versions that played CDs.

The present generation may regard the Walkman as something unearthed in an archaeological dig, but Sony sold hundreds of millions of them in the 1980s and 1990s before Steve Jobs made everyone toss them in the back of the closet. They had their drawbacks, as known by anyone who might have had their favorite Run-D.M.C. tape eaten by one in sixth grade (still mad).

But they also bring back memories. There was no "shuffle" option on them, so when you had a favorite tape, it stayed usually wedged in there for weeks. (Either that or it actually était wedged in there, and no amount of mashing it with a screwdriver could get it out.)

The anniversary of the Walkman has many thinking back to that lucky day they got one, and the songs that got heavy rotation on theirs. During TODAY's Take on Tuesday, Tamron Hall and Willie Geist asked viewers to share their faves:


The history of the Walkman: 35 years of iconic music players

We take portable music for granted these days. Any commuter in any big city in the world is more likely than not to have a pair of earbuds or headphones on as they walk, bike, or ride to their destination. The thing is, personal portable music didn’t exist for most of human history, at least not in any mainstream fashion. Not until the Sony Walkman came along.

The first of Sony’s iconic portable cassette tape players went on sale on this day, July 1st, back in 1979 for $150. As the story goes, Sony co-founder Masaru Ibuka got the wheels turning months before when he asked for a way to listen to opera that was more portable than Sony’s existing TC-D5 cassette players. The charge fell to Sony designer Norio Ohga, who built a prototype out of Sony’s Pressman cassette recorder in time for Ibuka’s next flight.

After a disappointing first month of sales, the Walkman went on to become one of Sony’s most successful brands of all time, transitioning formats over the years into CD, Mini-Disc, MP3 and finally, streaming music. Over 400 million Walkman portable music players have been sold, 200 million of them cassette players. Sony retired the classic cassette tape Walkman line in 2010, and was forced to pay a huge settlement to the original inventor of the portable cassette player, Andreas Pavel. But the name lives on today in the form of new MP3 players and Sony’s Walkman app. They heyday of the Walkman may be over, with kids today baffled and disgusted by the relative clumsiness of cassettes. But the habit it spawned — listening to music wherever and whenever you want — is bigger than ever.

The original Walkman portable cassette player, released July 1, 1979.

The first Walkman with rechargeable batteries, slimmer than its predecessors.


Sony introduced Digital Audio Tapes (DAT) in 1987. This Walkman audio recorder/player followed in 1990.


The iconic ‘Yellow Monster’ Walkman of the 1990s was actually released in 1988.


Sony introduced the MiniDisc (MD) as its new audio format in 1992, as well as this MD player Walkman.


By 1996, four years after it introduced the MiniDisc, sony had slimmed its Walkman players considerably.


Sony’s first ‘Discman’ was released in 1984, but the company canned the name and replaced it with ‘CD-Walkman’ in 1999.


Sony began using flash memory in the early 2000s. This 2003 Walkman features both 256 MB of built-in flash memory and expandable memory cards.


Sony’s flagship MP3 Walkman from 2004 came with 20 GB of storage and offered 30 hours of continuous playback. But at $400, it was too pricey to compete seriously with the iPod ($299).


Sony says this MP3 player, released in 2005, was inspired by a bottle of perfume. It has 512 MB of storage.


Sony’s first Walkman phone, the W200 released in 2007, came with a Walkman key that enabled users to play MP3, MPEG-4, H263 audio on their phones.


Sony’s first touchscreen Walkman, the NW-X series, debuted at CES in 2009. It failed to set the market on fire.


The first high-resolution audio player in Walkman history, the NW-F880 series was released in 2013.


Sony was so excited to show off its waterproof, ultra-portable Walkman MP3 headphones, it sold them in containers of water as a promotion.


What Sony’s Walkman looks like today. It’s come a long way from 1979.


Contenu

The first Walkman prototype was built from a modified Sony Pressman, [8] a compact cassette recorder designed for journalists and released in 1977. [9] [ échec de la vérification ]

The metal-cased blue-and-silver Walkman TPS-L2, the world's first low-cost personal stereo, went on sale in Japan on July 1, 1979, and was sold for around ¥33,000 (or $150.00). [10] Though Sony predicted it would sell about 5,000 units a month, it sold more than 30,000 in the first two months. [8]

The Walkman was followed by a series of international releases as overseas sales companies objected to the wasei-eigo name, it was sold under several names, including Soundabout in the United States, Style libre in Australia and Sweden, and Stowaway au Royaume-Uni. [11] [12] Eventually, in the early 1980s, Walkman caught on globally and Sony used the name worldwide. The TPS-L2 was introduced in the US in June 1980. [8]

The 1980s was the decade of the intensive development of the Walkman lineup. In 1981 Sony released the second Walkman model, the WM-2, which was significantly smaller compared to the TPS-L2 thanks to "inverse" mounting of the power-operated magnetic head and soft-touch buttons. The first model with Dolby noise-reduction system appeared in 1982. [13] The first ultra-compact "cassette-size" Walkman was introduced in 1983, model WM-20, with a telescopic case. This allowed even easier carrying of a Walkman in bags or pockets. [14] The first model with autoreverse was released in 1984. [15]

In October 1985, the WM-101 model was the first in its class with a "gum stick" rechargeable battery. [14] In 1986 Sony presented the first model outfitted with remote control, as well as one with a solar battery (WM-F107).

Within a decade of launch, Sony held a 50% market share in the United States and 46% in Japan. [16]

Two limited edition 10th anniversary models were released in 1989 (WM-701S/T) in Japan, made of brass and plated in sterling silver. Only a few hundred were built of each. [17] A 15th anniversary model was also made on July 1, 1994 with vertical loading, [18] and a 20th anniversary on July 1, 1999 with a prestige model.

By 1989, 10 years after the launch of the first model, over 100 million Walkmans had been sold worldwide. [19] 150 million units were manufactured by 1995. [20] By 1999, 20 years after the introduction of the first model, Sony sold 186 million cassette Walkmans. [21]

Portable compact disc players led to the decline of the cassette Walkman, [22] which was discontinued in Japan in 2010. [23] The last cassette-based model available in the US was the WM-FX290W - [24] [25] this model was first released 2004. [26]

Second generation budget Walkman model from 1983 (model WM-4)

WM-F5 "Okinawa" Sports Walkman

WM-75 Walkman "Sports" model (1985)

Walkman professional with Dolby B and C, model WM-D6C, 1985–1999

WM-F404, high-end model with TV tuner (1990)

A "Sport" Walkman model from the early 90s

A 90s Walkman with a combined radio

Mid-1990s Walkman (WM-EX116) with supplied headphones

Sony Walkman WM-EX194 (2004)

The marketing of the Walkman helped introduce the idea of "Japanese-ness" into global culture, synonymous with miniaturization and high-technology. [27] The "Walk-men" and "Walk-women" in advertisements were created to be the ideal reflections of the viewing audience. [28]

A major component of the Walkman advertising campaign was personalization of the device. Prior to the Walkman, the common device for portable music was the portable radio, which could only offer listeners standard music broadcasts. [29] Having the ability to customize a playlist was a new and exciting revolution in music consumption. Potential buyers had the opportunity to choose their perfect match in terms of mobile listening technology. The ability to play one's personal choice of music and listen privately was a huge selling point of the Walkman, especially amongst teens, who greatly contributed to its success. [29] A diversity of features and styles suggested that there would be a product which was "the perfect choice" for each consumer. [30] This method of marketing to an extremely expansive user-base while maintaining the idea that the product was made for each individual "[got] the best of all possible worlds—mass marketing and personal differentiation". [30]

Culturally the Walkman had a great effect and it became ubiquitous. [31] According to Temps, the Walkman's "unprecedented combination of portability (it ran on two AA batteries) and privacy (it featured a headphone jack but no external speaker) made it the ideal product for thousands of consumers looking for a compact portable stereo that they could take with them anywhere". [8] According to The Verge, "the world changed" on the day the Walkman was released. [32]

The Walkman became an icon in 1980s culture. [8] In 1986, the word "Walkman" entered the Oxford English Dictionary. [8] Millions used the Walkman during exercise, the marking the beginning of the aerobics craze. [8] Between 1987 and 1997, the height of the Walkman's popularity, the number of people who said they walked for exercise increased by 30%. [8] Other firms, including Aiwa, Panasonic and Toshiba, produced similar products, and in 1983 cassettes outsold vinyl for the first time. [8]

The Walkman has been cited to not only change people's relationship to music but also technology, due to its "solitary" and "personal" nature, as users were listening to their own music of choice rather than through a radio. It has been seen as a precursor of personal mainstream tech possessions such as personal computers or mobile phones. [33] Headphones also started to be worn in public. This caused safety controversies in the US, which in 1982 led to the mayor of Woodbridge, New Jersey banning Walkman to be worn in public due to pedestrian accidents. [34]

In the market, the Walkman's success also led to great adoption of the Compact Cassette format. Within a few years, cassettes were outselling vinyl records, and would continue to do so until the compact disc (CD) overtook cassette sales in 1991. [35] [36]

In German-speaking countries, the use of "walkman" became generic, meaning a personal stereo of any make, to a degree that the Austrian Supreme Court of Justice ruled in 2002 that Sony could not prevent others from using the term "walkman" to describe similar goods. It is therefore an example of what marketing experts call the "genericide" of a brand. [4]

A large statue of a Sports Walkman FM was erected in Tokyo's Ginza district in 2019 in celebration of the 40th anniversary. [37]

In 1989, Sony released portable Video8 recorders marketed as "Video Walkman", extending the brand name. In 1990 Sony released portable Digital Audio Tape (DAT) players marketed as "DAT Walkman". [38] It was extended further in 1992 for MiniDisc players with the "MD Walkman" brand. From 1997, Sony's Discman range of portable compact disc (CD) players started to rebrand as "CD Walkman". [39]

On December 21, 1999, Sony launched its first digital audio players, under the name "Network Walkman" (alongside players under the VAIO name). The first player, which used Memory Stick storage medium, was branded as "MS Walkman". [40] Most future models would use built-in solid-state flash memory. In 2000, the Walkman brand (everything ranging from cassettes to the Memory Stick players) was unified, and a new small icon, "W.", was made for the branding. [41] Later, Walkman-branded mobile phones were also made by the Sony Ericsson joint venture. [42]

Sony could not repeat the success of the cassette player in the 21st century digital audio player (DAP) market. Rival Apple's iPod range became a large success in the market, [43] and particularly hindered Walkman sales internationally. [44] [45] Walkman DAP's market share has been better domestically, but still only outsold iPods briefly in 2005 and the 2009-2010 period. [46] [47] Until 2007, Walkman DAPs and Hi-MD players required the use of SonicStage PC software.

Walkman portable digital audio and media players are the only Walkman-branded products still being produced today - although the "Network" prefix is for long no longer being used, the model numbers still carry the "NW-" prefix.


Sony looks back at Walkman success

TOKYO | When the Sony Walkman went on sale 30 years ago, it was shown off by a skateboarder to illustrate how the portable cassette-tape player delivered music on-the-go — a totally innovative idea back in 1979.

Today, Sony Corp. is struggling to reinvent itself and win back its reputation as a pioneer of razzle-dazzle gadgetry once exemplified in the Walkman, which last week had its 30th anniversary marked with a special display at Sony’s corporate archives.

The Japanese electronics and entertainment company lost $1.02 billion in the fiscal year ended March — its first annual loss in 14 years — and is expecting more red ink this year.

The manufacturer, which also makes Vaio personal computers and Cyber-shot cameras, hasn’t had a decisive hit like the Walkman for years and has taken a battering in the portable music player market to Apple Inc.’s iPod.

Sony has sold 385 million Walkmans worldwide in 30 years as it evolved from playing cassettes to compact disks then minidisks — a smaller version of the CD — and finally digital files. Apple has sold more than 210 million iPods worldwide in eight years.

There is even some speculation in the Japanese media that Sony should drop the Walkman brand — a name associated with Sony’s rise from its humble beginnings in 1946 with just 20 employees to one of the first Japanese companies to successfully go global.

“The Walkman’s gap with the iPod has grown so definitive, it would be extremely difficult for Sony to catch up, even if it were to start from scratch to try to boost market share,” said Kazuharu Miura, analyst with Daiwa Institute of Research in Tokyo.

Mr. Miura believes Sony can hope to be unique with its PlayStation 3 and PlayStation Portable video game consoles, but it has yet to offer outstanding electronics products that exploit such strengths.

The Nikkei, Japan’s top business newspaper, reported recently that Sony set up a team to develop a PSP with cell-phone features. But Mr. Miura said the idea was nothing new, since the iPhone, another Apple product, has gaming features, and Sony isn’t likely to have such a product soon.

Earlier this year, Sony Chief Executive Officer Howard Stringer announced a new team of executives and promised to bring together the hardware electronics and entertainment content divisions of Sony’s sprawling empire — an effort that he said will turn around Sony and restore its profitability.

But Mr. Stringer, and his predecessors, have been making that same promise for years.

When the iPod began selling with sizzle several years ago, a Japanese reporter asked Shizuo Takashino, one of the developers of the original Walkman, why Sony hadn’t come up with the idea. After all, the iPod seemed like something that should have been a trademark Sony product.

Mr. Takashino had been showing reporters the latest Walkman models, which played proprietary files. Sony has been criticized for sticking to such proprietary formats. One major reason for the iPod’s massive popularity was that it played MP3 files, which are widely used for online music and compatible with many devices.

In a special display at Tokyo’s Sony Archive building that opened Wednesday to commemorate the Walkman’s 30-year history, an impassioned Akio Morita, Sony’s co-founder, speaks to employees in a 1989 video to celebrate the 10th anniversary of the Walkman.

“We can deliver a totally new kind of thrill to people with the Walkman,” said the silver-haired Mr. Morita, proudly wearing a gray factory-worker jacket and surrounding himself with dozens of colorful Walkman machines. “We must make more and more products like the Walkman.”

Mr. Morita acknowledges in the video that the Walkman doesn’t feature any groundbreaking technology but merely repackaged old ones — but did so in a nifty creative way. And it started with a small simple idea — enjoying music anywhere, without bothering people around you.

The original Walkman was as big as a paperback book, and weighed 14 ounces. It wasn’t cheap, especially for those days, costing $340.

But people snatched it up.

Other names were initially tried for international markets like “soundabout” and “stowaway.” Sony soon settled on Walkman. The original logo had little feet on the “a” letters of the word.

Many, even within Sony, were skeptical of the idea because earphones back then were associated with unfashionable, hard-of-hearing old people. But Mr. Morita was convinced he had a hit.

The archival exhibit shows other Sony products that have been discontinued or lost out to competition over the years — the Betamax video cassette recorder, the Trinitron TV, the Aibo dog-shaped robotic pet.

The Walkman exhibit, which runs through Dec. 25, shows models that are still on sale, some about the size of a lighter, that play digital music files.

Also showcased are messages from Mr. Morita and his partner Masaru Ibuka, who always insisted a company could never hope to be a winner by imitating rivals but only by dashing stereotypes.

“All we can do is keep going at it, selling our Walkman, one at a time,” said Sony spokeswoman Yuki Kobayashi. “Thirty years is a milestone for Sony. But we hope the Walkman won’t be seen as just a piece of history.”


Voir la vidéo: SONY TPS L2#10 (Octobre 2021).