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La révolte d'Aragon

La révolte d'Aragon

La révolte d'Aragon a été un point charnière dans la monarchie de Philippe II. Potentiellement, la révolte d'Aragon était beaucoup plus grave que la révolte des Moricos et la façon dont la révolte a été gérée à la fin par Philippe a montré le roi vieillissant sous un bon jour.

En 1579, Granvelle avait été nommé secrétaire du roi après l'affaire Perez. Il se méfiait de la noblesse castillane car il ne savait pas quelle était l'étendue de leur ambition et comment cela affecterait l'Espagne. La noblesse d'Aragon détestait également le pouvoir, la richesse et le prestige de la noblesse castillane. L'Aragon était fière de son passé et sa principale préoccupation était que Philippe tenterait de «castillonner» l'Aragon et porterait gravement atteinte à son héritage et à ses droits traditionnels (fueros).

Dans les années 1580, Aragon était devenu l'un des biens les plus ingouvernables de Philippe. Aragon s'opposait continuellement aux intrusions du gouvernement castillan, mais Philippe ne pouvait pas permettre que sa domination sur tout son royaume soit contestée. Il devait affirmer sa domination sur Aragon.

Au milieu du 16e siècle, le système agricole d'Aragon était en panne. Les relations féodales se fissuraient et plus de frictions étaient causées par 50 000 à 60 000 Moriscains travaillant pour les propriétaires ecclésiastiques. Les «vieux chrétiens» établis étaient irrités par le fait que les Moriscains cultivaient les terres les plus fertiles le long des rives de l'Èbre. La plupart des «vieux chrétiens» faisaient paître les moutons dans les Pyrénées, ce qui était essentiellement un travail non qualifié. Les dirigeants ecclésiastiques étaient satisfaits des Moriscains qui travaillent dur et leur ont donné une protection qui n'a fait qu'énerver les «vieux chrétiens». À cette époque, ils payaient des impôts féodaux très élevés et, en 1585, le pouvoir des seigneurs sur leurs vassaux était considérablement accru.

Tout cela inquiétait à peine Philip car la région était pauvre et une faible source de revenus pour lui. La noblesse d'Aragon a pris l'habitude de faire efficacement ce qu'elle aimait dans la région. Le pouvoir de la noblesse aroganaise était basé autour des Cortes de Monzon et les vassaux de la noblesse aroganaise n'avaient aucun recours à la loi aroganaise mais traditionnellement, ils pouvaient faire appel au roi pour entendre leurs griefs. La loi en l'état donnait au roi le droit d'incorporer les vassaux d'Aragon dans le domaine royal (ce qui aurait été une avancée majeure pour eux) et ce Philippe l'avait fait en 1585 avec les vassaux de la baronnie du Monclus - pour régler un différend entre les barons et les vassaux qui duraient depuis 95 ans. Le baron reçoit 800 escudos par an en compensation.

La plus grande baronnie d'Aragon était Ribagorza. Cette région comprenait 17 villes et 216 villages. La région avait une grande importance stratégique et elle faisait appel à Philippe qui souhaitait l'ajouter au territoire royal.

La région appartenait au duc de Villaharmosa qui voulait conclure un accord avec Philippe, car il était ravagé par des vassaux rebelles. Philip a refusé de payer un gros règlement et le comte de Chincon, trésorier général du Conseil d'Aragon, qui avait été nommé par Philip, a délibérément entravé un règlement. Chincon a eu une vendetta personnelle contre Villahormosa et il a activement encouragé les vassaux de la baronnie à se rebeller. Ces vassaux ont été aidés par des bandits castillans. Le principal ministre du roi en Aragon a été engagé dans un duel puissant avec le noble le plus puissant d'Aragon - une combinaison potentiellement explosive.

Pour trouver une solution à ce problème, Philippe a décidé de nommer un vice-roi dans la région qui n'était pas aragonais et qui n'avait aucun intérêt à la situation. En 1588, il envoie le marquis d'Almenara rencontrer le justicier d'Aragon, Juan de Lanuza. Philip espérait que les deux hommes seraient en mesure de trouver une solution. Il voulait être perçu comme travaillant dans le cadre juridique espagnol. Cependant, son choix d'Almenara était à la fois bon et mauvais. Almenara était un homme capable qui était bien pensé en Castille mais il était aussi le cousin de Chincon. Était-il possible qu'il soit impartial? La position de Lanuza était de défendre les libertés (fueros) d'Aragon et quand il a accepté de rencontrer Almenara, il a semblé aux autres que ces libertés étaient sapées. La réunion a été considérée comme une nouvelle tentative de Castilise Aragon et plutôt que d'aider la situation comme il l'avait prévu, Philip a constaté que la situation s'était beaucoup aggravée.

Comment Philip a-t-il réagi à cette situation? En 1590, la nouvelle fut annoncée qu'Almenara devait retourner en Aragon avec des pouvoirs accrus. Quelques jours avant l'arrivée d'Almenara, Perez s'était évadé de la prison de Madrid et s'était enfui pour la sécurité relative d'Aragon. Perez a reçu ce qu'on appelait manifestacion. Il a été placé dans une prison sûre de Lanuza et il devait y rester jusqu'à ce qu'Aragon ait prononcé sa condamnation. La famille de Perez était aragonaise et lors de son procès, il a rendu public de nombreux secrets royaux. Perez a prouvé que Philip avait été impliqué dans le meurtre. Philip a décidé que Perez ne devrait pas être jugé par un tribunal ordinaire mais qu'il devrait être jugé par un tribunal d'Inquisition. Ce tribunal était en dehors des pouvoirs judiciaires d'Aragon et Perez aurait presque certainement été reconnu coupable par un tribunal fidèle à Philip.

En mai 1591, Perez a été transféré dans un tribunal d'inquisition, mais une foule de Saragosse l'a libéré et a sévèrement battu Almenara qui est décédé par la suite de ses blessures. C'était un exemple de défiance flagrante à l'égard de l'autorité royale. Il fallait voir Philip faire quelque chose. Ses choix n'étaient pas nombreux étant donné les circonstances dans lesquelles l'Espagne se trouvait. Il avait des engagements militaires contre les Hollandais et les Anglais. Le Portugal est à peine stable. Il y avait un grand risque à envoyer une armée - et si elle perdait? Philip a reçu des avis différents. Certains voulaient la clémence tandis que d'autres recommandaient la répression. Philip a décidé de menacer ce dernier. Il avait prévu d'envoyer une armée aux frontières d'Aragon et d'intimider efficacement la région pour qu'elle se soumette à son autorité. Philip a déclaré qu'il n'avait pas l'intention d'éroder les fueros d'Aragon - il voulait simplement punir les responsables de braver l'autorité royale.

En septembre 1591, il y a eu une nouvelle tentative de renvoyer Perez dans une prison de l'Inquisition. Une fois de plus, la foule de Saragosse l'a secouru. Cet événement a finalement convaincu Philip que la force était nécessaire. En octobre 1591, il envoie 12 000 hommes sous Alonso de Vargas. Lanuza, la Justicia, a exhorté les habitants d'Aragon à défendre leurs libertés. Mais la majorité des paysans considéraient l'armée royale comme des libérateurs, les libérant de la répression féodale des nobles aragonais. Perez s'est enfui en France.

En décembre 1591, Lanuza a été décapité. En janvier 1592, Philip a accordé une grâce générale à toutes les autres personnes impliquées dans la révolte - à l'exception de Villahormosa qui a été envoyé en exil dans un château où il est mort dans des circonstances curieuses. Perez a essayé d'organiser une invasion d'Aragon mais il a reçu peu de soutien public en Aragon et il s'est enfui en Angleterre où il a écrit «Relaciones de su vida» ce qui a grandement contribué à la légende «noire» de Philippe.

Quelle était la signification de la révolte?

1) cela prouve que l'Espagne est loin d'être unie. Le régionalisme a tourmenté l'Espagne et Philippe craignait que les Catalans n'aident les Aragonais - ce n'est pas le cas, mais sa peur est sincère.

2) la révolte a montré qu'il y avait rupture des relations féodales. Le mot «féodal» montre à quel point l'Espagne était arriérée - en Angleterre, c'est un mot associé à l'époque médiévale.

3) Philippe ne pouvait affirmer son autorité sans recourir à la force dans les régions qui contestaient son règne. La révolte a prouvé combien jalousement les fueros étaient gardés.

Il y avait des avantages de la révolte pour Philip. Les paysans d'Aragon associaient leur position à la noblesse aragonaise et non à Philippe. Par conséquent, Philippe était considéré par de nombreux paysans aragonais comme un libérateur et non un oppresseur.

Philip a répondu très positivement à la révolte. L'armée a dû affirmer son autorité mais Philip était sensible aux subtilités juridiques. Philip aurait pu considérer tous les Aragonais comme coupables, mais cela aurait laissé la région en colère et prêt à affronter de nouveaux problèmes à l'avenir. En juin 1592, les Cortes d'Aragon furent réformées mais les changements furent modérés et effectués dans le respect de la lettre de la loi. Une motion pouvait être adoptée dans les Cortes par une simple majorité - auparavant, tout changement devait être voté à l'unanimité. Le Justicia pourrait également être retiré par le roi. Le roi a été autorisé à nommer un vice-roi non aragonais. Malgré ces changements, Aragon a gardé une grande autonomie au sein de l'Espagne et la solution doit avoir été couronnée de succès car la région ne s'est plus jamais rebellée sous son règne.

En 1558, le poète Henando de Acuna a écrit «Un monarque, un empire, une épée» en témoignage de la puissance de l'Espagne en Europe et dans le monde connu. En 1598, il y avait un roi, mais son empire était en lambeaux et les régions non castillanes en voulaient beaucoup à payer au trésor de Castille pour que l'Espagne existe sur le papier mais pas en tant qu'entité en soi. Ces provinces en voulaient à un roi qui avait cessé «d'être le leur». En tant que puissance militaire, l'Espagne n'était pas prise en compte par les autres principales puissances européennes en 1598.