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Thomas Cranmer

Thomas Cranmer

Thomas Cranmer est né à Aslockton, Nottinghamshire le 2 juillet 1489. Il a été admis au Jesus College, Cambridge, en 1503. Selon Diarmaid MacCulloch : « Il a fallu huit ans à Cranmer jusqu'en 1511, un temps étonnamment long, pour acquérir le diplôme de BA : peut-être que ses problèmes reconnus pour absorber rapidement l'information, ou les soucis financiers de la famille, ont retardé ses progrès." (1)

Cranmer a reçu sa maîtrise en 1515. Bien qu'il ne soit pas encore diacre ou prêtre, il a dû renoncer à sa bourse de Jesus College lorsqu'il a épousé une femme qui travaillait dans une auberge appelée The Dolphin. Elle est devenue connue sous le nom de "Black Joan of the Dolphin" (2). Il est devenu enseignant au Buckingham College, mais Joan est décédée en couches et il est retourné à l'Université de Cambridge. (3)

Thomas Cranmer est entré dans les ordres en 1520. Cette année-là, l'université l'a nommé l'un des prédicateurs auxquels ils avaient droit, par octroi papal, à une licence pour prêcher dans les îles britanniques. Pendant cette période, il était un papaliste fidèle et semblait rejeter complètement les idées de Martin Luther. En fait, en 1523, il l'a attaqué pour « l'arrogance d'un homme des plus méchants ! (4)

Cranmer était un ami d'Edward Lee, l'archevêque d'York. En 1527, il le rejoint dans une mission diplomatique auprès de l'empereur Charles V en Espagne. À son retour, il a eu une réunion avec Henri VIII où ils ont discuté de l'éventuelle annulation du mariage du roi avec Catherine d'Aragon. Lors d'une rencontre avec l'évêque Stephen Gardiner et l'évêque Edward Foxe le 2 août 1529, Cranmer suggéra que le mariage d'Henry ne devrait pas être décidé par les canonistes des tribunaux ecclésiastiques, mais par les théologiens des universités. (5) Henry a aimé l'idée et à partir de ce moment, Cranmer est devenu l'un de ses principaux conseillers politiques. Il a été avancé que Cranmer était l'homme idéal pour Henry, puisqu'il croyait en la suprématie royale sur l'Église, mais redoutait également le désordre qu'une réforme incontrôlée pourrait entraîner. (6)

Henry VIII a finalement envoyé un message au pape Clément VII en faisant valoir que son mariage avec Catherine avait été invalide car elle avait déjà été mariée à son frère Arthur. Henry s'est appuyé sur le cardinal Thomas Wolsey pour régler la situation. Au cours des négociations, le pape a interdit à Henri de contracter un nouveau mariage jusqu'à ce qu'une décision soit prise à Rome. Avec les encouragements d'Anne, Henry devint convaincu que les loyautés de Wolsey incombaient au pape, pas à l'Angleterre, et en novembre 1529, il fut démis de ses fonctions. (7)

Henry a maintenant pris la suggestion de Cranmer. En février 1530, Cranmer et l'évêque Gardiner commencèrent à discuter de la question avec des théologiens de l'Université de Cambridge. Ils découvrirent qu'ils étaient très opposés à l'idée, mais « réussirent finalement à obtenir l'opinion dont Henry avait besoin, après avoir trié sur le volet un certain nombre de docteurs universitaires dont ils savaient qu'ils soutenaient le cas d'Henry, pour trancher la question pour l'université ». Cela comprenait Hugh Latimer qui était luthérien. L'Université a déclaré qu'un mariage d'un homme avec la veuve de son frère était contre la loi divine, et qu'une dispense papale ne pouvait pas le rendre valide. Ils ont rencontré une opposition encore plus forte à l'Université d'Oxford, mais à la fin de la consultation, ils ont obtenu un vote de 27 contre 22 que le mariage d'Henry avec Catherine était contre la loi de Dieu." (8)

En 1532, Cranmer effectua une nouvelle mission diplomatique en Allemagne. Cranmer s'est lié d'amitié avec le principal théologien luthérien, Andreas Osiander, et à un moment donné au cours d'un été de diplomatie, probablement en juillet, a épousé Margaret, une nièce de la femme d'Osiander, Katharina Preu. Cet acte reflète la volonté de Cranmer de rejeter la tradition du célibat obligatoire de l'ancienne église. En octobre 1532, il découvrit que William Warham était mort et qu'Henri VIII l'avait nommé prochain archevêque de Cantorbéry. Cranmer a accepté le poste à contrecœur, mais s'est rendu compte qu'il aurait besoin de garder son mariage secret du roi. (9) Eustace Chapuys a envoyé un rapport à l'empereur Charles V selon lequel il croyait que Cranmer était un partisan de Martin Luther. (dix)

La confiance d'Henry en Cranmer se reflète dans la décision de le nommer aumônier royal et il est attaché à la maison de Thomas Boleyn, le père de sa maîtresse, Anne Boleyn. En décembre 1532, Henri découvre qu'Anne est enceinte. Il s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas se permettre d'attendre la permission du pape pour épouser Anne. Comme il était important que l'enfant ne soit pas classé comme illégitime, des dispositions ont été prises pour qu'Henry et Anne se marient en secret. Cranmer a confirmé plus tard que la cérémonie de mariage a eu lieu le 25 janvier 1533. (11)

Thomas Cranmer a été consacré archevêque de Cantorbéry dans l'église St Stephen à Westminster le 30 mars 1533. C'était une partie nécessaire de la cérémonie de consécration que l'archevêque doit prêter serment, jurant d'être obéissant au pape Clément VII et à ses successeurs et de défendre la papauté romaine contre tous les hommes. Cela a posé un problème à Henry. Il voulait que la cérémonie de consécration de Cranmer soit correcte dans les moindres détails, afin que personne ne puisse prétendre qu'il n'avait pas été correctement consacré. C'était parce qu'il avait l'intention, dans quelques semaines, que Cranmer déclare que le pape n'avait aucune autorité en Angleterre.

Henry et son archevêque de Cantorbéry ont finalement trouvé une solution au problème. Avant d'entrer dans l'église, Cranmer a fait une déclaration dans la salle capitulaire de Westminster, en présence de cinq avocats. Il déclara qu'il n'avait pas l'intention d'être lié par le serment d'obéissance au Pape qu'il était sur le point de prêter, « si c'était contre la loi de Dieu ou contre notre illustre roi d'Angleterre, ou contre les lois de son royaume d'Angleterre. ". (12)

Le 9 avril 1533, Eustache Chapuys est reçu en audience par Henri VIII. Chapuys dit que son devoir envers Dieu et l'Empereur l'obligeait à protester le plus vivement contre les mesures qui étaient prises au Parlement contre Catherine d'Aragon. Henry a répondu qu'il obéissait à la loi de Dieu en refusant de cohabiter avec la veuve de son frère. Henry a également déclaré qu'il avait besoin d'un fils pour assurer la succession, Chapuys a souligné qu'il ne pouvait pas être sûr qu'il aurait des enfants d'un second mariage. Henry a protesté contre cela et a demandé trois fois s'il n'était pas comme les autres hommes et a laissé entendre qu'Anne était enceinte.

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Le lendemain, Chapuys écrivit une lettre à l'empereur Charles V et lui conseilla d'envoyer une armée envahir l'Angleterre. Il a fait valoir que l'intervention réussirait, car elle serait bien accueillie non seulement par le peuple anglais mais par la plupart de la noblesse, de sorte qu'Henry n'aurait aucun chef pour commander son armée et aucun cavalier pour y servir. Il ajoute que l'Empereur n'a pas à craindre le roi François, qui n'entrera certainement pas en guerre avec lui pour l'amour d'Henri. (13)

Charles V a finalement exclu le recours à la force militaire. Comme Jasper Ridley l'a souligné : « L'opération serait beaucoup trop dangereuse, et Henry aurait l'aide de ses divers alliés ; la guerre avec l'Angleterre pourrait mettre en danger les royaumes de l'Empereur, en particulier l'Allemagne, où les princes luthériens entreraient en guerre aux côtés d'Henry. Ils ont également rejeté l'idée d'un embargo commercial contre l'Angleterre, car cela pourrait facilement conduire à la guerre et nuirait aux intérêts des sujets de l'empereur aux Pays-Bas. » (14)

Henri VIII épousa Anne Boleyn le 25 janvier 1533. Elizabeth est née le 7 septembre. Thomas Cranmer est devenu le parrain d'Elizabeth. Henry attendait un fils et a choisi les noms d'Edward et Henry. Alors qu'Henry était furieux d'avoir une autre fille, les partisans de sa première femme, Catherine d'Aragon étaient ravis et ont affirmé que cela prouvait que Dieu punissait Henry pour son mariage illégal avec Anne. (15) Retha M. Warnicke, l'auteur de L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) a souligné : « En tant qu'unique enfant légitime du roi, Elizabeth était, jusqu'à la naissance d'un prince, son héritière et devait être traitée avec tout le respect que méritait une femme de son rang. Quel que soit le sexe de son enfant, l'accouchement sain et sauf de la reine pouvait encore être utilisé pour affirmer que Dieu avait béni le mariage. Tout ce qui était approprié était fait pour annoncer l'arrivée de l'enfant. (16)

L'archevêque Cranmer a dû faire face au prédicateur Elizabeth Barton. Elle avait prétendu que s'il épousait Anne Boleyn, il mourrait dans un mois et que dans les six mois, le peuple serait foudroyé par une grande peste. Il a été troublé par ses prophéties et a ordonné qu'elle soit gardée en observation. Cranmer a commenté plus tard que Henry a reporté son mariage avec Anne à cause « de ses visions ». (17)

À l'été 1533, Thomas More rencontre Elizabeth Barton. Peu de temps après, il lui écrivit pour l'avertir des dangers auxquels elle s'exposait si elle continuait à parler avec des « laïcs, de toute question relative aux affaires des princes ou à l'état du royaume... , de telles choses qu'il peut être utile à l'âme de montrer et de savoir". (18)

À l'été 1533, l'archevêque Thomas Cranmer écrivit à la prieure du couvent de Saint-Sépulcre pour lui demander d'amener Elizabeth Barton dans son manoir d'Otford. Le 11 août, elle a été interrogée, mais a été libérée sans inculpation. Thomas Cromwell l'interroge alors et, vers la fin septembre, Edward Bocking est arrêté et ses locaux sont perquisitionnés. Le père Hugh Rich a également été placé en détention. Début novembre, à la suite d'une enquête à grande échelle, Barton a été emprisonné à la Tour de Londres. (19)

Peter Ackroyd, l'auteur de Tudors (2012) a suggéré : « Il se peut qu'elle ait été mise au supplice. En tout cas, il a été déclaré qu'elle avait avoué que toutes ses visions et révélations avaient été des impostures... Il a alors été décidé que la religieuse devait être prise. dans tout le royaume, et qu'elle devrait en divers endroits confesser sa fraude." (20) Barton a secrètement envoyé des messages à ses adhérents selon lesquels elle ne s'était rétractée que sur l'ordre de Dieu, mais lorsqu'elle a été obligée de se rétracter publiquement, ses partisans ont rapidement commencé à perdre confiance en elle. (21)

En mars 1534, Elizabeth Barton, Edward Bocking, Hugh Rich (gardien du prieuré de Richmond), Henry Risby (gardien de Greyfriars, Canterbury), Henry Gold (curé de St Mary Aldermary) et deux laïcs, Edward Thwaites et Thomas Gold, ont été inculpés de haute trahison. Ils furent tous reconnus coupables et condamnés à être exécutés le 20 avril 1534. Ils furent « traînés dans les rues de la Tour à Tyburn ». (22)

Le pape Clément VII a finalement pris sa décision. Il a annoncé que le mariage d'Henry avec Anne Boleyn était invalide. Henri réagit en déclarant que le pape n'avait plus d'autorité en Angleterre. En novembre 1534, le Parlement adopte l'Acte de suprématie. Cela a donné à Henry le titre de « chef suprême de l'Église d'Angleterre ». Une loi sur la trahison a également été adoptée qui érige en infraction toute tentative, par quelque moyen que ce soit, y compris en écrivant et en parlant, d'accuser le roi et ses héritiers d'hérésie ou de tyrannie. Tous les sujets ont reçu l'ordre de prêter serment en acceptant cela. (23)

Sir Thomas More et John Fisher, évêque de Rochester, refusèrent de prêter serment et furent emprisonnés à la Tour de Londres. More a été convoqué devant l'archevêque Thomas Cranmer et Thomas Cromwell au palais de Lambeth. More était heureux de jurer que les enfants d'Anne Boleyn pourraient succéder au trône, mais il ne pouvait déclarer sous serment que tous les précédents actes du Parlement avaient été valides. Il ne pouvait nier l'autorité du pape « sans mettre mon âme en péril à la damnation perpétuelle ». (24)

La fille d'Henri, Marie Ier, a également refusé de prêter serment car cela reviendrait à renoncer à sa mère, Catherine d'Aragon. En apprenant cette nouvelle, Anne Boleyn a apparemment déclaré qu'il fallait donner "une bonne claque" au "maudit bâtard". Henry a dit à Cranmer qu'il avait décidé de l'envoyer à la Tour de Londres, et si elle refusait de prêter serment, elle serait poursuivie pour haute trahison et exécutée. Selon Ralph Morice, c'est Cranmer qui a finalement persuadé Henry de ne pas la mettre à mort. Morice prétend que lorsque Henry a finalement accepté d'épargner la vie de Mary, il a averti Cranmer qu'il vivrait pour le regretter. (25) Henry a décidé de la mettre en résidence surveillée et ne lui a pas permis d'avoir de contact avec sa mère. Il a également envoyé certains de ses serviteurs qui ont été envoyés en prison.

Anne Boleyn a été arrêtée et emmenée à la Tour de Londres le 2 mai 1536. Thomas Cromwell en a profité pour détruire son frère, George Boleyn. Il avait toujours été proche de sa sœur et dans les circonstances il n'était pas difficile de suggérer à Henry qu'une relation incestueuse avait existé. George a été arrêté le 2 mai 1536 et emmené à la Tour de Londres. David Loades a fait valoir : « Tant la maîtrise de soi que le sens des proportions semblent avoir été complètement abandonnés, et pour le moment, Henry croirait n'importe quel mal qu'on lui dirait, aussi farfelu soit-il. (26)

Le 12 mai, Thomas Howard, duc de Norfolk, en tant que grand intendant d'Angleterre, a présidé le procès d'Henry Norris, Francis Weston, William Brereton et Mark Smeaton à Westminster Hall. (27) À l'exception de Smeaton, ils ont tous plaidé non coupables de tous les chefs d'accusation. Thomas Cromwell s'est assuré qu'un jury fiable était constitué, composé presque entièrement d'ennemis connus des Boleyns. "Ce n'étaient pas difficiles à trouver, et c'étaient tous des hommes substantiels, avec beaucoup à gagner ou à perdre par leur comportement dans un théâtre aussi remarquable". (28)

Peu de détails survivent de la procédure. Des témoins ont été appelés et plusieurs ont parlé de l'activité sexuelle présumée d'Anne Boleyn. Un témoin a déclaré qu'il n'y avait « jamais eu une telle pute dans le royaume ». Les preuves pour l'accusation étaient très faibles, mais "Cromwell a réussi à monter un dossier basé sur les aveux douteux de Mark Smeaton, de nombreuses preuves circonstancielles et des détails très salaces sur ce qu'Anne aurait fait avec son frère." (29) À la fin du procès, le jury a rendu un verdict de culpabilité et les quatre hommes ont été condamnés par le Lord Chancelier Thomas Audley à être tirés, pendus, castrés et écartelés. Eustace Chapuys a affirmé que Brereton a été "condamné sur une présomption, pas par preuve ou aveu valable, et sans aucun témoin". (30)

George et Anne Boleyn ont été jugés deux jours plus tard dans la Grande Salle de la Tour. Dans le cas d'Anne, le verdict déjà prononcé contre ses complices rendait l'issue inévitable. Elle a été accusée, non seulement de toute une liste de relations adultères remontant à l'automne 1533, mais aussi d'empoisonnement de Catherine d'Aragon, « d'infliger à Henri de véritables lésions corporelles et d'avoir comploté sa mort ». (31)

George Boleyn a été accusé d'avoir eu des relations sexuelles avec sa sœur à Westminster le 5 novembre 1535. Cependant, les archives montrent qu'elle était avec Henry ce jour-là au château de Windsor. Boleyn a également été accusé d'être le père de l'enfant difforme né fin janvier ou début février 1536. (32) C'était une affaire sérieuse car à l'époque des Tudor, les chrétiens croyaient qu'un enfant difforme était la manière de Dieu de punir les parents pour avoir commis des péchés graves. . Henri VIII craignait que les gens ne pensent que le pape Clément VII avait raison lorsqu'il prétendait que Dieu était en colère parce qu'Henri avait divorcé de Catherine et épousé Anne. (33)

Eustace Chapuys rapporta au roi Charles V qu'Anne Boleyn « était principalement accusée d'avoir cohabité avec son frère et d'autres complices ; qu'il y avait une promesse entre elle et Norris de se marier après la mort du roi, ce qu'il apparaissait donc qu'ils espéraient. .. et qu'elle avait empoisonné Catherine et intrigué de faire la même chose à Marie... Ces choses, elle les a totalement niées, et a donné une réponse plausible à chacune." Elle a admis avoir offert des cadeaux à Francis Weston, mais ce n'était pas un geste inhabituel de sa part. (34) On prétend que Thomas Cranmer a dit à Alexander Ales qu'il était convaincu qu'Anne Boleyn était innocente de toutes les accusations. (35)

George et Anne Boleyn ont tous deux été reconnus coupables de tous les chefs d'accusation. Thomas Howard, le duc de Norfolk, qui a présidé le procès, a laissé au roi le soin de décider si Anne devait être décapitée ou brûlée vive. Entre la condamnation et l'exécution, ni l'un ni l'autre n'a reconnu sa culpabilité. Anne s'est déclarée prête à mourir parce qu'elle avait involontairement encouru le déplaisir du roi, mais s'est affligée, comme Eustace Chapuys l'a rapporté, pour les hommes innocents qui devaient également mourir à cause d'elle." (36)

Le 18 mai, l'archevêque Thomas Cranmer a siégé en tant que juge au palais de Lambeth pour juger la demande de divorce d'Henry contre Anne Boleyn. Cranmer a eu le problème de trouver une raison pour revenir sur sa décision de trois ans plus tôt que le mariage d'Henry avec Anne avait été valide. Il y avait deux motifs possibles pour l'invalider : l'existence d'un précontrat entre Anne et Henry Percy, et le fait que la sœur d'Anne, Mary Boleyn, avait été la maîtresse d'Henry. Percy a nié qu'il y avait eu un pré-contrat. Henry VIII ne voulait pas que le public sache qu'il avait une liaison avec Mary, alors Cranmer a jugé l'affaire en privé et a accordé le divorce sans annoncer publiquement la raison de sa décision. (37) Selon l'ambassadeur impérial, Eustace Chapuys, les motifs de l'annulation comprenaient la relation précédente du roi avec Mary Boleyn. Cependant, cette information n'a jamais été confirmée. (38)

Anne se rendit à l'échafaudage de Tower Green le 19 mai 1536. Le lieutenant de la tour la rapporta comme pleurant et riant alternativement. Le lieutenant lui a assuré qu'elle ne ressentirait aucune douleur, et elle a accepté son assurance. — J'ai un petit cou, dit-elle, et en l'entourant de la main, elle poussa un cri de rire. Le « bourreau de Calais » avait été amené de France au prix de 24 £ car il était un expert à l'épée. C'était une faveur pour la victime car une épée était généralement plus efficace qu'« une hache qui pouvait parfois signifier une affaire horriblement longue ». (39)

Les derniers mots d'Anne Boleyn furent : « Bon peuple chrétien, je suis venu ici pour mourir, car selon la loi je suis jugé pour mourir, et donc je ne parlerai rien contre elle. Je suis venu ici pour n'accuser personne, ni pour parler quoi que ce soit de cela, dont je suis accusé et condamné à mourir, mais je prie Dieu de sauver le roi, et de l'envoyer longtemps pour régner sur vous, car il n'y a jamais eu de prince plus doux ni plus miséricordieux et pour moi il a toujours été un bon, un Seigneur doux et souverain... Et ainsi je prends congé du monde et de vous tous, et je désire de tout cœur que vous priez tous pour moi." (40)

En juillet 1537, un comité d'évêques, d'archidiacres et de docteurs en théologie, dirigé par l'archevêque Thomas Cranmer, publia L'institution de l'homme chrétien (également appelé Le livre des évêques). Le but de l'œuvre était de mettre en œuvre les réformes d'Henri VIII en se séparant de l'Église catholique romaine. Henry n'a pas assisté aux discussions, mais a pris une part active à la production du livre. Il étudia les projets proposés, suggéra des amendements et argumenta sur la signification théologique précise d'un mot par rapport à un autre.

Le livre a proclamé à plusieurs reprises la suprématie royale sur l'Église et le devoir de tous les bons sujets d'obéir au roi. Par exemple, "Tu ne tueras point" signifiait que personne ne devait tuer sauf le monarque régnant et ceux agissant sous leurs ordres. Cela signifiait qu'Henri et les futurs monarques étaient « au-dessus des lois du royaume ». Henry a essayé de le changer pour déclarer que les « souverains inférieurs » ne devraient pas avoir les mêmes droits que les rois comme lui. Cranmer a pensé que ce changement serait indésirable et il n'a pas été modifié. (41)

Thomas Cranmer, Thomas Cromwell et Hugh Latimer ont uni leurs forces pour introduire des réformes religieuses. Ils voulaient que la Bible soit disponible en anglais. C'était une question controversée car William Tyndale avait été dénoncé comme hérétique et condamné à être brûlé sur le bûcher par Henri VIII onze ans auparavant, pour avoir produit une telle Bible. L'édition qu'ils voulaient utiliser était celle de Miles Coverdale, une édition qui était une refonte de celle produite par Tyndale. Cranmer approuva la version Coverdale le 4 août 1538 et demanda à Cromwell de la présenter au roi dans l'espoir d'obtenir l'autorité royale pour qu'elle soit disponible en Angleterre. (42)

Henry a accepté la proposition le 30 septembre. Chaque paroisse devait acheter et afficher un exemplaire de la Bible de Coverdale dans la nef de son église pour que tous ceux qui savaient lire puissent la lire. "Le clergé a été expressément interdit d'interdire l'accès à ces écritures, et a été enjoint d'encourager tous ceux qui pouvaient le faire à les étudier." (43) Cranmer était ravi et écrivit à Cromwell louant ses efforts et affirmant qu'« en plus de la récompense de Dieu, vous obtiendrez une mémoire perpétuelle pour la même chose dans le royaume ». (44)

David Starkey a loué la façon dont Cranmer a su adapter ses opinions religieuses pendant sa période de pouvoir : « Ce que Cranmer manquait d'éclat, il le compensait par la stabilité ; il était minutieux, organisé et un excellent preneur de notes. Gardiner instinctivement partisan, il était également béni (et parfois maudit) d'avoir la capacité de voir les deux côtés de la question. Ceci, combiné à son impartialité essentielle, signifiait que ses opinions étaient dans un état de changement lent mais constant. les étapes individuelles n'ont presque jamais été révolutionnaires. Mais le voyage de sa vie - de l'orthodoxie à la réforme avancée - l'a été. " (45)

En 1539, le Parlement fut convoqué pour examiner les questions de religion. Il a été rapporté à l'époque qu'il était réuni pour négocier « une unité et une uniformité complètes établies pour la réforme de l'église de ce royaume ». Une question qui était en litige était la croyance catholique orthodoxe en la transsubstantiation, par laquelle le pain et le vin devenaient en fait le corps et le sang du Christ. On l'a cru parce que c'est impossible, et preuve de la puissance écrasante de Dieu. Les réformateurs radicaux considéraient cela comme un rituel superstitieux et n'était qu'une commémoration du sacrifice du Christ.

Thomas Howard, le duc de Norfolk, le principal conservateur religieux, a présenté ce qui est devenu connu sous le nom de Six Articles. Cela a réaffirmé la position orthodoxe sur des questions telles que la transsubstantiation, la confession et le célibat clérical. Malgré l'opposition de Cranmer et de Thomas Cromwell, les Six Articles ont été adoptés par le Parlement. L'ambassadeur de France écrivit à sa cour que "le peuple se réjouit beaucoup de la déclaration du roi touchant le sacrement, étant beaucoup plus enclin à l'ancienne religion qu'aux nouvelles opinions".

Le refus de transsubstantiation devait maintenant être puni de la mort dans l'incendie, tandis que le refus de souscrire aux cinq autres articles entraînait la confiscation de tous les biens et l'emprisonnement au bon plaisir du roi. On prétend que quelque 200 personnes ont été arrêtées et détenues en prison. Peter Ackroyd, l'auteur de Tudors (2012), l'a décrite comme la « loi religieuse la plus sévère de l'histoire anglaise ». (46) Deux évêques ont été contraints de démissionner de leur siège à la suite des nouvelles mesures ; Hugh Latimer a quitté Worcester et Nicholas Shaxton a quitté Salisbury. L'archevêque Thomas Cranmer a pu conserver son poste, mais il a été contraint d'envoyer sa femme, Margaret Cranmer, et leurs enfants en exil. (47)

Henry VIII était en colère contre Thomas Cromwell pour avoir arrangé le mariage avec Anne de Clèves. Les conservateurs, dirigés par Stephen Gardiner, évêque de Winchester, y virent une opportunité de l'écarter du pouvoir. Gardiner considérait Cromwell comme un hérétique pour avoir introduit la Bible dans la langue maternelle. Il s'opposa également à la manière dont Cromwell avait attaqué les monastères et les sanctuaires religieux. Gardiner fit remarquer au roi que c'était Cromwell qui avait permis à des prédicateurs radicaux tels que Robert Barnes de retourner en Angleterre.

Robert Barnes était clairement en danger mais le 28 février 1540, il prêcha un sermon attaquant l'évêque Gardiner. Le 5 mars, Barnes est cité à comparaître devant Henri VIII et Gardiner. Barnes a demandé pardon mais a continué à prêcher contre les conservateurs religieux. Le 3 avril, il est arrêté avec deux de ses partisans, William Jerome et Thomas Garrard, et conduit à la Tour de Londres. (48)

Thomas Cromwell a riposté en arrêtant Richard Sampson, évêque de Chichester et Nicholas Wotton, de fervents conservateurs en matière religieuse. Il a ensuite commencé à négocier la libération de Barnes. Cependant, cela n'a pas réussi et il était maintenant clair que Cromwell était en grave danger. (49) L'ambassadeur de France rapporta le 10 avril 1540 que Cromwell « chancelait » et commença à spéculer sur qui lui succéderait. Bien qu'il démissionne des fonctions de secrétaire de ses protégés Ralph Sadler et Thomas Wriothesley, il ne perd pas son pouvoir et le 18 avril, le roi lui accorde le comté d'Essex.

Les querelles au Conseil privé continuèrent et Charles de Marillac rapporta à François Ier le 1er juin 1540, que « les choses sont tellement avancées que le parti de Cromwell ou celui de l'évêque de Winchester doit succomber ». Le 10 juin, Cromwell arriva un peu en retard pour une réunion du Conseil privé. Thomas Howard, le duc de Norfolk, a crié : « Cromwell ! Ne vous asseyez pas là ! Ce n'est pas un endroit pour vous ! Les traîtres ne sont pas assis parmi les messieurs. Le capitaine de la garde s'avança et l'arrêta. Cromwell a été accusé de trahison et d'hérésie. Norfolk est allé et a arraché les chaînes de l'autorité de son cou, "savourant l'opportunité de restaurer cet homme de basse naissance à son ancien statut". Cromwell a été conduit par une porte latérale qui s'ouvrait sur la rivière et a fait en bateau le court trajet de Westminster à la Tour de Londres. (50)

Le 12 juin, Thomas Cromwell écrivit une lettre à Henri VIII pour lui dire qu'il était étonné qu'un si bon serviteur du roi soit reconnu coupable de trahison. Il a souligné qu'il avait fait preuve « de sagesse, de diligence, de fidélité et d'expérience comme aucun prince du royaume n'en a jamais eu ». Cranmer a dit à Henry qu'il aimait Cromwell comme un ami, "mais je l'aimais surtout pour l'amour que je pensais le voir toujours porter envers votre grâce singulièrement au-dessus de tous les autres. Mais maintenant, s'il est un traître, je suis désolé que jamais je l'aimais ou lui faisais confiance, et je suis très heureux que sa trahison ait été découverte à temps. (51)

Thomas Cromwell a été reconnu coupable par le Parlement de trahison et d'hérésie le 29 juin et l'a condamné à être pendu, tiré et écartelé. Il écrivit à Henri VIII peu de temps après et admit : « Je me suis mêlé de tant de choses sous Votre Altesse que je ne suis pas en mesure de répondre à toutes ». Il a terminé la lettre avec le plaidoyer, "Prince très gracieux, je demande miséricorde, miséricorde, miséricorde." Henry a commué la peine en décapitation, même si le condamné était de basse naissance. (52)

Le 28 juillet, Cromwell est sorti sur Tower Green pour son exécution. Dans son discours de l'échafaud, il a nié avoir aidé les hérétiques, mais a reconnu le jugement de la loi. Il a ensuite prié pendant un court instant avant de poser sa tête sur le bloc. Le bourreau gâcha son ouvrage, et prit deux coups pour trancher le cou de Cromwell. Il a subi une exécution particulièrement horrible avant que ce qui lui restait de la tête ne soit posé sur une pique sur le pont de Londres. (53)

Ralph Morice a écrit qu'au cours de l'été 1545, l'évêque Stephen Gardiner et certains de ses partisans conservateurs au Conseil privé sont allés voir Henry VIII et ont accusé Cranmer d'hérésie et ont suggéré qu'il devrait être envoyé à la Tour de Londres. Henry a convenu que Cranmer devrait être arrêté lors de la réunion du Conseil privé le lendemain. Henry a fait venir Cranmer à Whitehall. Quand il est arrivé, Henry lui a dit qu'il allait être arrêté comme hérétique et envoyé à la Tour. Cranmer répondit : "Oh, Seigneur Dieu ! quelle tendre simplicité avez-vous pour vous permettre d'être emprisonné, afin que tous vos ennemis puissent prendre avantage sur vous. Ne pensez-vous pas que s'ils vous ont une fois en prison, trois ou quatre de faux fripons seront bientôt obtenus pour témoigner contre vous et pour vous condamner, qui d'autre étant maintenant en votre liberté n'oseront pas une seule fois ouvrir leurs lèvres ou paraître devant vous. permettez à vos ennemis de vous renverser." Henry a ensuite donné sa bague à Cranmer et lui a dit de la produire lorsqu'il serait arrêté le lendemain. (54)

Lorsque Cranmer assista à la réunion du Conseil le lendemain, on lui dit qu'il était envoyé à la Tour pour hérésie ; mais il a ensuite produit la bague. Ils allèrent alors tous voir le roi, qui leur reprocha vivement d'avoir tenté d'envoyer Cranmer à la Tour. Thomas Howard, le duc de Norfolk, a protesté qu'ils ne l'avaient fait que pour lui donner l'occasion de prouver son innocence. Henry leur a alors ordonné à tous de serrer la main de Cranmer. (55)

Lorsque Henri VIII mourut le 28 janvier 1547. Edward était trop jeune pour régner, alors son oncle, Edward Seymour, duc de Somerset, prit la direction du pays. Au début du nouveau règne, Cranmer s'est laissé pousser la barbe. "Cela peut être considéré comme un gage de deuil pour son vieux maître, mais en fait le clergé de l'Église réformée privilégiait la barbe ; cela peut être vu comme un rejet décisif de la tonsure et des prêtres papistes rasés de près." (56)

L'archevêque Thomas Cranmer soutint pleinement la direction religieuse du nouveau gouvernement et invita plusieurs réformateurs protestants en Angleterre. Cranmer reconnaissait maintenant ouvertement son état de mariage. Au couronnement d'Edouard, Cranmer prononça un bref discours qui était une déclaration énergique de suprématie royale contre Rome, ainsi qu'un appel catégorique au jeune roi pour qu'il devienne un destructeur de l'idolâtrie. (57)

Des tentatives ont été faites pour détruire les aspects de la religion qui étaient associés à l'Église catholique, par exemple, la suppression des vitraux dans les églises et la destruction des peintures murales religieuses. Somerset a veillé à ce qu'Edouard VI soit éduqué en tant que protestant, car il espérait que lorsqu'il serait assez vieux pour gouverner, il poursuivrait sa politique de soutien à la religion protestante.

Le programme de réforme religieuse de Somerset s'accompagnait de mesures audacieuses de réforme politique, sociale et agraire. La législation de 1547 a aboli toutes les trahisons et crimes créés sous Henri VIII et a supprimé la législation existante contre l'hérésie. Deux témoins étaient requis pour la preuve de la trahison au lieu d'un seul. Bien que la mesure ait reçu le soutien de la Chambre des communes, son adoption a contribué à la réputation de Somerset pour ce que les historiens ultérieurs ont perçu comme son libéralisme. (58)

En 1548, l'archevêque Thomas Cranmer convertit la messe en communion et construisit un nouveau livre de prières. Ces événements ont bouleversé les conservateurs tels que l'évêque Stephen Gardiner qui a souligné que certaines de ses actions étaient considérées comme hérétiques. La princesse Mary était également préoccupée par ces développements et a écrit une lettre au Lord Protecteur Edward Seymour pour protester contre la direction des événements. (59)

La rébellion de Kett a eu lieu à l'été 1549. Le seigneur protecteur Edward Seymour a été blâmé par la noblesse et la petite noblesse pour les troubles sociaux. Ils pensaient que ses déclarations sur la réforme politique avaient encouragé la rébellion. His reluctance to employ force and refusal to assume military leadership merely made matters worse. Seymour's critics also disliked his popularity with the common people and considered him to be a potential revolutionary. His main opponents, including John Dudley, 2nd Earl of Warwick, Henry Wriothesley, 2nd Earl of Southampton, Henry Howard, 1st Earl of Northampton, and Ralph Sadler met in London to demand his removal as Lord Protector. (60)

Archbishop Thomas Cranmer supported the Duke of Somerset but few others took his side. (61) Seymour no longer had the support of the aristocracy and had no choice but to give up his post. On 14th January 1550 his deposition as lord protector was confirmed by act of parliament, and he was also deprived of all his other positions, of his annuities, and of lands to the value of £2000 a year. He was sent to the Tower of London where he remained until the following February, when he was released by the Earl of Warwick who was now the most powerful figure in the government. Roger Lockyer suggests that this "gesture of conciliation on Warwick's part served its turn by giving him time to gain the young King's confidence and to establish himself more firmly in power". (62) This upset the nobility and in October 1551, Warwick was forced to arrest the Duke of Somerset.

Edward Seymour, Duke of Somerset, pleaded not guilty to all charges against him. He skillfully conducted his own defence and was acquitted of treason but found guilty of felony under the terms of a recent statute against bringing together men for a riot and sentenced to death. (63) "Historians sympathetic to Somerset argue that the indictment was largely fictitious, that the trial was packed with his enemies, and that Northumberland's subtle intrigue was responsible for his conviction. Other historians, however, have noted that Northumberland agreed that the charge of treason should be dropped and that the evidence suggests that Somerset was engaged in a conspiracy against his enemies." (64) Although the king had supported Somerset's religious policies with enthusiasm he did nothing to save him from his fate and he was executed on 22nd January, 1552. (65)

Attempts were made by conservatives on the Privy Council to engineer the execution of Thomas Cranmer and John Dudley, 2nd Earl of Warwick. The two men formed an alliance and managed to keep control of the government. According to his biographer, Diarmaid MacCulloch "from now on evangelical ascendancy was unchallenged". (66) In 1559 there were further revisions of the Prayer Book. "Cranmer's second prayer book remains at the heart of all Anglican liturgical forms. (67)

In April 1552 Edward VI fell ill with a disease that was diagnosed first as smallpox and later as measles. He made a surprising recovery and wrote to his sister, Elizabeth, that he had never felt better. However, in December he developed a cough. Elizabeth asked to see her brother but John Dudley, the lord protector, said it was too dangerous. In February 1553, his doctors believed he was suffering from tuberculosis. In March the Venetian envoy saw him and said that although still quite handsome, Edward was clearly dying. Edward's heir was Mary, the daughter of Catherine of Aragon and a Roman Catholic. (68)

In order to secure his hold on power, Dudley devised a plan where Lady Jane Grey would marry his son, Guildford Dudley. According to Philippa Jones, the author Elizabeth : Reine Vierge (2010): "Early in 1553, Dudley... began working to persuade the King to change the succession. Edward VI was reminded that Mary and Elizabeth were both illegitimate, and more importantly, that Mary would bring Catholicism back to England. Dudley reasoned that if Mary were to be struck out of the succession, how could Elizabeth, her equal, be left in? Furthermore, he argued that both the princesses would seek foreign husbands, jeopardizing English sovereignty." (69)

Under the influence of the Lord Protector, Edward made plans for the succession. Sir Edward Montague, chief justice of the common pleas, testified that "the king by his own mouth said" that he was prepared to alter the succession because the marriage of either Princess Mary or Princess Elizabeth to a foreigner might undermine both "the laws of this realm" and "his proceedings in religion". According to Montague, Edward also thought his sisters bore the "shame" of illegitimacy. (70)

The marriage took place on 21st May 1553 at Durham House, the Dudleys' London residence, and afterwards Jane went back to her parents. She was told Edward was dying and she must hold herself in readiness for a summons at any moment. "According to her own account, Jane did not take this seriously. Nevertheless she was obliged to return to Durham House. After a few days she fell sick and, convinced that she was being poisoned, begged leave to go out to the royal manor at Chelsea to recuperate." (71) It is not known if Thomas Cranmer was involved in this plan to grab power from Mary. (72)

King Edward VI died on 6th July, 1553. Three days later one of Northumberland's daughters came to take Lady Jane Grey to Syon House, where she was ceremoniously informed that the king had indeed nominated her to succeed him. Jane was apparently "stupefied and troubled" by the news, falling to the ground weeping and declaring her "insufficiency", but at the same time praying that if what was given to her was "‘rightfully and lawfully hers", God would grant her grace to govern the realm to his glory and service. (73)

On 10th July, Queen Jane arrived in London. An Italian spectator, witnessing her arrival, commented: "She is very short and thin, but prettily shaped and graceful. She has small features and a well-made nose, the mouth flexible and the lips red. The eyebrows are arched and darker than her hair, which is nearly red. Her eyes are sparkling and reddish brown in colour." (74) Guildford Dudley, "a tall strong boy with light hair’, walked beside her, but Jane apparently refused to make him king, saying that "the crown was not a plaything for boys and girls." (75)

Jane was proclaimed queen at the Cross in Cheapside, a letter announcing her accession was circulated to the lords lieutenant of the counties, and Bishop Nicholas Ridley of London preached a sermon in her favour at Paul's Cross, denouncing both Mary and Elizabeth as bastards, but Mary especially as a papist who would bring foreigners into the country. It was only at this point that Jane realised that she was "deceived by the Duke of Northumberland and the council and ill-treated by my husband and his mother". (76)

Mary, who had been warned of what John Dudley, the Duke of Northumberland, had done and instead of going to London as requested, she fled to Kenninghall in Norfolk. As Ann Weikel has pointed out: "Both the earl of Bath and Huddleston joined Mary while others rallied the conservative gentry of Norfolk and Suffolk. Men like Sir Henry Bedingfield arrived with troops or money as soon as they heard the news, and as she moved to the more secure fortress at Framlingham, Suffolk, local magnates like Sir Thomas Cornwallis, who had hesitated at first, also joined her forces." (77)

Mary summoned the nobility and gentry to support her claim to the throne. Richard Rex argues that this development had consequences for her sister, Elizabeth: "Once it was clear which way the wind was blowing, she (Elizabeth) gave every indication of endorsing her sister's claim to the throne. Self-interest dictated her policy, for Mary's claim rested on the same basis as her own, the Act of Succession of 1544. It is unlikely that Elizabeth could have outmanoeuvred Northumberland if Mary had failed to overcome him. It was her good fortune that Mary, in vindicating her own claim to the throne, also safeguarded Elizabeth's." (78)

The problem for Dudley was that the vast majority of the English people still saw themselves as "Catholic in religious feeling; and a very great majority were certainly unwilling to see - King Henry's eldest daughter lose her birthright." (79) When most of Dudley's troops deserted he surrendered at Cambridge on 23rd July, along with his sons and a few friends, and was imprisoned in the Tower of London two days later. Tried for high treason on 18th August he claimed to have done nothing save by the king's command and the privy council's consent. Mary had him executed at Tower Hill on 22nd August. In his final speech he warned the crowd to remain loyal to the Catholic Church. (80)

On 5th September 1553 Cranmer appeared before royal commissioners at St Paul's deanery to answer questions about his role in the Jane Grey coup. Nine days later he was sent to the Tower of London. His household was broken up, much of his goods sold off, most of his Protestant books destroyed, and the bulk of his magnificent library given away to his enemies. So many Protestants were arrested that Cranmer had to share his apartment with Hugh Latimer, Nicholas Ridley and John Bradford. (81)

On 14th February, 1555, Cranmer was stripped of his church offices, and turned over to the secular authorities. John Foxe pointed out: "The doctors and divines of Oxford all tried to make him recant, even allowing him to stay in the dean's house while they argued with him, and eventually Cranmer gave in to their requests and signed a recantation accepting the pope's authority in all things." (82)

Cranmer was put on trial for heresy on 12th September 1555. Pope Paul IV appointed James Brooks, Bishop of Gloucester, to act as judge, which was held in St Mary's Church in Oxford. Thomas Martin, counsel for the prosecution, subjected Cranmer to what has been described as a "brilliant and merciless cross-examination", asking him about his relationship to "Black Joan of the Dolphin" in Cambridge, and his marriage to Margaret in Germany in 1532. Martin also spent time on the oath he gave on 30th March 1533 during the consecration ceremony when he became Archbishop of Canterbury.

According to Jasper Ridley, the author of Bloody Mary's Martyrs (2002): "Cranmer gave a piteous exhibition; he was utterly broken by his imprisonment, by the humiliations heaped upon him, and by the defeat of all his hopes; and the fundamental weakness in his character, his hesitations and his doubts were clearly displayed. But he steadfastly refused to recant and to acknowledge Papal Supremacy. He was condemned as a heretic." (83)

On 16th October, Cranmer was forced to watch his friends, Nicholas Ridley and Hugh Latimer, burnt at the stake for heresy. "It is reported that he fell to his knees in tears. Some of the tears may have been for himself. He had always given his allegiance to the established state; for him it represented the divine rule. Should he not now obey the monarch and the supreme head of the Church even if she wished to bring back the jurisdiction of Rome? In his conscience he denied papal supremacy. In his conscience, too, he was obliged to obey his sovereign." (84)

In November 1555 Cranmer wrote to Queen Mary urging her to assert and defend her royal supremacy over the Church of England and not to submit to the domination of the Bishop of Rome. When Mary received the letter she said that she considered it a sin to read, or even to receive, a letter from a heretic, and handed the letter to Archbishop Reginald Pole for him to reply to Cranmer. "There could have been nothing more painful for Cranmer, after he had appealed to his Queen to assert her royal supremacy against the foreign Pope, than to receive a reply from the Bishop of Rome's Legate informing him that the Queen had asked him to reply to Cranmer's letter to her." (85)

Cranmer was guarded by Nicholas Woodson, a devout Catholic, who attempted to persuade him to change his views. It has been claimed that this friendship came to be his only emotional support, and, to please Woodson, he began giving way to everything that he had hated. On 28th January, 1556, he signed his first hesitant submission to papal authority. This was followed by submissions on 14th, 15th and 16th February. On 24th February he was made aware that his execution would take place in a few days time. In an attempt to save his life, he signed a statement that was truly a recantation. He probably did not write it himself; the Catholic commentary on it merely says that Cranmer was ordered to sign it. (86)

Despite these recantations, Queen Mary I refused to pardon him and ordered Thomas Cranmer to be burnt at the stake. When he was told the news he probably remembered what Henry VIII said to him when he successfully persuaded the king not to execute his daughter. According to Ralph Morice Henry warned Cranmer that he would live to regret this action. (87)

On 21st March, 1556, Thomas Cranmer was brought to St Mary's Church in Oxford, where he stood on a platform as a sermon was directed against him. He was then expected to deliver a short address in which he would repeat his acceptance of the truths of the Catholic Church. Instead he proceeded to recant his recantations and deny the six statements he had previously made and described the Pope as "Christ's enemy, and Antichrist, with all his false doctrine." The officials pulled him down from the platform and dragged him towards the scaffold. (88)

Cranmer had said in the Church that he regretted the signing of the recantations and claimed that "since my hand offended, it will be punished... when I come to the fire, it first will be burned." According to John Foxe: "When he came to the place where Hugh Latimer and Ridley had been burned before him, Cranmer knelt down briefly to pray then undressed to his shirt, which hung down to his bare feet. His head, once he took off his caps, was so bare there wasn't a hair on it. His beard was long and thick, covering his face, which was so grave it moved both his friends and enemies. As the fire approached him, Cranmer put his right hand into the flames, keeping it there until everyone could see it burned before his body was touched." Cranmer was heard to cry: "this unworthy right hand!" (89)

It was claimed that just before he died Cranmer managed to throw the speech he intended to make in St Mary's Church into the crowd. A man whose initials were J.A. picked it up and made a copy of it. Although he was a Catholic, he was impressed by Cranmer's courage, and decided to keep it and it was later passed on to John Foxe, who published in his Book of Martyrs.

Jasper Ridley has argued that as a propaganda exercise, Cranmer's death was a disaster for Queen Mary. "An event which has been witnessed by hundreds of people cannot be kept secret and the news quickly spread that Cranmer was repudiated his recantations before he died. The government then changed their line; they admitted that Cranmer had retracted his recantations were insincere, that he had recanted only to save his life, and that they had been justified in burning him despite his recantations. The Protestants then circulated the story of Cranmer's statement at the stake in an improved form; they spread the rumour that Cranmer had denied at the stake that he had ever signed any recantations, and that the alleged recantations had all been forged by King Philip's Spanish friars." (90)


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