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Opérations aéroportées britanniques le jour J, 6 juin 1944

Opérations aéroportées britanniques le jour J, 6 juin 1944

Opérations aéroportées britanniques le jour J, 6 juin 1944

introduction
Pégase Pont
Les parachutistes
La batterie de Merville
La réaction allemande

introduction

Le flanc est de la tête de pont alliée le jour J était formé par les troupes de la 6e division aéroportée britannique, qui avaient pour mission de détruire les ponts sur la Dives et de capturer intacts ceux qui traversaient l'Orne et l'Orne (ou Caen en certaines sources) Canal.

L'une des plus grandes craintes des planificateurs alliés de l'opération Overlord était que les Allemands précipitent leurs divisions blindées vers l'ouest en Normandie avant que les Alliés ne soient prêts pour eux. Deux grandes unités blindées allemandes - 12e SS Panzer Division et Panzer Group Lehr – étaient postés entre la Normandie et Paris, et s'ils s'étaient déplacés rapidement, ils auraient pu commencer à faire sentir leur présence très rapidement. La route directe à travers la rivière Dives était particulièrement préoccupante, qui aurait vu les blindés allemands heurter le flanc gauche de la tête de pont de Sword.

Pour contrer cette menace, la 6e division aéroportée britannique (général Gale) devait débarquer dans trois zones de largage. Certaines troupes devaient capturer et tenir les ponts sur l'Orne tandis que d'autres devaient avancer vers l'est jusqu'à la Dives, détruire les ponts, puis se retirer sur une crête de terrain plus élevé entre les rivières et créer une ligne défensive. Ils ont ensuite dû tenir jusqu'à ce que des troupes plus lourdement armées puissent arriver de Sword Beach.

Pégase Pont

La réalisation la plus célèbre des troupes aéroportées britanniques le jour J fut la capture du pont Pegasus, à Benouville sur le canal de l'Orne, et d'un pont voisin sur l'Orne, la seule paire de ponts entre Caen et la côte. Ces deux ponts devaient être capturés par une petite force commandée par le major John Howard et transportée dans six planeurs Horsa. Le premier de ces planeurs a largué son remorqueur à 00h07, suivi à une minute d'intervalle par les cinq autres. À partir de 0 h 16, cinq de ces six planeurs ont atterri à quelques mètres de leurs cibles, et en moins de quinze minutes, les deux ponts avaient été capturés intacts.

Le plan britannique prévoyait que le 7e bataillon de parachutistes (commandé par le splendide lieutenant-colonel Pine Coffin) rejoigne les hommes sur les ponts peu après leur capture, mais les débarquements de parachutistes sont plus dispersés que prévu. Pine Coffin a attendu tant qu'il a osé à la zone de débarquement, avant de conduire ses hommes aux ponts, où ils sont arrivés juste au moment où les Allemands ont commencé à contre-attaquer.

La prochaine vague de renforts devait être fournie par les commandos de Lord Lovat, mais ils n'arrivèrent qu'un peu après 13h00 dans l'après-midi. Heureusement pour les troupes aéroportées, les chars allemands les plus proches, le 125e régiment de la 21e division blindée du colonel Hans von Luck, n'ont reçu l'autorisation d'attaquer le pont qu'à 14 heures, date à laquelle les chars britanniques étaient arrivés de la côte. Les attaques de la matinée ont été menées par les Allemands existants de Benouville, soutenus par des chars français obsolètes capturés en 1940.

La tentative de contre-attaque de Luck s'est soldée par un désastre. Ses chars ont été repérés par des avions alliés et ont été ciblés par les gros canons de la force navale juste au large des côtes. Le bataillon de tête perdit treize de ses dix-sept chars sous le feu de la marine, et Luck dut se mettre sur la défensive. Pegasus Bridge est resté aux mains des Britanniques.

Les parachutistes

Six avions transportant des éclaireurs sont arrivés en France à peu près en même temps que les planeurs de Howard, mais avec moins de précision. En conséquence, les trois zones de largage n'étaient pas bien marquées et la force principale est devenue assez mal dispersée (bien que pas aussi mal que certaines des forces aéroportées américaines).

La 5e brigade de parachutistes devait atterrir à DZ 'N', mais elle était largement dispersée. Alors que le 7e bataillon de parachutistes de Pine Coffin se déplaçait vers Pegasus Bridge, les commandants des 12e et 13e bataillons attendaient d'avoir rassemblé environ 60% de leurs hommes et partaient pour prendre leurs positions dans le périmètre défensif.

Le 1er Bataillon canadien devait débarquer à la DZ 'V' et détruire les ponts centraux sur la Dives. Une fois de plus, le bataillon était dispersé dans le largage, mais suffisamment de Canadiens étaient rassemblés pour qu'ils atteignent et détruisent leurs cibles. Ils se replient ensuite sur leur position défensive au Mesnil.

Le 9e bataillon de parachutistes de la 3e brigade de parachutistes était l'unité la plus dispersée de toutes. Seuls quatre de ses trente-sept C-47 sont tombés au-dessus de la DZ « K », et 230 hommes se sont retrouvés à la DZ « N ». Le bataillon avait pour mission de détruire les ponts de Bures et de Troarn, les cibles les plus au sud de la Dives. Le lieutenant-colonel Pearson, le commandant du bataillon, a attendu jusqu'à 3 h 30, heure à laquelle il avait 11 officiers et 130 hommes disponibles. Il envoya ensuite un petit groupe détruire le pont ferroviaire de Bures, tandis qu'il menait le gros de ses forces contre le pont de Troarn. C'était la cible la plus difficile, car on croyait que le village avait une certaine force, et le pont était de l'autre côté du village, mais malgré ces difficultés, les deux ponts ont été détruits et les hommes de Pearson ont pu se replier sur leur défensive. postes.

La batterie de Merville

Le 9e bataillon de parachutistes de la 3e brigade de parachutistes du lieutenant-colonel Terence Otway avait l'une des tâches les plus importantes le jour J : la destruction de la Merville Coastal Gun Battery, qui surplombait les voies maritimes approchant de Sword Beach. Otway avait jusqu'à 5 heures du matin pour détruire la batterie ou le HMS Aréthuse devrait s'approcher d'une distance dangereuse des canons et tenter de les connaître. Les hommes d'Otway étaient très éparpillés – à 3 heures du matin, il avait 150 de ses 750 hommes et avait perdu toutes ses jeeps, remorques, canons antichars, mortiers de 3 pouces, ingénieurs de démolition, équipes médicales ou bombardements navals. Malgré cela, il savait qu'il devrait bientôt bouger, car trois planeurs devaient atterrir sur le toit de l'emplacement de canon.

Quand Otway atteignit la batterie d'artillerie, il trouva le major George Smith et une avant-garde avait déjà trouvé son chemin à travers le champ de mines allemand et jusqu'au fil intérieur. Ils avaient également marqué quatre itinéraires clairs à travers les mines. Otway n'avait que suffisamment d'hommes pour utiliser deux de ces routes, et il a donc divisé ses forces. La moitié se dirigea vers la porte principale et la moitié tenta d'attaquer les canons.

Au début, les défenseurs allemands des canons se sont battus avec acharnement. Soixante-six des hommes d'Otway ont été tués et 30 blessés, mais après une demi-heure de combats rapprochés autour des emplacements de canons, les canons avaient été détruits et les derniers défenseurs allemands tués ou capturés. Vers 5 heures du matin, juste avant le début de l'attaque navale, Otway a pu envoyer le signal du succès.

À l'aube, le général Gale avait la satisfaction de savoir que ses hommes avaient atteint tous leurs objectifs du jour J, mais ils devaient maintenant s'accrocher jusqu'à ce que des renforts puissent les atteindre depuis Sword Beach.

La réaction allemande

La réaction initiale allemande aux débarquements aéroportés britanniques était aussi chaotique que le reste de leurs actions le jour J, et jusqu'au début de l'après-midi, les seules troupes impliquées en grand nombre étaient celles qui avaient été en garnison dans l'armée. Bien qu'ils disposaient de certains blindages, la plupart étaient composés de chars français ou tchèques obsolètes. Les troupes aéroportées étaient aux abois, mais ont réussi à tenir assez longtemps pour que les commandos les atteignent, puis pour que les blindés arrivent de la plage.

La première véritable contre-attaque allemande a eu lieu à 15h30. A 14 heures, le 2e Bataillon du 192e Panzergrenadiers, de la 21e Panzer Division, part avec l'ordre de reprendre Bénouville, mais ils rencontrent les hommes de Pine Coffin à l'extérieur de Bénouville. Bien que les parachutistes soient repoussés dans la ville, les Allemands ne peuvent plus progresser sans blindage. Lorsque les chars du 125e Régiment de Panzergrenadier ont finalement été jetés dans la bataille, ils ont été repérés par des avions alliés et l'attaque a été vaincue par des tirs navals.

Les deux unités blindées plus à l'est ont été paralysées par la structure de commandement allemande. Ils ne pouvaient pas se déplacer sans l'autorisation d'Hitler, et cela n'est pas venu assez tôt pour qu'ils fassent une différence le jour J - ils n'ont été autorisés à se déplacer qu'après la conférence régulière de l'après-midi d'Hitler, et la septième armée allemande ne l'a pas appris avait finalement obtenu le contrôle des deux unités jusqu'à quatre heures de l'après-midi. Quand il a commencé à bouger le jour J+1, Panzer Lehr a été exposé à des attaques aériennes constantes, qui ont détruit 40 camions-citernes, 90 autres camions, cinq chars et 84 autres véhicules de combat.


Comment était le jour J Combattu depuis les airs

Peu après minuit le 6 juin, plus de 18 000 hommes des 82e et 101e divisions aéroportées américaines et de la 6e division aéroportée britannique sont largués en Normandie. Les parachutistes alliés et l'infanterie embarquée sur planeur étaient bien entraînés et hautement qualifiés, mais pour beaucoup c'était leur première expérience de combat. Leurs objectifs étaient de capturer des sites clés derrière les plages et de sécuriser les flancs des zones d'assaut.

À l'approche, les transports ont dû faire face à une épaisse couverture nuageuse et à des tirs ennemis intenses. De nombreuses unités aéroportées ont été larguées en dehors de leurs zones cibles. Malgré la résistance allemande et la confusion causée par les débarquements dispersés, les forces aéroportées ont atteint nombre de leurs objectifs.


Contenu

[Sauf là où il y a une note de bas de page, les informations contenues dans cet article proviennent de l'histoire officielle de l'USAF : Warren, Opérations aéroportées pendant la Seconde Guerre mondiale, théâtre européen]

Plans et révisions Modifier

Les plans pour l'invasion de la Normandie ont traversé plusieurs phases préliminaires tout au long de 1943, au cours desquelles les chefs d'état-major combinés (CCS) ont affecté 13½ groupes de transport de troupes américains à un assaut aéroporté indéfini. La taille réelle, les objectifs et les détails du plan n'ont été établis qu'après que le général Dwight D. Eisenhower est devenu commandant suprême des forces alliées en janvier 1944. À la mi-février, Eisenhower a été informé par le quartier général des forces aériennes de l'armée américaine que le TO&E du C- 47 groupes Skytrain passeraient de 52 à 64 appareils (plus neuf pièces de rechange) d'ici le 1er avril pour répondre à ses besoins. Au même moment, le commandant de la Première armée américaine, le lieutenant-général Omar Bradley, obtient l'approbation d'un plan de débarquement de deux divisions aéroportées dans la péninsule du Cotentin, l'une visant à s'emparer des chaussées des plages et à bloquer la moitié est de Carentan contre les renforts allemands, le l'autre pour bloquer le couloir ouest à La Haye-du-Puits dans un deuxième ascenseur. La nature exposée et périlleuse de la mission La Haye de Puits a été confiée au vétéran 82nd Airborne Division ("The All-Americans"), commandée par le Major General Matthew Ridgway, tandis que la mission du pont-jetée a été confiée à la 101st Airborne Division non testée (" The Screaming Eagles"), qui a reçu un nouveau commandant en mars, le général de brigade Maxwell D. Taylor, ancien commandant de la 82nd Airborne Division Artillery qui avait également été temporairement adjoint au commandant de division (ADC) de la 82nd Airborne Division, en remplacement du major-général William C. Lee, victime d'une crise cardiaque et rentré aux États-Unis.

Bradley a insisté pour que 75 pour cent de l'assaut aéroporté soient livrés par des planeurs pour la concentration des forces. Parce qu'il ne serait pas soutenu par l'artillerie navale et de corps, Ridgway, commandant la 82e division aéroportée, voulait également un assaut de planeurs pour livrer son artillerie organique. L'utilisation de planeurs était prévue jusqu'au 18 avril, date à laquelle des tests dans des conditions réalistes ont entraîné des accidents excessifs et la destruction de nombreux planeurs. Le 28 avril, le plan a été modifié, toute la force d'assaut serait insérée par parachutage la nuit dans un seul ascenseur, avec des planeurs fournissant un renfort pendant la journée.

Les Allemands, qui avaient négligé de fortifier la Normandie, ont commencé à construire des défenses et des obstacles contre les assauts aéroportés dans le Cotentin, notamment les zones de largage prévues de la 82e division aéroportée. Au début, aucun changement dans les plans n'a été apporté, mais lorsque d'importantes forces allemandes ont été déplacées dans le Cotentin à la mi-mai, les zones de largage de la 82e division aéroportée ont été déplacées, même si des plans détaillés avaient déjà été formulés et que l'entraînement s'était déroulé sur cette base. .

À peine dix jours avant le jour J, un compromis a été trouvé. En raison de la présence allemande plus importante, Bradley, le commandant de la Première armée, souhaitait que la 82e division aéroportée atterrisse près de la 101e division aéroportée pour un soutien mutuel si nécessaire. Le général de division J. Lawton Collins, commandant le VII corps, souhaite cependant que les largages effectués à l'ouest du Merderet s'emparent d'une tête de pont. Le 27 mai, les zones de largage ont été déplacées à 16 km à l'est de Le Haye-du-Puits de part et d'autre du Merderet. Le 501st Parachute Infantry Regiment (PIR) de la 101st Airborne Division, qui avait initialement été chargé de capturer Sainte-Mère-Église, fut déplacé pour protéger le flanc de Carentan, et la capture de Sainte-Mère-Église fut confiée au vétéran 505th PIR de la 82nd Airborne Division.

Pour les transporteurs de troupes, les expériences de l'invasion alliée de la Sicile l'année précédente avaient dicté un itinéraire qui évitait les forces navales alliées et les défenses antiaériennes allemandes le long de la rive est du Cotentin. Le 12 avril, une route a été approuvée qui quitterait l'Angleterre à Portland Bill, volerait à basse altitude au sud-ouest au-dessus de l'eau, puis tournerait à 90 degrés vers le sud-est et arriverait « par la porte arrière » au-dessus de la côte ouest. Au point initial, la 82e division aéroportée continuerait tout droit jusqu'à La Haye-du-Puits, et la 101e division aéroportée ferait un petit virage à gauche et volerait jusqu'à Utah Beach. Le plan prévoyait un virage à droite après les chutes et un retour sur la route réciproque.

Cependant, le changement de zone de largage le 27 mai et l'augmentation de la taille des défenses allemandes ont rendu le risque de tir au sol beaucoup plus important pour les avions, et les routes ont été modifiées pour que la 101e division aéroportée survole une voie d'entrée plus au sud le long de la Douve. (ce qui fournirait également un meilleur repère visuel la nuit pour les pilotes de transport de troupes inexpérimentés). Face aux réticences des commandants de la marine, les routes de sortie des zones de largage sont modifiées pour survoler Utah Beach, puis vers le nord dans un "couloir de sécurité" de 16 km de large, puis au nord-ouest au-dessus de Cherbourg. Jusqu'au 31 mai, les itinéraires des missions des planeurs ont été modifiés pour éviter de survoler la péninsule à la lumière du jour.

Préparatifs Modifier

Le IX Troop Carrier Command (TCC) a été formé en octobre 1943 pour mener à bien la mission d'assaut aéroporté lors de l'invasion. Le général de brigade Paul L. Williams, qui avait commandé les opérations de transport de troupes en Sicile et en Italie, a pris le commandement en février 1944. Le commandement et les officiers d'état-major du TCC étaient un excellent mélange d'anciens combattants de ces assauts antérieurs, et quelques officiers clés ont été détenus fini pour la continuité.

Les 14 groupes assignés à IX TCC étaient un mélange d'expérience. Quatre avaient vu des combats importants dans la Douzième Force Aérienne. Quatre n'avaient aucune expérience du combat mais s'étaient entraînés ensemble pendant plus d'un an aux États-Unis. Quatre autres existaient depuis moins de neuf mois et sont arrivés au Royaume-Uni un mois après le début de la formation. L'un n'avait d'expérience qu'en tant que groupe de transport (transport de fret) et le dernier avait été récemment formé.

L'entraînement conjoint avec les troupes aéroportées et l'accent mis sur le vol en formation de nuit ont commencé début mars. Le vétéran 52nd Troop Carrier Wing (TCW), marié à la 82nd Airborne, a progressé rapidement et, fin avril, il avait effectué plusieurs largages nocturnes réussis. Le 53rd TCW, travaillant avec le 101st, a également bien progressé (bien qu'une mission d'entraînement le 4 avril par mauvaise visibilité ait entraîné un largage mal dispersé) mais deux de ses groupes se sont concentrés sur des missions de planeur. À la fin du mois d'avril, l'entraînement conjoint avec les deux divisions aéroportées a cessé lorsque Taylor et Ridgway ont estimé que leurs unités avaient suffisamment sauté. Le 50th TCW n'a commencé à s'entraîner que le 3 avril et a progressé plus lentement, puis a été entravé lorsque les troupes ont cessé de sauter.

Un exercice divisionnaire de saut de nuit pour la 101st Airborne prévu pour le 7 mai, l'exercice Eagle, a été reporté du 11 au 12 mai et est devenu une répétition générale pour les deux divisions. Le 52e TCW, ne transportant que deux parachutistes symboliques sur chaque C-47, a fonctionné de manière satisfaisante bien que les deux avions de tête du 316e Troop Carrier Group (TCG) soient entrés en collision dans les airs, tuant 14 personnes, dont le commandant du groupe, le colonel Burton R. Fleet . La 53e TCW a été jugée « uniformément réussie » dans ses largages. Le 50e TCW, moins entraîné, s'est cependant perdu dans la brume lorsque ses éclaireurs n'ont pas allumé leurs balises de navigation. Il a continué l'entraînement jusqu'à la fin du mois avec des largages simulés dans lesquels des éclaireurs les ont guidés vers des zones de largage. Les 315e et 442e Groupes, qui n'avaient jamais largué de troupes jusqu'en mai et étaient jugés les « soeurs faibles du commandement », ont continué à s'entraîner presque de nuit, larguant des parachutistes qui n'avaient pas terminé leur quota de sauts. Trois tests d'aptitude à la fin du mois, réalisant des chutes simulées, ont été jugés pleinement qualifiés. Les inspecteurs, cependant, ont rendu leurs jugements sans tenir compte du fait que la plupart des missions réussies avaient été effectuées par temps clair.

À la fin du mois de mai 1944, le IX Troop Carrier Command disposait de 1 207 avions de transport de troupes Douglas C-47 Skytrain et était en sureffectif d'un tiers, créant une forte réserve. Les trois quarts des avions avaient moins d'un an le jour J et tous étaient en excellent état. Des problèmes de moteur pendant l'entraînement avaient entraîné un nombre élevé de sorties avortées, mais toutes avaient été remplacées pour éliminer le problème. Tout le matériel demandé par les commandants du IX TCC, y compris le blindage, avait été reçu à l'exception des réservoirs de carburant auto-obturants, que le chef de l'armée de l'air, le général Henry H. Arnold avait personnellement rejeté en raison de l'approvisionnement limité.

La disponibilité des équipages dépassait le nombre d'aéronefs, mais 40 pour cent étaient des équipages arrivés récemment ou des remplaçants individuels qui n'avaient pas été présents pendant une grande partie de la formation de nuit. En conséquence, 20 pour cent des 924 équipages engagés dans la mission de parachutisme le jour J avaient un entraînement de nuit minimum et les trois quarts de tous les équipages n'avaient jamais été sous le feu. Plus de 2 100 planeurs CG-4 Waco avaient été envoyés au Royaume-Uni, et après l'attrition lors des opérations d'entraînement, 1 118 étaient disponibles pour les opérations, ainsi que 301 planeurs Airspeed Horsa reçus des Britanniques. Des équipages formés suffisants pour piloter 951 planeurs étaient disponibles, et au moins cinq des groupes de transport de troupes étaient intensément entraînés pour les missions de planeur.

En raison de l'exigence d'un silence radio absolu et d'une étude qui a averti que les milliers d'avions alliés volant le jour J briseraient le système existant, des plans ont été formulés pour marquer les avions, y compris les planeurs, avec des bandes noires et blanches pour faciliter la reconnaissance des avions. . L'Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh-Mallory, commandant de l'Allied Expeditionary Air Force, a approuvé l'utilisation des marques de reconnaissance le 17 mai.

Pour l'avion de transport de troupes, cela se présentait sous la forme de trois bandes blanches et de deux bandes noires, chacune de deux pieds (60 cm) de large, autour du fuselage derrière les portes de sortie et d'avant en arrière sur les ailes extérieures. Un exercice d'essai a été effectué par des avions sélectionnés au-dessus de la flotte d'invasion le 1er juin, mais pour maintenir la sécurité, les ordres de peindre des bandes n'ont été émis que le 3 juin.


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Planification

La planification du jour J impliquait d'importantes opérations de mise en scène de milliers de soldats. Au cours de la première semaine de mai 1944, des mouvements de troupes massifs ont eu lieu dans toute la Grande-Bretagne. Depuis l'Angleterre elle-même ainsi que l'Écosse, le Pays de Galles, les Midlands et l'Irlande du Nord, des régiments, des divisions et des corps ont été rassemblés dans des zones de rassemblement avant l'invasion.

La logistique de planification pour déplacer des centaines de milliers d'hommes et près d'un demi-million de véhicules était énorme. Chaque division s'est rendue dans une zone de rassemblement désignée le long de la côte sud de l'Angleterre. Les zones étaient étiquetées « saucisses », pour leur forme allongée, chacune était entourée d'une clôture en fil de fer patrouillé par la police militaire. La sécurité était stricte, personne ne pouvait entrer ou sortir sans autorisation écrite. Pourtant, si les troupes se sentaient confinées et en voulaient à l'ordre contre le réchauffement des feux, les conditions étaient tolérables. Ils mangeaient mieux que presque n'importe qui au Royaume-Uni. Les steaks, les œufs, les tartes et même les glaces étaient abondants. La tâche de nourrir autant d'hommes était une corvée majeure, et l'armée américaine a produit quelque quatre mille cuisiniers nouvellement formés pour répondre aux besoins.

Selon une estimation, près de 175 000 soldats étaient logés, en grande partie sous des toiles et des filets de camouflage. Les zones de rassemblement étaient remplies de fournitures et d'équipements, et il y avait beaucoup à faire. De nouvelles armes ont été distribuées pour attaquer les véhicules des troupes et les équipements ont été imperméabilisés, l'organisation finale et les tactiques ont été confirmées.

La préparation du jour J a été entreprise par l'opération Bolero, un effort logistique d'une ampleur sans précédent. Naviguant sur des routes maritimes désormais sécurisées, la marine américaine et la marine marchande ont emmené 1 200 000 soldats en Grande-Bretagne, où des centaines de camps et de bases ont été établis et approvisionnés en tout, du chewing-gum aux bombardiers. L'infrastructure existante de la Grande-Bretagne était insuffisante pour soutenir l'effort massif, de sorte qu'un millier de locomotives et vingt mille wagons de marchandises ont été expédiés des États-Unis, ainsi que du matériel pour des centaines de kilomètres de voies ferrées supplémentaires. Les expéditions transatlantiques ont augmenté au point que quelque 1 900 000 tonnes de fournitures ont atteint la Grande-Bretagne rien qu'en mai 1944, ce qui montre l'ampleur de la logistique.

La main-d'œuvre nécessaire pour répondre aux besoins était énorme. Moins d'un quart des troupes alliées en France étaient dans des unités de combat, et seulement environ 20 pour cent ont servi comme fantassins. Un rapport « queue à dent » de quatre ou cinq pour un n'était pas non plus inhabituel sur d'autres théâtres de guerre. Dans la guerre mécanisée, le carburant et le pétrole étaient essentiels au succès, et les logisticiens alliés ont résolu le problème d'un approvisionnement en pétrole adéquat. Ils ont conçu et construit le Pipeline sous l'océan (PLUTO) pour pomper l'énergie vitale des chars, des camions et de tous les autres véhicules à moteur directement en Normandie. D'autres projets innovants impliquaient des jetées préfabriquées appelées Mulberries et des blocs de navires. Ces derniers étaient vingt-huit navires marchands coulés intentionnellement pour fournir des brise-lames pour les jetées artificielles (conduisant à des trésors engloutis au large des côtes normandes que l'on trouve encore aujourd'hui). La plupart étaient de vieux navires usés datant de 1919, même si quelques-uns étaient des navires Liberty de 1943. Au total, 326 cargos étaient impliqués, dont deux cents navires américains.

Avec trente-six divisions finalement sur le continent, les Alliés avaient besoin de vingt mille tonnes de nourriture, de carburant, de munitions et d'équipement chaque jour.

  • Au cours des vingt-sept jours commençant le 6 juin, les Alliés ont déversé des quantités massives d'hommes et de matériel en Normandie. Au 2 juillet, un million de soldats représentant vingt-cinq divisions (treize américaines, onze britanniques et une canadienne) avaient débarqué. Ils étaient soutenus par 566 648 tonnes de ravitaillement et 171 532 véhicules.
  • Même pendant la Seconde Guerre mondiale, les armées voyageaient encore debout. L'Amérique a produit plus de quinze millions de paires de bottes et de chaussures militaires en 1941, ce chiffre a presque triplé pour atteindre près de quarante et un millions l'année suivante, et il était en moyenne de 43,7 millions de paires par an jusqu'en 1945. La production totale en temps de guerre s'élevait à 190,2 millions de paires.
  • De juillet 1940 à juillet 1945, les États-Unis ont produit d'immenses quantités de fournitures qui devaient être distribuées aux troupes ou expédiées outre-mer. Éclipsant la production britannique d'avions et de planeurs britanniques, ils comprenaient quatre mille navires de débarquement océaniques, soixante-dix-neuf mille péniches de débarquement, 297 000 avions militaires, quatre-vingt-six mille chars, 120 000 véhicules blindés et 2 500 000 camions. L'Army Ordnance Department a dépensé quarante-six milliards de dollars pour acheter du matériel de guerre.

Entraînement

L'entraînement allié était une vaste entreprise, s'étendant de l'Amérique du Nord au sud de l'Angleterre. Les champs de tir étaient très limités, car de l'espace était nécessaire pour s'entraîner à tirer des armes, des fusils à l'artillerie navale et aux canons antiaériens. Cependant, l'accent était mis sur les opérations amphibies et certaines installations avaient été utilisées bien avant juin 1944.

L'installation la plus remarquable utilisée par les forces armées britanniques était peut-être le Centre d'entraînement aux opérations combinées d'Inverary, sur la côte ouest de l'Écosse. Il a été créé en 1940, à l'origine pour préparer les opérations de commando, mais s'est développé lorsque la doctrine amphibie britannique est passée des raids à grande échelle à une véritable invasion. Les bases ultérieures dans le sud de l'Angleterre comprenaient Culbin Sands et Burghead Bay, dans la zone où la flotte d'invasion se rassemblerait.

L'armée américaine a mis en place au moins huit centres de formation avant le jour J, notamment à Woolacombe Beach, Devonshire (Voir Assault Training Center). En raison de sa similitude topographique avec la Normandie, la région de Slapton Sands sur la côte sud a été sélectionnée pour les répétitions amphibies, conduisant à la désastreuse opération Tiger en avril.

Régiments (américains, britanniques, allemands)

Régiments américains

Dans l'armée américaine, un régiment d'infanterie était composé de trois bataillons, chacun avec trois compagnies de fusiliers, une compagnie de quartier général et une compagnie d'armes lourdes. Au début de 1944, l'effectif était généralement de 150 officiers et trois mille hommes. Un régiment aéroporté comprenait 115 officiers et 1 950 hommes. En 1944, les divisions blindées américaines avaient trois bataillons de chars plutôt que les deux régiments précédents. Un bataillon blindé possédait généralement quarante officiers et sept cents hommes, avec cinquante-trois chars moyens Sherman et dix-sept chars légers Stuart.

Les régiments d'infanterie attaquant les plages d'Utah et d'Omaha étaient :

Les régiments d'infanterie aéroportée descendant sur la Normandie étaient :

Portrait de Bob Nobles en 1943.

Témoignage de première main de Bob Nobles de la 82nd Airborne - Par Kevin M. Hymel

Le jour J est arrivé. Dans l'obscurité nocturne du 5 juin, après avoir reçu des beignets et du café de la Croix-Rouge Donut Dollies à la station RAF de Folkingham, (Bob) Nobles et le reste des hommes des 1er et 3e bataillons du 508e ont attaché leur équipement et leurs armes. emballé quatre lettres de Bette. Les hommes dans le bâton de Nobles ont ensuite chargé sur un C-47 qui appartenait au 313th Troop Carrier Group de la Ninth Air Force et ont quitté le tarmac peu avant minuit, se dirigeant vers la Normandie avec des centaines d'autres avions.

Le survol de la Manche s'est déroulé sans incident. "Nous réfléchissions tous", a déclaré Nobles. Un lieutenant marchait dans l'allée, parlant à tout le monde, essayant à la fois de remonter le moral des hommes et de les calmer, mais les Nobles n'ont pas apprécié. « Je lui ai presque dit de s'asseoir.

Lorsque le feu rouge près de la porte du fuselage a illuminé la cabine peu après minuit, Nobles et son bâton de 16 hommes se sont levés et ont accroché leurs lignes statiques au câble d'ancrage longeant la cabine et ont vérifié l'équipement de l'homme précédent. Puis le feu rouge s'est éteint, remplacé par un vert, et les hommes ont chargé la porte. Les nobles pouvaient voir des traceurs monter et des arbres en dessous de lui, mais il n'a pas eu le temps de tout comprendre. "Au moment où mon parachute s'est ouvert, j'étais au sol", a-t-il déclaré.

Régiments britanniques

Le système régimentaire était profondément enraciné dans l'armée britannique, certaines unités remontant à trois cents ans leur lignée. Par exemple, les King's Own Scottish Borders de la troisième division avaient été créées en 1689. Cependant, en raison de la diversité des services à l'étranger et du besoin inévitable de se mélanger pour des opérations spécifiques, peu de régiments britanniques se sont battus en tant que tels. La situation était encore compliquée par le fait que de nombreux régiments ne possédaient qu'un ou deux bataillons. Par conséquent, une brigade britannique était généralement de force régimentaire, avec des bataillons indépendants servant ensemble. En 1940, une brigade d'infanterie britannique au complet se composait de soixante-quinze officiers et de 2 400 hommes.

Les régiments britanniques et canadiens suivants ont débarqué sur les plages de Gold, Sword et Juno :

Troisième division : Huitième brigade (First Battalion, Suffolk Regiment First Battalion, South Lancashire Regiment Second Battalion, East Yorkshire Regiment) Neuvième brigade (First Battalion, King's Own Scottish Borderers Second Battalion, Lincolnshire Regiment Second Battalion, Royal Ulster Rifles) 185e Brigade (First Battalion, Royal Norfolk Regiment deuxième bataillon, Royal Warwickshire Regiment deuxième bataillon, King's Shropshire Light Infantry).

Cinquantième Division: Soixante-neuvième brigade (cinquième bataillon, East Yorkshire Regiment sixième et septième bataillons, Green Howards) 151e brigade (sixe, huitième, neuvième bataillons, Durham Light Infantry) 231e brigade (premier bataillon, Dorsetshire Regiment First Battalion, Hampshire Regiment deuxième bataillon, Régiment du Devonshire).

Troisième division canadienne: Septième Brigade (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, First Battalion Canadian Scottish Regiment) Huitième Brigade (Queen's Own Rifles of Canada North Shore, Nouveau-Brunswick, Regiment Le Regiment de la Chaudière) Neuvième Brigade (Highland Light Infantry North Nova Scotia Highlanders Stormont , Dundas et Glengarry Highlanders).

Sixième division aéroportée: Troisième brigade de parachutistes (huitième et neuvième bataillons, régiment de parachutistes, premier bataillon de parachutistes canadien) cinquième brigade de parachutistes (septième bataillon d'infanterie légère, douzième bataillon du Yorkshire, treizième bataillon du Lancashire) sixième brigade de débarquement aérien (douzième bataillon, régiment de Devonshire deuxième bataillon, Oxfordshire Infantry et Buckinghamshire) premier bataillon, Royal Ulster Rifles).

Régiments allemands

En 1944, l'armée allemande aligna plusieurs types de divisions d'infanterie et blindées, et donc différents types de régiments. Il y avait des régiments de manœuvre et des régiments statiques (défensifs), ainsi que des régiments de panzer, de panzer grenadier (infanterie mécanisée) et de parachutistes. Un régiment d'infanterie représentatif comptait quarante-cinq officiers et 1 800 hommes, tandis qu'un régiment de panzers comptait généralement soixante-dix officiers et 1 700 hommes, avec un bataillon de Mark IV et un bataillon de Panthers. Les régiments de Panzergrenadier pouvaient aligner 90 officiers, 3 100 hommes et 525 véhicules. L'effectif autorisé des régiments de parachutistes ressemblait beaucoup aux unités de grenadiers : quatre-vingt-seize officiers et 3 100 hommes.

Cependant, tous les chiffres ci-dessus étaient conformes à des tableaux formels d'organisation. En réalité, l'armée allemande a combattu en sous-effectif et avec moins d'équipement que ce qui était autorisé au moins à partir de 1942.

Support aérien

Les divisions aéroportées alliées ont joué un rôle essentiel dans la sécurisation des points stratégiques avant le jour J.

Dans la nuit du 5 au 6 juin, la 101e division aéroportée de Taylor lance un assaut aérien en Normandie, sécurisant les sorties de plage de Saint-Martin à Pouppeville. À J+1, le 506th pousse vers le sud depuis Cauloville et rencontre une forte résistance près de Saint-Côme-sur-Mont. Le lendemain, le 8, la division s'engagea dans la bataille de Carentan, le 502e combattant régulièrement le long de la chaussée au cours des deux jours suivants. Le 11, le 502d Parachute et le 327th Glider Infantry (renforcés avec des éléments du 401st) repoussent les Allemands dans la périphérie de Carentan, permettant au 506th d'occuper la ville le 12, J+6.

Les inévitables contre-attaques allemandes ont été repoussées au cours des deux semaines suivantes, date à laquelle les Screaming Eagles ont été relevés par la 83e division d'infanterie. En Normandie, la division a subi 4 480 pertes, dont 546 morts connus, 1 907 disparus (dont beaucoup sont apparus plus tard) et 2 217 blessés.

Au-dessus de nos têtes, la Huitième Air Force a fourni 1 361 bombardiers lourds quadrimoteurs pour soutenir les débarquements du 6 juin. À ce jour, l'USTAF comptait cinquante-neuf groupes de bombardement et plus de 2 800 bombardiers quadrimoteurs, soit quatre fois le nombre d'un an plus tôt. Pendant ce temps, les efforts combinés des commandements de chasse des huitième et neuvième forces aériennes ont effectué près de quatre mille sorties de chasseurs le seul jour J. Celles-ci sont survenues après dix-sept mille sorties de bombardiers lourds et quinze mille sorties de chasseurs en mai.

Parallèlement, malgré les objections de ses officiers de l'air anglo-américains, Eisenhower avait transféré le contrôle opérationnel des actifs des bombardiers lourds quadrimoteurs de l'offensive combinée des bombardiers au SHAEF. Pendant les semaines qui ont précédé Overlord, la mission aérienne principale n'était plus stratégique, mais tactique. L'idée était « d'isoler le champ de bataille » en détruisant le réseau de transport menant au nord de la France ainsi que les infrastructures soutenant les opérations de la Luftwaffe là-bas. Le plan a fonctionné. Le champ de bataille avait été isolé. Au-dessus de la tête, les fruits de l'opération Argument et de l'offensive combinée des bombardiers étaient également évidents. La Luftwaffe, autrefois puissante, était pratiquement absente du ciel normand. La supériorité aérienne sur les plages d'invasion, qui avait longtemps été considérée comme la condition préalable vitale à l'opération Overlord, avait été atteinte.

Tromperie

Overlord reste l'un des exemples classiques de tromperie stratégique efficace. Les planificateurs alliés ont travaillé sans relâche pour tromper les Allemands sur la zone de débarquement prévue, en essayant de concentrer leur attention sur le Pas de Calais plutôt que sur la Normandie. Les fausses transmissions radio d'une armée inexistante « dirigée » par le lieutenant-général George S. Patton constituaient un exemple de renseignement électromagnétique inséré pour dissimuler les effectifs réels des Alliés. D'autres moyens comprenaient la compromission de tous les agents de renseignement allemands en Grande-Bretagne, la "transformation" des espions ennemis et les forçant à envoyer des rapports trompeurs à leurs maîtres. Ces efforts ont été couronnés de succès en mai 1944, Berlin était convaincu que l'armée américaine avait soixante-dix-neuf divisions en Grande-Bretagne contre cinquante-deux réellement déployées là-bas. Ces actions étaient collectivement connues sous le nom d'Opération Titanic

Les planificateurs alliés ont fait preuve de subtilité pour divulguer certains plans aux Allemands. Un exemple était le plan Zeppelin, qui prévoyait théoriquement une offensive majeure de l'Italie dans les Balkans au cas où Overlord serait annulé ou retardé. Comme c'est souvent le cas dans la planification militaire, Zeppelin a été « modifié » en mai 1944 pour cibler le sud de la France, utilisant de faux trafics radio, des agents doubles et de véritables demandes d'informations ou de soutien de la part des nations neutres. Cependant, Zeppelin a largement échoué à convaincre le quartier général allemand que le coup porterait ailleurs que sur la côte de la Manche.

Parmi les méthodes de déception physique figurait la création de milliers de faux véhicules et avions, tous localisés de manière à convaincre les Allemands que l'invasion aurait lieu dans le Pas de Calais. Entre eux, les Royal Engineers et leurs homologues américains ont créé des chars, des camions, de l'artillerie et des avions, qui ont été déployés dans des zones de rassemblement près des ports de la côte est de l'Angleterre. Les leurres en caoutchouc pouvaient être gonflés à l'air comprimé, tandis que d'autres étaient rapidement assemblés à partir de bois et de toile. Un « escadron de chasse » de vingt-quatre avions pourrait être construit par un peloton d'ingénieurs en deux semaines, y compris des faux hangars et du matériel de soutien.

L'opération Titanic a causé une grande confusion parmi les forces allemandes lorsque des mannequins en caoutchouc ont été largués dans toute la Normandie. Nommé génériquement « Rupert », les faux parachutistes ajoutent à l'incertitude déjà établie dans la nuit du 5 au 6 juin, lorsque de véritables forces aéroportées sont débarquées loin de leurs zones de largage prévues. Par conséquent, les défenseurs n'avaient aucune idée claire de ce que seraient les premiers mouvements d'Overlord.

Plages du Débarquement

Plage d'or

Un tronçon de dix milles entre Omaha Beach à l'ouest et Juno à l'est, Gold était divisé en secteurs H, I, J et K, les principales zones d'atterrissage étant Jig Green et Red plus King Green et Red. C'était l'une des plus grandes plages du débarquement. Gold est attaqué par la cinquantième division d'infanterie britannique (Northumberland) et le 47e Royal Marine Commando dans le secteur Item. Deux villes de bonne taille faisant face à Gold Beach étaient La Rivère et Le Hamel, mais l'objectif principal était Arromanches à l'extrémité ouest, choisie comme site de l'une des jetées Mulberry, destinée à améliorer la logistique alliée dès que possible après le débarquement.

Gold Beach était tenu par des éléments de la 716th Infantry Division, les 726th et 915th Regiments étant déployés au nord et à l'est de Bayeux. Cependant, ils comprenaient une grande proportion d'Ost truppen, de Polonais et de Russes qui avaient été enrôlés pour servir dans la Wehrmacht. Une batterie de quatre canons de 155 mm était située à environ 800 mètres à l'intérieur des terres.

Plage Juno

La plus petite des plages du débarquement, Juno couvrait trois kilomètres entre Gold Beach à l'ouest et Sword à l'est. Ses trois secteurs ont été désignés L, M et N. Les secteurs primaires étaient Nan Red, White et Green à l'est et Mike Red and White à l'ouest.

Les planificateurs alliés s'inquiétaient d'un récif et signalaient des hauts-fonds, qui nécessitaient un débarquement à marée haute à 7 h 45, plus tard que sur les autres plages. Au fur et à mesure de leur développement, les « bancs » étaient des bancs d'algues accumulés et auraient probablement posé peu de problèmes à la plupart des péniches de débarquement.

Juno était « la plage canadienne », saisie par la troisième division d'infanterie canadienne. Comme Gold, il était détenu par des éléments du 736th Regiment de la 716th Infantry Division allemande plus le 440th Ost (Eastern) Battalion, composé de Russes et de Polonais. La résistance initiale a été féroce. Un tiers des péniches de débarquement ont heurté des mines et près de la moitié des pertes canadiennes ont eu lieu au cours de la première heure.

Plage d'Omaha

Omaha était la plus fortement défendue de toutes les plages, ses bunkers, ses positions de combat et ses obstacles étaient destinés à repousser tout débarquement allié. Bien qu'ils aient de loin fait payer le plus lourd tribut aux attaquants, ses défenses n'ont retardé le mouvement vers l'intérieur que de plusieurs heures.

Omaha s'étend sur dix milles terrestres en sept secteurs (A, B, C, D, E, F et G), délimités par l'estuaire de la Douve séparant Utah Beach à l'ouest et par Gold à l'est. Cependant, les trois premiers secteurs n'ont pas été utilisés. Avant que les péniches de débarquement ne touchent le rivage, la zone a été attaquée par des centaines de bombardiers, principalement des B-24 Liberators, mais leurs bombes sont tombées trop loin à l'intérieur des terres. Forcés de passer à travers un sous-sol, les bombardiers craignaient des « overs » qui pourraient mettre en danger la force navale au large. Par conséquent, aucune défense allemande n'a été endommagée et aucun cratère de bombe n'était disponible pour couvrir les GI sur la plage.

Omaha était de loin la mission la plus difficile d'Overlord. À l'intérieur des bas-fonds, avec leurs mines et leurs obstacles piégés, se trouvait une ligne de fil de fer barbelé et une digue artificielle. Vient ensuite une plaine herbeuse de 150 à 300 mètres de large, également parsemée de mines et n'offrant presque aucune couverture. Dominant toute la scène, une ligne de falaises d'environ 150 pieds de haut, défendue par une douzaine de bunkers primaires en béton, y compris des casemates en béton pour l'artillerie de 50, 75 et 88 mm. Il y avait aussi d'innombrables trous de combat pour les fusiliers et les mitrailleurs, avec des champs de tir imbriqués soigneusement conçus. De plus, les mortiers et l'artillerie derrière les falaises, largement invulnérables aux tirs navals, pourraient couvrir presque n'importe quelle partie d'Omaha Beach.

Soldats américains pataugeant vers Omaha Beach : U.S. Army via Martin K.A. Morgan. Omaha relève de la Western Naval Task Force dirigée par le contre-amiral Alan G. Kirk. En supervision directe des débarquements d'Omaha se trouvait le contre-amiral J. L. Hall.

La première vague des première et vingt-neuvième divisions d'infanterie devait frapper la plage à 6 h 30 dans les secteurs désignés (d'ouest en est) Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red et Fox Green. En dehors de la féroce opposition allemande, les vents et les courants de marée ont forcé la plupart des péniches de débarquement à dévier de leur trajectoire, et seul le 116e d'infanterie de la vingt-neuvième division d'infanterie a débarqué là où prévu.

Les secteurs de débarquement se trouvaient principalement dans la zone d'opération de la 352e division d'infanterie allemande, la plupart des secteurs de débarquement étant défendus par le 916e régiment plus le 726e régiment de la 716e division.

Plage de l'épée

La plus à l'est des plages du débarquement, Sword couvrait trois milles adjacents à Juno Beach, avec les secteurs O, P, Q et R. Comme toutes les plages britanniques ou canadiennes, Sword était bordée de maisons de vacances près de la digue. A Ouistreham, certaines maisons avaient été rasées pour améliorer le champ de tir allemand, tandis que d'autres avaient été renforcées et transformées en bunkers de fortune. Un fossé antichar avait été creusé derrière la digue, mais des rues pavées de la ville s'étendaient au-delà, certaines bloquées par des murs de béton. À l'est se trouvait la batterie Merville de quatre canons de 75 mm, cible des bombardiers alliés et de la sixième division aéroportée. À portée de soutien se trouvaient des canons de 155 mm au Havre.

L'épée a été attaquée par la troisième division britannique, avec des unités attachées de commandos britanniques et français ainsi que la vingt-septième brigade blindée. La First Special Service Force, dirigée par le brigadier Lovat, a été conduite à terre par le joueur de cornemuse personnel de Lovat, Bill Millin. L'heure H était 0725, une heure plus tard qu'à Omaha, en raison des conditions de marée. Les objectifs de l'assaut à l'épée étaient d'importants ponts à trois milles et demi à l'intérieur des terres.

Plage de l'Utah

La plus à l'ouest des plages, s'étendant sur environ onze milles terrestres dans quatre secteurs (S, T, U et V) allant du nord-nord-ouest au sud-sud-est. L'Utah a rejoint l'extrémité ouest d'Omaha Beach dans une ligne se projetant à travers les vasières au-delà de l'embouchure de la rivière Vire.

L'Utah était la dernière zone de débarquement sélectionnée pour Overlord, mais sa position offrait au VII Corps américain un excellent départ dans le port vital de Cherbourg, à seulement trente-cinq milles de distance. Bien que peu défendue, Utah Beach a posé quelques difficultés dans le pays inondé et le terrain accidenté au nord, en direction de Cherbourg.

Le contre-amiral Alan G. Kirk commandait la Western Task Force chargée du débarquement des troupes sur les plages américaines. Les débarquements de l'Utah ont été supervisés par le contre-amiral Don P. Moon.

La plus grande difficulté à Utah était les conditions météorologiques et maritimes. Par conséquent, de nombreuses péniches de débarquement ont débarqué des troupes à environ deux mille mètres à l'est des plages prévues, ce qui a causé une énorme confusion mais a présenté un avantage inattendu. Les sites d'atterrissage réels étaient en grande partie non défendus dans le secteur Victor, loin des Dunes de Verville. L'erreur n'a pas été reconnue au début, car trois des quatre embarcations de contrôle de plage ont heurté des mines submergées, ajoutant à la confusion.

À Utah, vingt-huit des trente-deux chars DD ont atteint les plages, fournissant un soutien indispensable à l'infanterie.

Statistiques du jour J

L'invasion de la Normandie consistait en ce qui suit :

  • 5 333 navires et péniches de débarquement alliés embarquant près de 175 000 hommes.
  • Les Britanniques et les Canadiens débarquent 75 215 soldats britanniques et canadiens
  • Américains : 57 500
  • Le total: 132,715
  • 3 400 ont été tués ou portés disparus.

Les chiffres ci-dessus excluent environ 20 000 soldats aéroportés alliés.

Victimes du jour J :

  • La première armée américaine, représentant les vingt-quatre premières heures en Normandie, a dénombré 1 465 tués, 1 928 disparus et 6 603 blessés. Le rapport après action du VIIe Corps américain (se terminant le 1er juillet) fait état de 22 119 victimes, dont 2 811 tués, 5 665 disparus, 79 prisonniers et 13 564 blessés, y compris des parachutistes.
  • Les forces canadiennes à Juno Beach ont subi 946 pertes, dont 335 ont été répertoriées comme tuées.
  • Étonnamment, aucun chiffre britannique n'a été publié, mais Cornelius Ryan cite des estimations de 2 500 à 3 000 tués, blessés et disparus, dont 650 de la sixième division aéroportée.
  • Les sources allemandes varient entre quatre mille et neuf mille victimes du jour J le 6 juin, soit une fourchette de 125 %. Le rapport du maréchal Erwin Rommel pour tout le mois de juin fait état de quelque 250 000 hommes tués, blessés et portés disparus, dont vingt-huit généraux.

Personnel américain en Grande-Bretagne :

  • 1 931 885 terrains
  • 659 554 aériens
  • 285 000 marins
  • Le total: 2 876 439 officiers et hommes logés dans 1 108 bases et camps

Divisions des forces alliées pour l'opération Overlord (les forces d'assaut du 6 juin impliquaient deux divisions américaines, deux britanniques et une division canadienne.)

  • 23 divisions d'infanterie (treize américaines, huit britanniques, deux canadiennes)
  • 12 divisions blindées (cinq américaines, quatre britanniques, une canadienne, une française et une polonaise)
  • 4 aéroportés (deux chacun américain et britannique)
  • Le total: 23 divisions américaines, 14 britanniques, 3 canadiennes, 1 française et 1 polonaise.
  • 3 958 bombardiers lourds (3 455 opérationnels)
  • 1 234 bombardiers moyens et légers (989 opérationnels)
  • 4 709 combattants (3 824 opérationnels)
  • Total : 9 901 (8 268 opérationnels).
  • 850 000 soldats allemands attendaient l'invasion, beaucoup étaient des conscrits d'Europe de l'Est, il y avait même des Coréens.
  • En Normandie même, les Allemands avaient déployé 80 000 hommes, mais une seule division panzer.
  • 60 divisions d'infanterie en France et dix divisions panzer, possédant 1 552 chars, En Normandie même, les Allemands avaient déployé quatre-vingt mille hommes, mais une seule division panzer.

Environ quinze mille civils français sont morts dans la campagne de Normandie, en partie des bombardements alliés et en partie des actions de combat des forces terrestres alliées et allemandes.

Le nombre total de victimes survenues au cours de l'opération Overlord, du 6 juin (date du jour J) au 30 août (date à laquelle les forces allemandes se sont retirées de l'autre côté de la Seine) était de plus de 425 000 soldats alliés et allemands. Ce chiffre comprend plus de 209 000 victimes alliées :

  • Près de 37 000 morts parmi les forces terrestres
  • 16 714 morts parmi les forces aériennes alliées.
  • Parmi les pertes alliées, 83 045 provenaient du 21e groupe d'armées (forces terrestres britanniques, canadiennes et polonaises)
  • 125 847 des forces terrestres américaines.

Après le jour J

Des généraux militaires et des chefs d'État ont visité la Normandie après la conclusion du 6 juin 1944. Ils ont été choqués par la vue. Après un voyage d'une nuit dans le sud de l'Angleterre à bord du train privé de Winston Churchill, Arnold, Kuter, Marshall, Eisenhower, l'amiral Ernest King et leurs officiers d'état-major respectifs ont quitté le port de Portsmouth pour la Normandie tôt le 12 juin.

"En quittant le port, nous avons croisé (30 nœuds) littéralement des centaines de navires de toutes sortes, escortés et procédant individuellement", a écrit le général de l'armée de l'air Hap Arnold dans son journal. « Une telle masse que l'on n'avait jamais vue auparavant, ininterrompue et sans entrave. Alors que nous approchions des côtes françaises, il y avait littéralement des centaines d'ancres au large. Quelle journée de terrain pour la [Luftwaffe] s'il y a une [Luftwaffe]. "

Comme Arnold le souligne, un assaut aérien majeur contre la flotte d'invasion aurait été dévastateur pour les Alliés, mais il n'a jamais eu lieu. Ce fut une occasion manquée cruciale pour la Luftwaffe d'Hermann Göring. Ils ont tous réalisé que le jour J était le moment où le vent avait tourné.

« Des camions conduits par des LST [des navires transportant des véhicules vers le rivage] sur la plage et sur la route », a écrit Arnold, notant ses impressions sur la tête de pont de Normandie dans son journal.

Le bruit omniprésent des explosions : bombes, mines déclenchées par les ingénieurs. Avions au sommet de la falaise ramenant les blessés en [Angleterre]. Une maison de fous régulière mais très ordonnée dans laquelle quelque 15 000 soldats par jour vont du navire au rivage et quelque 1 500 à 3 000 tonnes de fournitures sont débarquées par jour. Mais où est la [Luftwaffe] ? Après une visite du port, un DUCK [camion amphibie DUKW] arrive à côté. Nous quittons le sous-chasseur et partons en direction de la plage. La marée est basse et nous soulevons le sommet d'un obstacle. Heureusement, il n'y avait pas de mines, nous avons glissé et avons continué à travers les obstacles jusqu'à la plage. Passé par les épaves et le déchargement des navires, puis nous sommes sortis.

Comme le reste du monde, Patton a appris l'invasion de la Normandie en écoutant la BBC à sept heures du matin le 6 juin 1944. Bien qu'il ait été écarté de l'invasion, il a fait des plans rapides pour influencer l'invasion des Alliés. de l'Europe.

Un mois après l'invasion de la Normandie, atterrissant secrètement sur une piste d'atterrissage près d'Omaha Beach, le général George S. Patton est entré dans une jeep en attente. Lorsque le personnel de l'armée et de la marine se sont précipités pour le voir, Patton s'est levé et a prononcé un court discours impromptu : « Je suis fier d'être ici pour me battre à vos côtés. Maintenant, coupons les tripes de ces Krauts et enfonçons-nous à Berlin. Et quand nous arriverons à Berlin, je vais personnellement tirer sur ce fichu fils de pute qui tient du papier, comme je le ferais avec un serpent.


Prêt… Prêt…

Troop Carrier D-Day n'était pas seulement un événement volant, c'était aussi un jour de bilan pour les planificateurs et les équipes au sol

C'était aussi le jour des comptes pour les officiers des opérations du Troop Carrier Command. Ces hommes avaient soigneusement conçu un plan extrêmement complexe pour assembler 821 C-47 en une formation viable. Cela devait être lancé et assemblé avec précision dans un modèle qui livrerait des soldats et des planeurs à leurs zones de largage et zones d'atterrissage spécifiques, à temps et sur le bouton.

Harvey Cohen, écrivant dans l'histoire du 32e escadron de transport de troupes, commente l'étonnante logistique de la mission :

« La planification du jour J, rétrospectivement, semble incroyable. Le segment aéroporté seul (la seule partie considérée ici) était génial. Tous les milliers d'hommes et de machines devaient être déplacés, dont beaucoup venaient des États-Unis, et tous devaient se trouver à des endroits précis à des moments précis.

Dans le cas du Troop Carrier, avec sa fonction de largage des parachutistes, il s'agissait de travailler à rebours depuis le largage prévu des parachutistes, dans notre cas à 02h14 le 6 juin. La route de chaque unité devait être tracée et le nombre de milles devait être déterminé avec précision afin que les calculs à des vitesses aérodynamiques prescrites (des C-47 transportant des parachutistes volaient en rapprochement à 140 milles à l'heure) pouvaient être effectués. Travaillant toujours à rebours, chacun des groupes, qui venait de trois zones d'escadre différentes en Angleterre, devait franchir des points de contrôle à des moments précis afin qu'il n'y ait pas plusieurs groupes survolant un espace aérien en même temps. Et en remontant encore plus loin, les temps de décollage et les temps de montage devaient être déterminés pour chaque escadrille de chaque groupe.

Avant que tous ces événements puissent avoir lieu, il fallait le ravitaillement et l'entretien de dernière minute de centaines d'avions. Tous les équipages devaient être informés de la portée de la mission, puis des détails (par exemple, vol en V de V, vitesse de largage de 110 mph, vitesse de retour de 150 mph, aucune action d'évitement au-dessus de la Drop Zone). Dans le même temps, les parachutistes ont dû quitter leurs propres zones de casernes et se sont déplacés vers diverses bases de Troop Carrier. Ils devaient être nourris et pourvus de leurs besoins personnels et des installations dont ils auraient besoin pour charger les avions.”

Le 6 juin 1944 était également le jour des comptes pour les équipes au sol qui entretenaient les avions. Ils ont également travaillé avec les troupes aéroportées pour veiller à ce que les bons matériaux soient chargés dans les bons avions. Les munitions de mortier, par exemple, n'auraient eu aucune valeur pour un peloton de fusiliers. Il s'agissait d'un accomplissement logistique de grande ampleur, et personne ne pouvait tolérer d'erreurs le jour J.

Les équipes au sol de toute mission de combat ont l'une des pires tâches de toutes : la longue attente du retour de la mission. Un chef d'équipe, par exemple, aura dit à son assistant quoi faire de ses effets personnels s'il ne revenait pas. Personne ne s'attendait à ce que cela se produise, mais les revêtements de stationnement vides du C-47 à la fin de la journée étaient une preuve silencieuse que c'était le cas. La vie continue, bien sûr, mais la perte de bons copains et de vrais amis n'est jamais facile.

Pour les équipages et les avions qui revenaient, des réparations majeures étaient souvent effectuées tard dans la nuit pour rendre l'avion pilotable le lendemain. Parfois, c'était possible, et parfois non. Un pilote avec un bon chef d'équipe et un bon opérateur radio se considérait comme béni, surtout s'ils étaient bien soutenus par d'autres types de maintenance de l'escadron.

Les pilotes de Troop Carrier étaient tous très bien entraînés dans l'art du vol en formation rapprochée, et la plupart de leurs missions se sont déroulées de cette façon. Pour les non-initiés, cela peut sembler difficile, mais le vol en formation devient vite une seconde nature. Cela ne peut être fait avec précision, que si les pilotes peuvent voir clairement les autres avions - et un parachutage ne pourrait pas être effectué avec précision pendant la Seconde Guerre mondiale si les pilotes ne pouvaient pas également voir le sol.

Cette photo de “Turf & Sport Special” prise plus tard pendant Market-Garden, montre à quel point les formations étaient serrées pendant les missions de combat. L'ombre dans le coin inférieur droit est l'essuie-glace du côté pilote du cockpit de l'avion du photographe.


Plage d'or

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Plage d'or, la plage centrale des cinq zones de débarquement désignées de l'invasion de la Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été assailli et pris à la défense des troupes allemandes le 6 juin 1944 (jour J de l'invasion), par des unités de la 50th Infantry Division britannique.

La zone d'atterrissage, dont le nom de code était Gold Beach, mesurait plus de 8 km (5 miles) de large et comprenait les villes côtières de La Rivière et Le Hamel. À l'extrémité ouest de la plage se trouvait le petit port d'Arromanches, et légèrement à l'ouest de ce port se trouvait la ville de Longues-sur-Mer.

Les forces allemandes en défense se composaient d'éléments de la 716e division et d'au moins une partie du 1er bataillon de l'excellente 352e division au Hamel. Beaucoup d'Allemands étaient installés dans des maisons le long de la côte, les plus grandes concentrations se situant au Hamel et à La Rivière. Ces positions de combat étaient vulnérables aux tirs navals et aux bombardements aériens et pouvaient facilement être incendiées, mais les Allemands comptaient sur une capacité de contre-attaque avec le Kampfgruppe Meyer, une unité mécanisée de la 352e division basée dans la ville voisine de Bayeux. Cette unité avait pratiqué des manœuvres rapides jusqu'à la plage pour faire face à d'éventuelles tentatives d'invasion.

En plus de ces défenses, au sommet d'une falaise abrupte à la périphérie de Longues se trouvait un formidable poste d'observation qui dirigeait le feu d'une batterie de quatre canons de 155 mm située à un kilomètre à l'intérieur des terres de la plage. Le poste d'observation et les canons étaient fortement protégés par du béton d'un mètre d'épaisseur.

Gold Beach se trouvait dans la zone d'invasion assignée à la deuxième armée britannique, sous le commandement du lieutenant-général Miles Dempsey. Les secteurs d'assaut à Gold Beach ont été désignés (d'ouest en est) Item, Jig (comprenant les sections Green et Red) et King (composé également de deux sections nommées Green et Red). L'assaut devait être mené par la 50e division d'infanterie britannique (Northumbrian), qui comprenait les régiments Devonshire, Hampshire, Dorsetshire et East Yorkshire. La plage était suffisamment large pour que deux brigades puissent débarquer côte à côte, la 231e brigade fut donc affectée à Le Hamel dans le secteur Jig et la 69e brigade à La Rivière dans le secteur King. Le 47 Royal Marine Commando, rattaché à la 50th Division pour le débarquement, est affecté au secteur Item.

Les objectifs de la 50e Division étaient de couper l'autoroute Caen-Bayeux, de prendre le petit port d'Arromanches, de rejoindre les Américains d'Omaha Beach à l'ouest à Port-en-Bessin, et de rejoindre les Canadiens de Juno Beach à l'est. La 50e division devait également prendre la batterie de Longues à revers.

L'heure H (heure à laquelle la première vague d'assaut devait atterrir) à Gold Beach a été fixée à 7 h 25, soit une heure plus tard que les débarquements prévus sur les plages américaines en raison de la direction de la marée, qui s'est déplacée d'ouest en est et a amené des hautes eaux plus tard jusqu'à la plage britannique. Mais le vent du matin du jour J est venu directement du nord-ouest, accumulant rapidement l'eau. Les obstacles extérieurs que les Allemands avaient installés pour endommager et détruire les péniches de débarquement envahissantes étaient donc sous l'eau avant que les équipes de démolition britanniques puissent les atteindre. De plus, le personnel de démolition a essuyé des tirs depuis la plage, de sorte qu'ils n'ont pas réussi à franchir les obstacles. Les premiers à débarquer furent les LCT, des péniches de débarquement transportant des chars dont 20 ont heurté des mines, subissant des dommages modérés à sévères.

Heureusement pour les Britanniques, il n'y avait pas de blindés allemands sur la plage et la résistance de l'infanterie était inefficace. (La plupart des points d'appui allemands avaient en fait été annulés par les bombardements côtiers plus tôt dans la matinée.) La Rivière résista jusqu'à 10 heures et Le Hamel était aux mains des Britanniques en milieu d'après-midi. Pendant ce temps, le 47 Commando est passé au sud d'Arromanches et de Longues et a poussé à l'ouest jusqu'à un kilomètre de Port-en-Bessin. Les canons de Longues avaient alors été mis hors de combat dans un duel furieux avec le croiseur HMS Ajax.

Au soir du 6 juin, la 50e division avait débarqué 25 000 hommes, pénétré 10 km (6 miles) à l'intérieur des terres, rejoint les Canadiens de Juno Beach sur la gauche et atteint les hauteurs au-dessus de Port-en-Bessin. Il n'avait pas coupé l'autoroute Caen-Bayeux ni rejoint les Américains depuis Omaha Beach, mais il avait pris un départ impressionnant. Les Britanniques ont subi 400 pertes en sécurisant leur tête de pont.


6 juin 1944

Une opération aéroportée massive a précédé l'invasion amphibie alliée des plages de Normandie.Aux premières heures du 6 juin 1944, plusieurs heures avant le débarquement des troupes sur les plages, plus de 13 000 parachutistes d'élite des 82e et 101e divisions aéroportées américaines, ainsi que plusieurs milliers de la 6e division aéroportée britannique ont été largués dans la nuit par plus de 1 200 avions. Près de 4 000 parachutistes supplémentaires seraient plus tard amenés par des planeurs, connus sous le nom de Waco Gliders, pendant les heures de clarté. Au total 23 000 parachutistes et planeurs seront déployés en Normandie. Ils devaient tous débarquer à l'intérieur des terres, derrière la ligne principale des défenseurs allemands sur la plage, et avaient pour mission de prendre la ville de Sainte-Mère-Eglise et de sécuriser les approches clés de la tête de pont alliée.

Pendant que l'opération était en cours, des tirs antiaériens nourris des canons allemands dans les arbres et les champs en contrebas, détruisirent un certain nombre de C-47 Skytrains (l'avion de transport utilisé pour livrer les parachutistes). La flak a également forcé les avions à s'échapper et a forcé de nombreux appareils hors cible, ce qui a conduit la plupart des C-47 à laisser tomber leurs bâtons de parachutistes au mauvais moment et au mauvais endroit. De plus, pour tenter d'éviter la flak, les pilotes de C-47 avaient tendance à ne pas ralentir à la bonne vitesse pour que les soldats sortent. En conséquence, de nombreux parachutistes se sont fait arracher leurs armes ou d'autres pièces d'équipement alors qu'ils sautaient dans l'explosion des hélices derrière les moteurs de leur avion. La situation est devenue encore plus chaotique alors que les mitrailleuses allemandes ciblaient aussi bien les avions que les parachutistes flottants. Un parachutiste, alors qu'il descendait, a fini par avoir son parachute accroché sur un clocher d'église. Il a été laissé pendu dans les airs et a été contraint de faire le mort pendant deux heures alors que les Allemands se déplaçaient sous lui.

Dispersés dans toute la Normandie, les parachutistes commencèrent à s'articuler lentement entre eux et à mener leurs missions. Ces petits groupes, affectueusement connus sous le nom de LGOP par la communauté aéroportée d'aujourd'hui, ou petits groupes de parachutistes, ont fait des ravages dans les zones arrière allemandes, détruisant souvent les forces allemandes partout où elles étaient rencontrées. Les Allemands résistent obstinément, mais ne parviennent pas à monopoliser le chaos. Ils se sont engagés avec les parachutistes dans de nombreuses petites actions et ont férocement défendu des points forts préétablis. Ces points d'appui sont systématiquement détruits par les parachutistes tout le reste de la semaine. Les parachutistes ont capturé Sainte-Mère-Eglise et ont réussi à atteindre la plupart de leurs objectifs, mais il leur a fallu près d'une semaine pour bloquer avec succès quelques-unes des chaussées menant à Utah Beach, même s'il s'agissait d'un objectif précoce.

Bombardement naval

Outre la grande opération aéroportée, les débarquements effectifs sur les plages devaient également être précédés d'un bombardement naval massif des défenses côtières allemandes. Le plus grand bombardement naval jamais vu à l'époque devait commencer à 5h50 du matin. le jour J. Bien que la marine souhaitait que le bombardement dure deux heures, le désir de l'armée de limiter le temps dont les Allemands disposaient pour renforcer les positions de plage limitait le bombardement à quarante minutes. Les cuirassés USS Arkansas, USS Nevada, un vétéran ressuscité de Pearl Harbor, et USS Texas chacun utilisait des canons de quatorze pouces qui pouvaient lancer des projectiles explosifs de la taille de petites voitures avec précision à une distance de quatorze milles. Ils étaient le principal muscle du bombardement américain. Cependant, ces cuirassés étaient également soutenus par plusieurs croiseurs et une vingtaine de destroyers. Ensemble, ils ont bombardé les emplacements des canons et les positions défensives sur et autour des plages américaines.

La Royal Navy britannique, utilisant un groupe de navires très similaire, a également bombardé les positions défensives sur et autour de leurs plages désignées. Le bombardement a été largement efficace pour neutraliser les canons côtiers allemands, qui n'ont réussi à marquer un seul coup sur aucun navire allié, mais n'ont pas réussi à se concentrer sur les casemates allemandes et les positions fortifiées gardant les plages. Les navires ont continué à bombarder des cibles même après le début des débarquements et seraient utilisés, une fois la tête de pont établie, par les forces terrestres comme soutien d'artillerie navale. Les héros du bombardement, cependant, étaient les destroyers, qui, sans ordre, se sont déplacés, bravant le feu des défenses de la plage et ont engagé des cibles d'opportunité sur les plages tenues par les Allemands. Malgré leur importance, les efforts impliqués dans les bombardements navals, ainsi que les opérations aéroportées, n'étaient que des actions de soutien, et ne gagneraient pas à eux seuls la bataille du jour J. Le débarquement sur les plages normandes serait le lieu où la bataille serait vraiment gagnée ou perdue.

Plages américaines

Utah:
Les défenses allemandes sur Utah Beach comprenaient des pieux, des hérissons (grandes barrières en acier créées pour empêcher le mouvement des navires, des chars et de l'infanterie), des barbelés, des fossés antichars et des mines. Des portions de trois unités allemandes ont défendu la plage : la 709e, la 243e et la 91e divisions d'infanterie. Parmi ceux-ci, un bataillon défendait la plage et un autre était en soutien plus loin derrière. Au-delà de la plage se trouvaient des casemates (fortifications en béton), des tourelles de chars et des tranchées. À une distance de 1 à 2 milles de la plage se trouvaient plusieurs batteries côtières et d'artillerie.

Les Américains ont divisé le débarquement d'Utah Beach en trois zones : Tare Green, Uncle Red et Victor. L'opération était sous la responsabilité du général Lawton Collins, sous le commandement du général Omar Bradley. Cinq heures avant le débarquement sur la plage, les parachutistes des 101e et 82e divisions aéroportées ont débarqué derrière les fortifications de la plage pour sécuriser les routes et détruire les ponts. Alors qu'ils sécurisent les routes, le Generalleutnant William Falley, commandant de la 91e division allemande, rentrait à son quartier général, lorsqu'il a été abattu par des parachutistes. C'était la première plage à voir un débarquement, et alors que le soleil commençait à se lever, les hommes du VII Corps américain ont commencé à se diriger vers le rivage. Le 2e Bataillon, 8e Régiment d'infanterie a constitué la première vague, arrivant à 6h30 du matin. Le 1er Bataillon, 8e Régiment d'infanterie a constitué la deuxième vague, arrivant à 6h35. sur Tare Green et Oncle Red. La troisième vague comprenait des chars Sherman conçus pour flotter sur l'eau depuis leurs péniches de débarquement jusqu'au rivage.

En raison de forts courants, les trois vagues ont débarqué à 2 000 mètres au sud de l'Utah, les forçant à parcourir cette distance jusqu'aux zones de débarquement prévues pour s'emparer des fortifications allemandes. Bien que la plage ait été sécurisée à la fin de la journée, tous les objectifs n'ont pas été atteints puisqu'ils ont dû marcher jusqu'à la bonne plage. Le succès est venu au prix d'environ 197 victimes sur les 21 000 qui ont débarqué à Utah le premier jour, avec 2 500 victimes supplémentaires sur les 14 000 qui avaient été parachutées derrière la plage.

Omaha :
Les défenses allemandes sur Omaha comprenaient trois lignes défensives avant la plage : des structures de grille en fer avec des mines, suivies de lourds pieux positionnés en biais avec des mines au sommet, et la dernière ligne était constituée de hérissons. Derrière la plage se trouvaient des fossés antichars, et de nombreux points forts établis sur les falaises derrière. De plus, à environ trois milles à l'ouest se trouvait la pointe du Hoc, où se trouvait une batterie d'artillerie, qui offrait une solide défense du flanc ouest de la plage. Avec plus de barricades le long de la plage et un terrain surélevé entourant la zone et avec de solides structures en béton, ces fortifications ont été rendues plus formidables que celles des autres plages. Les Allemands étaient bien conscients de l'importance du secteur désigné Omaha, dont les Alliés auraient besoin pour relier et sécuriser les têtes de pont entre elles. Omaha serait le plus sanglant des débarquements en raison de ces fortifications et de ce terrain.

Omaha était plus fortement défendue que les Américains ne l'avaient prévu, ce qui en a fait le débarquement le plus sanglant des plages. Des portions de deux unités allemandes ont défendu la plage - les 352e et 716e divisions d'infanterie. Les Américains ont divisé l'atterrissage d'Omaha en huit zones : Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green et Fox Red. L'opération était sous la responsabilité du commandant du V Corps américain, le général Leonard Gerow, qui était sous le commandement du général Omar Bradley. Omaha est la deuxième plage à débarquer, et à 7h00 du matin, les hommes de la 1ère division américaine sortent de leur péniche de débarquement. En raison des bancs de sable qui empêchaient les péniches de débarquement de se rapprocher du rivage, ces hommes devaient patauger dans l'eau qui leur arrivait aux épaules. Beaucoup de ces hommes se sont noyés, tandis que d'autres ont été tués par le feu ennemi, et ceux qui l'ont fait étaient souvent loin du reste de leurs unités. Peu de radios fonctionnaient, car elles avaient été exposées à l'eau de mer, et les officiers essayant de réorganiser leurs hommes étaient souvent abattus.

Les chars Sherman étaient censés soutenir les deux flancs, mais ceux de droite ont coulé sur le chemin du rivage, tandis que ceux de gauche l'ont fait puisque leurs capitaines de péniches de débarquement les ont amenés jusqu'au rivage. Étant donné que de nombreuses péniches de débarquement n'ont pas pu atteindre le rivage, la plupart des pièces d'artillerie n'ont pas réussi.
Alors que les combats se poursuivaient, 150 Rangers de l'armée américaine ont réussi à gravir la Pointe du Hoc, pour découvrir que les canons y avaient été retirés. À la tombée de la nuit, les hommes ont commencé à s'infiltrer dans les falaises derrière et la plage a commencé à atteindre un niveau d'ordre, même si elle resterait vulnérable aux contre-attaques. Le succès est venu au prix d'environ 3 000 victimes sur les 43 250 hommes qui ont débarqué sur Omaha le premier jour.

Plages britanniques et canadiennes

Or:
Les Allemands avaient de lourdes défenses sur Gold Beach avec des mitrailleuses, des mines et des barbelés, ainsi que les 726e et 716e régiments d'infanterie. Afin de s'attaquer à ce réseau défensif, les Britanniques ont divisé le débarquement d'or en quatre zones : Item, Jig, King et Love. Cette opération était dirigée par le général D.A. Graham. La 231e brigade mènerait la charge sur Jig et la 69e brigade attaquerait King. Le jour de l'attaque, sept heures avant le débarquement de l'infanterie, la RAF et l'USAAF bombardent les plages dans l'espoir d'affaiblir les défenses. L'heure H est fixée à 7h30 du matin et les soldats britanniques montent à bord de leur péniche de débarquement pour lancer l'assaut. Le voyage vers le rivage était un voyage de 5 000 mètres, et avec la houle et le vent violents, de nombreux soldats britanniques sont tombés malades. Cependant, les hommes ont tenu leur tâche et le premier groupe à débarquer était les Assault Engineers qui devaient nettoyer toutes les mines et tous les obstacles. Sept minutes après avoir débarqué, les bataillons d'assaut touchaient le rivage. Au moment où les hommes ont débarqué, ils ont commencé à subir des pertes, mais les hommes ont continué à avancer en nettoyant les positions allemandes. Les Britanniques ont réussi à sécuriser Gold Beach avec l'aide de l'artillerie, des chars et du soutien aérien. Cependant, ce succès a eu un coût élevé, et sur les 25 000 qui ont débarqué à Gold le premier jour, 413 hommes ont été répertoriés comme blessés, tués ou portés disparus.

Junon :
Les Britanniques nommèrent la plage entre Courseulles et St Aubin, Juno Beach. Les défenses allemandes ici étaient en fait plus légères car ils ne pensaient pas que les péniches de débarquement des Alliés pourraient franchir les rochers au large. Cependant, les Allemands placent toujours des mines et confient au 2e/736e régiment de grenadiers la charge de défendre la plage totalisant 8 500 défenseurs allemands. De plus, la plage était soutenue par 16 pièces d'artillerie placées dans des fosses près de la côte. Les Canadiens de la 3e Division ont été chargés de prendre cette plage et ont été dirigés par le général de division R.F. L Keller. Avant leur assaut, la RAF et l'USAAF ont bombardé les positions allemandes. Ce qui distingue ce débarquement des autres, c'est que le 6e régiment blindé serait celui qui mènerait la charge. A 8h05, les hommes et les chars se dirigent vers les plages, mais une mer agitée coûte aux assaillants huit chars. Ceux qui ont atteint le rivage ont été touchés par des tirs de mitrailleuses et d'artillerie. Un autre problème que les Canadiens ont rencontré était la marée montante, qui a placé leurs péniches de débarquement sur les mines allemandes. Alors que les hommes et les chars débarquaient à Bernières et Widerstandsnester,ils ont rencontré une forte résistance allemande et n'ont été sauvés que par des tirs navals. Les Canadiens ont repoussé les Allemands et ont sécurisé une tête de pont et à 14 h 45. Le général Keller a donné un point de presse àBernières sur le succès de l'opération. Les Canadiens ont débarqué 21 400 hommes et 3 200 véhicules le premier jour, mais l'opération a fait 946 victimes sur les 335 qui ont été tuées.

Épée:
La plage de l'Épée était située entre Saint-Aubin-sur-Mer et l'embouchure de l'Orne. Les Allemands ont pu utiliser les plages rocheuses et la boue molle à leur avantage. Les Allemands ont également utilisé des tirs d'artillerie imbriqués et ont mis la plage à zéro. L'objectif du major général Rennie et de sa 3e division d'infanterie britannique était non seulement de prendre la plage, mais également de se connecter avec les troupes aéroportées qui ont débarqué à l'est de l'Orne. Les assaillants étaient appuyés par deux cuirassés, le HMS Roberts etRamilies, et attendaient les ordres de tir une fois que les Britanniques ont débarqué sur la plage. Avant le débarquement à 5h45, les Alliés bombardent les pièces d'artillerie lourde à Villerville. Après le bombardement initial, les chars et les hommes de la 8e brigade ont reçu le signal d'atterrir. Même si les positions allemandes ont été touchées par l'artillerie et les tirs navals, ils se sont accroupis et ont attendu les attaquants britanniques. L'East Yorkshire a fait 2 000 victimes dans les premières minutes. Cependant, à 9h30. la réserve du Suffolk a été débarquée et l'ordre de dégager Coleville et de se rendre à Morris à 13 h 30.

Alors que les Britanniques établissent une tête de pont, les Allemands lancent une contre-attaque à 16h00. Ils ont été soutenus par des chars et ont pu atteindre la mer à Lion-sur-Mer. Cependant, la principale force britannique avait réussi et cela ne les a pas empêchés d'établir une place forte sur la plage. Les Britanniques ont combattu vaillamment et à la fin de la journée, les Britanniques se sont arrêtés à trois milles de leur objectif à Caen. Au total, les Britanniques débarquèrent 28 845 hommes le premier jour, mais au prix de 426 pertes.

Fin d'après-midi et soirée

Le 6 juin à midi, les 1re et 29e divisions d'infanterie repoussaient Omaha Beach, contournant et contournant les positions défensives qui inondaient leurs rangs depuis l'heure H. Aussi sanglante qu'ait été Omaha Beach, les troupes s'étaient déplacées à l'intérieur des terres et étaient retranchées, prêtes à conserver ce qu'elles avaient gagné tout au long de la journée.

Les tentatives britanniques de se déplacer contre Caen avaient été contrecarrées par la 21e Division Panzer, les laissant bien en deçà de leurs objectifs optimistes. Cependant, la réponse allemande à l'invasion alliée avait été paralysée par l'indécision. Rommel avait voulu que la 12e SS Panzer Division soit libérée de la réserve presque immédiatement, mais au moment où Hitler avait ordonné l'avance, la 12e SS était poursuivie par des attaques aériennes et ne pouvait même pas atteindre Caen. Ils ne pouvaient aller plus loin puisque leur dépôt de carburant avait été détruit par les bombardiers alliés, laissant les garnisons de tête de pont poursuivre le combat contre un nombre croissant de troupes alliées. A l'inverse, les tentatives britanniques et canadiennes de se déplacer contre Caen avaient été contrecarrées par la 21e Division Panzer, les laissant bien en deçà de leurs objectifs optimistes pour le premier jour de l'invasion.

Sur le flanc droit des Alliés, les débarquements d'Utah Beach se déroulaient suffisamment bien pour que de petites portions des divisions de renfort, à savoir le 90th Infantry américain, débarquent déjà en début de soirée. Bien qu'une grande partie de la 101e division aéroportée se soit jointe à la 4e division d'infanterie, la majeure partie de la 82e division aéroportée était hors de contact avec les contingents qui arrivaient sur la plage d'Utah. En fait, la plupart des 507th et 508th Parachute Infantry Regiments seraient piégés sur la rive ouest de la rivière Merderet pendant des jours après l'invasion. Pendant ce temps, la 91e division allemande commençait un mouvement de tenaille contre les possessions de la 82e dans et autour de Sainte-Mère-Eglise, soutenue par un soutien blindé et donnant aux Américains un combat acharné pour leurs positions à peine tenues. Les Alliés avaient réussi à quitter leurs plages le jour J, mais les combats ne faisaient que commencer. Les semaines qui suivraient décideraient finalement du succès ou de l'échec de l'invasion de la Normandie.


Tromper Hitler : la ruse élaborée derrière le jour J

Alors que l'Allemagne nazie resserrait son emprise sur une grande partie de l'Europe à l'été 1943, les chefs militaires alliés décidèrent de faire des plages de sable de Normandie l'épicentre d'une invasion massive qui libérerait le continent et renverserait le cours de la Seconde Guerre mondiale. Les Alliés ont eu besoin de près d'un an pour se préparer à l'offensive compliquée, mais ils savaient que toute la mission du jour J pourrait être vouée à l'échec si les nazis obtenaient même 48 heures de préavis sur son emplacement et son calendrier, alors ils ont lancé une désinformation élaborée. campagne, nom de code Opération Bodyguard.

Pour masquer les détails du véritable site d'invasion, les Alliés ont utilisé un réseau complexe de tromperie pour persuader les nazis qu'une attaque pourrait survenir à n'importe quel moment le long de leur mur de l'Atlantique&# x2014le système de défenses côtières de 1 500 milles que le haut commandement allemand avait construit du cercle polaire arctique à la frontière nord de l'Espagne&# x2019s&# x2014ou même aussi loin que les Balkans. Le succès de l'opération Bodyguard&# x2019s était vital pour plus d'une douzaine d'espions allemands en Grande-Bretagne qui avaient été découverts, arrêtés et renversés par des agents du renseignement britannique. Les Alliés ont fourni des tonnes d'informations erronées à ces agents doubles nazis pour qu'ils les transmettent à Berlin. Par exemple, une paire d'agents doubles surnommés Mutt et Jeff ont relayé des rapports détaillés sur la quatrième armée britannique fictive qui s'amassait en Écosse avec l'intention de se joindre à l'Union soviétique dans une invasion de la Norvège. Pour renforcer l'illusion, les Alliés ont fabriqué des conversations radio sur des problèmes liés au temps froid tels que les fixations de ski et le fonctionnement des moteurs de chars à des températures inférieures à zéro. La ruse a fonctionné car Hitler a envoyé l'une de ses divisions de combat en Scandinavie quelques semaines avant le jour J.

L'endroit le plus logique en Europe pour l'invasion du jour J était la France&# x2019s région du Pas de Calais, à 150 milles au nord-est de la Normandie et le point le plus proche de la Grande-Bretagne de l'autre côté de la Manche. Les Alliés avaient traversé la région comme point de débarquement parce que c'était la section la plus fortement fortifiée du mur de l'Atlantique, mais ils voulaient faire croire aux nazis qu'ils empruntaient la route la plus courte à travers la Manche.

Pour donner l'apparence d'une accumulation massive de troupes dans le sud-est de l'Angleterre, les Alliés ont créé une force de combat en grande partie fantôme, le premier groupe d'armées américaines, dirigé par George Patton, le général américain que les nazis considéraient comme le meilleur commandant de l'ennemi&# x2019s et le homme logique pour mener une invasion transmanche. Les Alliés ont diffusé des heures interminables de transmissions radio fictives sur les mouvements de troupes et de fournitures et ont placé des avis de mariage pour de faux soldats dans les journaux locaux. Ils ont trompé les avions de reconnaissance aérienne nazis en fabriquant des avions factices et une armada de péniches de débarquement leurres, composées uniquement de toiles peintes tirées sur des cadres en acier, autour de l'embouchure de la Tamise. Ils ont même déployé des chars Sherman gonflables, qu'ils ont déplacés à différents endroits sous le couvert de la nuit, et ont utilisé des rouleaux pour simuler les traces de pneus laissées dans leur sillage.

Depuis que les briseurs de code alliés avaient réussi à déchiffrer les communications secrètes de l'Allemagne, ils savaient que les nazis étaient tombés dans le piège à l'approche du jour J. Dans les semaines qui ont précédé l'invasion, les Alliés ont intensifié leurs attaques aériennes sur le Pas de Calais pour dérouter les nazis. Ils ont même employé le lieutenant M.E. Clifton James, un peu acteur australien qui ressemblait de façon frappante à Bernard Montgomery, pour se faire passer pour le général britannique. Après que James a passé du temps avec Montgomery pour étudier ses manières, il a enfilé l'un des uniformes généraux&# x2019s et des bérets noirs et s'est envolé pour Gibraltar le 26 mai 1944, puis à Alger où les renseignements allemands étaient sûrs de le repérer et de supposer qu'aucune attaque à travers la Manche pourrait être imminente avec le général allié en reconnaissance de la Méditerranée.

Alors que l'assaut du jour J contre la Normandie commençait, la déception continuait. Les avions alliés volant vers le Pas de Calais larguaient des nuages ​​de bandes d'aluminium pour donner de fausses lectures radar qui donnaient l'impression qu'une grande flotte approchait. D'autres avions loin de la Normandie ont largué des centaines de parachutistes factices qui ont été câblés pour simuler les sons de tirs de fusils et de grenades lorsqu'ils touchaient le sol. Les forces d'opérations spéciales britanniques ont également débarqué au milieu des mannequins et actionné des phonographes pour diffuser les sons des voix des soldats et des tirs de combat.

Malgré le succès du débarquement initial, l'opération Bodyguard n'a pas pris fin le 6 juin 1944. Trois jours plus tard, l'homme d'affaires espagnol Juan Pujol Garcia, qui était l'un des agents doubles les plus précieux de Grande-Bretagne, a informé Berlin que la Normandie le débarquement n'était qu'un « hareng » et que l'attaque la plus critique était encore à venir avec la Première Armée prête à frapper au Pas de Calais. Comme preuve, il a souligné que Patton n'avait pas encore quitté l'Angleterre. Garcia était si digne de confiance qu'Hitler a retardé la libération de renforts du Pas de Calais en Normandie pendant sept semaines après le jour J, alors que les Alliés prenaient l'emprise dont ils avaient besoin pour remporter la victoire en Europe, un résultat qui n'aurait peut-être pas été possible sans le plan audacieux de tromper les nazis.

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Europe du Nord-Ouest 1944 - 1947

La campagne dans le nord-ouest de l'Europe couvre la période allant du débarquement des forces alliées en Normandie le 6 juin 1944 jusqu'à la reddition des forces allemandes à l'ouest le 8 mai 1945. La campagne s'est déroulée dans les pays de France, Belgique, Pays-Bas , Luxembourg et Allemagne.

Au début de la campagne, toutes les troupes employées le jour J étaient sous le commandement du 21e groupe d'armées britanniques, mais à la fin de la campagne, la majorité des forces déployées étaient américaines, avec à la fois le 12e groupe d'armées américain et US 6 Army Group en opération. La domination croissante des forces américaines en Europe peut être constatée que le jour J (6 juin 1944), les forces d'assaut comprenaient deux divisions d'infanterie britanniques, deux américaines (plus des éléments d'une troisième) et une canadienne, et deux divisions d'infanterie américaines et une britannique. division aéroportée. Ceux-ci étaient sous la direction d'un commandant en chef britannique.

A la cessation des hostilités en mai 1945, l'armée américaine s'était déployée en Europe occidentale

  • 4 divisions blindées (dont 1 spécialiste),
  • 8 divisions d'infanterie,
  • 2 divisions aéroportées.

Les Canadiens ont consolidé toutes leurs formations de l'armée dans le nord-ouest de l'Europe au début de 1945, il y avait donc :

Il y avait aussi une division blindée polonaise avec le 21e groupe d'armées (et une brigade de parachutistes indépendante), et les Français avaient maintenant trois formations blindées et huit formations d'infanterie servant sous le commandement américain. Le théâtre était sous le commandement d'un commandant suprême américain, avec deux groupes d'armées américains et un britannique sous commandement.

La campagne en Europe du Nord-Ouest du point de vue britannique peut être décomposée en sept phases, à savoir :

  • Atterrissages initiaux
  • Opérations en Normandie
  • L'évasion et la traversée de la Seine et de la Belgique
  • Opération Market Garden
  • Le dédouanement du Schedlt et les opérations aux Pays-Bas
  • Opération ‘Véritable’– l'offensive de Reichswald
  • Opération ‘Plunder’– – la traversée du Rhin et offensive finale.

Une chronologie des événements est incluse ainsi qu'un synopsis des principales formations britanniques qui ont participé à la campagne. Il s'agissait des :


The First Into France - Rencontrez les “Pathfinders” d'élite de l'invasion de la Normandie

DANS SON REPÈRE livre Jour J : 6 juin 1944, l'auteur Stephen E. Ambrose raconte l'histoire du Sgt. Elmo Jones de la 82e division aéroportée. Quelques instants après avoir sauté d'un C-47 Dakota dans l'obscurité au-dessus de la Normandie, le jeune parachutiste s'est retrouvé seul en territoire ennemi.

« Merde », se dit-il. « Je viens de percer le mur de l'Atlantique.

Jones était un éclaireur – l'un des combattants d'élite spécialement entraînés qui se sont portés volontaires pour être parmi les premiers soldats alliés à sauter en parachute en France occupée. Encerclés, dépassés en nombre et loin derrière les lignes nazies, Jones et ses coéquipiers étaient chargés d'une tâche vitale : sécuriser les zones de largage et les éclairer pour les 20 000 autres parachutistes alliés qui arriveraient dans l'heure. Près de 300 éclaireurs ont participé à la pré-invasion. En l'honneur du 70e anniversaire du jour J, nous avons pensé compiler quelques faits fascinants sur ces remarquables pionniers. (REMARQUE : publié initialement le 6 juin 2014)

Les éclaireurs parachutés en Normandie une heure avant le principal assaut aéroporté et six heures avant que les troupes amphibies n'atteignent les plages. Une fois au sol, leur mission était de s'emparer des zones de largage et d'utiliser des postes radio spéciaux et des lanternes de signalisation pour amener les avions alliés sur les zones cibles. Les éclaireurs sautaient généralement par petites sections ou « bâtons » d'environ 18 parachutistes : une douzaine assemblait les balises et les lumières et six autres pour assurer la sécurité. Chaque groupe d'éclaireurs s'est vu attribuer sa propre zone d'atterrissage à capturer et à marquer. Les sites de largage américains étaient situés à quelques kilomètres à l'intérieur des terres d'Utah Beach à l'ouest, tandis que les Britanniques effectuaient leurs sauts à l'est de Sword Beach.

Un élément clé de Pathfinder gear était le transpondeur radio top secret "Eureka", une technologie ingénieuse développée en Grande-Bretagne en 1943 puis fabriquée aux États-Unis. L'appareil de la taille d'une sacoche a été conçu pour émettre une série d'impulsions électroniques et mesuré par les avions alliés. À l'aide de récepteurs spéciaux connus sous le nom de « Rebeccas », les pilotes des principaux avions de largage pouvaient se concentrer sur les transmissions des éclaireurs, puis calculer la distance jusqu'à l'objectif. Alors que l'avion se rapprochait de la portée visuelle, les équipes au sol ont aidé les équipages à localiser les zones d'atterrissage à l'aide de lanternes Holophane portatives spéciales.

Le premier américain Des unités d'éclaireurs ont été créées à la suite des largages nocturnes ratés de la campagne de Sicile de 1943, une année complète avant l'invasion de la Normandie. Le général James Gavin de la 82 e aéroportée est souvent crédité d'avoir aidé à lancer le concept. Il a également formé des volontaires aux tactiques d'infiltration, ainsi qu'à l'utilisation de fusées éclairantes, de cartouches fumigènes, de lanternes et de balises radio. Les Britanniques ont créé leur propre groupe d'éclaireurs, la 21st Independent Parachute Company, dès 1942.

Les éclaireurs américains ont fait leur premier saut de combat le 13 septembre 1943 - à peine une semaine après avoir été formé. L'unité a sauté en Italie quelques minutes avant le principal largage allié au-dessus de Paestum et a guidé des éléments du 504 th Parachute Infantry Regiment de la 82nd Airborne sur la cible à l'aide de lanternes et de transpondeurs. Après leurs débuts au combat, les équipes d'éclaireurs américains ont été retirées de l'action et envoyées dans un camp d'entraînement spécial à la RAF North Witham dans le Lincolnshire, en Angleterre, pour perfectionner leurs compétences en vue de la prochaine invasion de la France.

Les éclaireurs seraient jouer un rôle clé dans la phase aéroportée de l'opération Overlord. Vers 21h30. heure locale le 5 juin, 20 C-47 américains transportant plus de 200 des parachutistes spécialement entraînés ont décollé d'un aérodrome du sud de la Grande-Bretagne. Juste après minuit le 6 juin, les avions survolaient la France et les éclaireurs heurtèrent la soie. Une couverture nuageuse dangereusement basse a forcé certains bâtons à sauter de seulement 300 pieds. Selon les vétérans du jour J, les avions étaient si près du sol que les parachutes des éclaireurs s'étaient à peine ouverts lorsqu'ils se posaient. Une fois sur terre, les équipes se sont débarrassées de leurs harnais, ont rassemblé leur équipement et se sont mises à préparer les zones de largage pour l'assaut aéroporté massif qui devait arriver dans quelques minutes.

Malgré leur de longs mois d'entraînement, les opérations d'éclaireurs le jour J ont été un désastre. Sur les 18 Dakota qui ont atteint la Normandie, un seul a réussi à décharger ses parachutistes au-dessus de la cible. Des nuages ​​épais, une mauvaise visibilité et des tirs intenses au sol ont entraîné la plupart des largages manqués. Un groupe malchanceux est descendu droit sur une position allemande et un autre bâton a atterri dans la Manche.

De ceux qui sont arrivés à distance de marche de leurs objectifs, beaucoup n'ont pas pu localiser leur équipement radio à temps. D'autres avaient perdu leurs lanternes de signalisation pendant le saut et devaient compter sur des lampes de poche. Des équipements endommagés ont entravé les efforts d'encore plus d'équipes. Certains qui ont réussi à faire fonctionner leur équipement transmis à partir des mauvaises zones d'atterrissage. [1] En raison des confusions, la plupart des principaux largages alliés le jour J ont été dispersés à travers la campagne. Pourtant, malgré ces revers considérables, la partie aéroportée d'Overlord réussit à semer la confusion parmi les défenseurs allemands.

Les éclaireurs seraient plus tard participez à l'invasion du sud de la France en août 1944, surnommée Opération Dragoon, ainsi qu'aux débarquements massifs mais désastreux de septembre en Hollande - Opération Market Garden. Les éclaireurs de la 101e ont même sauté à Bastogne pendant la bataille des Ardennes et ont utilisé leurs balises et leurs lumières pour faciliter les largages de ravitaillement visant à soulager la ville assiégée. D'autres participeront à l'opération Varsity, la dernière grande mission aéroportée de la guerre.


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