Podcasts sur l'histoire

La campagne de Yorktown

La campagne de Yorktown

Du point de vue d'aujourd'hui, il est difficile d'apprécier les longues chances auxquelles sont confrontés les Américains et leurs alliés français dans la campagne de Yorktown de 1781. Les perspectives pour George Washington et son armée du Nord au début de l'année n'étaient pas brillantes. Ils gardaient une veille solitaire à l'extérieur de la ville de New York, surveillant les actions des forces britanniques largement supérieures de Sir Henry Clinton. La situation dans le Sud était également lamentable. Le commandant britannique, Lord Charles Cornwallis, acheva son balayage à travers les Carolines et en mai en Virginie pour déraciner les sources de la résistance américaine. De plus, la population américaine était lasse de la guerre, le gouvernement était brisé et les soldats sur tous les théâtres n'étaient pas enclin à s'engager dans de longues périodes de service. Néanmoins, il est devenu évident pour Washington et ses alliés français qu'une opportunité possible se développait pour piéger l'armée de Cornwallis dans une position où ils ne pourraient pas être réapprovisionnés ou renforcés. Pour accomplir cela, cependant, il faudrait déplacer deux armées, l'une américaine et l'autre française, sur plus de 450 milles jusqu'en Virginie. Nord. Si la baie de Chesapeake ne pouvait pas être temporairement isolée de la flotte britannique, alors Cornwallis serait renforcé par la mer et aurait d'excellentes chances de vaincre son adversaire épuisé en Virginie. Le pari était gagné pour Washington. Ces événements comprenaient :

  • Cornwallis en Virginie (mai - août 1781). Cornwallis a mené des raids en Virginie, a refusé d'envoyer des troupes à Clinton à New York et a fortifié une position défensive prise à Yorktown.
  • Washington et Rochambeau à Virginie (août - septembre 1781). Washington a d'abord favorisé une attaque contre les positions britanniques à New York en 1781, mais plus tard, lorsque sa main a été forcée, il a fait un travail magistral en déplaçant son armée vers le théâtre sud.
  • Bataille des Caps (5 septembre 1781). La bonne fortune, de solides compétences en matelotage français et l'incompétence britannique contribuèrent à priver l'amiral Graves de la possibilité de renforcer ou d'évacuer l'armée de Cornwallis à Yorktown.
  • Siège de Yorktown (octobre 1781). La confiance de Cornwallis dans sa capacité de tenir Yorktown déclina alors que l'artillerie ennemie pilonnait ses fortifications. Les fournitures et les munitions ont manqué et une tentative d'évacuation a échoué.
  • Abandonnez-vous à Yorktown (19 octobre 1781). L'échec de la flotte de secours de Clinton à arriver, ainsi que la supériorité numérique des forces franco-américaines, ont nécessité la capitulation de Cornwallis à des conditions approchant la reddition inconditionnelle.

Voir Chronologie de la guerre d'indépendance.


Voir la vidéo: History Brief: The Battle of Yorktown (Octobre 2021).