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Le gouvernement dans la Rome antique

Le gouvernement dans la Rome antique

Le gouvernement romain tournait autour du Sénat romain avec son corps de citoyens aristocratiques qui se distinguaient de tous les autres avec leurs titres, leurs toges à rayures violettes, leurs bagues sénatoriales et même leurs chaussures spéciales. Les sénateurs occupaient les principales fonctions publiques et nombre d'entre eux commandaient des provinces et des armées. Des personnalités telles que Jules César et les empereurs qui ont suivi réduiraient le rôle du Sénat, mais il resterait un organe influent tout au long de la longue histoire de Rome. Il y avait aussi les assemblées populaires qui édictaient la législation et une armée de magistrats qui l'appliquaient. De plus, les tribunaux interprétaient l'immense corpus de lois qui remontaient aux Douze Tables et comprenaient d'innombrables amendements, décisions et édits impériaux.

Dans cette collection, nous examinons le rôle changeant du Sénat, les détails fins de l'élaboration des lois romaines et certains des postes clés de la magistrature comme les édiles et les questeurs qui contrôlaient toutes les facettes des devoirs civiques d'un citoyen romain, du paiement de l'impôt à la participation dans les fêtes religieuses.

À l'époque de la République, ces diverses assemblées étaient la voix des citoyens de Rome, et bien que n'étant pas entièrement démocratiques dans la définition moderne du mot, elles permettaient au moins à une partie de la citoyenneté romaine de se faire entendre. Leur rôle essentiel dans le gouvernement romain était suffisamment crucial pour que l'armée inscrive sur leurs normes militaires les lettres SPQR - Senatus Populusque Romanus ou Sénat et peuple romain.


Le gouvernement dans la Rome antique - Histoire

"Maintenant, nous suivons l'histoire en temps de paix et de guerre, d'une nation libre, gouvernée par des officiers d'état élus chaque année, et soumise non pas au caprice des hommes, mais à l'autorité suprême de la loi" - Tite-Live

En 509 av. les Romains se sont rebellés contre leurs suzerains étrusques en remplaçant la royauté par une république (un pays gouverné par les représentants élus de son peuple) et les patriciens ont organisé le gouvernement de la république en une branche exécutive et une branche législative. (voir le Développement d'une Constitution par Rome)

Deux fonctionnaires patriciens connus sous le nom de consuls (parce qu'ils devaient se consulter avant d'agir), étaient les directeurs généraux et dirigeaient les affaires quotidiennes de la ville. Ils ont été élus pour un mandat d'un an. Chaque consul pouvait opposer son veto (mot latin signifiant « interdire ») aux autres décisions. Les consuls maintenaient l'ordre parmi les agents de l'exécutif (préteurs, juges, censeurs, percepteurs, etc.). Ils présidaient le Sénat et étaient commandant en chef en temps de guerre. Ils étaient également juges suprêmes.

Lorsque Rome était en période de crise, ils nommaient temporairement un dictateur (dont la parole faisait loi), et lui seul pouvait annuler la décision prise par les consuls.

Le Sénat était également un corps de patriciens, 300 citoyens des familles les plus riches de Rome. Ils géraient également le trésor ainsi que la politique étrangère et servaient à vie. Ils l'emportaient sur l'Assemblée des siècles et conseillaient les consuls, proposaient des lois et approuvaient la nouvelle construction de routes, de temples et de défenses militaires. Ils étaient censés être un organe consultatif, mais en réalité, ils étaient au centre de toutes les décisions politiques concernant les affaires étrangères, les questions militaires, les finances, les terres publiques et la religion d'État.

Les consuls étaient chargés du gouvernement et aussi de l'armée. Les 300 citoyens du Sénat les ont conseillés à tout moment. Dans l'histoire de la République romaine, le Sénat a toujours été le groupe le plus puissant. Seule l'Assemblée pouvait approuver ou désapprouver l'une de leurs lois et seule l'Assemblée élisait les candidats à la fonction de consul. Il y a toujours eu un concept de base de freins et contrepoids.

La constitution américaine moderne est basée sur ces concepts de base de freins et contrepoids au sein de l'ancien gouvernement de la République romaine. Que ce soit le Président, le Congrès ou les tribunaux, personne ne peut dominer le gouvernement. Chaque branche a un moyen de vérifier les actions de l'autre et les actions de chaque branche équilibrent les autres.

Les classes moyennes et pauvres étaient représentées dans 2 assemblées :

Il y avait aussi un corps de patriciens au sein de la branche législative connue sous le nom d'Assemblée des siècles (du nom d'une formation militaire de 100 hommes "centum") et ceux-ci ont été élus. Ils pouvaient déclarer la guerre.

Une assemblée législative d'élus appelés tribuns et questeurs qui adoptaient des lois et menaient des procès mineurs.

Il y avait aussi 2 censeurs (ex-consuls) qui ont fait le recensement, évalué les impôts, nommé les sénateurs, etc.

4 édiles ont été maires de la ville et 8 questeurs ont été trésoriers.

Les plébéiens ont estimé qu'ils n'avaient aucun pouvoir réel dans la nouvelle république et en 494 avant JC, ils se sont mis en grève, menaçant de quitter l'armée et de fonder une nouvelle république. Les patriciens acceptèrent alors d'entendre la voix des Tribuns.

Les 10 tribuns, élus par les plébéiens, protégeaient les droits du peuple des décisions prises par le sénat. Ils avaient le pouvoir d'opposer leur veto à toute décision du gouvernement. Les plébéiens ont exigé que les patriciens entendent les tribuns et à cause de la peur de perdre leurs forces militaires et de travail, les patriciens ont accepté. Ils sont devenus si protégés que quiconque blessant un tribun pouvait être mis à mort.

Le pouvoir judiciaire du gouvernement

La branche judiciaire du gouvernement étaient les 6 préteurs (élus pour 2 ans) qui étaient les hauts juges.

Les plébéiens se sentaient toujours inférieurs parce qu'ils ne savaient vraiment jamais exactement quelles étaient les lois. Les lois n'avaient jamais été écrites et n'étaient connues que des patriciens. Les plébéiens ont insisté pour que le gouvernement rédige les lois. Enfin, en 451 av. J.-C., les patriciens acceptèrent de graver les lois sur 12 tablettes de bronze et de les placer sur le forum à la vue de tous. Ces 12 Tables sont devenues la base de tout futur droit romain.

Les plébéiens avaient bientôt gagné le droit de servir dans certaines fonctions publiques et en 287 av. Rome était sur le point de devenir une véritable démocratie. Mais par le 2e Cent. AVANT JC. plus de pouvoir était dans les mains du sénat et ils devenaient corrompus. (voir Vers la démocratie)


Sénat (sénat = conseil des anciens, lié au mot "senior") était la branche consultative du gouvernement romain, composé au début d'environ 300 citoyens qui ont servi à vie. Ils ont été choisis par les rois, d'abord, puis par les consuls, et à la fin du IVe siècle, par les censeurs. Les rangs du Sénat, composés d'ex-consuls et d'autres officiers. Les exigences de propriété ont changé avec l'époque. Au début, les sénateurs n'étaient que des patriciens, mais avec le temps des plébéiens ont rejoint leurs rangs.

L'Assemblée des siècles (comices centuriata), qui était composé de tous les membres de l'armée, élus consuls chaque année. L'Assemblée des tribus (comices tributa), composé de tous les citoyens, a approuvé ou rejeté les lois et a décidé des questions de guerre et de paix.


Le Sénat

Le Sénat romain est souvent considéré comme le siège du pouvoir romain, où toutes les décisions importantes affectant le gouvernement de l'empire ont été prises.

La réalité est que le Sénat était avant tout un organe consultatif qui, malgré la richesse et le prestige de ceux qui siégeaient dans sa chambre sacrée, avait en réalité étonnamment peu de pouvoir. Bien sûr, cela est vrai de la période impériale, pendant laquelle l'empereur régnait en maître, mais c'était en fait assez surprenant le cas pendant la période de la République.

Bien que les membres du Sénat aient délibéré et voté sur des sujets, la législation réelle a été obtenue dans les différentes assemblées. Ces assemblées agissaient sur les recommandations des délibérations du Sénat et élisaient également les magistrats.


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SUJETS CLÉS
Tout comme le gouvernement américain moderne, la majeure partie du gouvernement de la Rome antique peut être divisée en trois branches : législative, exécutive et judiciaire. [1] Après le dernier roi de la Rome antique, le nouveau gouvernement est né en 509 av. Cette nouvelle république a permis aux citoyens de la Rome antique d'élire des dirigeants pour les gouverner, plutôt que l'ancien système de monarque des rois. [2] Le droit romain est le système juridique de la Rome antique, y compris les développements juridiques couvrant plus d'un millier d'années de jurisprudence, des Douze Tables (vers 449 av. Empereur Justinien I. [3] Le dernier roi de la Rome antique était Lucius Tarquinius Superbus, il était dit être extrêmement cruel et avait beaucoup de Romains tués. [2] Cette partie du gouvernement protégeait le peuple de la Rome antique. [2] Dans le tri-gouvernement de la Rome antique, connu sous le nom de gouvernement tripartite, chaque partie du gouvernement avait ses propres contrôles, droits et privilèges. [2] Chaque partie était responsable de certains devoirs et s'assurait que la Rome antique prospérerait. [2] Les documents historiques montrent que les trois derniers rois de la Rome antique étaient d'origine étrusque. [2] Certains magistrats étaient même responsables d'éléments de divertissement tels que des festivals et des jeux pour lesquels la Rome antique est devenue célèbre. [2] Les patriciens étaient les riches propriétaires terriens et la classe supérieure de la Rome antique. [2]


Pouvoir judiciaire Système judiciaire romain : Le pouvoir judiciaire romain se composait de six juges élus tous les deux ans. [4] La branche judiciaire se composait de huit juges qui ont servi pendant un an. [5]

Certaines des valeurs et institutions les plus fondamentales des États-Unis, telles que le devoir civique et une branche judiciaire distincte, ont commencé dans la République romaine. [5]

Comme les anciens Romains ne voulaient pas qu'un seul homme fasse toutes les lois, ils ont décidé d'équilibrer le pouvoir du gouvernement entre trois branches, il y avait d'abord la branche exécutive, puis la branche législative, et enfin la branche judiciaire. [6] Les trois mêmes, en fait, comme nous le faisons ici aux États-Unis : Exécutif, Législatif et Judiciaire (bien que la branche Judiciaire soit la plus contestée des trois). [7] Le pouvoir judiciaire comptait six juges élus tous les deux ans. [8]


Rome antique : droit romain Parents et enseignants : Soutenez les Ducksters en nous suivant sur ou. [9] Sénat, dans la Rome antique, le conseil d'administration et consultatif qui s'est avéré être l'élément le plus permanent de la constitution romaine. [10] Dans la Rome antique, vous n'étiez pas autorisé à voter sur les lois ou à élire les dirigeants du gouvernement avant d'être adulte. [8] Bon nombre des systèmes de base et des idées que nous avons sur les lois et le gouvernement aujourd'hui viennent de la Rome antique. [9] La Rome antique avait, à bien des égards, un gouvernement très similaire à celui que nous avons aux États-Unis. [7] Veuillez comparer et contraster le gouvernement de la Rome antique avec le gouvernement des États-Unis. [7] Visitez les sections ci-dessous pour en savoir plus sur les différentes formes de gouvernement dans la Rome antique, y compris les rôles des groupes et des individus clés. [6] Des tribuns aux édiles, et des préteurs aux censeurs, découvrez ce qu'impliquaient les divers offices de la Rome antique. [6]


Puisque les Romains de l'Antiquité ne voulaient pas qu'un seul homme fasse toutes les lois, ils ont décidé d'équilibrer le pouvoir du gouvernement entre trois branches, il y avait d'abord la branche exécutive, puis la branche législative et enfin la branche judiciaire. [11] Document 1 Un aperçu du gouvernement romain pendant la République : Pouvoir exécutif Pouvoir législatif Pouvoir judiciaire Les deux dirigeants du pouvoir exécutif, les consuls, ont été élus pour un an seulement par la classe supérieure. [12]

Fait n°1 : La branche judiciaire italienne est indépendante des autres branches du gouvernement de la nation, et elle fonctionne selon un système juridique mixte qui contient à la fois des éléments inquisitoires et accusatoires, ainsi que des milliers de lois mélangées à partir de divers codes juridiques. [13] Parce que la branche judiciaire fait souvent partie d'un gouvernement d'État ou de comté, la juridiction géographique des juges locaux ne coïncide souvent pas avec les limites municipales. [14]


Fournissez des exemples spécifiques de la culture romaine et de la façon dont elle ressemble à notre propre culture aujourd'hui aux États-Unis en fournissant des exemples de notre propre culture qui sont similaires à ceux de la Rome antique. [12] Vous cherchez un moyen de mettre vos élèves au défi de vraiment comprendre et de travailler avec le contenu de la Rome antique et de l'Empire romain ? Cet ensemble de cartes de tâches est exactement ce dont vous avez besoin. [15] Discute de l'histoire constitutionnelle des pouvoirs séparés et partagés tels que façonnés dans la république et l'empire de la Rome antique. [16] Dans la Rome antique, les tribuns qui représentaient le citoyen ordinaire avaient un droit de veto sur la législation du Sénat pour empêcher une législation des riches qui ne servirait pas les intérêts de la population en général. [14] Lors de la convention constitutionnelle, Benjamin Franklin et le général Pinkney ont soutenu que, comme dans la Rome antique, le Sénat devrait être composé des classes riches et ne recevoir aucune compensation pour leur service. [14] Histoire ancienne Rome - OK, c'est destiné aux enfants, mais les adultes l'aiment aussi ! L'application Britannica Kids Ancient Rome parle de tout ce qui concerne la Rome antique d'une manière amusante et engageante. [15] Carte historique animée interactive de la Rome antique de TimeMaps. [15] Dans la Rome antique, seule l'Assemblée Centuriate pouvait déclarer la guerre. [17] Directions DBQ de la Rome antique : Répondez à la question directrice suivante dans un essai bien développé. [12] Directions DBQ de la Rome antique : PAR VOUS-MÊME, répondez à la question directrice en utilisant les documents que vous avez examinés ci-dessus. [12]

Comme Rome, les États-Unis ont une constitution écrite sur laquelle repose leur gouvernement. [5] Construisez sur ce que vous savez Vous avez déjà appris que Rome a renversé ses rois et formé une république. [5] Pendant des centaines d'années après la fondation de la république, Rome a étendu ses territoires. [5] Dans les dernières années de la République, lorsque Rome était impliquée dans des aventures étrangères compliquées dans de nombreux endroits, il y avait une demande pour de nombreux commandants sur le terrain. [1]

Au début de la Rome impériale, le Sénat était faible jusqu'à ce que l'empire s'établisse. [2] Lorsqu'un consul ou un préteur effectuait une tâche importante, généralement une guerre, en dehors de Rome qui durait plus longtemps que son mandat, il était souvent autorisé à continuer jusqu'à ce qu'il ait terminé. [1] Même les consuls et les préteurs qui avaient purgé leur peine à Rome en vinrent systématiquement à être envoyés comme promagistrats. [1]

Les préteurs ont été crédités pour avoir interprété/formé une grande partie du droit civil de Rome. [19]

Dans le droit romain, le ius privatum incluait le droit personnel, patrimonial, civil et pénal, la procédure judiciaire était un processus privé ( udicium privatum ) et les crimes étaient privés (sauf les plus graves qui étaient poursuivis par l'État). [3] Pendant la république et jusqu'à la bureaucratisation de la procédure judiciaire romaine, le juge était généralement une personne privée ( iudex privatus ). [3]

Ce type de gouvernement a trois branches : l'exécutif, le législatif et le judiciaire. [5] Ces magistrats s'occupaient des finances et des obligations judiciaires dans tout l'Empire romain antique. [2] La première partie du gouvernement romain antique était composée de fonctionnaires élus nommés magistrats. [2] La troisième partie du gouvernement romain antique se composait d'Assemblées et de Tribuns. [2] La deuxième partie du gouvernement romain antique était un corps appelé le Sénat. [2] Pour contrôler les citoyens romains, les patriciens ont apporté des changements radicaux au gouvernement romain antique. [2] Les plébéiens étaient des gens ordinaires qui appelaient à un changement dans le gouvernement romain antique. [2] Avec la possibilité d'opposer son veto à d'autres fonctionnaires, cela a rendu les tribuns très puissants dans le gouvernement romain antique. [2]

À partir de ce moment, les érudits ont commencé à étudier les anciens textes juridiques romains et à enseigner aux autres ce qu'ils avaient appris de leurs études. [3]

Le Sénat (conseil des anciens du Sénat) était la branche consultative du gouvernement romain, composé au début d'environ 300 citoyens qui ont servi à vie. [18] La branche législative du gouvernement romain comprenait le Sénat et les assemblées. [5]

Le système américain de freins et contrepoids garantit qu'une branche du gouvernement n'a pas trop de pouvoir. [5] Les devoirs de cette branche sont de déclarer la guerre, de ratifier les traités, de voter sur les juges et d'écrire/promulguer des lois. [19] La première branche dite Assemblées composée des plébéiens et des patriciens. [2] Dans la deuxième branche dite les tribuns se composaient d'élus. [2] La branche exécutive se composait principalement d'un certain nombre de magistrats élus par le peuple. [1]

Les Romains avaient trois branches de gouvernement, y compris les assemblées législatives (branche du peuple), le sénat (branche des nobles et des patriciens) et les consuls (branche exécutive). [9] Gouvernement romain - Encyclopédie de l'histoire ancienne Gouvernement romain Donald L. Wasson La civilisation occidentale est éternellement redevable aux peuples de la Grèce antique et de Rome. [20] Un fait intéressant est que les gens de Rome ont pris beaucoup de leurs idées de gouvernement des Grecs anciens. [6] Compte tenu du contexte des temps anciens et des formes contemporaines de gouvernement, et compte tenu de ses éléments représentatifs bien que limités, Rome doit néanmoins rester un exemple exceptionnel d'un gouvernement antique réussi. [20] Les Nations Unies de Roma Victrix (UNRV) représentent le pouvoir global de Rome dans le monde antique. [6] La civilisation occidentale est éternellement redevable aux peuples de la Grèce antique et de Rome. [20]

La Lex Hotensia déclare que les lois adoptées à Rome par le Concilium Plebis sont contraignantes pour tous, même les patriciens. [20] Malheureusement pour beaucoup de gens à Rome, dans les premiers temps de la République, le pouvoir était uniquement entre les mains de l'élite, les vieilles familles de propriétaires terriens ou patriciens. [20] À l'époque de la République, ces diverses assemblées étaient la voix des citoyens de Rome, et bien que non pleinement démocratiques dans la définition moderne du mot, elles permettaient enfin à une partie de la citoyenneté romaine de se faire entendre. [20] Épées contre le Sénat décrit les trois premières décennies de la guerre civile d'un siècle à Rome qui l'a transformée d'une république en une autocratie impériale, de la Rome des dirigeants citoyens à la Rome des voyous empereurs décadents. [6] Après les guerres victorieuses de Rome, à partir du IIIe siècle av. [21]

Avec l'abolition de la monarchie à Rome en 509 av. [10] Le Sénat discutait de la politique intérieure et étrangère, supervisait les relations avec les puissances étrangères, dirigeait la vie religieuse de Rome et contrôlait les finances de l'État. [20] Il avait été constaté que ces pouvoirs illimités étaient souvent abusés et que le contrôle du Sénat ne pouvait pas être facilement affirmé à des distances croissantes de Rome. [10] Puis il y avait les questeurs, les agents financiers, détenant pouvoir de questores aerarii ou contrôle du trésor situé dans le Forum de Rome. [20]

Plus tard, pour protéger davantage les droits des plébéiens, les Douze Tables, également appelées les Dix plus les Deux, ont été promulguées comme le premier enregistrement du droit romain - il n'y avait jamais eu de constitution écrite à Rome. [20] Au cours de l'ère républicaine tardive de l'histoire romaine, il y avait deux principaux types de préteurs : l'un était le préteur urbain, ou préteur urbain, qui agirait en tant qu'administrateur en chef de Rome, étant interdit de s'absenter de la ville pendant plus plus de dix jours. [22]

Alors que Rome étendait ses frontières vers le nord en Gaule, plus à l'est en Asie et vers le sud en Afrique, le gouvernement de la République était incapable de faire face et entra ainsi le premier empereur, Auguste, et la naissance d'un empire. [20] Après l'expulsion du dernier roi de Rome, Tarquinius Suberbus, la République est gouvernée par une hiérarchie de magistrats. [21] Les sept rois (semi-mythologiques) de Rome : Romulus, Numa Pompilius, Tulus Hostilius, Ancus Marcius, Lucius Tarquinius Priscus, Servius Tullius, Lucius Tarquinius Superbus. [20] Des années sous le joug inflexible d'un roi ont appris au peuple de Rome qu'il devait se protéger contre la domination et l'oppression possible d'un individu. [20]

Les lois Valerio-Horatian établissent les assemblées tribales à Rome. [20] Deux plébéiens occupent pour la première fois les deux postes de censeur à Rome. [20] Les tablettes originales ont été détruites lorsque les Gaulois sous Brennus ont brûlé Rome en 390 av. Il n'y avait aucune autre promulgation officielle d'entre eux pour survivre, seulement des éditions non officielles. [21]

Le premier empereur de Rome, Auguste, fils adoptif de Jules César, a probablement eu l'effet le plus durable sur l'histoire de tous les dirigeants du monde classique. [6]

Le Sénat a reçu des fonctions judiciaires et est devenu pour la première fois une cour de justice, compétente pour juger les cas d'extorsion dans les provinces sénatoriales. [10] Dans le droit romain, le ius privatum incluait la procédure judiciaire personnelle, patrimoniale, civile et pénale était un processus privé (udidicium privatum) et les crimes étaient privés (sauf les plus graves qui étaient poursuivis par l'État). [21] Pendant la république et jusqu'à la bureaucratisation de la procédure judiciaire romaine, le juge était généralement une personne privée (iudex privatus). [21]

La loi des douze tablettes (latin : Leges Duodecim Tabularum ou, officieusement, Duodecim Tabulae) était l'ancienne législation qui était à la base du droit romain. [21] Les pouvoirs du Sénat s'étendaient alors bien au-delà de ses anciennes prérogatives. [dix]

Praetor était un titre accordé par le gouvernement romain antique à celui qui détenait le rang de magistrat inférieur seulement aux sénateurs et aux consuls. [22] On pense généralement que l'ancien gouvernement romain avait aussi trois branches. [7]

Dans le gouvernement romain, le chef de la branche exécutive avait des fonctions militaires, tout comme notre président sert de commandant en chef. [7] Le tableau suivant vous dira ce que chaque branche du gouvernement romain a fait. [8]

Le pouvoir exécutif est dirigé par le président des États-Unis et leur travail consiste à appliquer les lois. [23] Les deux chefs de la branche exécutive, les consuls, ont été élus pour un an seulement par la classe supérieure. [8] D'autres membres de la branche exécutive étaient les percepteurs d'impôts, les maires, la police municipale et d'autres personnes en position de pouvoir dans les villes. [8]

La partie la plus puissante du pouvoir législatif était le Sénat. [8]

SOURCES SÉLECTIONNÉES CLASSÉES(23 documents sources classés par fréquence d'occurrence dans le rapport ci-dessus)


République tardive

Après avoir vaincu les empires macédonien et séleucide au IIe siècle av. J.-C., les Romains sont devenus le peuple dominant de la mer Méditerranée. [40] [41] La conquête des royaumes hellénistiques a rapproché les cultures romaine et grecque et l'élite romaine, autrefois rurale, est devenue luxueuse et cosmopolite. À cette époque, Rome était un empire consolidé et d'un point de vue militaire, le mdashand n'avait pas d'ennemis majeurs.

La domination étrangère a conduit à des conflits internes. Les sénateurs se sont enrichis aux dépens des provinces, les soldats, qui étaient pour la plupart de petits agriculteurs, étaient loin de chez eux plus longtemps et ne pouvaient pas entretenir leurs terres et la dépendance accrue vis-à-vis des esclaves étrangers et la croissance de latifundia réduit la disponibilité du travail rémunéré. [42] [43]

Les revenus du butin de guerre, le mercantilisme dans les nouvelles provinces et l'agriculture fiscale ont créé de nouvelles opportunités économiques pour les riches, formant une nouvelle classe de marchands, appelés les cavaliers. [44] Le lex Claudia interdit aux membres du Sénat de s'engager dans le commerce, de sorte que bien que les cavaliers puissent théoriquement rejoindre le Sénat, leur pouvoir politique était sévèrement limité. [44] [45] Le Sénat se disputait perpétuellement, bloquait à plusieurs reprises d'importantes réformes agraires et refusait de donner à la classe équestre un plus grand mot à dire dans le gouvernement.

Des gangs violents de chômeurs urbains, contrôlés par des sénateurs rivaux, ont intimidé l'électorat par la violence. La situation a atteint son paroxysme à la fin du IIe siècle av. Les deux frères ont été tués et le Sénat a adopté des réformes infirmant les actions du frère Gracchi. [46] Cela a conduit à la division croissante des groupes plébéiens (populares) et des classes équestres (optimates).

Marius et Sylla

Gaius Marius, un novus homo, qui a commencé sa carrière politique avec l'aide de la puissante famille Metelli devenu bientôt un chef de la République, tenant le premier de ses sept consulats (un nombre sans précédent) en 107 avant JC en arguant que son ancien patron Quintus Caecilius Metellus Numidicus n'était pas en mesure vaincre et capturer le roi numide Jugurtha. Marius a alors commencé sa réforme militaire : dans son recrutement pour combattre Jugurtha, il a levé les très pauvres (une innovation), et de nombreux hommes sans terre sont entrés dans l'armée, ce fut le germe de la loyauté de l'armée envers le général aux commandes.

A cette époque, Marius commença sa querelle avec Lucius Cornelius Sylla : Marius, qui voulait capturer Jugurtha, demanda à Bocchus, gendre de Jugurtha, de le livrer. Comme Marius échouait, Sylla, un général de Marius à l'époque, dans une entreprise dangereuse, se rendit lui-même à Bocchus et convainquit Bocchus de lui remettre Jugurtha. C'était très provocateur pour Marius, car beaucoup de ses ennemis encourageaient Sylla à s'opposer à Marius. Malgré cela, Marius a été élu pour cinq consulats consécutifs de 104 à 100 avant JC, car Rome avait besoin d'un chef militaire pour vaincre les Cimbres et les Teutons, qui menaçaient Rome.

Après la retraite de Marius, Rome connut une brève paix, au cours de laquelle les Italiens société ("alliés" en latin) a demandé la citoyenneté romaine et le droit de vote. Le réformiste Marcus Livius Drusus a soutenu leur processus judiciaire mais a été assassiné, et le société révolté contre les Romains dans la guerre sociale. À un moment donné, les deux consuls ont été tués. Marius a été nommé pour commander l'armée avec Lucius Julius Caesar et Sylla. [47]

À la fin de la guerre sociale, Marius et Sylla étaient les premiers militaires de Rome et leurs partisans étaient en conflit, les deux camps se disputant le pouvoir. En 88 avant JC, Sylla a été élu pour son premier consulat et sa première mission était de vaincre Mithridate VI de Pont, dont les intentions étaient de conquérir la partie orientale des territoires romains. Cependant, les partisans de Marius ont réussi son installation au commandement militaire, défiant Sylla et le Sénat, ce qui a provoqué la colère de Sylla. Pour consolider son propre pouvoir, Sylla mena une action surprenante et illégale : il marcha vers Rome avec ses légions, tuant tous ceux qui montraient leur soutien à la cause de Marius et empalant leurs têtes dans le Forum romain. L'année suivante, 87 avant JC, Marius, qui s'était enfui à la marche de Sylla, retourna à Rome pendant que Sylla faisait campagne en Grèce. Il a pris le pouvoir avec le consul Lucius Cornelius Cinna et a tué l'autre consul, Gnaeus Octavius, réalisant son septième consulat. Dans une tentative d'élever la colère de Sylla, Marius et Cinna vengèrent leurs partisans en menant un massacre. [47] [48]

Marius est mort en 86 avant JC, en raison de son âge et de sa mauvaise santé, quelques mois seulement après avoir pris le pouvoir. Cinna a exercé le pouvoir absolu jusqu'à sa mort en 84 av. Sylla après son retour de ses campagnes orientales, avait une voie libre pour rétablir son propre pouvoir. En 83 avant JC, il fit sa deuxième marche à Rome et commença une période de terreur : des milliers de nobles, chevaliers et sénateurs furent exécutés. Sylla a également tenu deux dictatures et un autre consulat, qui ont commencé la crise et le déclin de la République romaine. [47]

César et le premier triumvirat

Au milieu du Ier siècle av. J.-C., la politique romaine était agitée. Les divisions politiques à Rome se sont identifiées à deux groupes, populaires (qui espérait le soutien du peuple) et optimise (le "meilleur", qui voulait maintenir un contrôle aristocratique exclusif). Sylla a renversé tous les dirigeants populistes et ses réformes constitutionnelles ont supprimé des pouvoirs (comme ceux du tribun de la plèbe) qui avaient soutenu les approches populistes. Pendant ce temps, les tensions sociales et économiques continuaient à se développer. Rome était devenue une métropole avec une aristocratie super riche, des aspirants criblés de dettes et un grand prolétariat souvent composé d'agriculteurs appauvris. Ces derniers groupes ont soutenu la conspiration catilinaire et mdasha échec retentissant, puisque le consul Marcus Tullius Cicero a rapidement arrêté et exécuté les principaux dirigeants de la conspiration.

Sur cette scène turbulente a émergé Gaius Julius Caesar, d'une famille aristocratique de richesse limitée. Sa tante Julia était la femme de Marius, [49] et César s'est identifié avec les populares. Pour accéder au pouvoir, César a réconcilié les deux hommes les plus puissants de Rome : Marcus Licinius Crassus, qui avait financé une grande partie de sa carrière antérieure, et le rival de Crassus, Gnaeus Pompeius Magnus (anglicisé sous le nom de Pompée), avec qui il a épousé sa fille. Il les a formés dans une nouvelle alliance informelle comprenant lui-même, le premier triumvirat ("trois hommes"). Cela satisfaisait les intérêts de tous les trois : Crassus, l'homme le plus riche de Rome, s'enrichit et finit par atteindre un haut commandement militaire. Pompée exerça plus d'influence au Sénat et César obtint le consulat et le commandement militaire en Gaule. [50] Tant qu'ils pouvaient s'entendre, les trois étaient en fait les dirigeants de Rome.

En 54 avant JC, la fille de César, la femme de Pompée, mourut en couches, dénouant un maillon de l'alliance. En 53 avant JC, Crassus envahit la Parthie et fut tué à la bataille de Carrhae. Le Triumvirat s'est désintégré à la mort de Crassus. Crassus avait servi de médiateur entre César et Pompée, et, sans lui, les deux généraux manœuvraient l'un contre l'autre pour le pouvoir. César a conquis la Gaule, obtenant une immense richesse, le respect à Rome et la loyauté de légions aguerries. Il est également devenu une menace claire pour Pompée et a été détesté par de nombreux optimise. Confiant que César pouvait être arrêté par des moyens légaux, le parti de Pompée a tenté de dépouiller César de ses légions, prélude au procès de César, à l'appauvrissement et à l'exil.

Pour éviter ce sort, César traversa la rivière Rubicon et envahit Rome en 49 av. Pompée et son parti ont fui l'Italie, poursuivis par César. La bataille de Pharsale fut une brillante victoire pour César et dans cette campagne et d'autres, il détruisit tous les les optimaux chefs : Metellus Scipion, Caton le Jeune et le fils de Pompée, Gnaeus Pompeius. Pompée a été assassiné en Égypte en 48 av. César était maintenant prééminent sur Rome, attirant l'hostilité amère de nombreux aristocrates. Il a obtenu de nombreuses charges et distinctions. En seulement cinq ans, il a occupé quatre consulats, deux dictatures ordinaires et deux dictatures spéciales : une pour dix ans et une autre à perpétuité. Il a été assassiné en 44 avant JC, aux ides de mars par le Libérateurs. [51]

Octavian et le deuxième triumvirat

L'assassinat de César a provoqué des troubles politiques et sociaux à Rome sans la direction du dictateur, la ville était dirigée par son ami et collègue, Marc Antoine. Peu de temps après, Octave, que César adopta par testament, arriva à Rome. Octavian (les historiens considèrent Octavius ​​comme Octavian en raison des conventions de nommage romaines) a essayé de s'aligner sur la faction césarienne. En 43 avant JC, avec Antony et Marcus Aemilius Lepidus, le meilleur ami de César, [52] il a légalement établi le deuxième triumvirat. Cette alliance durera cinq ans. Lors de sa formation, 130&ndash300 sénateurs ont été exécutés, et leurs biens ont été confisqués, en raison de leur soutien supposé à la Libérateurs. [53]

In 42 BC, the Senate deified Caesar as Divus Iulius Octavian thus became Divi filius, [54] the son of the deified. In the same year, Octavian and Antony defeated both Caesar's assassins and the leaders of the Liberatores, Marcus Junius Brutus and Gaius Cassius Longinus, in the Battle of Philippi. The Second Triumvirate was marked by the proscriptions of many senators and equites: after a revolt led by Antony's brother Lucius Antonius, more than 300 senators and equites involved were executed on the anniversary of the Ides of March, although Lucius was spared. [55] The Triumvirate proscribed several important men, including Cicero, whom Antony hated [56] Quintus Tullius Cicero, the younger brother of the orator and Lucius Julius Caesar, cousin and friend of the acclaimed general, for his support of Cicero. However, Lucius was pardoned, perhaps because his sister Julia had intervened for him. [57]

The Triumvirate divided the Empire among the triumvirs: Lepidus was given charge of Africa, Antony, the eastern provinces, and Octavian remained in Italia and controlled Hispania and Gaul. The Second Triumvirate expired in 38 BC but was renewed for five more years. However, the relationship between Octavian and Antony had deteriorated, and Lepidus was forced to retire in 36 BC after betraying Octavian in Sicily. By the end of the Triumvirate, Antony was living in Ptolemaic Egypt, an independent and rich kingdom ruled by Antony's lover, Cleopatra VII. Antony's affair with Cleopatra was seen as an act of treason, since she was queen of another country. Additionally, Antony adopted a lifestyle considered too extravagant and Hellenistic for a Roman statesman. [58] Following Antony's Donations of Alexandria, which gave to Cleopatra the title of "Queen of Kings", and to Antony's and Cleopatra's children the regal titles to the newly conquered Eastern territories, war between Octavian and Antony broke out. Octavian annihilated Egyptian forces in the Battle of Actium in 31 BC. Antony and Cleopatra committed suicide. Now Egypt was conquered by the Roman Empire, and for the Romans, a new era had begun.


TAXATION

Kingdoms, nations, and empires need to pay for such items as armies, roads, and building projects. Like modern nations, the states of the ancient world relied on their inhabitants for funds. Taxation is the general term for the many different ways in which states collect revenue from individuals. It has long been part of history. Even before money existed, people paid taxes to their rulers in the form of labor or goods, such as crops, gold, or livestock. Conquered peoples paid tribute* to their conquerors. The Greeks and Romans, like other ancient peoples of the Mediterranean world, gradually developed formal systems of taxation. As states grew larger and required more revenue, their tax systems became more complex.

* tribute payment made to a dominant power or local government

Greek Taxation. The Greek city-state* grew out of kinship groups&mdash collections of tribes, clans, and families descended from the same ancestor. In an early system of taxation, these kinship groups required their members to contribute food, other materials, and the manpower to wage war and maintain religious shrines. Coinage, which became common in the Greek world during the 500s B.C., brought widespread economic changes, such as the use of mercenaries* and the growth of trade and commerce. Around the same time, roughly between the 700s B.C. and the 300s B.C., the city-states developed into central political powers that needed to raise revenue in order to provide public services. These services included police, temple building, grain distribution to the people, offerings to the gods and goddesses, and rewards for killing the wolves that threatened some communities.

Greek city-states raised revenue from many sources. Some owned profitable mines, while others seized the wealth of cities they conquered. Athens forced its weaker allies to pay huge amounts in tribute. Taxation, however, was the most dependable way for Greek city-states to raise money. Metics* had to pay a direct tax to the state each year, and those who could not pay were enslaved. Citizens did not have to pay this direct tax. Although everyone who bought goods in a market paid a market tax, because metics could not own land and had to buy everything in the markets, they paid more market taxes than anyone else.

Greeks paid indirect taxes in two forms&mdashcustoms duties and excise taxes. Customs duties were fees for traveling or carrying goods into and out of the state. They included harbor fees and gate tolls. Excise taxes were similar to present-day sales taxes. Consumers paid these fees when they bought goods. Each article had its own fee. For example, the tax on eels was different from that on other seafood. Most items carried a tax of about 1 percent of their cost. Many common business transactions, including prostitution, also carried excise taxes.

Two special taxes raised revenue from wealthy citizens. The liturgy was a special tax, often paid willingly and with pride, that made an individual responsible for the expenses of a single public event, such as a dramatic festival or a ship for the navy. Originally voluntary, liturgies were later imposed. The eisphora was a tax on rich people during periods of emergency, such as wartime.

Unlike modern nations, Greek city-states did not maintain large staffs of tax collectors. Instead, city-states auctioned contracts to collect taxes. The individual or group who bought the contract from the state then collected the taxes. Tax farmers, as these people were called, kept everything they collected over the original cost of the contract. Tax collecting was frequently very profitable. Tax farmers had the power to take people to court and to enslave them for failure to pay taxes.

* city-state independent state consisting of a city and its surrounding territory

* mercenary soldier usually a foreigner who fights for payment rather than out of loyalty to a nation

* metic free person living in a Greek city-state who was not a citizen of that state

THE CRUELTY OF TAX COLLECTORS

Philo, a man who lived in the Egyptian dty of Alexandria shortly after Egypt came under Roman rule, wrote an account of a brutal raid by a tax collector and his agents. They rounded up and savagely beat people who owed taxes but were too poor to pay them&mdashand then beat the taxpayers' wives, children, and parents as well. When the beatings failed to produce payments or information about other people who had fled because they could not pay their taxes, the collector and his agents resorted to torture and even murder. Similar events occurred throughout the Roman empire. Because of such occurrences, people naturally despised and feared the tax collectors.

This relief shows a Roman tax collector at work. The Roman treasury relied heavily on tribute raised by provincial taxation to fill its coffers.

Roman Taxation. The Roman tax system changed over the centuries, and it also varied from region to region within the Roman world. At its worst, the system was a bewildering maze of hundreds of different taxes. After the Romans conquered Egypt, they largely adopted the Ptolemaic tax system already in use there. Records show that the government collected taxes on people, land, livestock, olives, oil, beeswax, grain, wine, beer, fish, bread, flour, salt, and even pigeons and pigeon nests. People paid taxes for irrigation ditches, for prison guards and ferry police, for land measurement, and for maintaining public baths. People who wanted to free their slaves had to pay a tax to do so. Fishermen, prostitutes, tailors, builders, bankers, bakers, and people in many other professions paid special taxes. Nearly every business exchange was taxed. Yet this array of taxes is only a partial list of the ways in which the Roman government raised tax revenue.

The major tax throughout Roman history was the tributun, which was a tax on material wealth, including land, slaves, and goods. This tax depended on a person&rsquos citizenship&mdashor lack of it. In theory, Roman citizens did not have to pay tributum, although during financial crises the state often imposed taxes on citizens. Citizens also paid tributum on land they owned outside of Italy. All noncitizens living in Roman territory paid tributum on all of their property.

The Roman government developed two important tools to support its system of taxation. The first was the census, which was a detailed list of the populations of each region that showed the status and wealth of every citizen taxpayer. The census not only identified citizens and noncitizens but also indicated other tax categories. All Jews, for example, paid a special tax, as did unmarried Egyptian women with property above a certain value. The state&rsquos second tool was the land survey. The Romans developed an elaborate system for measuring and mapping property. Their goal was to know exactly who owned each piece of land and who had the obligation to pay the taxes on it.

Like the Greek city-states, the Roman Republic* farmed out the chore of tax collecting. Wealthy people paid the state for contracts that allowed them to collect taxes and keep some of what they collected. Some tax collectors extracted huge profits from the taxpayers. In North Africa, for example, the state set a tax rate of 10 to 12 percent, but tax officials could legally collect as much as 33 percent from the people. Tax contracts were so costly, however, that few individuals could afford them. Investors formed associations to buy the contracts and collect the taxes. Tax collectors were generally greedy, often corrupt, and sometimes cruel. The emperors later replaced the contract system with a network of local and imperial* officials who worked for the state. They may have been as hard on the taxpayers as the private collectors had been, but they were more efficient and brought greater revenue to the imperial treasury. (See also Land: Ownership, Reform, and Use Money and Moneylending.)


How was Rome governed

Rome, in its earliest days, was governed by kings. However, Ancient Rome was to develop its own form of government that allowed the Romans to govern themselves.

In one sense, for a society that used its feared army to conquer other nations and reduced people to slavery, Rome was remarkably democratic when its own people were concerned. Citizens of Rome would gather at an assembly to elect their own officials. The chief officials of Rome were called consuls and there were two of them. The consuls governed for a year. If they did not live up to expectations, they could be voted out of office at the next election. Therefore, competence was rewarded and incompetence punished.

In addition to consuls, there were other elected officials – judges, magistrates and tax collectors being some of them. Ten “Tribunes of the People” were also elected to look after the poor of Rome.

The consuls could not be expected to know everything. They were advised by a Senate. This was made up of leading citizens of Rome and when they met, the Senate would discuss issues such as proposed new laws, financial issues affecting Rome etc. There were about 600 men in the Senate. They were usually from rich noble families and what they thought went a long way to determining Roman law.

Senators at work in Rome

When the Roman Empire started to grow and Rome became a more powerful city, a top government position became more and more attractive. Therefore, more and more ambitious men got involved in government. These men believed that Rome would be better served by one man governing the city and empire, as opposed to a group of elected officials. These sole rulers were called emperors. The story behind the first emperor involves one of Ancient Rome’s most famous stories.If elections were reasonably democratic, the role of the Senate was not. Most, if not all, decisions were in favour of the rich. Only the rich were in a position to use their wealth to influence decision-making within the Senate. However, very few people in lower social classes questioned this system. Many felt that the rich were there to do the work of the Senate and that it was not the place for those less well off. Another reason to favour the Senate was the simple fact that while it existed, Rome went on to become the greatest power in the Mediterranean and in Europe. From 509 BC to 27 BC, Rome was governed as a republic – this also coincided with Rome’s vast power. Many people logically believed – why change a good thing?

Julius Caesar wanted to control all of Rome and its empire. This would have led to the end of the system of government used in Ancient Rome for many years. When making a speech in the Senate to support his belief in a one-man rule, Caesar was murdered by Brutus who wanted to keep the old way going. This murder did not stop the problem, as Caesar’s supporters started a civil war to try to force their wishes onto Rome. The war was long and costly. Exhaustion led to many Romans supporting Augustus, Caesar’s nephew. To many people he seemed the obvious choice to end the chaos Rome had descended into. Augustus was seen as a strong ruler and he became emperor in 27 BC, bringing to an end the republic of Rome.


Government in Ancient Rome - History

After Tarquinius Superbus was thrown out of Rome in 509 BC, a king was not welcome. Now the Romans had to create a new form of government. That form of government is known as a republic, which means "public good." In a republic, people elect representatives to make decisions for them. The United States of America has a republic.

The ancient Roman republic had three branches of government. In the beginning, the legislative branch was the Senate, a group made up of 300 citizens from Rome's patrician class, the oldest and wealthiest families of Rome. It was the patricians, tired of obeying the king, who revolted and threw out Tarquinius Superbus. The Senate was the most powerful branch of the Roman republic, and senators held the position for life. The executive branch was made up of two consuls, elected yearly. These two consuls had almost kingly powers, and each could veto, or disapprove of the other's decision. It is quite possible that the idea of two consuls came from Sparta with its two kings. Praetors were part of the judicial branch, they were elected yearly by the people of Rome, and acted as judges.

In the beginning of the Roman republic, all officials came from the patrician, or wealthy class, this led to the plebeians, Rome's poor and middle class feeling left out. Who would care for the concerns of the plebeians? In 494 BC, an event occurred known as the "Struggle of the Orders." Most of the Roman army was made up of soldiers who came from the lower, plebeian class. The plebeians complained that they were serving as soldiers, but had very little say in the government. The plebeians refused to fight, and left to city to start their own settlement. It didn't take the patricians, Rome's wealthy, too long realize they needed the plebeians. Reforms in government followed. Tribunes were added to the legislative branch of government. Tribunes were elected yearly, and represented the concerns of the plebeians. In 451 BC, the plebeians pressured the senate to write down the laws of Rome, the result was the Twelve Tables, twelve stone tablets with written laws that were posted in the forum, or marketplace of Rome for all to see. Before the Twelve Tables, the patricians could change the laws at any time to their benefit. And then in 376 BC, the Licinian Law said that one consul must be elected from the plebeian class.

One of the disadvantages of a republic is that many officials are involved in decision-making. This can be troublesome when, at times, swift action is necessary. The Romans were prepared for this by granting one man total power in Rome in a time of crisis, called a dictator. The term of dictator was six-months. The dictator could make decisions on his own, without consulting the Senate. One early dictator of Rome was Cincinnatus. Cincinnatus was asked to be dictator in 458 BC, when Rome had an enemy army approaching. Cincinnatus was once a consul, but had retired to his farm in the country. Cincinnatus accepted the role of dictator, he led an army and defeated the foe, then he stepped down as dictator after only sixteen days. Cincinnatus could have gone the whole term of six months, which would have brought him great power, but Cincinnatus felt that the crisis was over, and he preferred to go back to his farming. Not all dictators of Rome would be as humble as Cincinnatus.

The Gauls, as the Romans called them, where a group of people living in what is now modern-day France. The Gauls, or Celts, were considered barbarians by the Romans because the Gauls lived in villages rather than building cities, and could not read or write. However, the Gauls were excellent craftsmen and courageous warriors. The Romans feared the Gauls. For whatever reason, in 450 BC, some of the Gauls moved across the Alps from their homeland and into Central Italy. As the Gauls moved through Etruria, the land of the Etruscans, many Etruscan cities were destroyed. In 386 BC, the Gauls attacked the city of Rome. The Romans were unable to defeat the Gauls in battle and the Gauls advanced on the city. Many Romans fled, but the senators and a few soldiers stayed on top of one of the hills of Rome. The Gauls then destroyed most of the city. The Gauls left Rome and settled permanently in the northern part of Italy, in an area called the Po River Valley. The Romans have two stories about the invasion of Rome by the Gauls. In one, the sacred geese living in a temple on top of the Capitaline Hill alerted the Romans on the hilltop about the advancing Gauls trying to sneak up the hill. In the second stories, Camillus, a Roman who had been asked to leave the city, returned with an army and drove out the Gauls. We are not sure if these stories are true, but one thing is for sure, the Romans were deeply affected by the invasion of the Gauls, and vowed that Rome would never be invaded again.

Because of the invasion of the Gauls, the Romans, now weakened, were attacked by the Latins. It took many years, but Rome defeated the Latins and other enemies. Whenever Rome won a war, they allowed the defeated people to rule themselves, as long as they were loyal Roman allies. The Roman army grew as it added allies of defeated people. Rome also granted Roman citizenship to defeated people. In this way Rome expanded its territory and influence beyond the city limits of Rome, creating a Roman condeferacy. Soon, no one group of people outside of the Roman confederacy could stand up to Rome.

In 295 BC, a great battle was fought between Rome and an alliance of the Gauls, Samnites (people from Central Italy) and the Etruscans, this was the turning point of the Third Samnite War. None of these groups of people were in the Roman confederacy, and they saw Roman expansion as a threat. At the Battle of Sentinum, Rome defeated the alliance. During battles, the consuls led Roman armies. The legendary Roman hero of this battle was Decius Mus, one of the Roman consuls at the battlefield. Decuis Mus had a dream the night before the battle that one of the consuls would die, but the Romans would win the battle. During the battle, the Romans were losing the battle, so Decuis Mus sacrificed himself by riding his horse directly into the enemy lines to inspire his troops. The move was successful, Decius Mus was pulled from his horse and killed, but the Romans rallied and won the battle. The Romans call this self-sacrifice devotio. After the Battle of Sentinum, only the Samnites and the Greeks in the southern part of Italy were free of Roman rule. Romans left garrisons within newly conquered territories, but also offered Roman citizenship to the conquered people. Newly built Roman roads connected Roman territory, and allowed Roman soldiers to move quickly from one area to another in Italy if trouble arose.

The Pyrrhic War (280-272 BC)

An interesting character in ancient times was King Pyrrhus of the Hellenistic kingdom of Epirus. As you have read in the chapter on Alexander the Great, Olympias, Alexander's mother, came from Epirus, a neighboring kingdom of Macedonia. In 307 BC, Pyrrhus, a second cousin of Alexander through Olympias, became the king of Epirus. Pyrrhus was impressed by the past conquests of Alexander, and felt that he too could carve out a vast empire. Therefore, when the Greek city-state of Taras (Tarentum in Latin) in Southern Italy asked Pyrrhus to send an army to defend them from the Romans, who had declared war on Taras in 280 BC, it was not surprising that Pyrrhus sailed across the Adriatic Sea with an army. The defense of Taras, and the possibility of defeating the Romans was just the adventure Pyrrhus was looking for.

Pyrrhus brought along his friend and trusted advisor, Cineas. It was Cineas who did most of the talking and negotiating with both friend and foe in Italy. Pyrrhus also brought with him 20 war elephants, originally from India. As this was the Hellenistic Age, Hellenistic armies brought elephants to battle against each other, but this would be the first time the Roman army had ever faced, or even seen these beasts. Pyrrhus carried the elephants over the Adriatic Sea from Epirus to Italy, and amazing feat, and the first amphibious attack by war elephants in history.

When Pyrrhus entered the city of Taras, he was not impressed with the people whom he came to defend. The people of Taras were lazy they over-ate and attended plays, while they expected Pyrrhus to fight for them. Pyrrhus closed the amphitheaters to stop the plays. Pyrrhus then forced the men of Taras to join the army, and he worked them into shape. Pyrrhus would not fight for lazy men who did not care to defend themselves.

The first time the Romans fought Pyrrhus was in 280 BC, at the Battle of Heraclea. The Roman horses were terrified of the elephants, and although Pyrrhus won the battle, he admired the strength and courage of the Roman army. "If only I had men like the Romans on my side, I could conquer the world," is what Pyrrhus was quoted as saying about the Roman army after the battle. Pyrrhus admired the organization of the Roman army, and the fact that all of the dead Romans had wounds in the front of their bodies, no Romans had fled the battlefield that day.

After the Battle of Heraclea, Pyrrhus sent Cineas to Rome with an offer of peace. The terms were that Rome must end the war with Taras and allow Pyrrhus' army to move about Italy. The Roman Senate seemed to agree until Appius Claudius, an old Roman who had once been a senator, but stepped down due to his age and blindness, stood up and gave a great speech that convinced the Romans to continue the fight.

The Romans sent Fabricius, an honest but poor man, to Pyrrhus' camp to try to convince Pyrrhus to release the Roman prisoners of war captured at Heraclea. Pyrrhus tested Fabricius first by trying to bribe him with gold, and next by trying to scare him with an elephant, but Fabricius, though poor, would not take the gold, and was unafraid of the beast. Pyrrhus, impressed by Fabricius, asked Fabricius to join his army Fabricius refused. Later, when Fabricius was elected consul, Pyrrhus' doctor sent Fabricius a letter saying that, for a fee, he would poison the king. Fabricius sent a letter to Pyrrhus telling him about his doctor. Pyrrhus punished the doctor, and allowed all of the Roman prisoners of war to return home.

The following year in 279 BC, the Romans fought Pyrrhus again at Asculum. The Romans tried to handle the elephant attack, but after a long battle, Pyrrhus won again, though he had lost many men and was wounded himself in the battle. After one of this commanders congratulated him on the victory, Pyrrhus said, "Another victory like this, and I will be totally ruined!" To this day we call any victory at a high cost a Pyrrhic victory, named after the king of Epirus. Pyrrhus called the Roman army a hydra, because, though they lost many men in battle, they could always find replacements. Pyrrhus' army, on the other hand was running out of men, and was finding it difficult to replace his losses.

Frustrated with his war with the Romans, Pyrrhus turned his attention to the nearby island of Sicily, a land he wished to conquer. Leaving a garrision behind in Taras, Pyrrhus crossed the Straits of Messina, into Sicily in 279 BC. The City of Syracuse on Sicily asked Pyrrhus to drive out the Carthaginians, who also settled in Sicily. Carthage was an ancient Phoenician settlement in Africa, very close to Sicily. The Mamertines,mercenary fighters, hired by the king of Syracuse, took over a whole city in the north-east corner of Sicily, and were also a threat to Syracuse. Upon his arrival, Pyrrhus was proclaimed the King of Sicily.

Pyrrhus fought both the Carthaginians and the Mamertines, but again became frustrated and returned back to Italy to fight the Romans. One great victory for Pyrrhus in Sicily was the battle of Eryx, where he took over the Carthaginian city. When Pyrrhus left Sicily, he said, "What a battlefield I leave for Rome and Carthage," predicting that Rome and Carthage would go to war over the possession of the island.

In 275 BC, Pyrrhus fought the Romans for the third time at Beneventum. This was a Roman victory. The Romans captured some of Pyrrhus' elephants and riders, and paraded them through the streets of Rome. Pyrrhus left Italy with very little of his original army. In 272 BC, Rome defeated Taras, adding southern Italy to its growing empire. In that same year, Pyrrhus was killed in the streets of Argos, trying to add southern Greece to his territory.

Rome was now the master of Italy and had stood up to a Hellenistic army considered one of the best in the ancient world. But would Pyrrhus' prediction of Rome and Carthage fighting over Sicily come true? We will find out in the next online textbook page.


Ancient Rome

Ancient Rome was the largest city in the then known world. It is thought that Rome’s population was over 1 million people when the city was at the height of its power. From Rome, the heart of government beat military decisions were taken and the vast wealth Rome earned was invested in a series of magnificent buildings.

To start with, many buildings in Rome were built around the forum. Traditionally, this had been a market place and an area where people met. Therefore, it would have been a natural place to put government buildings, temples and palaces. As Rome grew, however, the forum became more and more crowded. Therefore, a second city centre was planned and built some distance from the forum but still in Rome itself.

Rome itself had some magnificent buildings erected within the city. Some exist to this day, all be it in a less wonderful state. The most famous is probably the Colosseum where thousands of Roman citizens would gather for their entertainment – be it animals fighting or gladiators etc. Such grand buildings were constructed so that emperors would be remembered by future generations. The Colosseum was built on the orders of the Emperor Vespasian and completed when the Emperor Titus was in power. The building was finally completed in AD 80.

Rome also had numerous triumphal arches constructed throughout the city to celebrate military victories. These served a dual purpose. First, they were a celebration of the military victories the Romans had and, second, they were a reminder to the people of Rome of how powerful the army was.

As with any city, Rome had its rich and poor areas. The poor could only afford to live in wooden houses which were a serious fire risk in a hot country like Italy. On a number of occasions, Rome suffered severe damage as a result of fires starting in the city’s slums. The slums were also dangerous places to go to if you had any money as crime was very common. The Emperor Augustus created a police force to patrol the city but the poor areas remained all but untamed. However, for the influential people of Rome, this was of little importance as they never visited such areas.


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