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Limites des pouvoirs d'un Premier ministre

Limites des pouvoirs d'un Premier ministre

Il y a des limites aux pouvoirs d'un Premier ministre malgré ce qui semble être leur position exultée au sein de la politique britannique. Le premier ministre a de nombreux pouvoirs, mais la seule grande limite à ces pouvoirs vient probablement du parti qu'il représente.

Si un Premier ministre perd le soutien des députés de son parti, sa position devient très faible. Cela est arrivé à la fois à Margaret Thatcher et à John Major. Dans un discours prononcé à la Chambre des communes, Geoffrey Howe, un ancien collègue du Cabinet de Thatcher, a lancé le processus qui a mené à une révolte efficace contre son style de leadership et à sa démission finale en tant que Premier ministre en 1990. John Major a également connu une révolte sur son soutien à la Grande-Bretagne développer des liens plus étroits avec l'Europe. Il aurait qualifié ces «salauds» de collègues du Cabinet qui n’appuyaient pas sa position sur l’Europe. En 1997, lorsque Major a déclenché des élections générales, le parti était dans un tel désarroi qu'il a subi la plus grande défaite électorale de l'histoire récente.

Le Parti travailliste dispose d'une vaste majorité parlementaire et sait qu'il peut faire passer relativement facilement les politiques du Parlement promises lors des élections de 2001. Cependant, Blair doit respecter le fait que sa position de chef de parti dépend du maintien du soutien parmi les députés du parti travailliste. S'il perd cela, il perdra l'autorité requise par un chef de parti et ses espoirs de diriger le parti sans le soutien de ce parti seront minimes. En tant que Premier ministre, une telle position serait intenable. Ces derniers qui ne soutiennent pas son style de leadership pourraient proposer un candidat «cheval de trait» dans un concours électoral pour la direction d'un parti. Bien que Blair gagnerait ce concours (probablement avec une certaine facilité), ce serait dommageable pour le parti car le début de toute rébellion pourrait s'avérer difficile à contenir et gagner un élan imparable. Une direction autoritaire du parti est un élément vital pour qu'un Premier ministre réussisse et un Premier ministre gardera toujours un œil attentif sur ce que disent les députés de l'arrière-ban de son parti.

Un autre facteur qui limite les pouvoirs d'un premier ministre est le fait qu'il est considéré comme publiquement responsable de tout incident majeur survenu pendant son mandat. Le président américain, Richard Nixon, avait une plaque sur son bureau qui indiquait «le mâle s'arrête ici». Comme le premier ministre est le responsable, la balle s'arrête avec lui. Lorsque les choses vont bien, le Premier ministre peut se baigner dans la gloire, mais l'inverse est également vrai. En tant que membre le plus connu du gouvernement, c'est lui que le public tient pour responsable lorsque les choses tournent mal. Anthony Eden a été tenu responsable de l'épisode de Suez en 1956; Edward Heath était considéré comme le responsable de la grève des mineurs de 1974 lors de l'introduction d'une semaine de travail de trois jours; Margaret Thatcher a été jugée responsable des problèmes liés à la taxe sur les sondages, etc. Tony Blair a été accusé d'être trop amical avec le président américain Bush et de ne pas avoir suffisamment critiqué les conceptions de la politique étrangère du président. Si une attaque contre l'Irak se produit et que la Grande-Bretagne est impliquée, un succès bénéficiera grandement à la position du Premier ministre, alors qu'un échec perçu pourrait bien affaiblir sa position de sorte qu'un candidat «cheval de traque» pour un défi à la direction de Blair du parti pourrait bien prendre sur l'élan.

La possibilité d'une révolte au sein du Cabinet - quoique historiquement rare - est une autre limitation pour un Premier ministre. La composition du Cabinet dépend du Premier ministre et il serait rare qu'un politicien «morde la main qui le nourrit». Cependant, John Major a eu des problèmes avec son cabinet et Tony Blair a été accusé d'avoir contourné son cabinet au nom d'une «armoire de cuisine» et des conseils de «conseillers spéciaux». La relation politique qu'il a avec son chancelier, Gordon Brown, a été disséquée par les médias et Blair sera conscient que c'est un ancien chancelier de l'Échiquier, Geoffrey Howe, qui a déclenché la chute de Margaret Thatcher.

La Chambre des lords peut politiquement limiter ce que le premier ministre fait passer par l'intermédiaire des Communes. Cependant, les Lords étant actuellement en pleine mutation, il est difficile d'évaluer dans quelle mesure la nouvelle version des Lords pourra limiter le pouvoir du gouvernement.

La Commission européenne a certainement le pouvoir de façonner en partie la politique gouvernementale en imposant aux États membres des politiques qui n'ont peut-être pas été énoncées dans le manifeste électoral du Parti travailliste en 2001. Deux exemples récents du pouvoir de l'Union européenne sur le gouvernement sont:

pour protéger l'environnement, tous les vieux réfrigérateurs doivent maintenant être éliminés correctement et ne peuvent pas être «recyclés», c'est-à-dire remis à un nouveau propriétaire via un magasin de charité, etc. La Grande-Bretagne est maintenant confrontée à l'embarras d'une «montagne de réfrigérateur» qui peut être éliminée en les exportant en France pour un recyclage correct. Cette élimination correcte des réfrigérateurs sera prochainement étendue à tous les appareils électriques de l'Union. Le Premier ministre ne peut rien y faire car la Grande-Bretagne a adhéré à l'Union européenne et, en 1972, a mis le droit européen au-dessus du droit britannique avec la signature de la loi sur les Communautés européennes qui a été confirmée par les Lords en 1991 avec l'affaire Factortame.

En août 2002, la Commission a déclaré qu'elle souhaitait que la Grande-Bretagne soit alignée sur le reste des États membres de l'UE par rapport aux cyclistes. Dans l'UE, tout conducteur de voiture impliqué dans un accident avec un cycliste est automatiquement tenu pour responsable quel que soit le rôle joué par le cycliste. Les assureurs ont estimé que cela augmenterait le coût annuel de l'assurance d'une voiture en Grande-Bretagne de 50 £ pour couvrir les affaires juridiques impliquant des voitures et des cyclistes. Encore une fois, le Premier ministre ne pourra pas faire grand-chose à ce sujet, même si cela risque de s'avérer moins populaire.

Un Premier ministre peut également juger nécessaire de répondre à un groupe de pression. En 1997, de nombreuses personnes estimaient que le Parti travailliste avait clairement exprimé sa position sur la chasse au renard - qu'elle ne pouvait pas être tolérée dans une société civilisée. Ayant remporté les élections de 1997, on pensait que des mesures légales seraient prises pour interdire la chasse au renard. Cela a conduit à la création de la Countryside Alliance qui est un groupe de pression bien financé dédié au maintien d'une vie traditionnelle à la campagne qui comprend le droit de chasser les renards. À l'heure actuelle, en août 2002, la chasse au renard est toujours légale et les arguments se sont enlisés pour permettre des chasses autorisées, un vote libre aux Communes, etc. La Countryside Alliance a déjà organisé une très grande manifestation à Londres et en a organisé une autre pour septembre 2002. Aucun Premier ministre n'admettrait que leurs politiques sont façonnées par des groupes de pression non élus, mais il est clair que dans ce cas, l'impact de la Countryside Alliance a été marqué.

Bien que le premier ministre ait beaucoup de pouvoir politique, ce pouvoir est également contrebalancé par le fait qu'il y a des limites à ce pouvoir. Même si un Premier ministre a le soutien de son parti, sa position est sûre; s'il perd ce soutien, alors sa position devient très vulnérable. N'importe quel premier ministre s'assurera toujours de connaître les opinions des députés d'arrière-ban.

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