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Apollo 11 : ils ont presque oublié le drapeau américain

Apollo 11 : ils ont presque oublié le drapeau américain


Dans les coulisses de l'alunissage : la NASA a fait un travail incroyable, mais a presque oublié le drapeau, selon l'auteur

Il y a cinquante ans, le monde regardait avec émerveillement les premiers humains poser le pied sur la lune.

Mais alors que seulement deux personnes ont fait ce petit pas pour l'homme, des centaines de milliers de personnes ont travaillé pour les y amener dans un effort gargantuesque qui a pris près d'une décennie.

Charles Fishman a écrit sur cet effort en coulisses dans son nouveau livre Un bond de géant : la mission impossible qui nous a emmenés sur la Lune.

Il a parlé à Le courant's l'hôte invité David Common à propos du travail de la NASA – et des choses qu'ils ont presque oubliées.

Voici une partie de leur conversation.

Nous avons entendu dire que le 20 juillet 1969 était le jour où tout s'est arrêté, tout le monde dans le monde, prêtant attention à cela. Mais qu'a-t-il fallu pour en arriver là ?

Il a fallu 410 000 personnes sur Terre pour envoyer seulement 11 missions Apollo dans l'espace. C'est plus de gens que de combattant pour les États-Unis au Vietnam pendant trois ans de guerre. C'était la plus grande entreprise de l'histoire de l'humanité qui n'était pas une guerre. C'était vraiment un effort extraordinaire.

Et toutes ces personnes travaillaient sur leurs différentes composantes, sur la science et, je suppose, pour s'assurer que ce n'était pas la chose qui échouait quand ces gars-là étaient là-haut ?

Eh bien, pour commencer, ils travaillaient à inventer le voyage spatial. En 1961, il n'y avait pas de fusée assez grosse pour aller sur la Lune. Il n'y avait aucun vaisseau spatial capable d'atterrir sur la lune, aucun ordinateur assez petit ou assez rapide pour faire les calculs nécessaires pour voler vers la lune - aucun ordinateur nulle part dans le monde. Pas de combinaisons spatiales, pas de nourriture spatiale. Ainsi, dans les premières années, les gens faisaient furieusement l'ingénierie et le développement technologique pour permettre de voler dans l'espace.

En fait, leur travail devait être parfait… Les combinaisons spatiales étaient cousues à la main, chaque point était compté et inspecté. Parce qu'un seul point mal fait dans la combinaison spatiale pourrait mettre les astronautes et toute la mission en danger.

Neil Armstrong et Buzz Aldrin atterrissent sur la Lune

Bien sûr, il y avait le discours qui n'a jamais été lu, celui écrit pour le président au cas où l'atterrisseur lunaire ne pourrait plus décoller.

C'est un petit coin si étrange de l'histoire d'Apollo. Quelqu'un à la NASA a averti la Maison Blanche que même à l'intérieur de la NASA, ils n'étaient pas complètement convaincus que tout se passerait parfaitement. Bien sûr que non. Ils savaient ce qui pouvait mal tourner. Et ils ont suggéré que le président soit prêt, au cas où quelque chose tournerait mal.

Et donc le rédacteur de discours très talentueux et très connu de Richard Nixon, William Safire, s'est assis et a écrit un discours à l'avance… au cas où Armstrong et Aldrin se retrouveraient piégés sur la lune.

C'est un discours magnifiquement écrit… et bien sûr c'est d'autant plus beau qu'il n'a jamais eu à être prononcé.

"IN EVENT OF MOON CATASTER" - l'un de nos documents les plus connus. L'expression "veuves en devenir" nous donne un frisson CHAQUE FOIS que nous la lisons. Personne n'était certain que les astronautes d'Apollo 11 reviendraient de la Lune. Grâce aux esprits brillants de <a href="https://twitter.com/NASA?ref_src=twsrc%[email protected]</a>, ils l'ont fait ! <a href="https://twitter.com/hashtag/NASA60th?src=hash&ampref_src=twsrc%5Etfw">#NASA60th</a> <a href="https://twitter.com/hashtag/ArchivesInSpace?src=hash&ampref_srcch"Espace /a> <a href="https://t.co/xEj4xOeIU0">pic.twitter.com/xEj4xOeIU0</a>

[email protected]

Alors ils sont descendus sur la lune, ils sont descendus de la lune malgré tous les défis. Mais l'un de ces moments emblématiques, peut-être les moment emblématique est de planter le drapeau américain - Neil Armstrong et Buzz Aldrin le font. Mais c'est aussi un moment qui a failli ne pas arriver ?

À aucun moment – ​​jusqu'au milieu de 1969 – personne à la NASA ne s'est arrêté et n'a réfléchi à la manière de célébrer l'atterrissage sur la lune. Quelqu'un au siège a en fait appelé la NASA à Houston et a dit: "Vous devez faire quelque chose à ce sujet, nous allons devoir célébrer d'une manière ou d'une autre." Et la NASA a créé le Comité pour les célébrations du premier atterrissage lunaire à la surface - on dirait un comité de la NASA.

Un type nommé Jack Kinzler, qui était directeur technique principal à Houston, est venu à la réunion avec ce plan pour un drapeau. Il a dit que nous devions planter un drapeau, vous n'allez pas sur la lune et ne plantez pas de drapeau. Et pour le faire voler sur la lune, sans air et sans atmosphère du tout, nous allons devoir avoir un mât vertical, et . articulé à lui en haut, un mât horizontal. Et puis nous allons juste faire glisser le drapeau, comme un rideau.

Et les hauts fonctionnaires qui faisaient partie du comité . a dit : "Jack, c'est une excellente idée. Tu vas faire ce drapeau."

Ils ont acheté des drapeaux sur étagère. Il est assez clair qu'ils ont acheté ces drapeaux chez Sears.

Les astronautes avaient des listes de contrôle de ce qu'ils étaient censés faire. à la surface de la lune. Planter le drapeau, ériger le drapeau, n'est pas sur les listes de contrôle d'Armstrong ou d'Aldrin, sur leurs gants de combinaison spatiale, car c'est arrivé trop tard.

Cette photo d'Armstrong et d'Aldrin à côté du drapeau qui figurait littéralement sur la moitié des premières pages des journaux du monde entier, [c'est] incroyable qu'ils n'aient pas pensé à cela à l'avance.

Nous voilà 50 ans plus tard. Quel est l'héritage ?

Quand Kennedy a dit que faisons cela en 1961, c'était littéralement impossible. huit ans plus tard, cela arrivait.

Je pense que l'une des leçons les plus importantes est de prendre du recul et de dire, si vous demandez aux gens de se rallier à une cause et que vous leur expliquez quelle est l'urgence de cette cause — ils le feront, même si cela semble impossible.

Cliquez sur 'écouter' près du haut de cette page pour entendre la conversation complète.

Écrit par Padraig Moran. Produit par Howard Goldenthal. Q&A a été modifié pour plus de longueur et de clarté.


Apollo 11 : ils ont presque oublié le drapeau américain - HISTOIRE

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Selon un rapport de la filiale Fox de Tampa Bay, en Floride, Black pourrait trouver la preuve de sa réclamation si elle pouvait inspecter le drapeau sur la Lune.

Et depuis son retour sur Terre, Dolores avait un secret sur ce drapeau que personne d'autre ne connaissait.

"Juste avant de coudre cette sangle", dit Dolores, montrant une photo du drapeau sur la lune, "c'est là que j'ai signé mon nom."

Bien que le rapport constate qu'« il n'est pas certain qui a fabriqué le drapeau déployé par l'équipage d'Apollo 11 », les citations s'accordent sur le fait que le drapeau déployé a été acheté dans le commerce, soit dans un magasin local, soit via un catalogue de stock du gouvernement.

Selon un communiqué de presse de la NASA du 3 juillet 1969, « les étoiles et les rayures qui seront déployées sur la Lune ont été achetées avec plusieurs autres fabriquées par différents fabricants dans des magasins de la zone autour du Manned Spacecraft Center près de Houston. Afin d'attacher le drapeau correctement à son personnel en aluminium, il était nécessaire de retirer la reliure et les étiquettes. Pour cette raison, le nom du fabricant ne peut être déterminé. (Communiqué de presse de la NASA 69-83E, 3 juillet 1969, déposé au JSC History Office).

Dans son livre "All We Did Was Fly to the Moon" (Gainesville, FL: Whispering Eagle Press, 1988), p. 121, Dick Lattimer déclare que les drapeaux qui sont allés sur la lune ont été fabriqués par Annin & Co. Randy Beard, Sr., d'Annin a contacté le bureau des affaires publiques au siège de la NASA au sujet du drapeau peu de temps après l'alunissage. Son entreprise avait fourni de nombreux drapeaux à la NASA tout au long du programme de vol spatial habité.

Beard a appris que trois secrétaires avaient été envoyées pour acheter des drapeaux en nylon de 3 x 5 pieds pendant leurs heures de déjeuner. Après leur retour, on a découvert qu'ils avaient tous acheté leurs drapeaux chez Sears. Annin était le fournisseur officiel du drapeau de Sears à l'époque, donc cette histoire semblait confirmer que le drapeau avait été fabriqué par Annin.

Beard a été informé que la NASA ne confirmerait pas le fabricant du drapeau car ils ne "voulaient pas un autre Tang" - en d'autres termes, l'agence ne voulait pas d'une autre campagne publicitaire basée sur le fait qu'un produit commercial avait été utilisé par les astronautes. . (Randy Beard, Sr., Annin & Co., communication personnelle, 24 août 1992 et 10 septembre 1992.)

Jack Kinzler n'a pas pu vérifier que les drapeaux avaient été achetés dans des magasins locaux ou que les étiquettes avaient été retirées. Ses notes indiquent que les drapeaux ont été achetés dans le catalogue des stocks du gouvernement pour 5,50 $. (Kinzler, entretien, 30 août 1992.)

Manatee Community College en Floride a une exposition d'art consacrée à Dolores Black, appelée "Black Flag on the Moon". L'exposition se déroulera jusqu'au 18 juin et durera quatre semaines supplémentaires à partir de la fin août.

Malheureusement, la vérité ne sera peut-être jamais connue. Comme le décrit Tony Reichhardt dans le numéro de septembre 2008 d'Air & Space Magazine, "le drapeau a probablement disparu".

Soit dit en passant, il y a deux plaques lunaires Apollo 11 sur la Lune, une en acier attachée au LEM et une gravée sur le disque de silicium.

Soit dit en passant, je n'ai jamais compris la réticence précoce à divulguer le nom du fabricant de drapeaux. Il n'y avait apparemment aucun problème avec les Fisher Space Pens, les montres Omega ou les appareils photo Hasselblad. Pourquoi s'inquiéter des drapeaux ?

En ce qui concerne la couturière, ce serait bien de penser que la NASA a planifié le drapeau américain bien avant la mission et je pense que si elle était la créatrice du drapeau, la NASA lui aurait donné la reconnaissance qu'elle mérite. Ce serait tout un honneur.

Malheureusement, je pense que le drapeau vient de Sears ou des 5 et 10. Mais j'ai une photo dédicacée de cette dame dans ma collection — juste au cas où ! C'est peut-être quelque chose que les « mystères non résolus » doivent aborder !

Les astronautes ont eu du mal à faire pénétrer le drapeau dans la croûte de la surface lunaire et ont également eu du mal à étendre complètement le bras télescopique, lui donnant un aspect recourbé à l'air méchant.

Je suis intéressé à entendre si d'autres preuves sont trouvées pour soutenir les affirmations de Dolores Black, par intérêt historique.

Note de l'éditeur : Threads fusionnés.

Après la mort de mon grand-père, la plaque est allée à une tante ou à un cousin et je ne suis pas sûr de son emplacement pour le moment. Je demande à ceux qui peuvent savoir où il se trouve et posteront quand j'en saurai plus.

La ville de Rhodhiss est allée jusqu'à mettre la revendication sur son sceau officiel et ses panneaux de signalisation.

Il ressort clairement de la vidéo que Burlington Mills a joué un rôle dans l'approvisionnement en tissu de la NASA, mais davantage d'informations sont nécessaires pour résoudre les divergences entre la revendication de la ville sur les drapeaux et le compte officiel de la NASA.

(Il y avait aussi des travailleurs à l'intérieur du stade S-II aussi tard que T-moins 2 heures, 10 minutes pour serrer une valve qui fuyait.)

Ils étaient à l'intérieur du S-II ? Je pensais qu'ils étaient dehors ! Crikey.

De plus, travailler autour d'engins spatiaux chargés d'hypergols n'est pas un gros problème. C'est un phénomène courant pour chaque lancement de classe EELV.


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Le jour du drapeau n'est pas une fois par an pour les vexillologues. Ils étudient l'histoire et la signification des drapeaux toute l'année.

Lundi sera le jour du drapeau, un événement marquant le jour en 1777 lorsque le deuxième congrès continental a approuvé un dessin pour le premier drapeau des États-Unis. Treize étoiles, blanc sur bleu. Treize rayures, alternant le rouge et le blanc. Semble familier?

En 1916, le président Woodrow Wilson a appelé le drapeau américain « l'emblème de notre unité, de notre pouvoir, de notre pensée et de notre objectif en tant que nation ». Il a demandé que le 14 juin soit célébré chaque année comme la Journée du drapeau, une journée pour réfléchir aux idéaux et aux principes du pays.

Bien que le Congrès ait fait du Jour du drapeau un événement national en 1949, ce n'est pas un jour férié fédéral officiel. Pris en sandwich entre le Memorial Day et le 4 juillet, qui sont des jours fériés fédéraux, il est souvent négligé.

Mais pas chez Peter Ansoff. Il hissera certains des plus de 100 drapeaux dont il possède les trois mâts dans sa cour avant à Annandale, en Virginie.

Ansoff est vexillologue (prononcé vex-ill-LOLL-oh-gist). C'est un grand mot pour quelqu'un qui étudie l'histoire et la signification des drapeaux. En tant que président de la North American Vexillological Association, qui compte 700 membres, il aime partager ses connaissances et son amour des drapeaux.

Alors que certaines personnes voient les drapeaux comme de simples morceaux de tissu colorés, Ansoff dit qu'il y a d'autres personnes qui sont enthousiasmées par ce qu'ils représentent. Sa propre excitation a commencé quand il était enfant et est tombé sur des images colorées de drapeaux dans une encyclopédie.

« Nos voisins avaient un mât de drapeau, et j'ai dit à mon père que j'en voulais un aussi », se souvient-il. Sa mère lui a acheté son premier drapeau et lui en a cousu d'autres.

Ansoff ne se dit pas collectionneur. Il a quelques rares drapeaux, mais la plupart du temps, "je les achète pour les faire voler", a-t-il déclaré.

Certains sont des copies des 27 drapeaux officiels des États-Unis depuis 1777. Ansoff possède également plusieurs drapeaux américains non officiels, des enseignes (EN-sins) arborés par des navires marchands américains et britanniques et des drapeaux d'autres pays. Le 1er juillet, jour férié au Canada, il hisse sa banderole de feuille d'érable rouge et blanche. Et si c'est une froide journée d'hiver en Virginie du Nord, il réchauffera les choses en arborant le drapeau d'une île bien chaude du Pacifique Sud.

Ansoff ne peut pas (ou ne veut pas) choisir un drapeau comme son favori. Pour une photo pour KidsPost, il a choisi une réplique de l'enseigne Serapis (sir-APE-us), du nom du navire de guerre britannique que le héros naval américain John Paul Jones a capturé au large des côtes de l'Angleterre en 1779.

Regardez-le de près. En quoi diffère-t-il du drapeau américain à 50 étoiles ?

La bannière originale de Serapis est perdue dans l'histoire. Mais des vexillologues comme Ansoff gardent sa mémoire en l'air.

Nommez cet état

Les États ont leurs propres drapeaux. Pouvez-vous faire correspondre ces États avec leurs drapeaux ? Réponses ci-dessous.

1. Pélican de la côte du golfe nourrissant trois poussins

2. Seul drapeau d'État qui comprend le drapeau d'un pays étranger

3. Deux blasons colorés (un des quatre drapeaux sans bleu dessus)

4. Un seul avec le portrait d'un président américain

5. Le plus récent: la fleur de magnolia a remplacé la bannière confédérée en 2021

6. Recto-verso, avec sceau d'État et un castor sur les côtés opposés

7. Conception triangulaire en queue d'aronde (les 49 autres drapeaux sont des rectangles)

8. Grand grizzli, l'animal officiel de cet état

9. Huit étoiles d'or pour la Grande Ourse et l'Étoile polaire

10. Symbole du soleil antique sacré pour les Zia indigènes

Cinq faits amusants sur les drapeaux

●L'histoire selon laquelle Betsy Ross a cousu le premier drapeau américain a été racontée pour la première fois par sa famille près de 100 ans plus tard. Ross est connu pour avoir cousu des drapeaux, mais il n'y a aucune preuve qu'elle a fait l'historique.

● L'énorme « Star-Spangled Banner » qui a inspiré notre hymne national en 1814 comporte 15 étoiles et 15 rayures. Au fil des ans, des morceaux du drapeau ont été offerts en souvenir et l'une de ses étoiles a été découpée. Ce qui lui est arrivé reste un mystère. Vous pouvez voir ce drapeau - le seul drapeau américain officiel à 15 rayures - au Smithsonian's National Museum of American History.

●Le premier drapeau planté sur la lune, lors de la mission Apollo 11 de 1969, y voyageait dans un étui attaché à une jambe du module lunaire pour économiser de l'espace. En tout, six drapeaux américains ont été déposés sur la lune. En 2012, l'agence spatiale américaine a signalé qu'au moins trois étaient encore debout, bien que les six aient probablement été blanchis par la lumière du soleil.

● Les drapeaux n'ont pas de date d'expiration. Peu importe le nombre d'étoiles ou de rayures qu'il a : une fois un drapeau américain, toujours un drapeau américain. Vous pouvez piloter n'importe quelle version que vous aimez.

●Le drapeau à 50 étoiles est utilisé depuis 1960, le plus long de tous les drapeaux officiels des États-Unis. Le mérite de sa conception est allé à l'élève du secondaire de l'Ohio, Bob Heft. Il a obtenu une note B moins pour son projet de classe d'histoire américaine, son professeur l'a changé en A lorsque le gouvernement a adopté le design. Heft a également conçu un drapeau à 51 étoiles, qui est disponible si et quand cela est nécessaire.

1. Louisiane 2. Hawaï 3. Maryland 4. Washington 5. Mississippi 6. Oregon 7. Ohio 8. Californie 9. Alaska 10. Nouveau-Mexique


VÉRIFIER TROUVE BEAUCOUP OUBLIER APOLLO 11

Un an seulement après que les hommes aient posé le pied sur la lune, il y a des signes que même les noms des trois astronautes d'Apollo 11 s'effacent de la mémoire nationale.

Lorsque Neil A. Armstrong est descendu de l'échelle du module lunaire sur la surface de la lune à 22h56. le 20 juillet 1969, des millions d'Américains regardaient sa silhouette volumineuse et élancée, et ils sont restés devant leur téléviseur pendant deux heures et 21 minutes pour regarder M. Armstrong et le colonel Edwin E. Aldrin Jr. marcher et travailler sur le lune et planter un drapeau américain à sa surface.

Leurs noms - Armstrong, Aldrin et Lieut. Le colonel Michael Collins, le pilote du navire de commandement, semblait sûrement inscrit au panthéon des héros américains. Mais un contrôle ponctuel dans huit villes américaines la semaine dernière a montré que de nombreuses personnes qui se souvenaient de leur excitation au moment du débarquement ne pouvaient plus se souvenir de son nom, même de M. Armstrong.

À Saint-Louis, par exemple, une seule des 15 personnes qui ont téléphoné au hasard connaissait le nom du premier homme à avoir marché sur la lune. À Montgomery, en Alabama, cinq des 13 personnes pouvaient le faire à Portland, Me., l'une des 12 personnes a rappelé le nom de M. Arm strong.

Mais pour le colonel Collins et le colonel Aldrin, l'apprivoisement s'enfuit encore plus vite. Sur 10 personnes interrogées à Los Angeles, quatre ont identifié M. Armstrong, mais une seule a pu nommer les deux autres. À Boston, où neuf des 12 personnes interrogées savaient que M. Armstrong était le premier – plusieurs après une longue réflexion – seules trois personnes pouvaient donner les noms des deux autres en tant que tronautes.

« Oui, bien sûr, je sais. Voyons voir - c'était quelque chose de Niles. Oh, Neil Armstrong », a déclaré Paul W. Dickson Jr. de Pittsburgh. mais M. Dickson ne pouvait pas nommer les compagnons d'Apollo 11 de M. Armstrong. Sur les 12 personnes interrogées à Milwaukee, cinq connaissaient le nom de M. Armstrong, l'une d'entre elles identifiait également le colonel Aldrin, mais les autres ne se souvenaient d'aucune des trois.

Peu de gens ont nié que cela avait été passionnant à l'époque : « Je pensais que c'était la plus grande chose qui soit arrivée dans l'histoire du monde », a déclaré Dennis Kesselhon de Milwaukee. Mais à New York, où seules huit personnes sur 22 pouvaient se souvenir du nom de M. Armstrong, seules six d'entre elles pensaient que le programme spatial devrait être poursuivi à son niveau actuel ou étendu.

Peu de personnes dans une ville étaient en mesure d'estimer avec précision les dépenses actuelles du programme spatial et l'opinion semblait généralement divisée à peu près également sur l'avenir du programme.

On a également demandé aux personnes interrogées ce qu'elles pensaient avoir été accompli par l'effort spatial américain qui comprenait l'alunissage d'Apollo 12 par le Cmdr. Charles Conrad Jr. et le Cmdr. Alan L. Bean. Certains ont cité un gain de prestige national, et beaucoup ont parlé en termes vagues des avantages attendus des connaissances scientifiques.


Les bandes manquantes d'Apollo 11

Les Les bandes manquantes d'Apollo 11 étaient ceux qui ont été enregistrés à partir de la télédiffusion de la télévision à balayage lent (SSTV) d'Apollo 11 dans son format brut sur une bande de données de télémétrie au moment du premier alunissage en 1969 et ont ensuite été perdus. Les bandes de données ont été utilisées pour enregistrer toutes les données transmises (vidéo et télémétrie) à des fins de sauvegarde.

Pour diffuser la transmission SSTV sur une télévision standard, les stations de réception au sol de la NASA ont effectué une conversion de balayage en temps réel au format de télévision NTSC. Le signal vidéo converti du moonwalk a été diffusé en direct dans le monde entier le 21 juillet 1969 (2:56 UTC). À l'époque, l'émission NTSC était enregistrée sur de nombreuses cassettes vidéo et films kinéscopes. Beaucoup de ces enregistrements de faible qualité restent intacts. Comme la diffusion en temps réel fonctionnait et était largement enregistrée, la préservation de la vidéo de sauvegarde n'était pas considérée comme une priorité dans les années qui ont immédiatement suivi la mission. [1] Au début des années 1980, le programme Landsat de la NASA faisait face à une grave pénurie de bandes de données et il est probable que les bandes aient été effacées et réutilisées à cette époque. [2]

Une équipe d'employés et d'entrepreneurs à la retraite de la NASA a tenté de trouver les bandes au début des années 2000, mais n'a pas pu le faire. La recherche a été déclenchée lorsque plusieurs photographies fixes sont apparues à la fin des années 1990 qui montraient la transmission brute SSTV visuellement supérieure sur les moniteurs de la station au sol. L'équipe de recherche a mené une enquête sur plusieurs années dans l'espoir de trouver les images vidéo les plus vierges et les plus détaillées du moonwalk. Si des copies des bandes originales au format SSTV étaient trouvées, une technologie numérique plus moderne pourrait effectuer une conversion de meilleure qualité, produisant de meilleures images que celles vues à l'origine. Les chercheurs ont conclu que les bandes contenant le signal SSTV brut non traité d'Apollo 11 avaient été effacées et réutilisées par la NASA au début des années 1980, selon la procédure standard de l'époque. [3] [1] [4]

Bien que les chercheurs n'aient jamais trouvé les bandes de télémétrie, ils ont découvert les meilleures bandes vidéo NTSC de qualité visuelle ainsi qu'un film Super 8 filmé sur un moniteur vidéo en Australie, montrant la transmission SSTV avant sa conversion. Ces éléments visuels ont été traités en 2009, dans le cadre d'un projet de restauration approuvé par la NASA du premier moonwalk. Lors d'une conférence de presse en 2009 à Washington, D.C., l'équipe de recherche a publié ses conclusions concernant la disparition des bandes. Ils ont également partiellement publié des images nouvellement améliorées obtenues lors de la recherche. Lowry Digital a achevé le projet de restauration de la pleine lune fin 2009.


Qui est dans le costume ? Et comment nous sommes arrivés sur la lune en premier lieu

Le 20 juillet 1969, vers 23h40. EDT, la scène représentée dans l'une des photos les plus emblématiques jamais prises s'est déroulée.

Les astronautes Neil Armstrong et Aldrin étaient à plus de 110 heures de la mission historique d'alunissage lorsqu'ils ont planté un drapeau américain. La vidéo de l'événement a été diffusée à des millions de personnes sur Terre.

Aldrin fit un pas sur le côté pour lever la main en guise de salut. Armstrong a reculé pour photographier le moment.

"C'est une image tellement emblématique", a déclaré Jennifer Ross-Nazzal, historienne au Johnson Space Center de Houston. "Cela fait désormais partie de la culture américaine. Vous voyez cette photo dans les manuels."

La photo a été prise lors de la mission Apollo 11, le premier alunissage habité. Aldrin et Armstrong ont atterri dans la mer de la tranquillité sur la surface lunaire alors que le pilote du module de commande Michael Collins restait en orbite lunaire.

La mission a eu lieu au milieu d'une course spatiale intense avec l'Union soviétique pendant la guerre froide. Les États-Unis et l'URSS ont rapidement progressé dans les réalisations technologiques des vols spatiaux, un problème de sécurité nationale pendant la course aux armements nucléaires.

Bien que l'Union soviétique ait envoyé la première personne dans l'espace, les États-Unis ont pris la tête de la course à l'espace en faisant atterrir deux hommes sur la lune.


Le premier drapeau sur la Lune est tombé plus de 10 secondes après le décollage du module lunaire

Comme Les Simpsons une fois dit à juste titre, vous ne pouvez pas critiquer le drapeau américain parce qu'il a fait la fête sur la lune. Apparemment, bien que le drapeau planté par les astronautes d'Apollo 11 il y a toutes ces années ait fait la fête trop fort, car il est tombé environ 10 secondes après le décollage de Neil Armstrong et Buzz Aldrin.

Comme nous l'avons déjà expliqué dans des détails atrocement sarcastiques, le drapeau que Neil et Buzz ont planté sur la Lune en 1969 est l'une des images les plus controversées et les plus emblématiques de la mission Apollo 11. Controversé parce que les idiots semblent penser que cela prouve que tout l'alunissage a été mis en scène et emblématique, parce que putain, regardez-le ! Il agite clairement. Dans l'air.

Pour tous ceux qui pensent que l'alunissage a été mis en scène et n'ont pas lu notre article sur les raisons pour lesquelles ce train de pensées est juste donc plein de merde, un train de merde si vous voulez, le drapeau sur cette image n'agite pas, c'est juste vraiment froissé. Quelque chose que vous pouvez voir à partir de ces deux images prises du drapeau à quelques secondes d'intervalle, prouvant qu'il était moins capable de mouvement qu'une tortue comateuse et en surpoids.

Soit ça, soit Buzz Aldrin est malade au break dance.

Avec cela à l'écart, parlons de la façon dont ce drapeau est tombé à plat sur son cul quelques secondes après que Buzz Aldrin et Neil Armstrong aient décidé de faire la paix. Vous voyez que la NASA n'était pas à l'aise de laisser l'un ou l'autre des astronautes se déplacer à plus d'une centaine de pieds du module lunaire, en partie parce qu'ils n'avaient aucune idée de la durabilité de leurs combinaisons spatiales et si un astronaute qui tombait serait capable de se relever.

La NASA était tellement préoccupée par le fait que Buzz ou Neil pourraient accidentellement déchirer leur combinaison spatiale ou tomber comme un idiot et mourir de faim et de honte dans une fosse lunaire, que les deux hommes ont été avertis de ne s'agenouiller qu'en cas d'urgence absolue. Ce n'est que lorsque la NASA a examiné l'usure de leurs deux combinaisons à leur retour qu'ils étaient convaincus que tomber sur la Lune ou s'agenouiller pour ramasser un échantillon tombé ne risquerait pas de tuer un astronaute.

Ce qui est génial parce que maintenant nous avons des GIF comme celui-ci.

Parce que Neil et Buzz devaient être prudents et n'étaient pas autorisés à s'aventurer trop loin du module lunaire, ils ont fini par mettre le drapeau américain juste à côté, ce qui avait fière allure à la télévision mais signifiait que lorsque Buzz et Neil devaient partir , l'échappement du module a fini par le renverser. Quelque chose que Buzz a transmis à Mission Control, à leur grand agacement.

La NASA était tellement ennuyée que le symbole même de l'Amérique ait été soufflé sans effet littéralement quelques secondes après que l'homme ait quitté la Lune, ils ont refusé d'y croire et ont nié que cela s'était produit jusqu'à ce que l'imagerie satellite en 2012 prouve qu'elle ne jette plus d'ombre, indiquant c'était soit un drapeau fantôme, soit il était tombé. Puisqu'il n'y a pas d'air sur la Lune, ils ont été forcés d'admettre que le Buzz avait raison et que le module lunaire avait en effet ruiné leur majeur au cosmos.

Nous supposons que la NASA a dû au moins croire un peu Aldrin, car lors de chaque mission ultérieure à la surface de la Lune, les astronautes ont reçu pour instruction de placer le drapeau aussi loin que possible du module lunaire. Vous savez, juste au cas où.


Tout le monde a raté une erreur d'Apollo 11, et cela a presque tué les astronautes de retour sur Terre

Neil Armstrong et Buzz Aldrin hissent le drapeau américain sur la Lune, avec l'ombre de la lunaire. [+] Module (où la caméra est montée) vu à proximité. Cependant, les astronautes n'auraient peut-être pas réussi à revenir sur Terre si la procédure utilisée pour larguer le carburant du module de service l'avait laissé entrer en contact avec le module de commande. (NASA/ullstein bild via Getty Images)

Même de notre point de vue en 2019, 50 ans plus tard, les réalisations de l'humanité à partir de juillet 1969, marquent toujours l'apogée des vols spatiaux en équipage. Pour la première fois dans l'histoire, des êtres humains ont réussi à atterrir à la surface d'un autre monde. Après un voyage de 380 000 km, l'équipage a posé le pied sur la Lune, a marché dessus, a installé des instruments scientifiques, a prélevé des échantillons, puis est reparti pour la Terre.

Trois jours après avoir quitté la Lune, le 24 juillet 1969, ils ont éclaboussé les océans de la Terre, terminant avec succès leur voyage de retour. Mais lors du retour d'Apollo 11 sur Terre, une grave anomalie s'est produite : une anomalie qui n'a été détectée qu'après le retour de l'équipage sur Terre. Découvert par Nancy Atkinson dans son nouveau livre, Eight Years to the Moon, cette anomalie aurait pu conduire à une fin désastreuse pour les astronautes Armstrong, Aldrin et Collins. Voici l'histoire que vous n'avez jamais entendue.

Cette image de la NASA a été prise le 16 juillet 1969 et montre quelques-unes des milliers de personnes qui ont campé. [+] sur les plages et les routes adjacentes au Kennedy Space Center pour assister au décollage de la mission Apollo 11 à bord de la fusée Saturn V. Quatre jours plus tard, l'humanité ferait ses premiers pas sur un autre monde. Quatre jours plus tard, les astronautes sont revenus avec succès sur Terre, mais ce n'était pas gagné d'avance. (NASA/AFP/Getty Images)

Selon nos archives, le plan de vol d'Apollo 11 s'est déroulé sans accroc. Choisie comme mission pour atteindre l'objectif du président Kennedy de l'époque d'effectuer un atterrissage lunaire en équipage et un retour réussi sur Terre, la chronologie a semblé se dérouler exactement comme prévu.

    Le 16 juillet 1969, la fusée Saturn V chargée de propulser Apollo 11 vers la Lune est lancée avec succès depuis le cap Kennedy. (Cap Canaveral d'aujourd'hui.)

L'astronaute Edwin E. "Buzz" Aldrin Jr., pilote du module lunaire, se tient près d'une expérience scientifique sur le . [+] surface lunaire. Le premier atterrissage de l'humanité sur la Lune a eu lieu le 20 juillet 1969, alors que le module lunaire nommé "Eagle" s'est posé doucement sur la Mer de la Tranquillité du côté est de la Lune. Le module lunaire, complètement intact avant le lancement de l'étage d'ascension, peut être vu dans son intégralité à côté du drapeau américain planté. (NASA/Actualistes)

  • Après 4 heures d'installation, les astronautes Armstrong et Aldrin ont quitté le module lunaire pour explorer la surface lunaire, effectuant une activité extra-véhiculaire (EVA) pendant un total de 2,5 heures, déployant des instruments scientifiques, collectant des échantillons pour le retour et plantant un Américain célèbre. drapeau.
  • Le 21 juillet, après seulement 21 heures et 36 minutes sur la Lune, le moteur d'ascension s'est déclenché, ramenant l'Eagle à quai avec Columbia et renvoyant les astronautes Aldrin et Armstrong au module de commandement et de service avec l'astronaute Collins.
  • Le 21 juillet, les propulseurs du SPS ont tiré, ramenant le module de commande et de service sur Terre, la seule correction à mi-parcours ayant lieu le 22 juillet.
  • Et le 24 juillet, les procédures de rentrée ont été lancées, ramenant l'équipage d'Apollo 11 à un amerrissage sûr dans l'océan Pacifique.

Le concept de cet artiste montre le module de commande en cours de rentrée dans une chaleur de 5 000 °F. L'Apollon. [+] Le module de commande/service a été utilisé pour le programme Apollo qui a fait atterrir des astronautes sur la Lune entre 1969 et 1972. Un bouclier thermique ablatif à l'extérieur du module de commande protégeait la capsule de la chaleur de rentrée (de l'espace vers la Terre atmosphère), ce qui est suffisant pour faire fondre la plupart des métaux. Lors de la rentrée, le bouclier thermique s'est carbonisé et a fondu, absorbant et emportant la chaleur intense du processus. (Espace Patrimoine/Images Patrimoine/Images Getty)

Tout semble si simple et direct, ce qui obscurcit la vraie vérité : pour chacune de ces étapes, il y avait des centaines (ou plus) de points d'échec potentiels contre lesquels toutes les personnes impliquées devaient se prémunir. Cette dernière étape à elle seule, qui a ramené les astronautes de leur présence autour de la Lune – après être retournés sur Terre – a été l'une des plus cruciales. S'il échouait, cela conduirait à une mort certaine, semblable à la disparition du cosmonaute soviétique Vladimir Komarov.

Des rentrées réussies après un voyage sur la Lune avaient déjà eu lieu à bord des missions Apollo 8 et Apollo 10 de la NASA, et Apollo 11 devait suivre les mêmes procédures. Au risque de devenir complaisante, cette étape, à bien des égards, semblait déjà être un vieux chapeau pour beaucoup de ceux qui composent la mission Apollo 11.

Ce dessin schématique montre les étapes du retour d'une mission d'alunissage. Le module lunaire. [+] takes off from the Moon and docks with the Command and Service Module. The Command Module then separates from the Service Module, which jettisons its fuel and accelerates away. The Command Module then re-enters the Earth's atmosphere, before finally parachuting down to land in the ocean. (SSPL/Getty Images)

Re-entry, in principle, ought to be straightforward for the astronauts returning from the Moon. The Command and Service Modules first needed to separate, with the astronauts inside the Command Module and the Service Module being jettisoned. Once safely away, the Command Module would re-orient itself so that the heat shield was in the forward-facing position, prepared to absorb the brunt of the impact of re-entering Earth's atmosphere while protecting the astronauts inside.

At the proper moment, when the atmospheric density was great enough and the external temperatures and speeds were low enough, the parachute would deploy, leading to a gentle splashdown in the Pacific Ocean approximately 5 minutes later, where the astronauts could then be safely recovered.

Although there are no known photographs of the Apollo 11 Command Module descending towards . [+] splashdown in the Pacific Ocean, all of the crewed Apollo missions ended in similar fashion: with the Command Module's heat shield protecting the astronauts during the early stages of re-entry, and a parachute deploying to slow the final stages of descent to a manageable speed. Shown here, Apollo 14 is about to splash down in the oceans, similar to the prior missions such as Apollo 11. (SSPL/Getty Images)

It sounds so routine. But of the innumerable things that could go wrong, one of them was entirely unexpected: the possibility that the Service Module, scheduled to break apart and safely burn up in Earth's atmosphere, could accidentally have a piece of its debris collide with the Command Module, ruining re-entry and killing the returning astronauts on board.

The plan to avoid it was simple: the Service Module, post-separation, would perform a series of thrust maneuvers to take it safely away from the re-entry path of the Command Module. By shifting the Service Module to a significantly different trajectory, it wouldn't even re-enter at the same time as the Command Module, but would skip off the atmosphere this time. The re-entry of the Service Module should have only come much later, after performing another orbit (or set of orbits) around Earth.

Both the Command Module and the Service Module from Apollo 11 followed the same re-entry trajectory, . [+] which could have proved fatal to the astronauts aboard the Command Module if a collision of any type had occurred. It was only through luck that such a catastrophe was avoided.

But that didn't happen at all. To quote from Nancy Atkinson's book, pilot Frank A. Brown, flying about 450 miles (725 km) away from the re-entry point, reported the following:

I see the two of them, one above the other. One is the Command Module the other is the Service Module. . . . I see the trail behind them — what a spectacle! You can see the bits flying off. Notice that the top one is almost unchanged while the bottom one is shattering into pieces. That is the disintegrating Service Module.

Fortunately for everyone, none of the debris resulting from the Service Module's re-entry impacted the Command Module, and the astronauts all arrived safely back on Earth.

The crew of Apollo 11 — Neil Armstrong, Michael Collins, and Buzz Aldrin — in the Mobile Quarantine . [+] Facility after returning from the surface of the Moon. L'U.S.S. Hornet successfully recovered the astronauts from the Command Module after splashdown, where the crew was greeted by President Nixon, among others. (MPI/Getty Images)

How could this have occurred?

There was a fault in how the Service Module was configured to jettison its remaining fuel: a problem that was later discovered to have occurred aboard the prior Apollo 8 and Apollo 10 missions as well. Instead of a series of thrusters firing to move the Service Module away from the Command Module, shifting it to a different trajectory and eliminating the possibility of a collision, the way the thrusters actually fired put the entire mission at risk.

The problem was that there were two types of thrusters on board the Service Module: the Minus X RCS jets and the RCS roll jets. And while the roll jets fired in bursts in an attempt to stabilize the Service Module, the Minus X jets fired continuously.

The Reaction Control System, visible towards the center-left of the image, consists of two types of . [+] thrusters that control both acceleration and orientation. With the original flaw, the thrusters fired in a pattern that put the Command Module at risk. Had those two modules collided, the astronauts on board would have had a failed re-entry, killing all three passengers.

In the aftermath of Apollo 11, investigators determined that the proper procedure for avoiding contact would be to properly time the firing of both the roll jets and the Minus X jets, which would lead to a 0% probability of contact between the two spacecrafts. This might seem like an extremely small point — to have the Minus X jets cut out after a certain amount of time firing as well as the roll jets — but you must remember that the spacecraft is full of moving parts.

If, for example, the fuel were to slosh around after the Service Module and the Command Module separated, that could lead to a certain window of uncertainty in the resultant trajectory. Without implementing the correct procedure for firing the various jets implemented, the safe return of the Apollo 11 astronauts would have to come down to luck.

This NASA picture taken on April 17, 1970, shows the Service Module (codenamed "Odyssey") from the . [+] Apollo 13 mission. The Service Module was jettisoned from the Command Module early, and the damage is clearly visible on the right side. This was to be the third crewed Apollo mission to land on the Moon, but was aborted due to the onboard explosion. Thankfully, the flaw in the jettison controller had been fixed, and the Service Module posed no risk to the astronaut-carrying Command Module from Apollo 13 onwards. (AFP/Getty Images)

Fortunately for everyone, they did get lucky. During the technical debriefing in the aftermath of Apollo 11, the fly-by of the Service Module past the Command Module was noted by Buzz Aldrin, who also reported on the Service Module's rotation, which was far in excess of the design parameters. Engineer Gary Johnson hand-drew schematics for rewiring the Apollo Service Module's jettison controller, and the changes were made just after the next flight: Apollo 12.

Those first four crewed trips to the Moon — Apollo 8, 10, 11 and 12 — could have all ended in potential disaster. If the Service Module had collided with the Command Module, a re-entry disaster similar to Space Shuttle Columbia could have occurred just as the USA was taking the conclusive steps of the Space Race.

View of the Apollo 11 capsule floating on the water after splashing down upon its return to Earth on . [+] July 24, 1969. If the Command Module and the Service Module had collided or interacted in any sort of substantial, unplanned-for way, the return of the first moonwalkers could have been as disastrous as the Space Shuttle Columbia's final flight. (CBS Photo Archive/Getty Images)

Atkinson's book, Eight Years to the Moon, comes highly recommended by me if you're interested in the behind-the-scenes details and rarely-told stories from the Apollo era. Inside, you'll find many additional details about this event, including interview snippets with Gary Johnson himself.

If Armstrong and Aldrin — the first two moonwalkers — were to perish before returning to Earth, the United States already had a presidential address drafted for such a purpose. We may chalk it up to good fortune that the following words never needed to be spoken:

In their exploration, they stirred the people of the world to feel as one in their sacrifice, they bind more tightly the brotherhood of man.

In ancient days, men looked at the stars and saw their heroes in the constellations. In modern times, we do much the same, but our heroes are epic men of flesh and blood.

Others will follow, and surely find their way home. Man's search will not be denied. But these men were the first, and they will remain the foremost in our hearts.