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Harry Truman et les droits civils

Harry Truman et les droits civils

Harry Truman n'est pas un nom généralement associé au mouvement américain des droits civiques, ne serait-ce que parce que les principaux `` points '' se sont produits après sa présidence - Montgomery, Little Rock, Birmingham, la carrière de Martin Luther King et Stokely Carmichael. Cependant, certaines questions très importantes relatives aux droits civils ont été couvertes sous sa présidence.

Président Truman (deuxième à gauche)

Quels ont été les résultats de la présidence de Truman en ce qui concerne la législation sur les droits civils?

son administration a publié «Pour garantir ces droits» en 1947, une campagne a été lancée en 1948 pour mettre fin à la discrimination dans l'emploi fédéral en 1950, la Cour suprême a presque annulé ce qui est appelé Plessy contre Ferguson. Il s'agissait d'une série de lois datant de 1896 qui approuvaient effectivement les lois de ségrégation «Jim Crow» qui caractérisaient le Sud. Les lois ont introduit la philosophie «séparée mais égale» du sud - mais avec le soutien de la plus haute instance juridique en Amérique.

Ce sont des réalisations majeures dans l'histoire de la cause des droits civiques. Alors pourquoi ont-ils eu lieu pendant la présidence de Truman, né au Missouri, où le racisme était endémique et où Truman aurait fait l'expérience de la pratique raciale et en aurait fait partie?

L'histoire de Truman:

Truman est né en 1884 et il aurait été naturel pour lui d'être raciste car il faisait alors partie de la culture du Sud. Il a vécu ses premières années à Independence, Missouri qui était une ville en proie au racisme. Tous les Afro-Américains âgés qui vivaient à l'Indépendance avaient été esclaves avant 1865 et alors que les Blancs aisés de l'Indépendance vivaient dans des avenues agréables bordées d'arbres, les Afro-Américains vivaient dans les taudis que l'on associe au traitement des Afro-Américains à cette époque. Cette pauvreté et cette misère amènent les Afro-Américains à s'impliquer dans le crime, si ce n'est que pour exister. Mais leur implication a perpétué le mythe de Jim Crow - qu'il s'agissait de personnes indignes de confiance et non civilisées qui ne méritaient rien de décent. Les Blancs de l'Indépendance qualifiaient les Afro-Américains de «nègres», de «coons» ou simplement de «garçon» - quel que soit l'âge de la personne à qui on s'adressait.

Les ancêtres de Truman possédaient des esclaves. Son premier souvenir d'Afro-américains était un domestique dans sa famille - et il ne venait pas d'une famille prospère. Alors qu'il sortait avec sa future épouse Bess, elle a affirmé qu'il lui avait dit qu'il pensait qu'une personne était aussi bonne qu'une autre tant qu'elle n'était pas noire. Il a également critiqué les Chinois d'Amérique, les Juifs - qu'il appelait «Kikes» et les Italiens d'Amérique qu'il appelait «wops». Par conséquent, les antécédents de Truman ont produit ce à quoi on aurait pu s'attendre et le jeune Truman aurait eu les mêmes opinions que la plupart des autres jeunes de l'Indépendance. Quand il s'est impliqué dans la politique à un âge précoce, il a fait ce que tout aspirant politicien a fait dans le Sud, il a payé 10 $ pour rejoindre le KKK.

La fonction publique a changé Truman. Pourquoi? Sentait-il que l'Amérique ne pouvait pas prétendre être la capitale démocratique du monde alors que les Afro-Américains étaient traités ainsi? Ou ses motivations étaient-elles politiques? La population afro-américaine était suffisamment grande pour avoir une certaine influence politique. Était-il à la recherche de leurs votes avec son adoption de la cause des droits civiques?

Législation Truman et droits civils:

Avant de devenir président, Truman Show a démontré qu'il avait des références en matière de droits civils. Dans sa campagne pour être réélu sénateur du Missouri, il a dit ce qui suit en 1940:

«Je crois à la fraternité… .de tous les hommes devant la loi… .si quelqu'un la classe ou la race peut être définitivement écartée ou repoussée au-dessous du reste dans la politique et les droits civils, de même que toute autre classe ou race… et nous disons adieu aux principes sur lesquels nous comptons pour notre sécurité… .La majorité de nos Noirs les gens ne trouvent que du confort froid dans nos baraques et nos immeubles. Certes, en tant qu'hommes libres, ils ont droit à quelque chose de mieux que cela. "

À l'époque, c'était une chose très radicale à dire dans le Missouri, d'autant plus que son public était majoritairement blanc. Lorsqu'il a été nommé vice-président par FD Roosevelt, c'était principalement parce que FDR le considérait comme étant assez libéral pour un homme du Missouri. Le FDR est décédé au pouvoir en 1945 et, comme le prévoit la Constitution, Truman a repris le poste de président sans y être élu.

Pour commencer, Truman n'a rien fait d'important pour faire avancer la cause des Afro-Américains. Pourquoi, si cet homme était si libéral pour un homme du Missouri?

La réponse est relativement simple. Son pays a été impliqué dans les phases finales des guerres en Europe et en Extrême-Orient. Certaines questions nationales ont dû être reléguées au second plan et les droits civils en sont un. Aussi immédiatement après la fin de la guerre européenne, Truman a été confronté au plus grand dilemme - utilisez-vous la bombe atomique ou non? Après cela, sa principale priorité était de tenter de traiter avec Staline et l'URSS au début de la guerre froide. En termes de temps, 1945 à 1946 n'a pas offert à Truman de nombreuses opportunités de faire avancer la cause des droits civils - la politique étrangère a dicté son programme.

Par exemple. En 1945, les Fair Employment Practices (FEPC), qui tentaient en théorie de mettre un terme à la discrimination raciale en matière d'embauche de main-d'œuvre, étaient impliquées dans une affaire contre une société de transport de Washington DC. Le FEPC a été créé par Roosevelt et il a déjà réussi dans un certain nombre de villes du nord. Cependant, en 1945, Truman n'a apporté aucun soutien à la FEPC sur cette question et rien n'a été fait pour faire respecter la volonté de la FEPC dans ce cas. Truman ne pouvait même pas persuader le Congrès de financer le FEPC - mais son temps était occupé par des questions mondiales et peut-être son esprit était-il sur des questions plus internationales que celle de Washington DC.

En 1946, Truman a créé un comité des droits civils dont la tâche était d'examiner la violence contre les Afro-Américains en Amérique même. Ce comité était rempli de libéraux connus dont Truman savait qu'ils produiraient un rapport qui choquerait et devrait choquer l'Amérique. Le rapport a été publié en octobre 1947.

Le rapport était intitulé «Pour sécuriser ces droits". Il était très critique à l'égard d'une nation qui semblait tolérer la façon dont les Amériques africaines étaient traitées à une époque où la nation prétendait également être le chef de file mondial de la démocratie et protéger le monde contre les maux du communisme qui détruisaient les droits individuels du peuple. sous la tyrannie des gouvernements communistes. Le rapport voulait

le gouvernement fédéral à utiliser son pouvoir pour mettre fin à la ségrégation en Amérique lynchage pour faire une infraction fédérale la taxe de vote à abolir les droits de vote introduits pour les Afro-Américains qui garantissaient leur droit de vote aux élections sans menaces de violence le FEPC à faire un caractéristique permanente aux États-Unis la fin de la discrimination dans les voyages inter-États et la fin de la discrimination dans les forces armées le puissant ministère de la Justice à Washington pour avoir une section permanente des droits civils, un soutien financier du gouvernement pour les actions en justice intentées par les Afro-Américains ou d'autres en faveur des droits civils une fois entendues devant un tribunal fédéral, la création de la Commission des droits civils des États-Unis.

C'étaient des revendications révolutionnaires dans une nation où le Sud avait des lois d'État qui séparaient légalement les Blancs et les Afro-Américains. Dans le nord et l'ouest, il n'y a pas de lois étatiques imposant la séparation raciale, mais la ségrégation est de toute façon une réalité. Pour l'époque, le rapport du comité était assez extraordinaire. Truman a appelé à la mise en œuvre de toutes les recommandations dans ses discours sur l'état de l'Union de 1947 et 1948. Dans ce dernier discours, il a utilisé le contexte de la guerre froide pour exhorter le Congrès à l'aider à faire avancer les recommandations du rapport. Il a affirmé que le monde avait le choix entre la dictature de style soviétique ou la démocratie de style américain. Où se situaient les droits civils dans tout cela?

En 1948 - année électorale - Truman a publié deux décrets interdisant la ségrégation dans les forces armées et garantissant des pratiques d'emploi équitables dans la fonction publique. L'armée a mis deux ans pour faire appliquer la loi et très peu d'Afro-américains sont devenus officiers. Mais le nombre de troupes de première ligne afro-américaines a augmenté pendant la guerre de Corée par rapport à la Seconde Guerre mondiale. Dans la fonction publique, le Conseil fédéral de l'emploi a été créé en 1948 pour accorder aux minorités l'égalité de traitement dans les agences d'emploi fédérales. Cependant, il manquait d'argent dès le début et beaucoup d'organismes fédéraux étaient beaucoup trop conservateurs pour lui apporter leur soutien. Cependant, le décret avait créé un précédent concernant le désir d'égalité.

En 1951, Truman a introduit un autre décret exécutif qui a créé le Comité sur la conformité des marchés publics. (CGCC). Le souhait ici était d'utiliser le pouvoir d'achat fédéral lors de l'achat de matériel de défense pour garantir que toute entreprise qui souhaitait être considérée par le gouvernement pour fournir du matériel militaire aux forces armées devait avoir une politique égale à l'égard des minorités. Que le gouvernement fédéral puisse faire ou défaire une grande entreprise de défense, cela signifiait qu'en théorie, les entreprises adhéreraient aux souhaits de Truman. Cependant, le CGCC n'avait aucun pouvoir d'application de la loi, ce qui rendait furieux les dirigeants afro-américains, mais c'était un précurseur d'une législation fédérale beaucoup plus puissante à venir.

Truman n'a pas tout réussi. Son programme de rénovation urbaine s'est retourné contre lui. Le programme a été conçu pour rendre les zones urbaines sordides plus agréables à vivre, ce qui signifiait frapper les lotissements de qualité inférieure et construire des lotissements publics plus ouverts. Son idée était de rendre plus agréable ce qui avait été auparavant des ghettos. Cependant, moins de maisons conduisent de nombreuses familles afro-américaines à devenir sans-abri. Le programme a construit moins de maisons qu'il n'en a détruit.

Mais Truman a été le premier président depuis Lincoln à aborder la question des droits civils. Son inauguration en 1949 était une célébration intégrée et il n'a pas pu défaire en quelques années la culture du Sud qui s'était développée au cours des 150 dernières années. La ségrégation est restée même à la fin de sa présidence. Des lois ont été adoptées mais sans le désir de les appliquer dans les États qu'elles ciblent, les lois restent un fait sur papier mais pas dans la vie quotidienne du Sud.


Voir la vidéo: L'ancien président Harry S. Truman honoré pour son action pour les droits civiques (Octobre 2021).