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Harold Macmillan

Harold Macmillan

Harold Macmillan, le petit-fils de Daniel Macmillan (1813-1857), l'éditeur, est né en 1894. Dans ses mémoires, il décrit sa mère comme ayant « des exigences élevées et exigeant de hautes performances ». Il a ajouté : "Je peux honnêtement dire que je dois tout tout au long de ma vie au dévouement et au soutien de ma mère".

Macmillan a fréquenté la Summer Fields School à Oxford. Il a admis plus tard que sa timidité lui avait causé des problèmes à l'école et qu'il était rentré chez lui avec une « terreur perpétuelle de se faire remarquer de quelque manière que ce soit ». Il souffrait également de périodes de dépression : « J'étais opprimé par une sorte de pouvoir mystérieux qui finirait par m'avoir.

En 1906, Macmillan obtint une bourse pour Eton. Cependant, au cours des trois années suivantes, il a souffert d'une mauvaise santé. Son biographe, Alistair Horne, a écrit dans Macmillan : la fabrication d'un premier ministre (1988): "Harold n'a jamais terminé Eton. Il semble avoir souffert d'une mauvaise santé et dans sa première moitié contracté une pneumonie, dont il a tout juste survécu. Trois ans plus tard, une certaine forme de troubles cardiaques a été manifestement diagnostiquée, et en 1909 il est revenu à la maison en tant que semi-invalide."

Macmillan a remporté une place au Balliol College en 1912. Son tuteur personnel était Ronald Knox, qui est devenu une influence importante sur son développement intellectuel. Macmillan a rappelé plus tard: "Il m'a influencé parce qu'il était un saint... le seul homme que j'aie jamais connu qui était vraiment un saint." Peu de temps après, Knox devint aumônier anglican.

Alors qu'il était à l'université, Macmillan s'est impliqué dans la politique. Il a rejoint le Canning Club (conservateur), le Russell Club (libéral) et la Fabian Society (socialiste). Lors des réunions de l'Oxford Union, il a soutenu des causes progressistes telles que le suffrage des femmes. Il a également voté pour la motion : « Que cette Assemblée approuve les grands principes du socialisme. Macmillan a soutenu « l'aile radicale » du Parti libéral au cours de cette période et a été très impressionné par David Lloyd George, qui a prononcé un discours divertissant à l'université en 1913.

Il a été élu secrétaire de l'Union d'Oxford en novembre 1913 et on s'attendait à ce qu'il devienne par la suite président de l'Union sans le déclenchement de la Première Guerre mondiale. À l'époque, Macmillan souffrait d'une appendicite mais dès qu'il s'est rétabli, il a rejoint les Grenadier Guards. Il a été commissionné et en tant que sous-lieutenant, il a été envoyé dans un bataillon d'entraînement à Southend-on-Sea.

Macmillan partit pour la France le 15 août 1915. Lorsqu'ils arrivèrent sur le front occidental, l'une des tâches de Macmillan était de lire et de censurer les lettres que ses hommes envoyaient chez eux à leurs proches. Il a écrit à sa mère à propos de cette tâche : « Ils ont un grand cœur, ces soldats, et c'est une tâche très pathétique de devoir lire toutes leurs lettres à la maison. Certains des hommes plus âgés, avec des femmes et des familles qui écrivent tous les jours, ont dans leur style une merveilleuse simplicité qui est presque de la grande littérature...

Le 27 septembre 1915, Macmillan participe à l'offensive de Loos. Macmillan s'est souvenu d'avoir été adressé par le commandant du corps, qui leur a assuré : « Derrière vous, messieurs, dans vos compagnies et bataillons, sera votre brigadier ; derrière lui, votre commandant de division, et derrière vous tous, je serai là. À ce moment-là, Macmillan a entendu un collègue officier commenter à voix haute : "Oui, et loin derrière aussi!".

Macmillan a reçu une balle dans la main droite vers la fin de la bataille. Il a été évacué à l'hôpital et bien qu'il ne s'agisse pas d'une blessure grave, il n'a jamais retrouvé la force de cette main, ce qui a affecté la qualité de son écriture. Il était également responsable de ce qui est devenu connu sous le nom de « poignée de main molle ». L'armée britannique a perdu près de 60 000 hommes à Loos pour une avance de quelques milles seulement.

Après avoir été soigné à Londres, Macmillan est renvoyé sur le front occidental en avril 1916. Le mois suivant, il donne un aperçu de la vie dans les tranchées. « Peut-être la chose la plus extraordinaire sur un champ de bataille moderne est la désolation et le vide de tout cela... On ne peut pas trop insister sur ce point. une coquille occasionnelle révèle quoi que ce soit de la vérité. On peut chercher des kilomètres et ne voir aucun être humain. Mais dans ces kilomètres de campagne se cachent (comme des taupes ou des rats, semble-t-il) des milliers, voire des centaines de milliers d'hommes, se préparant perpétuellement les uns contre les autres un nouvel engin de mort. Ne se montrant jamais, ils se lancent l'un sur l'autre balle, bombe, torpille aérienne et obus.

Macmillan participe à l'offensive de la Somme. En juillet 1916, Macmillan est blessé alors qu'il dirige une patrouille dans le No Man's Land : « Ils nous ont défiés, mais nous ne pouvions pas les voir tirer, et bien sûr ils étaient retranchés alors que nous étions à découvert. Alors j'ai fait signe à mes hommes de Je suis resté immobile dans les hautes herbes. Puis ils ont commencé à nous lancer des bombes au hasard. Le premier, malheureusement, m'a frappé au visage et dans le dos et m'a assommé pour le moment.

Macmillan n'a été hospitalisé que quelques jours et à la fin du mois, il a déménagé avec son bataillon à Beaumont-Hamel. Il a écrit à sa mère que la région était magnifique et que ce n'était "pas le temps pour tuer des gens". Dans une autre lettre, il a déclaré que "les mouches sont à nouveau un fléau terrible, et la puanteur des cadavres qui gisent en tas autour est affreuse".

Le 15 septembre 1916, Macmillan est à nouveau blessé lors d'une attaque contre les tranchées allemandes. Touché à la jambe, il se réfugie dans un trou d'obus où il « fait semblant d'être mort lorsque des Allemands s'approchent ». Il a pris de la morphine qui l'a plongé dans un profond sommeil jusqu'à ce qu'il soit retrouvé par des membres des Sherwood Foresters.

Une fois de plus, il décrivit à sa mère ce qui s'était passé pendant l'attaque : « Le barrage de l'artillerie allemande était très lourd, mais nous avons traversé le pire après la première demi-heure. J'ai été légèrement blessé au genou droit. la blessure à la première halte, et a pu continuer... Vers 8 h 20, nous nous sommes arrêtés à nouveau. Nous avons constaté que nous étions retenus sur la gauche par les Allemands dans environ 500 mètres de tranchée non nettoyée. Nous avons tenté de bombarder et de nous précipiter vers le bas. la tranchée. Je faisais traverser un groupe vers la gauche avec un fusil Lewis, pour essayer d'entrer dans la tranchée, quand j'ai été blessé par une balle dans la cuisse gauche (apparemment à bout portant). C'était une blessure grave, et j'étais assez impuissant. Je suis tombé dans un trou d'obus, j'ai crié au sergent Robinson de prendre le commandement de mon groupe et de poursuivre l'attaque.

Macmillan avait reçu de graves blessures et les chirurgiens ont décidé qu'il serait trop risqué de tenter de retirer les fragments de balle de son bassin. Comme l'a souligné Alistair Horne : « En raison du temps qu'il lui a fallu pour obtenir des soins médicaux appropriés, combinés à la primitivité et au manque de médicaments modernes dans les hôpitaux de la Première Guerre mondiale, la plaie s'est refermée avant d'être vidée de toute infection. Des abcès se sont formés à l'intérieur, empoisonnant tout son système."

Macmillan a été renvoyé en Angleterre et pendant un certain temps sa vie a semblé être en danger. Sa mère a fait en sorte qu'il soit transféré dans un hôpital privé de Belgrave Square. Plus tard, Macmillan a affirmé que « ma vie a été sauvée par l'action de ma mère. La douleur était si intense qu'au cours des deux années suivantes, il a dû se soumettre à une anesthésie chaque fois que ses pansements étaient changés.

Après l'Armistice, Macmillan rejoint la maison d'édition familiale. Il s'intéressa vivement à la politique et fut un temps tenté de rejoindre le Parti libéral. Cependant, il a calculé que le parti était en déclin et a plutôt décidé de rejoindre le Parti conservateur. Aux élections générales de 1924, il devient député conservateur de Stockton-on-Tees. Défait aux élections générales de 1929, il revient à la Chambre des communes en 1931.

Macmillan croyait fermement en la réforme sociale et ses opinions de gauche étaient impopulaires auprès de la direction du Parti conservateur. Macmillan était également très critique à l'égard de la politique étrangère de Stanley Baldwin et de Neville Chamberlain et resta un député d'arrière-ban jusqu'à ce qu'en 1940 Winston Churchill l'invite à se joindre au gouvernement en tant que secrétaire parlementaire du ministère des Approvisionnements. En 1942, Macmillan fut envoyé en Afrique du Nord où il occupa le nouveau poste ministériel de ministre au quartier général des Alliés.

Harold Macmillan a été défait aux élections générales de 1945. Il a écrit à propos du nouveau gouvernement travailliste : « Je déteste le pouvoir des gens sans instruction, mais j'aime à penser que les pauvres seront rendus heureux. Il est revenu à la Chambre des communes plus tard cette année-là lors d'une élection partielle à Bromley.

Le député du Parti travailliste, Emrys Hughes, a affirmé que : « Macmillan avait un style oratoire de la période gladstonienne. Il mettait ses mains sur les revers de son manteau et se tournait vers les banquettes arrière derrière lui pour obtenir son approbation et son baisser la voix et parler comme s'il était sur scène... Ses phrases polies empestaient l'huile de minuit... Savait-il quand il jouait et quand il n'était pas lui-même ? Michael Foot a accepté et a admis qu'il "pouvait à peine supporter d'écouter - Macmillan parler tant il était si affecté, pompeux et de mauvais augure".

Bruce Lockhart avait une bien meilleure opinion de Macmillan et prédit qu'il succéderait à Winston Churchill à la tête du Parti conservateur : « Il a grandi en stature pendant la guerre plus que quiconque... Il était toujours intelligent, mais était timide et timide , avait une poignée de main moite et ressemblait plus à un poisson mouillé qu'à un homme. Maintenant, il est plein de confiance et non seulement n'a pas peur de parler, mais il saute et parle avec brio."

Macmillan a finalement développé une bonne opinion de Clement Attlee. Il a écrit que : « Si Attlee manquait de charme, il ne manquait pas de courage. S'il s'enfonçait dans les difficultés, il trouvait généralement un moyen de s'en sortir. Il a également admis que sur des questions telles que la nationalisation des services publics "nos points de vue ne sont pas très éloignés". Macmillan admirait également Aneurin Bevan : « C'était un homme authentique. Il n'y avait rien de faux ou de faux en lui. S'il ressentait quelque chose profondément, il le disait et en des termes non équivoques... il exprimait... des gens dans tout le pays."

En 1946, Winston Churchill a demandé à Macmillan de se joindre à un comité chargé d'examiner la refonte du Parti conservateur. Le 3 octobre, Macmillan a publié un article dans le Le télégraphe du jour où il a suggéré que le nom devrait être changé en « Nouveau Parti démocratique ». Dans l'article, il a appelé le Parti libéral à rejoindre les conservateurs dans une alliance antisocialiste. Il écrit dans son journal que pour obtenir une alliance avec les libéraux, il vaudrait la peine « d'offrir en échange une représentation proportionnelle dans les grandes villes ».

Après les élections générales de 1951, Winston Churchill a nommé Macmillan comme son ministre du Logement. Macmillan a été considéré comme l'un des principaux succès du gouvernement de Churchill et a reçu des éloges pour avoir atteint son objectif promis de 300 000 nouvelles maisons par an. Cela a été suivi par une série de postes supérieurs au gouvernement : ministre de la Défense (octobre 1954 à avril 1955), ministre des Affaires étrangères (avril 1955 à décembre 1955) et chancelier de l'Échiquier (décembre 1955 à janvier 1957) .

Anthony Eden a remplacé Winston Churchill en tant que Premier ministre en avril 1955. L'année suivante, Gamal Abdel Nasser a annoncé son intention de nationaliser le canal de Suez. Les actionnaires, dont la majorité venaient de Grande-Bretagne et de France, se sont vu promettre une indemnisation. Nasser a fait valoir que les revenus du canal de Suez aideraient à financer le barrage d'Assouan. Eden craignait que Nasser n'ait l'intention de former une Alliance arabe qui couperait l'approvisionnement en pétrole de l'Europe. Des négociations secrètes ont eu lieu entre la Grande-Bretagne, la France et Israël et il a été convenu de lancer une attaque conjointe contre l'Égypte.

Le 29 octobre 1956, l'armée israélienne envahit l'Egypte. Deux jours plus tard, les Britanniques et les Français bombardaient les aérodromes égyptiens. Les troupes britanniques et françaises ont débarqué à Port-Saïd à l'extrémité nord du canal de Suez le 5 novembre. A cette époque, les Israéliens avaient capturé la péninsule du Sinaï. Le président Dwight Eisenhower et son secrétaire d'État, John Foster Dulles, se sont de plus en plus préoccupés de ces développements et aux Nations Unies, les représentants des États-Unis et de l'Union soviétique ont exigé un cessez-le-feu. Lorsqu'il fut clair que le reste du monde s'opposa à l'attaque contre l'Égypte, et le 7 novembre, les gouvernements britannique, français et israélien acceptèrent de se retirer. Ils ont ensuite été remplacés par des troupes de l'ONU qui ont surveillé la frontière égyptienne.

Gamal Abdel Nasser bloque désormais le canal de Suez. Il a également utilisé son nouveau statut pour exhorter les pays arabes à réduire leurs exportations de pétrole vers l'Europe occidentale. En conséquence, le rationnement de l'essence a dû être introduit dans plusieurs pays d'Europe. De santé défaillante, Anthony Eden démissionne le 9 janvier 1957.

Macmillan est maintenant devenu le nouveau Premier ministre britannique. Macmillan a été accusé de copinage lorsqu'il a nommé sept anciens Etoniens à son cabinet. Macmillan concentra son attention sur l'économie.

Macmillan a tenté de guérir les relations avec les États-Unis après la crise de Suez. Il entretenait de bonnes relations avec le président Dwight Eisenhower et les deux hommes ont eu une conférence réussie aux Bermudes en mars 1957.

Macmillan a été le premier premier ministre conservateur à accepter que les pays de l'Empire britannique aient leur liberté. En 1957, la Gold Coast, le Ghana, la Malaisie et le nord de Bornéo obtiennent leur indépendance.

En janvier 1958, Macmillan refusa d'introduire des contrôles stricts sur l'argent et les trois ministres du Trésor Peter Thorneycroft, le chancelier de l'Échiquier, Nigel Birch, secrétaire économique au Trésor, et Enoch Powell, le secrétaire financier au Trésor, démissionnèrent.

Les politiques économiques de Macmillan ont entraîné un boom économique et une réduction du chômage et il a facilement remporté les élections générales de 1959 en augmentant la majorité de son parti de 67 à 107 sièges. On a prétendu que la principale raison de ce succès était la croissance des revenus de la classe ouvrière. Richard Lamb a soutenu dans Les années Macmillan 1957-1963 (1995) que « le facteur clé de la victoire des conservateurs était que le salaire réel moyen des travailleurs de l'industrie avait augmenté de plus de 20 % depuis la victoire de Churchill en 1951 ».

En février 1959, Macmillan est devenu le premier Premier ministre britannique à se rendre en Union soviétique depuis la Seconde Guerre mondiale. Les pourparlers avec Nikita Khrouchtchev ont apaisé les tensions dans les relations Est-Ouest à propos de Berlin-Ouest et ont conduit à un accord de principe pour arrêter les essais nucléaires.

La tradition de Macmillan en tant que réformateur social s'est reflétée dans son discours sur le « vent du changement » au Cap en 1960, où il a reconnu que les pays de l'Empire britannique obtiendraient leur indépendance. Le Nigeria, le Cameroun méridional et le Somaliland britannique ont obtenu leur indépendance en 1960, la Sierra Leone en 1961, l'Ouganda en 1962 et le Kenya et la Tanzanie en 1963.

L'introduction du système des pairies à vie à la Chambre des Lords et la création du Conseil national de développement économique étaient d'autres exemples de mesures conservatrices improbables et montraient que Macmillan conservait ses instincts libéraux.

En octobre 1963, des problèmes de santé forcent Macmillan à démissionner de ses fonctions. Après sa retraite, Macmillan a écrit Un vent de changement (1966), L'explosion de la guerre (1967), Les marées de la fortune (1969), Chevaucher la tempête (1971) et À la fin de la journée (1972).

Portant le titre de comte de Stockton, Harold Macmillan est décédé en 1986.

Ils ont un grand cœur, ces soldats, et c'est une tâche très pathétique de devoir lire toutes leurs lettres à la maison. Et puis il arrive parfois une phrase ou deux sinistres, qui révèlent en un éclair un drame familial sordide.

Un flot d'ambulances motorisées passait devant nous, en retrait de la ligne de tir. Certains des blessés étaient très joyeux. J'ai vu un type assis, en train de soigner joyeusement le casque d'un officier allemand. « Ils courent ! il cria. Les rumeurs les plus folles circulaient... Mais nos hommes étaient très encouragés, et nous sommes restés sur cette route de 15h30 à 9h30 et avons chanté presque sans cesse, "Rag-time" - et des chansons de music-hall, des chansons d'amour sentimentales - n'importe quoi et tout. C'était vraiment plutôt merveilleux.

La chose la plus extraordinaire sur un champ de bataille moderne est peut-être la désolation et le vide de tout cela... Ne se montrant jamais, ils se lancent l'un sur l'autre balle, bombe, torpille aérienne et obus. Et quelque part aussi (côté allemand on connaît leur existence en face de nous) se trouvent les petites bonbonnes de gaz, n'attendant que le moment de cracher leurs fumées nauséabondes et destructrices. Et pourtant le paysage ne montre rien de tout cela - rien que quelques arbres brisés et 3 ou 4 fines lignes de terre et de sacs de sable ; ceux-ci et les ruines des villes et des villages sont les seuls signes de guerre visibles partout. Le glamour des manteaux rouges - les airs martiaux du fifre et du tambour - des aides de camp se précipitant çà et là sur de splendides destriers - des lances scintillantes et des épées éclatantes - comme les vieilles guerres devaient être différentes. Le frisson de la bataille n'arrive maintenant qu'une ou deux fois en douze mois. Nous n'avons pas tant besoin de la galanterie de nos pères ; nous avons besoin (et dans notre armée en tout cas je pense que vous la trouverez) cette détermination indomptable et patiente qui a sauvé l'Angleterre maintes et maintes fois. Si quelqu'un à la maison pense ou parle de paix, vous pouvez dire en toute honnêteté que l'armée est suffisamment fatiguée de la guerre mais prête à combattre pendant encore 50 ans si nécessaire, jusqu'à ce que l'objectif final soit atteint.

Je ne sais pas pourquoi j'écris des choses si solennelles. Mais les journaux quotidiens sont si pleins d'absurdités sur notre « épuisement » et les gens à la maison semblent tellement acharnés sur les petites querelles personnelles, que les grands problèmes (on le sent) deviennent obscurcis et oubliés. Beaucoup d'entre nous ne pourraient jamais supporter la tension et endurer les horreurs que nous voyons chaque jour, si nous ne sentions pas que c'était plus qu'une guerre - une croisade. Je ne vois jamais un homme tué mais je le considère comme un martyr. Tous les hommes (bien qu'ils ne puissent pas l'exprimer avec des mots) ont la même conviction - que notre cause est juste et certaine de triompher à la fin. Et à cause de cette foi inexprimée et presque inconsciente, nos armées alliées ont une supériorité de moral qui sera (un jour) le facteur décisif.

Une pirogue dans les tranchées est une affaire très différente - cela ne ressemble à rien d'autre qu'un cercueil, est humide, moisi, dangereux, à l'étroit - 5 pieds; long - 4 pieds de large - 3 pieds de haut. Il ne peut être entré que par un exploit gymnastique d'une certaine habileté. En sortir est quasiment impossible. ... Ce; est une chose mauvaise, une pauvre chose, mais (malheureusement) la mienne et (pour l'abri et le confort qu'avec tous ses défauts il parvient à me donner) je l'aime !

Ils nous ont défiés, mais nous ne pouvions pas les voir tirer, et bien sûr ils étaient retranchés pendant que nous étions à découvert. Le premier, malheureusement, m'a frappé au visage et au dos et m'a assommé pour le moment...Beaucoup de fusées éclairantes ont été tirées, et quand chaque fusée éclairait, nous nous sommes effondrés dans l'herbe et avons attendu qu'elle s'éteigne... ce n'est que lorsque je suis revenu dans la tranchée que j'ai découvert que j'étais aussi touché juste au-dessus la tempe gauche, près de l'œil. La paire de lunettes que je portais a dû être emportée par la force de l'explosion, car je ne les ai plus jamais revues. Heureusement, ils n'ont pas été écrasés et enfoncés dans mon œil... J'ai pensé à vous tous à la maison à la seconde où la bombe m'a explosé au visage. Le docteur m'a dit que j'avais demandé ma mère à mon réveil ce matin. Et maintenant, je pense à vous tous, très chers à la maison, et je me sens si reconnaissant que Dieu m'ait protégé une fois de plus.

Le barrage de l'artillerie allemande était très lourd, mais nous avons traversé le pire après la première demi-heure. J'ai pansé la blessure à la première halte et j'ai pu continuer... Robinson de prendre le commandement de mon groupe et de poursuivre l'attaque. Sgt. Sambil m'a aidé à panser la plaie. Je n'avais pas d'eau, car la balle avait déjà traversé ma bouteille d'eau.

La bravoure n'est pas vraiment de la vanité, mais une sorte d'orgueil caché, car tout le monde vous regarde. Alors j'étais en sécurité, mais seul, et absolument terrifié car il n'y avait plus besoin de frimer, plus besoin de faire semblant... il n'y avait personne dont tu étais responsable, pas même les brancardiers. Ensuite, j'ai eu très peur... Je me souviens du sentiment soudain - vous avez traversé toute une bataille pendant deux jours... tout à coup, il n'y avait personne là-bas... vous pouviez pleurer si vous le vouliez.

Macmillan avait un style oratoire de la période gladstonienne. Savait-il quand il agissait et quand il n'était pas lui-même ?

Macmillan a été élevé dans une école politique très dure. En permanence influencé par le chômage et la souffrance de sa circonscription aux Pays-Bas. Nord-Est... le fait qu'il ait passé une grande partie de sa jeunesse en tant que rebelle alors que j'étais membre de "l'establishment" méprisé et en déclin souligne une différence de tempérament entre nous. Cela peut aussi être à la racine de notre future relation. Mais en philosophie politique, nous n'étions pas loin l'un de l'autre.

À la suite de la conférence du Parti à Blackpool en octobre 1946, un comité fut mis en place sous la direction de Butler pour produire un document réaffirmant la politique conservatrice. Sur les bancs de devant de l'opposition, Macmillan était l'un de ceux qui étaient les plus impliqués. Déjà à l'été 1946, il avait engagé une réflexion politique sérieuse sur la refonte du Parti. Dans l'un des passages philosophiques les plus profonds de ses mémoires, il explique comment Peel avait été « le premier des conservateurs modernes », dans la mesure où il comprenait qu'après une débâcle majeure, un parti ne pouvait être reconstruit qu'au moyen d'« une nouvelle image ». Peel y est parvenu en partie en changeant le nom du parti de Conservateur à Conservateur, et Macmillan a commencé à lancer des idées sur un « Nouveau Parti démocratique ».

Les néo-socialistes, comme Harold Macmillan, qui sont en faveur de la nationalisation des chemins de fer, de l'électricité, du gaz et bien d'autres choses, s'attendaient à un grand soutien des délégués... Il s'est avéré que les néo-socialistes ont eu la chance de s'échapper avec leurs cuirs chevelus. Les délégués n'auraient rien à voir avec la proposition de changer le nom du parti. Ils réclamaient une vraie politique conservatrice au lieu d'une synthétique socialiste si chère au cœur des Macmillan et des Butler, et cela fit à Churchill l'un des plus grands accueils de sa vie.

J'avais déjà une relation parfaitement cordiale avec Harold Macmillan, clubbable par nature, et nous nous retrouvions souvent en conversation dans le Smoking Room. Pendant les neuf premiers mois du gouvernement d'Eden, il avait été ministre des Affaires étrangères. « Après quelques mois d'apprentissage de la géographie, me plaint-il, maintenant je dois apprendre l'arithmétique. C'était un parlementaire accompli et il a rapidement maîtrisé son mémoire, comme il l'avait fait dans tous les précédents postes supérieurs qu'il avait occupés. Il a dû y avoir une alchimie à l'œuvre qui a fait ressortir le meilleur de nous deux, et les débats sur son premier budget et son premier projet de loi de finances sont devenus des occasions populaires. J'ai soudainement développé une aptitude à traiter de graves problèmes économiques et financiers d'une manière humoristique et personnelle, à laquelle Macmillan a répondu.

Lui et moi avons eu une relation heureuse et stimulante. A cette époque, même en commission du projet de loi de finances, la Chambre se remplissait pour écouter les amendements les plus abscons et nous entendre nous cogner. Après un échange de gladiateurs, le chancelier me passait une note, suggérant généralement un verre dans le fumoir, me félicitant parfois de mon attaque contre lui, posant parfois une question sur la façon dont j'avais préparé mon discours.

Dans leur ruée vers l'Europe, ils ne doivent pas oublier les quatre cinquièmes de la population mondiale dont la préoccupation est de passer du statut colonial à l'autonomie ; et dans la révolution des attentes croissantes. S'il en est ainsi, l'organisation mondiale ne doit-elle pas refléter les enthousiasmes et les aspirations des nouveaux membres et des nouvelles nations entrant dans leur héritage, souvent par l'action britannique, comme l'a dit le Premier ministre, et qui souhaitent voir leurs voisins également mis en avant dans la lumière? Il faut reconnaître qu'il s'agit de la plus grande force du monde aujourd'hui, et nous devons nous demander pourquoi c'est si souvent que nous sommes trouvés, ou que nous pensons être trouvés, du mauvais côté.

Le bilan de ce pays depuis la guerre, sous les deux gouvernements, est assez bon pour être proclamé au monde - Inde, Pakistan, Birmanie, Ceylan, Ghana, Nigeria, Tanganyika et Sierra Leone et, même après les agonies, Chypre. Pourquoi inventons-nous qu'aux yeux du monde nous soyons si souvent alliés à des gouvernements réactionnaires, dont le bilan dans la balance de l'émancipation humaine pèse comme un grain de poussière contre de l'or et de l'argent véritables en ce qui concerne notre bilan ?

Pourquoi le ministre britannique des Affaires étrangères parle-t-il avec des accents du passé mort, comme s'il craignait et ressentait les conséquences des actions mêmes que son gouvernement ainsi que le nôtre ont prises ?

Non seulement dans ce pays, mais à l'étranger, les gens demandent : « Qui est responsable ? Quelle main tient la barre ? Quand le premier ministre va-t-il s'exercer et gouverner ? Je ne crois pas qu'il le puisse. Le panache est parti. Sur chaque question, nationale et étrangère, nous trouvons maintenant la même main chancelante, la même indécision et la même confusion hésitantes. Qui plus est, l'hon. Les députés d'en face le savent et certains commencent même à le dire.

Le MacWonder de 1959 est l'homme qui nous a offert cette performance pathétique cet après-midi. Tout cet épisode a justifié notre insistance il y a dix-huit mois que le ministre des Affaires étrangères aurait dû être à la Chambre des communes. Mais nous nous sommes trompés sur un point. Nous pensions que le noble seigneur serait un garçon de bureau. Le Premier ministre n'a pu rétablir sa position chancelante aujourd'hui que par un hommage complet au noble seigneur. En effet, pour reprendre le dicton rendu célèbre par Nye Bevan : « C'est un peu difficile de savoir qui est le recteur d'orgue et lequel est l'autre.

Le successeur d'Eden, Harold Macmillan, avait de loin l'esprit le plus constructif que j'aie rencontré dans une vie de politique. Il avait une vision pleinement informée des affaires intérieures et mondiales, et plaçait le plus petit problème local dans un contexte national, et tout problème national à sa juste place dans sa stratégie mondiale. Les connaissances historiques de Macmillan lui ont permis de tout voir dans une perspective réaliste et d'éclairer les questions contemporaines avec à la fois des parallèles et des différences par rapport au passé. Son esprit était cultivé dans de nombreuses disciplines : littérature, langues, philosophie et religion, ainsi que l'histoire. Travailler avec lui procure un grand plaisir et élargit toute sa vie.

Harold aimait Oxford et, surtout, Balliol, où il s'est toujours senti chez lui tout au long de sa longue vie. Il obtient une première dans ses Modérations, mais la Grande Guerre, au cours de laquelle il est blessé à trois reprises en service actif, l'empêche d'obtenir son diplôme. Il s'est également distingué dans les années 1930, quand, comme Eden, il était un farouche adversaire de l'apaisement, puis pendant la Seconde Guerre mondiale, quand il était ministre résident de Churchill au QG allié en Afrique du Nord, travaillant aux côtés du maréchal Alexander et du général Eisenhower. . Son amitié avec Eisenhower lui a été très utile au cours des dernières années. Harold n'avait que de l'admiration pour ses camarades soldats, mais, comme tous ceux qui ont réellement assisté à l'action, il détestait passionnément la guerre elle-même.

Harold Macmillan ne se souciait pas des origines des autres et les jugeait sur leur intelligence et leur caractère. Ses politiques sociales étaient influencées par son propre esprit généreux et son désir inextinguible d'aider les outsiders et de faire en sorte que tout le monde dans ce pays ait la possibilité d'avoir une vie décente. Ses discours de non-conformiste et d'arrière-ban compatissant dans les années 1930 ont obtenu le soutien de ses opinions lorsque le Parti conservateur est venu réévaluer ses politiques et ses priorités à la suite de la défaite massive des élections générales de 1945.


Le Premier ministre, sa femme et son amant : Dorothy Macmillan a eu une liaison qui a duré 30 ans. Tout le monde savait mais personne ne parlait. Comment les temps ont changé, dit Angela Lambert

Supposons que l'épouse d'un premier ministre conservateur ait une histoire d'amour passionnée de près de 30 ans ? De plus, supposons que la presse sache que la relation est de notoriété publique au Parlement et dans tous les clubs londoniens, mais que personne ne rompt jamais l'histoire ? Impossible? C'est arrivé de mémoire d'homme.

Le premier ministre était Harold Macmillan, sa femme était Lady Dorothy, enracinée de naissance dans l'aristocratie anglaise, et son amant était Bob Boothby, anobli plus tard par Macmillan en tant que baron Boothby de Buchan et Rattray Head.

L'affaire ne s'est terminée qu'avec la mort de Dorothy en 1966. Le fait qu'elle n'ait jamais été rendue publique était un hommage à la docilité et au décorum de la presse et à la capacité des politiciens et de la société à resserrer les rangs contre un examen extérieur. En tout cas, c'étaient des temps beaucoup plus modestes. Le sexe n'était pas encore ouvertement discuté - pas même entre mari et femme - et éclabousser les détails d'affaires illicites aurait probablement été contre-productif. Il est tentant de conclure que c'était une époque plus civilisée.

Harold Macmillan, qui a été premier ministre de 1957 à 1963, croyait en la fidélité, aimait sa femme et avait le cœur brisé à sa mort. Il s'est comporté de manière impeccable tout au long de sa longue liaison, donnant son nom à Sarah, sa fille née en 1930, engendrée par Boothby. Bien plus tard, il traita la jeune femme troublée et malheureuse avec une grande gentillesse. Les contemporains ont décrit Macmillan comme « un homme froid et insensible, surtout en ce qui concerne le sexe ». C'était peut-être vrai, mais rien ne peut nuire à sa générosité envers Sarah, dont la paternité n'a jamais été mise en doute.

Lady Dorothy Cavendish, troisième fille du neuvième duc de Devonshire, est née en 1900 et a grandi dans la vieille tradition des grandes maisons, nounous, gouvernantes et noblesse oblige. Elle a rencontré Macmillan en 1919, alors qu'il était aide de camp de son père, alors gouverneur général du Canada. En quelques mois, ils se sont fiancés. Pour un jeune ambitieux aux tendances politiques (il devient député en 1924), le rapprochement est avantageux. Il aimait à dire : « J'ai les deux : mon grand-père était petit fermier, le père de ma femme était duc.

Pendant les deux premières années, le mariage a semblé heureux, mais peu de temps après, la bonne humeur de Dorothy et sa nature chaleureuse mais turbulente ont cherché un plus grand épanouissement que son mari dévoué ne pouvait lui offrir. Richard Davenport-Hines, biographe des Macmillan, déclare : "Comme beaucoup d'autres hommes dont la vie s'est trop étroitement mêlée à celle de leur mère", Harold était frustré : là où il aimait, il ne pouvait pas désirer sexuellement, et là où il désirait qu'il ne puisse pas aimer .' Malgré cela, trois enfants leur sont nés au cours des cinq premières années. Puis, en 1929, Dorothy a rencontré Boothby, un jeune homme politique tory prometteur.

Elle était captivée par le charme et la sophistication de Boothby, il était flatté par ses attentions, qui se sont rapidement transformées en une obsession écrasante et permanente. Boothby a fourni du plaisir et du glamour ainsi que l'épanouissement sexuel, et pendant les cinq premières années de leur relation, ils ont pratiquement vécu ensemble. Mais Macmillan ne donnerait pas à sa femme le divorce dont elle et son amant avaient tous deux envie. Il l'aimait - et de toute façon, le divorce était impensable pour des raisons familiales et politiques.

Davenport-Hines a étudié les événements de ces années. Il dit: "Ces relations étaient reconnues dans le passé pour ce qu'elles étaient - une affaire de passion - mais les passions ont disparu de la vie maintenant et ont été réduites au sexe, tandis que les journalistes se comportent comme des enfants essayant de faire irruption dans la chambre de leurs parents. La passion peut être une forme supérieure de sensibilité, et elle était admirée en tant que telle, mais elle ne peut s'épanouir qu'au milieu des tensions et des obstacles. L'affaire Boothby/Lady Dorothy était une magnifique passion à base d'obstacles : et s'ils n'existaient pas, elle les créait. Obstacles faits pour le désespoir et l'excitation. Il est impossible d'éviter la conclusion qu'elle aimait activement les scènes et le mélodrame.'

Extraordinairement, dans son autobiographie, Recollections of a Rebel, publiée 12 ans après la mort de Dorothy et 11 ans après son mariage avec une femme de 33 ans sa cadette, Boothby ne mentionne pas du tout l'affaire. Sa maîtresse ne figure ni dans l'index ni dans le livre, bien que cela soit probablement dû à la discrétion plutôt qu'à l'amertume.

En 1933, Boothby écrivit au sujet de Dorothy à son ami John Strachey : « La chose la plus formidable au monde – une femme possessive et monotone. Elle me veut, complètement, et elle veut mes enfants, et elle ne veut pratiquement rien d'autre. A chaque instant crucial, elle agit instinctivement et de manière écrasante. . . Je suis passionnément amoureux d'elle. Mais si je la prends, c'est adieu à tout le reste.

Dorothy a fait de son mieux pour persuader son amant que le monde serait bien perdu pour elle, mais la carrière politique de Boothby aurait été anéantie par un divorce et ses moyens ne lui permettaient pas de la soutenir dans quelque chose comme le style qu'elle tenait pour acquis. Alors que l'establishment protégerait les siens - comme il l'a fait pour le roi et Wallis Simpson - il n'a pas pardonné à ceux qui ont publiquement enfreint le code non écrit.

Boothby a fait plusieurs tentatives pour échapper à Dorothy mais la jalousie écrasante de sa maîtresse, ainsi que son amour pour elle, l'ont toujours empêché. Après sa mort, il a dit à un biographe de Macmillan : « C'était la femme la plus égoïste et la plus possessive que j'aie jamais connue. Une fois, quand je me suis fiancé à une héritière américaine, elle m'a poursuivi de Chatsworth à Paris et de Paris à Lisbonne. Mais nous nous aimions, et il n'y a vraiment rien que vous puissiez faire à ce sujet, à part mourir. Wagner avait raison. Le fait que Boothby aimait et respectait Macmillan, et que tous deux soient députés, a aggravé la situation. Des membres de leur famille, même les whips du Parti conservateur, ont pris parti. Rien de moins qu'un renoncement n'aurait pu restaurer les espoirs politiques de Boothby, et même sans Dorothy, il avait commis de nombreuses autres irrégularités.

En 1935, croyant que l'affaire avec Dorothy était sur le déclin, Boothby a proposé à l'un de ses cousins, Diana Cavendish. Ils ont été brièvement et désastreusement mariés, un mariage qui a laissé Boothby se sentir coupable pour le reste de sa vie. Il a déclaré: "Il est impossible d'être heureux en mariage quand on aime quelqu'un d'autre." Il n'y avait rien d'autre à faire que le divorce : une étape grave à l'époque. Boothby a écrit à son ami Beaverbrook : « Ne laissez pas vos garçons me traquer. Les chiens de la presse étaient dûment tenus en laisse.

Le temps a passé, la passion physique entre Boothby et Dorothy s'est estompée (bien qu'elle ait continué à lui écrire des lettres et à lui téléphoner tous les jours) et peu à peu ils se sont installés, avec Harold, dans un ménage à trois.

Néanmoins, l'affaire mit fin à tous les espoirs que Boothby pouvait avoir d'accéder à de hautes fonctions. Le beau-frère de Dorothy, James Stuart, était à l'époque whip en chef des conservateurs et très membre du camp anti-Boothby. Sa désapprobation handicapa énormément les perspectives politiques de Boothby. Cela a été aggravé par un scandale financier en 1941, lorsqu'il a été censuré pour ne pas avoir divulgué un intérêt personnel.

L'enfant de leur liaison tumultueuse, Sarah Macmillan, a eu une vie malheureuse et une mort prématurée à l'âge de 40 ans. Le journaliste et écrivain Quentin Crewe se souvient d'une longue relation avec elle. Il était un habitué de Birch Grove, la maison de la famille Macmillan près d'East Grinstead, dans le Sussex, tout au long des années cinquante. Même alors, « Boothby avait l'habitude d'écrire presque tous les jours, ainsi que de téléphoner la plupart du temps, et Lady Dorothy se précipitait en bas à la première heure du matin pour prendre le courrier avant que Macmillan ne le voie. Boothby était un personnage séduisant, bien sûr. . . Il avait été un jeune homme très prometteur dans le parti conservateur, mais il avait toujours ses défauts. Ce sont les problèmes liés aux obligations-chèques en 1941 qui l'ont probablement coulé.

«C'était un homme vaniteux, et le fait qu'elle l'aimait de manière si extravagante était un coup de pouce pour lui. Je me souviens de Lady Dorothy comme d'un étrange mélange de timidité et de charme et d'une grande chaleur de caractère. C'est dommage qu'Harold l'ait mal comprise. Il pensait qu'il devait construire l'entreprise d'édition familiale pour se rendre digne d'elle, il était frappé par elle. Elle s'ennuyait de cela et de la politique, alors elle s'est tournée vers Boothby qui était flamboyant, racé et flatteur. Elle m'a dit une fois : 'Les gens disent que je suis infidèle mais j'ai toujours été fidèle à Bob.'

'Sarah ressemblait beaucoup à Boothby et il ne fait aucun doute qu'il était son père. Elle n'a appris la vérité sur sa filiation qu'à l'âge de 17 ans environ, lorsque cela l'a profondément secouée. Je pense que c'était le début de son alcoolisme. Une fois, alors qu'elle se desséchait dans une clinique en Suisse, Harold a pris l'avion pour lui rendre visite, et lorsqu'elle s'est finalement mariée et a adopté deux enfants, il a créé un fonds en fiducie pour la famille Macmillan pour eux.

«Elle n'a pas pu avoir d'enfants elle-même à la suite d'un avortement que la famille lui a fait subir. C'était à la fin des années 50 - il y avait des élections générales à venir - et les gens étaient terrifiés à l'idée que le scandale puisse endommager Macmillan. Elle se sentait très amère à ce sujet et en voulait désespérément.

«Le climat dans son ensemble a changé depuis lors. L'affaire Boothby n'a jamais été discutée, bien que tout le monde soit au courant. Mais ce n'est tout simplement pas entré dans les journaux. À peine 30 ans plus tard, tout est différent - les attitudes privées des gens envers la moralité et le traitement public des erreurs.

Quelque chose d'autre a changé, selon un parent du couple: "Les gens ne voulaient alors pas se ruiner la vie les uns des autres. Les histoires d'amour et ainsi de suite se déroulaient comme aujourd'hui - la différence était que les gens ne se moquaient pas les uns des autres.Ils n'auraient pas songé à téléphoner à un journal : ils auraient été absolument horrifiés.

Pour les politiciens concernés, cela a dû être une bonne chose. S'ils étaient raisonnablement discrets, leur vie privée restait une affaire d'eux-mêmes et de leur entourage proche. Les électeurs de Boothby n'ont jamais eu à décider si leur député bien-aimé était compromis par son comportement, puisqu'il n'a jamais été diffusé dans les tabloïds.

Macmillan était Premier ministre au moment du scandale Profumo-Keeler en 1963. La révélation de l'infidélité flagrante de Profumo a dû être particulièrement douloureuse compte tenu de sa propre situation, et cela explique son indignation lorsque l'affaire a été révélée. Pourtant, aucun murmure de commérages sur Dorothy ne s'est jamais échappé de l'establishment toujours très soudé.

Beaucoup de gens soutiennent que les potins publics d'aujourd'hui sont indéfendables. Lord Hailsham, l'ancien lord chancelier, estime que la loi devrait être modifiée pour protéger la vie privée des personnes : les politiciens ou toute autre personne. «Je ne peux que supposer, sans rien savoir de cette relation particulière, que ces considérations ont obtenu, et je pense que c'est plus décent et plus civilisé. Il existe un droit moral à la vie privée et je pense que cela devrait être un droit légal. Les normes morales les plus élevées devraient être exigées, mais si les gens tombent à l'eau, je pense que leur vie privée doit être respectée. Tout le monde y a droit.

Les téléobjectifs et les magnétophones garantissent que la vie privée de personne n'est pas en sécurité, même si leur utilisation pourrait bientôt être restreinte. Certaines personnes ont protesté contre le fait que ceux qui ont autorité sur nous devraient être soumis à un examen public. Mais la sexualité humaine est notoirement difficile à réguler, et la peur d'être découvert ne garantit pas des maris fidèles, pas plus que la fidélité ne fait nécessairement des épouses heureuses.

D'un côté, les choses sont aujourd'hui meilleures qu'avant. Maintenant que peu de stigmatisation est attachée à l'illégitimité, les considérations qui limitaient le comportement sexuel des femmes ne sont plus punitives. Si la fille de Tim Yeo et Julia Stent grandit pour vivre une vie heureuse si elle connaît l'identité de son père depuis le début, cela - à la lumière de la vie tragique de Sarah Macmillan - est tout à fait positif. Les enfants innocents de liaisons extatiques et illicites ont souffert dans le passé autant sinon plus que leurs parents. Pas plus longtemps.


Contenu

Formation du premier ministère Macmillan Modifier

Sir Anthony Eden a démissionné de ses fonctions de chef du parti conservateur et de Premier ministre du Royaume-Uni le 10 janvier 1957. Ceci était principalement une conséquence du fiasco de la crise de Suez de l'automne précédent, mais aussi en raison de sa santé de plus en plus fragile. Harold Macmillan, ancien ministre des Affaires étrangères et chancelier de l'Échiquier, a été choisi plutôt que Rab Butler comme nouveau chef du parti et par conséquent comme Premier ministre.

Harold Macmillan a tenté d'apaiser Butler, qui s'était opposé à Macmillan en tant que leader, en le nommant au poste de ministre de l'Intérieur. Peter Thorneycroft est devenu chancelier de l'Échiquier, mais a embarrassé Macmillan lorsqu'il a démissionné un an plus tard. Il a été remplacé par Derick Heathcoat Amory, ancien ministre de l'Agriculture, de la Pêche et de l'Alimentation. Selwyn Lloyd a été retenu comme ministre des Affaires étrangères, poste qu'il a occupé jusqu'en 1960, date à laquelle il a succédé à Heathcoat Amory en tant que chancelier. Ernest Marples est devenu ministre des Transports et le comte de Home a été promu chef de la Chambre des Lords et a également continué en tant que secrétaire d'État aux Affaires du Commonwealth, avant de remplacer Lloyd en tant que ministre des Affaires étrangères en 1960. Lord Kilmuir et Alan Lennox-Boyd ont conservé leurs fonctions. respectivement Lord Chancellor et Secretary of State for the Colonies, tandis que Lord Hailsham est devenu membre du cabinet pour la première fois en tant que ministre de l'Éducation. Le futur chancelier Iain Macleod est nommé ministre du Travail et du Service national et succède à Lennox-Boyd au poste de secrétaire d'État aux Colonies en 1961.

Élections générales de 1959 et deuxième ministère Macmillan Modifier

Les conservateurs ont confortablement remporté les élections générales de 1959, augmentant leur majorité à la Chambre des communes, suivant un slogan de campagne « La vie est meilleure avec les conservateurs ». Cela était centré sur le chômage constamment bas, la vigueur de l'économie et l'augmentation du niveau de vie dont bénéficiait une grande partie de la population britannique à la fin des années 1950.

Cependant, une série de mesures économiques au début des années 1960 a fait décliner la popularité du Parti conservateur. Macmillan a essayé de remédier à cela par un remaniement ministériel majeur en juillet 1962. Sept membres du cabinet ont été limogés dans ce qui est devenu surnommé la "Nuit des longs couteaux". Notamment, le nouveau Reginald Maudling a remplacé Selwyn Lloyd en tant que chancelier, et Lord Kilmuir a été remplacé en tant que lord chancelier par Lord Dilhorne, tandis que Peter Thorneycroft est revenu au cabinet en tant que ministre de la Défense. Rab Butler a également été promu au poste de premier secrétaire d'État. Le remaniement a été controversé au sein du Parti conservateur et a été considéré comme une trahison par beaucoup. La crédibilité de Macmillan a également été affectée par l'affaire Profumo de 1963, il était maintenant dans sa 69e année et avait jusqu'à son 70e anniversaire pour déclencher les prochaines élections générales. L'élection d'Harold Wilson à la tête du Parti travailliste au début de l'année, à la suite du décès soudain de Hugh Gaitskell, a été bien accueillie par les électeurs, les sondages d'opinion montrant l'ascendant du Parti travailliste.

Cependant, cela a toujours été considéré comme une surprise lorsque Macmillan a démissionné en octobre 1963.

Douglas-Home devient Premier ministre Modifier

La démission de Macmillan a donné lieu à une lutte à trois pour la direction du parti et le poste de premier ministre. Étant donné qu'il n'était pas considéré comme approprié pour un Premier ministre d'être membre de la Chambre des Lords, le comte de Home et Lord Hailsham ont tous deux décliné leurs pairs en vertu de la Peerage Act 1963 et sont devenus respectivement Sir Alec Douglas-Home et Quintin. Hogg. Rab Butler était également en lice pour le poste, mais Douglas-Home a finalement été choisi pour succéder à Macmillan. Cela a été considéré comme controversé, car il a été allégué que Macmillan avait tiré les ficelles et utilisé les grands du parti, surnommés "The Magic Circle", pour s'assurer que Butler était une fois de plus négligé.

Au ministère Douglas-Home, Rab Butler est devenu ministre des Affaires étrangères et Henry Brooke a remplacé Butler en tant que ministre de l'Intérieur. Reginald Maudling a continué en tant que chancelier, tandis que Quintin Hogg est resté en tant que Lord Président du Conseil et ministre des Sports. Il n'a pas pu continuer en tant que leader de la Chambre des Lords, ayant cessé d'en être membre, mais a été nommé ministre de l'Éducation en avril 1964. Selwyn Lloyd est également revenu au gouvernement après une absence d'un an, en tant que leader de la Chambre. des communes. Le gouvernement de Douglas-Home est défait aux élections générales d'octobre 1964. Il est resté chef du parti jusqu'en juillet 1965.

Le gouvernement conservateur de 1957-1964 a vu émerger plusieurs personnalités qui atteindraient plus tard de hautes fonctions. Le futur Premier ministre Edward Heath est devenu membre du cabinet pour la première fois en tant que ministre du Travail et du Service national en 1959, tandis qu'un autre futur Premier ministre, Margaret Thatcher, a occupé son premier poste au gouvernement en 1961 en tant que secrétaire parlementaire du ministre des Pensions. Le gouvernement comprenait également le futur chancelier Anthony Barber, le futur ministre de l'Intérieur et vice-premier ministre William Whitelaw et le futur secrétaire d'État à l'Éducation et aux Sciences Sir Keith Joseph. Parmi les autres membres notables du gouvernement figuraient Enoch Powell, Lord Carrington, David Ormsby-Gore, John Profumo, Christopher Soames, Bill Deedes, Airey Neave et le marquis de Salisbury.

Premier ministère Macmillan Modifier

Janvier 1957 – Octobre 1959 Modifier

  • Harold Macmillan: Premier ministre
  • Le vicomte Kilmuir: Lord High Chancellor de Grande-Bretagne
  • Le marquis de Salisbury: Leader de la Chambre des Lords et Lord Président du Conseil
  • Rab majordome: leader de la Chambre des communes et lord gardien du sceau privé et secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur
  • Peter Thorneycroft: Chancelier de l'Échiquier
  • Selwyn Lloyd: Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
  • Alan Lennox Boyd: Secrétaire d'État aux Colonies
  • Le comte de la maison: Secrétaire d'État aux relations avec le Commonwealth
  • Sir David Eccles: Président de la Chambre de Commerce
  • Charles Hill: Chancelier du Duché de Lancastre
  • Le vicomte Hailsham: Ministre de l'Éducation
  • John Scott Maclay: Secrétaire d'État pour l'Écosse
  • Derick Heatcoat Amory: Ministre de l'Agriculture
  • Iain Macleod: Ministre du Travail et du Service national
  • Harold Arthur Watkinson: Ministre des Transports et de l'Aviation Civile
  • Duncan Edwin Sandys: Ministre de la Défense
  • Le seigneur des moulins: Ministre du Pouvoir
  • Henri Brooke: Ministre du Logement et du Gouvernement local et des Affaires galloises
Modifications Modifier
  • Mars 1957 - Earl of Home succède au marquis de Salisbury en tant que Lord Président, restant également secrétaire aux relations avec le Commonwealth.
  • Septembre 1957 - Le vicomte Hailsham succède à Earl of Home en tant que Lord President, Home restant Secrétaire aux relations avec le Commonwealth. Geoffrey Lloyd succède à Hailsham en tant que ministre de l'Éducation. Le Paymaster General, Reginald Maudling, entre au Cabinet.
  • Janvier 1958 – Derick Heathcoat Amory succède à Peter Thorneycroft en tant que chancelier de l'Échiquier. John Hare succède à Amory au poste de ministre de l'Agriculture.

Deuxième ministère Macmillan Modifier

Octobre 1959 – juillet 1960 Modifier

  • Harold Macmillan: Premier ministre
  • Le vicomte Kilmuir: Lord High Chancellor de Grande-Bretagne
  • Le comte de la maison: Lord Président du Conseil et Secrétaire d'État aux relations avec le Commonwealth
  • Le vicomte Hailsham: Lord Keeper of the Privy Seal et Ministre des Sciences
  • Derick Heatcoat Amory: Chancelier de l'Échiquier
  • Rab majordome: Secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur
  • Selwyn Lloyd: Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
  • Iain Macleod: Secrétaire d'État aux Colonies
  • Réginald Maudling: Président de la Chambre de Commerce
  • Charles Hill: Chancelier du Duché de Lancastre
  • Sir David Eccles: Ministre de l'Éducation
  • Le seigneur des moulins: Payeur général
  • Ernest Marples: Ministre des Transports
  • Duncan Edwin Sandys: Ministre de l'Aviation
  • Harold Arthur Watkinson: Ministre de la Défense
  • John Scott Maclay: Secrétaire d'État pour l'Écosse
  • Edouard Heath: Ministre du Travail et du Service national
  • John Hare: Ministre de l'Agriculture
  • Henri Brooke: Ministre du Logement et du Gouvernement local et des Affaires galloises

Juillet 1960 – octobre 1961 Modifier

  • Harold Macmillan: Premier ministre
  • Le vicomte Kilmuir: Lord High Chancellor de Grande-Bretagne
  • Le vicomte Hailsham: Lord Président du Conseil et Ministre des Sciences
  • Selwyn Lloyd: Chancelier de l'Échiquier
  • Le comte de la maison: Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
  • Edouard Heath: Lord Gardien du Sceau Privé
  • Rab majordome: Secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur
  • Iain Macleod: Secrétaire d'État aux Colonies
  • Duncan Edwin Sandys: Secrétaire d'État aux relations avec le Commonwealth
  • Réginald Maudling: Président de la Chambre de Commerce
  • Charles Hill: Chancelier du Duché de Lancastre
  • Sir David Eccles: Ministre de l'Éducation
  • Le seigneur des moulins: Payeur général
  • Ernest Marples: Ministre des Transports
  • Peter Thorneycroft: Ministre de l'Aviation
  • Harold Arthur Watkinson: Ministre de la Défense
  • John Scott Maclay: Secrétaire d'État pour l'Écosse
  • John Hare: Ministre du Travail
  • Christophe Soames: Ministre de l'Agriculture
  • Henry Brooke: Ministre du Logement et du Gouvernement local et des Affaires galloises

Octobre 1961 – juillet 1962 Modifier

  • Harold Macmillan: Premier ministre
  • Le vicomte Kilmuir: Lord High Chancellor de Grande-Bretagne
  • Le vicomte Hailsham: Lord Président du Conseil et Ministre des Sciences
  • Selwyn Lloyd: Chancelier de l'Échiquier
  • Le comte de la maison: Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
  • Edouard Heath: Lord Gardien du Sceau Privé
  • Rab majordome: Secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur
  • Réginald Maudling: Secrétaire d'État aux Colonies
  • Duncan Edwin Sandys: Secrétaire d'État aux relations avec le Commonwealth
  • Frédéric Erroll: Président de la Chambre de Commerce
  • Iain Macleod: Chancelier du Duché de Lancastre
  • Sir David Eccles: Ministre de l'Éducation
  • Henri Brooke: Secrétaire général au Trésor et Payeur général
  • Ernest Marples: Ministre des Transports
  • Peter Thorneycroft: Ministre de l'Aviation
  • Harold Arthur Watkinson: Ministre de la Défense
  • John Scott Maclay: Secrétaire d'État pour l'Écosse
  • John Hare: Ministre du Travail
  • Christophe Soames: Ministre de l'Agriculture
  • Charles Hill: Ministre du Logement et du Gouvernement local et des Affaires galloises
  • Le seigneur des moulins: Ministre sans portefeuille

Juillet 1962 – octobre 1963 Modifier

Dans un remaniement radical surnommé « La nuit des longs couteaux », Macmillan a limogé un tiers de son cabinet et a institué de nombreux autres changements.


Des informations riches

La publication de nombreux extraits des journaux intimes de ces mémoires entre 1966 et 1973 a d'abord attiré l'attention sur les riches perspectives qu'ils offraient à la fois aux affaires du gouvernement et aux relations internationales dans les années 1950 et 1960, et à la vision de Macmillan des personnes et des problèmes qu'il rencontrait. Jusqu'ici, seuls quelques collègues du Cabinet soupçonnaient Macmillan de tenir un journal.

Il pouvait trouver le processus une corvée, mais Macmillan réussissait néanmoins fréquemment à rédiger des entrées le soir, presque contemporaines des événements décrits. Au cours de son mandat de premier ministre, les entrées ont souvent un ton plus réfléchi, et beaucoup semblent avoir été écrites le week-end.

Parfois, Macmillan utilisait son journal comme moyen privé d'exprimer ses frustrations avec des collègues, des homologues internationaux tels que le président français Charles de Gaulle, ou même avec lui-même. En général, cependant, les journaux étaient utilisés pour faire le tri dans ses pensées, ou pour essayer de sonder les motifs et les manœuvres des opposants politiques à la maison ou à l'étranger.


Les dirigeants conservateurs que nous avons connus : Harold Macmillan (première partie)

Harold Macmillan reste l'un des hommes politiques les plus insaisissables de son époque. C'était en partie une insaisissabilité de sa propre fabrication : le grand acteur-manager possédait un don naturel, ce que Hailsham appelait son « beau jeu d'acteur ».

Quel était cet acte ? C'était l'air d'insouciance, les choses étaient soit « amusantes » ou « ennuyeuses ». Il donnait l'impression d'être un premier ministre qui n'allait pas se noyer lui-même dans une mer de papiers de travail. A cette impression s'ajoutait son grand esprit. Les deux éléments pourraient être parfaitement résumés dans sa seule ligne sur « aller au lit avec une Trollope » ou sa remarque sur Mme Thatcher dans son faste : « Je souhaite qu'elle lise ». Le Macmillan de la lande de tétras, « le gouvernement des gars », offrait la stabilité dans un monde en mutation. Et, dans sa carrière, il a eu (jusqu'aux dernières années de son gouvernement) beaucoup de chance : non seulement la Grande-Bretagne « n'a jamais eu aussi bien », mais quand la boue a volé (notamment de Suez), il n'a jamais semblé s'en tenir à Supermac.

Macmillan était à la fois un homme plus complexe et plus intéressant que le personnage ne le laissait entendre. Il était l'un des quatre premiers ministres à avoir combattu pendant la Grande Guerre et l'un des deux à être grièvement blessé (l'autre était Attlee). Une phrase courante dans les gardes était «presque aussi courageuse que M. Macmillan». Il fut en effet blessé deux fois : la blessure à la hanche de la Somme faillit le tuer et mit fin à sa guerre. Ses blessures ont laissé des marques permanentes sur Macmillan, lui donnant une poignée de main molle, le laissant dans des douleurs fréquentes et lui donnant la démarche quelque peu chancelante qui est devenue une partie du personnage de Macmillan. Célèbre, il a prétendu avoir passé le temps en passant une journée entière blessé dans son trou d'obus à lire Eschyle Prométhée, en grec, qu'il venait d'avoir avec lui. Pourtant, l'impression d'assurance sereine ne doit pas être exagérée. Une fois aidé derrière les lignes, il a dû se frayer un chemin jusqu'au poste de secours dans une panique aveugle. Son rétablissement a été lent, douloureux et l'a laissé sujet à des accès d'introspection et de mélancolie. En plus de montrer son courage, la guerre lui a donné de la compassion, une profondeur de caractère et un respect pour l'homme ordinaire qui devait marquer sa politique.

À première vue, ses antécédents étaient assez conventionnels pour un politicien conservateur : Eton et Oxford. En fait, il a quitté Eton au bout de trois ans, en raison d'une mauvaise santé. Cela, et sa mort imminente en 1916, le laisserait sujet à l'hypocondrie. Il a prospéré à Oxford, où il a noué de nombreuses amitiés pour la vie. Sur les 28 hommes de Balliol qui sont allés à la guerre, seuls deux sont revenus : pour Macmillan, Oxford est désormais une « ville des fantômes ».

Après la guerre, Macmillan passa dix mois heureux en tant qu'ADC du gouverneur général du Canada, le duc de Devonshire. Là, il courtisa et épousa la fille du Devonshire, Lady Dorothy Cavendish. Politiquement, c'était un très bon match. Devonshire était secrétaire colonial sous la loi Bonar, et les relations des familles Tory étaient sans égal. Non seulement le mariage lui a donné accès à ce réseau, mais il lui a également permis d'entrer en politique. Il faisait maintenant partie de la haute société, bien qu'il n'en fasse jamais tout à fait partie. Il s'est souvent retrouvé quelque peu patronné par sa famille, et le Macmillan de la lande de tétras était toujours, comme tant d'autres à propos de Macmillan, quelque chose d'un acte (bien qu'il ait appris à être un bon tireur).

Le plus poignant, ce n'était pas un mariage heureux. Macmillan a toujours maintenu son amour pour elle, mais ce n'était pas réciproque. En 1929, Dorothy Macmillan entame une longue et tumultueuse liaison avec Bob Boothby, un autre député conservateur. Elle a fait la course pour Boothby, cela a peut-être même été une bonne couverture pour sa bisexualité. Plus tard, Dorothy a affirmé que le dernier enfant des Macmillan, Sarah, était celui de Boothby. Macmillan envisageait le divorce, mais en 1930, cela équivalait à un suicide politique en outre, son amour pour elle était authentique, tout comme sa foi chrétienne. Ainsi, Macmillan est devenu un mari célibataire, son amour désormais non partagé. Que cela le troublait toujours, cela ne fait aucun doute.

Macmillan est entré dans l'entreprise d'édition familiale. Il était exceptionnellement bien lu pour un politicien. Chez Macmillan and Sons, il s'est personnellement occupé de Kipling, Hardy, Yeats, Hugh Walpole et Sean O'Casey. Il avait aussi du discernement. Des années plus tard, il comparera O'Casey à Hardy : tous deux ont beaucoup écrit, peut-être trop, mais ce qu'ils ont écrit « est venu d'une profonde sincérité ». En tant que Premier ministre, il aurait dit en plaisantant qu'il aimait se réveiller avec une Jane Austen et "se coucher avec une Trollope". Ses intérêts d'édition n'étaient pas non plus uniquement littéraires. Il embarque des économistes comme Lionel Robbins, ainsi que l'historien Lewis Namier.

Ces goûts pourraient nous donner quelque chose de la politique de Macmillan.L'histoire de Namier de la politique du XVIIIe siècle considérait la politique comme une lutte d'élite encadrée par le clientélisme, le poteau graisseux et les coudes acérés. Quoi que l'on puisse dire de Macmillan dans son faste, il ne manquait certainement pas d'intérêt pour les arts sombres politiques. Fait intéressant, cependant, le Macmillan de l'entre-deux-guerres était davantage un homme d'idées. Il installe son stand en tant que conservateur réformiste, gauchiste, attiré par le keynésianisme (son frère était un ami proche de Keynes).

Son point de vue était également encadré par son admiration pour les hommes ordinaires de la classe ouvrière qu'il avait connus dans les tranchées, puis par son mandat de député de Stockton-on-Tees. Plus important encore, en tant que député de Stockton, il a vu de près l'impact du déclin industriel et du chômage. Il était également député pour un siège marginal. En 1923, n'ayant pas gagné la première fois qu'il s'est présenté, il a perdu face à un libéral : le siège était libéral depuis 1910 (c'était l'un des sièges industriels qui, en 1910, a vu le vote libéral augmenter, il avait été conservateur en 1906). En 1929, il l'a perdu face aux travaillistes, comme il l'a fait à nouveau en 1945. Les trois occasions qu'il a remportées étaient toutes celles d'un conservatisme d'une seule nation qui a clairement identifié les travaillistes comme socialistes et les a battus.

Non pas que Macmillan, contrairement à Butler, puisse être décrit comme baldwinien. Après son entrée au parlement, il a beaucoup écrit. Il a été l'un des co-auteurs de L'industrie et l'État, qui a plaidé pour un partenariat entre le gouvernement et les deux côtés de l'industrie. Il était également sympathique au proto-keynésianisme de Lloyd George Livre jaune. Il n'était pas non plus sans influence. Les mesures de déclassement du gouvernement étaient en partie son idée, et il y a travaillé en étroite collaboration avec le chancelier de l'échiquier, Winston Churchill. Une série de brochures et de livres a suivi, aboutissant à la publication de La voie du milieu, en 1938. Des années plus tard, Clement Attlee décrira Macmillan de l'entre-deux-guerres comme «un véritable radical de gauche» et pensait que Macmillan avait sérieusement envisagé de franchir le pas et que, s'il l'avait fait, il aurait dirigé le Parti travailliste à un moment donné.

Il y avait des points d'interrogation de la part de certains sur la loyauté de Macmillan envers son parti. Il avait montré un certain intérêt pour la pensée économique de Mosley, à la fois lorsqu'il était travailliste et même à l'époque du Nouveau Parti. Entre 1935 et 1937, il était fortement associé au groupe Next Five Years, un organisme interpartis ayant des liens avec des gens comme Lloyd George. Il a voté contre le gouvernement sur le projet de loi sur les assurés sans emploi. Il est cependant resté fidèle aux conservateurs, en partie grâce à son instinct politique et en partie par ambition insatisfaite.

Ce qui a amené Macmillan en conflit ouvert avec son propre gouvernement, c'est l'apaisement. Il s'est ouvertement opposé au pacte Hoare-Laval et a critiqué le manque de réponse du gouvernement à la remilitarisation de la Rhénanie par Hitler. Il a voté contre le gouvernement en 1936 sur l'Abyssinie et a démissionné du whip conservateur. Bien qu'il ait repris le fouet en 1937, bien qu'il ait momentanément hésité sur Munich un an plus tard, il est devenu l'un des critiques les plus actifs et les plus virulents de Chamberlain. Il s'est rapproché de Churchill, plus encore d'Eden. Il vota à nouveau contre le gouvernement en novembre 1938, et en même temps parlait à Hugh Dalton du Labour d'une « 1931 à l'envers » : des conservateurs dissidents se joignant aux travaillistes pour former un gouvernement national anti-apaisement.

Cela n'allait jamais fonctionner, mais cela l'a identifié comme un homme à venir. Lorsque Churchill est devenu premier ministre, Macmillan est devenu PPS d'Herbert Morrison, le ministre de l'Approvisionnement. Il assumerait le même rôle sous Beaverbrook. Cela lui a donné un plus grand rôle à la Chambre des communes, comme Beaverbrook était dans les Lords. Sa gestion prudente de Beaverbrook a également porté ses fruits sur le plan politique. Ils n'étaient en aucun cas des âmes sœurs politiques, mais des années plus tard, Macmillan a toujours eu quelque chose d'agréable dans les journaux de Beaverbrook.

Macmillan est alors envoyé en Afrique du Nord, dans un rôle mal défini de ministre résidant à Alger. Au cours des années suivantes, le rôle de Macmillan s'est élargi. Au début, il traitait avec Vichy France. Il devient alors l'intermédiaire efficace entre la Grande-Bretagne, les Français libres et les Américains. En 1944, il était en charge des affaires britanniques dans l'ensemble de la Méditerranée et, surtout, en Italie et dans les Balkans. C'était, pour le moins, une affaire compliquée et potentiellement combustible. Macmillan l'a géré avec un aplomb considérable, en particulier la relation potentiellement explosive entre la Yougoslavie de Tito et l'Italie. Ci-dessous, il est avec Eisenhower et Alexander, entre autres.

Il a eu un résultat particulièrement malheureux. Macmillan, en tant que commissaire au contrôle allié, a également été appelé à conseiller le commandant militaire, le général Keightley. L'un des problèmes les plus urgents de Keightley était les prisonniers de guerre. Il y avait quelque 40 000 prisonniers yougoslaves, ainsi que des Oustachi (partisans croates du régime nazi) et des Tchetniks (opposants serbes à Tito) en fuite. Il y avait aussi quelque 400 000 Allemands qui s'étaient rendus ou étaient sur le point de le faire. Parmi eux, se trouvaient quelque 40 000 qui étaient, en fait, des citoyens soviétiques, pour la plupart des Cosaques et des Russes blancs (anticommunistes qui avaient fui la révolution). L'Armée rouge était à la frontière yougoslave et a exigé qu'ils soient livrés. Ils étaient. Des années plus tard, le comte Nikolaï Tolstoï accuserait Macmillan d'un crime de guerre. En vérité, pour autant que Macmillan l'a vu, il a pris la décision hâtive de rapatrier ce qui était, en fait, les forces nazies.

Certes, Macmillan était maintenant bien éduqué dans les arts de la politique, dans ce qui s'était avéré être une situation extrêmement difficile et délicate. Il est retourné à la politique intérieure, au ministère de l'Air dans le gouvernement intérimaire de Churchill. Il a perdu son siège de Stockton face au glissement de terrain du Labour en 1945, mais cette défaite s'est accompagnée d'une lueur d'espoir considérable. Tel était son statut maintenant, qu'il a reçu le siège ultra-sûr de Bromley. L'opposition conservatrice n'avait pas de postes de cabinet fantôme en tant que tels. Ainsi, au cours des six années suivantes, Macmillan a parlé depuis le banc de l'opposition sur une gamme de sujets. Il lui manquait un profil domestique : cela lui en donnait un. Il a également été étroitement impliqué, avec Rab Butler, dans la Charte industrielle, qui a redéfini la politique des conservateurs en grande partie conformément à celle de Macmillan Voie du milieu. Macmillan a également été étroitement impliqué dans l'encouragement de Churchill à une plus grande intégration européenne, notamment dans la création du Mouvement européen uni. Cela a également vu Macmillan se ranger du côté de Churchill plus qu'Eden, qui était sceptique.

Macmillan s'était fait une figure importante dans le premier rang des conservateurs, mais il était assez bas dans la hiérarchie d'Eden, ou même de Butler. Bien que plus âgé que tous les deux, il avait l'air d'un jeune homme pressé. Sa véritable position était visible dans le poste ministériel que Churchill lui a donné en 1951 (un poste qu'il a dû attendre une semaine pour le découvrir) : Macmillan était maintenant ministre du Logement et du Gouvernement local. Les grands desseins du Labour s'étaient soldés par une déception : le manque de main-d'œuvre, de matières premières et d'argent avait limité le programme de construction de logements. C'est en réponse directe à l'échec perçu du Labour qu'en 1951, Lord Woolton s'était fixé le chiffre de 300 000 maisons par an (en plus de la promesse précédente de 200 000 du Labour). Le travail de Macmillan était de livrer. Le problème était qu'il n'avait aucun contrôle direct sur la construction de maisons, qu'elles soient privées ou publiques. Ce qu'il a fait, c'est prendre les leçons qu'il avait apprises au ministère de l'Approvisionnement en temps de guerre et les appliquer à la paix : il a même appelé le processus « Beaverbrookisme modifié ». Avec l'aide énergique de son ministre adjoint, Ernest Marples, et beaucoup de cajoleries politiques, cela a fonctionné (vous pouvez en lire plus ici). Macmillan (vu inspectant une nouvelle maison en 1953) s'était avéré être un ministre prospère d'un département de dépenses important.

Ce devait être son seul long séjour dans un ministère. Lorsque Churchill a remanié en 1954, Macmillan a obtenu le ministère de la Défense. De là, il est devenu fermement convaincu de deux choses. L'une était que la Grande-Bretagne avait besoin non seulement de sa propre dissuasion nucléaire, mais d'une dissuasion moderne, ce qui, en 1954, signifiait une bombe à hydrogène. L'autre chose dont il est devenu sûr était la nécessité pour Churchill de nommer la date de son départ, et a été assez direct en le faisant. Quand Eden est devenu premier ministre, Macmillan a obtenu le ministère des Affaires étrangères. C'était un travail pour lequel il était éminemment qualifié et qu'il souhaitait : il avait toujours prétendu qu'il était le « sommet de mes ambitions ». Ce n'était cependant pas une expérience heureuse. Tout comme Churchill avait considéré la politique de défense comme son mandat personnel, Eden considérait les affaires étrangères. Vous pouvez en savoir plus sur le bref intermède de Macmillan au ministère des Affaires étrangères ici.

Quoi qu'il en soit, la politique a conspiré pour que Macmillan avance très rapidement. Après avoir présenté un budget préélectoral conçu pour aider à assurer une victoire des conservateurs aux élections de 1955, Butler a été contraint d'annuler presque tous ses cadeaux fiscaux à l'automne. Eden a été confrontée à un chancelier endommagé. Il a également été confronté à un rival endommagé, et a cherché à en profiter. Sa solution était de déplacer Macmillan au Trésor. Macmillan ne voulait pas y aller, mais n'avait finalement pas le choix. Vous pouvez en savoir plus sur le temps de Macmillan au Trésor ici.

Macmillan n'a peut-être pas voulu y aller, mais ce faisant, il a eu de la chance. Pendant son court séjour là-bas, il était bien considéré, ce qui a aidé, mais ce qui comptait vraiment, c'était qu'il n'était pas ministre des Affaires étrangères lorsque la crise de Suez a éclaté en 1956. Macmillan était intimement impliqué. Lorsque Nasser s'empara du canal de Suez, Macmillan était membre du comité de Suez. Il a fortement soutenu l'invasion planifiée : il a été vu comme un faucon, cherchant non seulement à prendre le canal, mais à renverser Nasser. Comme Eden, il considérait Nasser comme un Hitler égyptien ou un Mussolini. L'analogie de l'apaisement a conduit les deux à une impasse politique mortelle.

Lorsque cette impasse est devenue trop apparente, en particulier la Grande-Bretagne a subi une immense pression américaine, Macmillan a complètement inversé son point de vue. Ainsi, au moment où l'invasion anglo-française a été lancée, Macmillan se retournait déjà contre elle. Il y a plusieurs façons d'interpréter les actions de Macmillan. La première est qu'en changeant d'avis, il faisait son travail de chancelier, défendant la livre sterling. Une autre est qu'il a laissé fermenter la crise de la livre sterling sans dire toute la vérité au cabinet, permettant ainsi à Eden de s'enfoncer si profondément qu'il ne pouvait pas en sortir. Une autre est qu'en semblant soutenir Eden, jusqu'à ce qu'il semble n'avoir d'autre choix que de conseiller le retrait, il s'est différencié de Butler, dont la duplicité était supposée. La célèbre phrase d'Harold Wilson sur la Suez de Macmillan sonne vrai : « premier entré, premier sorti ». Et avec cela viendrait sa chance.

Une autre façon de voir la conduite de Macmillan était qu'il avait été beaucoup plus rapide qu'Eden pour faire face à la réalité. En tant que tel, il était bien mieux équipé pour le poste le plus élevé. De même, Butler n'a jamais eu la confiance totale de ses collègues. Macmillan était à peine moins intelligent ou spirituel que Butler, et il était certainement plus sournois, mais son personnage le cachait mieux. La vive impatience de Butler envers les hommes de moindre importance n'était pas si bien cachée. En ce qui concerne les arts sombres de la manœuvre politique, Macmillan était à nouveau l'opérateur le plus pointu, il l'a bien caché.

Avec le recul, le départ d'Eden avait l'air d'une fatalité. Cela ne semblait pas être le cas à l'époque. Ainsi, quand Eden a démissionné, le processus pour arriver à son successeur s'est précipité. Comme c'était le cas, c'était assez simple. Le processus impliquait le lord chancelier, Lord Kilmuir, et Lord Salisbury, Bobbetty Cecil à ses amis, consultant les principaux conservateurs. Comme Kilmuir l'a dit plus tard, Cecil a demandé, avec son zézaiement : « Eh bien, est-ce que Wab ou Hawold ? »

Pour toutes les mesures, c'était Harold. Ainsi, Macmillan baisa les mains. Le grand directeur d'acteur avait maintenant le poste le plus élevé.


Harold Macmillan

Premier ministre. Anglo-américain de naissance, Macmillan est passé d'Eton au Balliol College d'Oxford, où il a obtenu une première dans les modérations classiques. Pendant la guerre, il a été grièvement blessé. Après la guerre, il a servi comme ADC auprès du gouverneur général du Canada avant d'entrer dans la maison d'édition familiale.

Macmillan a été élu député de Stockton lors de sa deuxième tentative en 1924. Au Parlement, il s'est associé à un groupe de conservateurs progressistes, appelé le YMCA, mais sa carrière a subi un coup dur lorsqu'il a perdu son siège aux élections générales de 1929. Il l'a reconquise en 1931. La publication de The Middle Way en 1938 montrait l'engagement de Macmillan en faveur d'une économie mixte et d'une intervention gouvernementale considérable. Macmillan était également en désaccord avec la politique étrangère du gouvernement national et a démissionné du whip conservateur pour la dernière année du mandat de premier ministre de Baldwin.

Lorsque Churchill est devenu premier ministre en mai 1940, les récompenses ministérielles de Macmillan étaient initialement modestes. Mais en 1942, il a fait sa première avancée politique majeure avec sa nomination au poste de ministre d'État pour l'Afrique du Nord. Macmillan accepta facilement sa nouvelle autorité et noua de bonnes relations de travail avec le général Eisenhower.

Macmillan perdit à nouveau son siège à Stockton aux élections générales de 1945, mais fut bientôt réélu au Parlement à la suite d'une élection partielle à Bromley. En tant que ministre du Logement après 1951, Macmillan s'est distingué en tant qu'homme qui a rempli l'engagement des conservateurs de construire 300 000 maisons en une seule année. Il a brièvement occupé le poste de ministre de la Défense, mais est devenu ministre des Affaires étrangères lorsqu'Eden a succédé au poste de Premier ministre en 1955. Trop énergique à ce poste au goût d'Eden, il a été transféré à l'Échiquier après six mois.

Fervent partisan de l'aventure de Suez en 1956, son échec offre à Macmillan son opportunité. Bien que ce soit lui qui ait insisté sur la nécessité financière de mettre un terme à l'opération, son enthousiasme d'antan s'assura l'appui de la droite conservatrice. À la surprise de beaucoup, il a été préféré à Butler lorsque la mauvaise santé a forcé la démission d'Eden en janvier 1957.

En tant que premier ministre, Macmillan a fait preuve de compétences politiques que peu de gens avaient anticipées. Contre toute attente, il rétablit le moral du parti après Suez et mena les conservateurs à une troisième victoire électorale consécutive en 1959. En 1960, Macmillan était au sommet de son pouvoir. Le surnom de « Supermac » a résumé l'acclamation du public. Mais alors des problèmes sont apparus. L'échec de la conférence au sommet de 1960 fut un coup particulier qui contribua à persuader Macmillan de demander l'admission britannique au Marché commun européen. Cette quête se heurte finalement au veto du général de Gaulle. Pendant ce temps, les difficultés montaient sur le front intérieur. Beaucoup ont ressenti la panique lorsque Macmillan a limogé un tiers de son cabinet, y compris le chancelier, lors de la célèbre «Nuit des longs couteaux» en juillet 1962. Par la suite, le gouvernement a été assailli par une série de scandales sexuels et d'espionnage. La maladie précipite la démission de Macmillan lors de la conférence du Parti conservateur en octobre 1963.

Macmillan était un individu complexe. À une confiance en soi extérieure correspondaient des doutes intérieurs, exacerbés sans doute par la liaison de longue date de sa femme avec Robert Boothby. Les années de son mandat restent controversées. Pour certains, ils représentent une période de prospérité sans précédent pour d'autres, une époque où l'on a fermé les yeux sur les problèmes sous-jacents de l'économie britannique.


Harold Macmillan - Histoire

Harold Macmillan 1894-1986


Maurice Harold Macmillan n'était pas seulement le comte de Stockton et le vicomte d'Ovenden, mais aussi le Premier ministre britannique conservateur de 1957 à 1963.

Harold Macmillan a combattu dans Première Guerre mondiale .

Il devient Premier ministre le 10 janvier 1957.

Le 3 février 1960, un Macmillan audacieux a donné son Discours du vent du changement devant les membres des deux Chambres du Parlement dans la salle à manger du Parlement, Le Cap, Afrique du Sud, et, plus important encore, devant le créateur de aparté, Hendrik Verword.

Macmillan avait déjà prononcé ce même discours un mois plus tôt au Ghana.

En Afrique du Sud, le discours de Macmillan n'a pas été adopté par tout le monde, certains membres du public ont refusé d'applaudir après qu'il ait terminé.

En particulier, le Premier ministre sud-africain Hendrik Frensch Verwoerd supplia poliment de différer. Verwoerd a remercié Macmillan pour son discours, mais a déclaré qu'il ne pouvait pas être d'accord.

Le discours de Macmillan a secoué le bateau politique de nombreux contemporains, car il a marqué un changement significatif dans la politique étrangère britannique vers la décolonisation.

Selon la BBC, ce discours

"C'était le premier signe que le gouvernement britannique acceptait que les jours de l'Empire étaient révolus, et cela a considérablement accéléré le processus d'indépendance de l'Afrique."


À la maison, Macmillan a également reçu de la chaleur des droitiers.

Le 6 septembre 1966, alors que Verwoerd présidait le parlement, il fut poignardé à mort par un intérimaire. Demetrio Tsafendas , également appelé Dimitri Tsafendas, a fait semblant de livrer un message mais a plutôt présenté une lame. Tsafendas, un immigrant mozambicain, a ensuite été jugé fou.


Macmillan a dû démissionner de son poste le 18 octobre 1963, en raison de problèmes de santé.


MAURICE HAROLD MACMILLAN


Le Premier ministre et la reconstruction du n°10

Avant de prendre la décision de rénover nos 10, 11 et 12 Downing Street, Harold Macmillan a créé le Crawford Committee, un organisme indépendant chargé d'enquêter sur leur état. Ce faisant, Macmillan est revenu à ce qu'il a appelé « l'instinct naturel du politicien (…) renvoyer la balle ».

Le Premier ministre a affirmé avoir été déçu lorsque le Comité a par la suite rapporté qu'une refonte structurelle majeure des bâtiments était effectivement nécessaire pendant son mandat.[iii] Un architecte indépendant a été nommé, et les recommandations du Comité, aux côtés de celles du ministère des Travaux publics. , devaient être mis en œuvre entre 1960-63. Au cours de ces travaux, les quartiers de vie et de travail du Premier ministre ont été transférés à Admiralty House, un grand bâtiment situé à une courte distance le long de Whitehall.

Harold Macmillan : Premier ministre 1957-63

Malgré la nature indépendante des conseils du comité Crawford, cependant, Harold Macmillan n'a pas pu résister à tenter d'influencer la refonte des bâtiments qui abritaient le centre du gouvernement britannique. En héritant du n ° 10 au moment où sa rénovation est devenue inévitable, Macmillan a eu l'occasion d'avoir un impact significatif et durable sur Downing Street. Dans certaines de ces interventions, il a réussi. D'autres s'opposaient à la fonction publique ou à l'architecte Raymond Erith. Dans chaque cas, ils révèlent beaucoup de choses sur l'évolution du n ° 10 et sur la façon dont le futur fonctionnement du gouvernement britannique a été physiquement façonné au cours de cette période.


Harold Macmillan au Royaume-Uni

Homme politique conservateur et premier ministre. A occupé une succession de postes ministériels supérieurs avant de devenir Premier ministre. A prononcé des discours mémorables, le discours « jamais eu aussi bon » en 1957, le discours « les vents du changement » en 1960 sur la décolonisation. Célèbre également pour la réorganisation du Cabinet « La nuit des longs couteaux » en 1962. Des problèmes de santé l'obligent à démissionner en 1963.

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Harold Macmillan

Maurice Harold Macmillan, 1er comte de Stockton, OM , PC , FRS (10 février 1894 - 29 décembre 1986) était un homme politique conservateur britannique qui a été premier ministre du Royaume-Uni de 1957 à 1963. [1] Caricaturé sous le nom de "Supermac", il était connu pour son pragmatisme, son esprit et son imperturbabilité.

Macmillan a été grièvement blessé en tant qu'officier d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Il a souffert de douleur et d'immobilité partielle pour le reste de sa vie. Après la guerre, il rejoint son entreprise familiale d'édition de livres, puis entre au Parlement lors des élections générales de 1924. Perdant son siège en 1929, il le regagne en 1931, peu de temps après, il s'élève contre le taux de chômage élevé à Stockton-on-Tees. Il s'opposa à l'apaisement de l'Allemagne pratiqué par le gouvernement conservateur. Il accède à de hautes fonctions pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que protégé du Premier ministre Winston Churchill. Dans les années 1950, Macmillan a été secrétaire des Affaires étrangères et chancelier de l'Échiquier sous Anthony Eden.

Lorsqu'Eden a démissionné en 1957 à la suite de la crise de Suez, Macmillan lui a succédé en tant que Premier ministre et chef du Parti conservateur. Il était une nation unique de la tradition disraélienne et soutenait le consensus d'après-guerre. Il soutenait l'État-providence et la nécessité d'une économie mixte avec des industries nationalisées et des syndicats puissants. Il a défendu une stratégie keynésienne de dépenses déficitaires pour maintenir la demande et la poursuite de politiques corporatistes pour développer le marché intérieur comme moteur de la croissance. Bénéficiant de conditions internationales favorables [2], il préside une époque de richesse, marquée par un chômage faible et une croissance élevée, quoiqu'inégale. Dans son discours de juillet 1957, il déclara à la nation qu'elle n'avait « jamais été aussi bonne » [3], mais mit en garde contre les dangers de l'inflation, résumant la fragile prospérité des années 1950. [4] Il a mené les Conservateurs au succès en 1959 avec une majorité accrue.

Dans les affaires internationales, Macmillan a travaillé à reconstruire la relation spéciale avec les États-Unis à partir de l'épave de la crise de Suez de 1956 (dont il avait été l'un des architectes) et a facilité la décolonisation de l'Afrique. Reconfigurant les défenses de la nation pour répondre aux réalités de l'ère nucléaire, il a mis fin au service national, renforcé les forces nucléaires en acquérant Polaris et a lancé l'interdiction des essais nucléaires avec les États-Unis et l'Union soviétique. Après que la crise du Skybolt ait sapé les relations stratégiques anglo-américaines, il a demandé un rôle plus actif pour la Grande-Bretagne en Europe, mais sa réticence à divulguer les secrets nucléaires des États-Unis à la France a contribué à un veto français de l'entrée du Royaume-Uni dans l'Union économique européenne. #8197Communauté. [5] Vers la fin de son mandat, son gouvernement a été secoué par les scandales Vassall et Profumo, qui pour les conservateurs culturels et les partisans des partis opposés semblaient symboliser la décadence morale de l'establishment britannique. [6] Après sa démission, Macmillan a vécu une longue retraite en tant qu'homme d'État aîné. Il était un critique aussi acerbe de ses successeurs dans sa vieillesse qu'il l'avait été de ses prédécesseurs dans sa jeunesse. En 1986, il décède à l'âge de 92 ans.

Macmillan était le dernier Premier ministre britannique né pendant l'ère victorienne, le dernier à avoir servi pendant la Première Guerre mondiale et le dernier à recevoir une pairie héréditaire. Au moment de sa mort, il était le plus ancien Premier ministre de l'histoire britannique.


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