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La marine est créée - Histoire

La marine est créée - Histoire


Histoire de l'uniforme de la marine

En 1791, le secrétaire américain à la Guerre (le précurseur du ministère de la Défense) a publié une ordonnance décrivant les vêtements requis pour les officiers de la Marine. Il prévoyait une tenue distinctive pour les officiers qui commandaient les navires, mais ne comprenait pas d'instructions spécifiques pour les marins enrôlés. La tenue habituelle d'un marin se composait d'une veste courte, d'une chemise, d'un gilet, d'un pantalon long et d'un chapeau noir à couronne basse.

En 1802, le secrétaire américain à la Marine a fixé les couleurs des uniformes de la Marine : bleu et or. Au fil des ans, il y a eu quelques ajouts aux vêtements requis pour le personnel de la Marine, mais le bleu et l'or sont restés.


Contenu

En tant que branche maritime des Forces armées HM, la RN a divers rôles. Dans l'état actuel des choses, la RN a énoncé ses 6 rôles principaux comme détaillés ci-dessous en termes généraux. [14]

  • Prévenir les conflits – Au niveau mondial et régional
  • Assurer la sécurité en mer – Assurer la stabilité du commerce international en mer
  • Partenariats internationaux - Pour aider à cimenter les relations avec les alliés du Royaume-Uni (comme l'OTAN)
  • Maintenir la préparation au combat – Pour protéger les intérêts du Royaume-Uni à travers le monde
  • Protéger l'économie - Sauvegarder les routes commerciales vitales pour garantir la prospérité économique du Royaume-Uni et de ses alliés en mer
  • Fournir de l'aide humanitaire – Pour apporter une réponse rapide et efficace aux catastrophes mondiales

La Royal Navy a été officiellement fondée en 1546 par Henri VIII [15] bien que le Royaume d'Angleterre et ses États prédécesseurs aient possédé des forces navales moins organisées pendant des siècles avant cela. [16]

Flottes antérieures Modifier

Pendant une grande partie de la période médiévale, des flottes ou "navires du roi" étaient souvent établis ou rassemblés pour des campagnes ou des actions spécifiques, et ceux-ci se dispersaient par la suite. Il s'agissait généralement de navires marchands enrôlés en service. Contrairement à certains États européens, l'Angleterre n'a pas maintenu un petit noyau permanent de navires de guerre en temps de paix. L'organisation navale de l'Angleterre est aléatoire et la mobilisation des flottes lorsque la guerre éclate est lente. [17] Au 11ème siècle, Aethelred II avait une flotte particulièrement grande construite par un prélèvement national. [18] Pendant la période de domination danoise au 11ème siècle, les autorités ont maintenu une flotte permanente par l'imposition et cela a continué pendant un certain temps sous Edward le Confesseur, qui commandait fréquemment des flottes en personne. [19] Après la conquête normande, la puissance navale anglaise a diminué et l'Angleterre a subi des raids navals des Vikings. [20] En 1069, cela a permis l'invasion et le ravage de l'Angleterre par Jarl Osborn (frère du roi Svein Estridsson) et ses fils. [21]

L'absence d'une marine organisée a atteint son paroxysme lors de la révolte des barons, au cours de laquelle le prince Louis de France a envahi l'Angleterre pour soutenir les barons du nord. Le roi Jean étant incapable d'organiser une marine, cela signifiait que les Français débarquaient à Sandwich sans opposition en avril 1216. Le vol de John vers Winchester et sa mort plus tard dans l'année laissèrent le comte de Pembroke en tant que régent, et il fut capable de rassembler des navires pour combattre les Français à la bataille de Sandwich en 1217, l'une des premières grandes batailles navales anglaises. [22] Le déclenchement de la guerre de Cent Ans a souligné le besoin d'une flotte anglaise. Les plans français d'invasion de l'Angleterre échouèrent lorsqu'Edouard III d'Angleterre détruisit la flotte française lors de la bataille de Sluys en 1340. [23] Les forces navales anglaises ne purent empêcher les raids fréquents sur les ports de la côte sud par les Français et leurs alliés. De tels raids ne s'arrêtèrent qu'avec l'occupation du nord de la France par Henri V. [24] Une flotte écossaise existait sous le règne de Guillaume le Lion. [25] Au début du XIIIe siècle, il y avait une résurgence de la puissance navale viking dans la région. Les Vikings se sont affrontés avec l'Écosse pour le contrôle des îles [26] bien qu'Alexandre III ait finalement réussi à affirmer le contrôle écossais. [27] La ​​flotte écossaise était d'une importance particulière en repoussant les forces anglaises au début du 14ème siècle. [28]

Âge de la voile Modifier

Une "Marine Royale" permanente, [15] avec son propre secrétariat, des chantiers navals et un noyau permanent de navires de guerre construits à cet effet, a émergé pendant le règne d'Henri VIII. [29] Sous Elizabeth I, l'Angleterre s'est impliquée dans une guerre avec l'Espagne, qui a vu des navires privés se combiner avec les navires de la reine dans des raids très rentables contre le commerce et les colonies espagnols. [30] La Royal Navy a ensuite été utilisée en 1588 pour repousser l'Armada espagnole. En 1603, l'Union des Couronnes crée une union personnelle entre l'Angleterre et l'Écosse. Alors que les deux sont restés des États souverains distincts pendant un siècle, les deux marines se sont de plus en plus battues en tant que force unique. Au début du XVIIe siècle, la puissance navale relative de l'Angleterre s'est détériorée jusqu'à ce que Charles Ier entreprenne un important programme de construction navale. Ses méthodes de financement de la flotte ont cependant contribué au déclenchement de la guerre civile anglaise et à l'abolition de la monarchie. [31]

Le Commonwealth d'Angleterre a remplacé de nombreux noms et symboles dans la nouvelle marine du Commonwealth, associée à la royauté et à la haute église, et l'a élargie pour devenir la plus puissante du monde. [32] [33] La flotte a été rapidement testée dans la première guerre anglo-néerlandaise (1652–1654) et la guerre anglo-espagnole (1654-1660), qui a vu la conquête de la Jamaïque et des attaques réussies contre les flottes au trésor espagnoles. La restauration de 1660 a vu Charles II renommer la Royal Navy et a commencé à utiliser le préfixe HMS. La marine restait cependant une institution nationale et non une possession de la couronne comme elle l'avait été auparavant. [34] Suite à la Glorieuse Révolution de 1688, l'Angleterre a rejoint la Guerre de la Grande Alliance qui a marqué la fin de la brève prééminence de la France en mer et le début d'une suprématie britannique durable. [35]

En 1707, le Royaume de Grande-Bretagne est formé par l'Acte d'Union, qui a pour effet de fusionner la marine écossaise dans la Royal Navy. Tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, la Royal Navy était la plus grande force maritime du monde, [36] maintenant sa supériorité en matière de financement, de tactique, d'entraînement, d'organisation, de cohésion sociale, d'hygiène, de soutien logistique et de conception de navires de guerre. [37] Le règlement de paix suivant la guerre de Succession d'Espagne (1702-1714) a accordé à la Grande-Bretagne Gibraltar et Minorque, fournissant à la Marine des bases méditerranéennes. Une nouvelle tentative française d'envahir la Grande-Bretagne a été contrecarrée par la défaite de leur flotte d'escorte lors de l'extraordinaire bataille de la baie de Quiberon en 1759, livrée dans des conditions dangereuses. [38] En 1762, la reprise des hostilités avec l'Espagne conduit à la capture britannique de Manille et de La Havane, ainsi qu'une flotte espagnole s'y abrite. [39] La suprématie navale britannique pourrait cependant être contestée encore dans cette période par des coalitions d'autres nations, comme on le voit dans la guerre d'indépendance américaine. Les colons rebelles étaient soutenus par la France, l'Espagne et les Pays-Bas contre la Grande-Bretagne. Lors de la bataille de Chesapeake, la flotte britannique n'a pas réussi à lever le blocus français, ce qui a entraîné la reddition de Cornwallis à Yorktown. [40] Les guerres de la Révolution française (1793-1801) et les guerres napoléoniennes (1803-1814 et 1815) ont vu la Royal Navy atteindre un sommet d'efficacité, dominant les marines de tous les adversaires britanniques, qui ont passé la majeure partie de la guerre bloquée dans le port. Sous l'amiral Nelson, la marine a vaincu la flotte combinée franco-espagnole à Trafalgar (1805). [41]

Entre 1815 et 1914, la Marine a vu peu d'action sérieuse, en raison de l'absence de tout adversaire assez fort pour contester sa domination. Au cours de cette période, la guerre navale a subi une transformation complète, provoquée par la propulsion à vapeur, la construction de navires en métal et les munitions explosives. Bien qu'elle ait dû remplacer complètement sa flotte de guerre, la Marine a réussi à maintenir son avantage écrasant sur tous ses rivaux potentiels. En raison du leadership britannique dans la révolution industrielle, le pays bénéficiait d'une capacité de construction navale et de ressources financières sans précédent, ce qui garantissait qu'aucun rival ne pouvait profiter de ces changements révolutionnaires pour annuler l'avantage britannique en termes de nombre de navires. [42] En 1889, le Parlement a adopté le Naval Defence Act, qui a formellement adopté la « norme à deux puissances », qui stipulait que la Royal Navy devait maintenir un nombre de cuirassés au moins égal à la force combinée des deux prochaines plus grandes marines. [43] La fin du 19ème siècle a vu des changements structurels et des navires plus anciens ont été mis au rebut ou placés en réserve, rendant les fonds et la main-d'œuvre disponibles pour les navires plus récents. Le lancement de HMS Dreadnought en 1906 a rendu tous les cuirassés existants obsolètes. [44]

Guerres mondiales Modifier

Pendant la Première Guerre mondiale, la force de la Royal Navy était principalement déployée à domicile dans la Grande Flotte, affrontant la flotte allemande de haute mer à travers la mer du Nord. Plusieurs affrontements non concluants ont eu lieu entre eux, principalement la bataille du Jutland en 1916. [45] L'avantage de combat britannique s'est avéré insurmontable, conduisant la flotte de haute mer à abandonner toute tentative de défier la domination britannique. [46] Dans l'entre-deux-guerres, la Royal Navy a été dépouillée d'une grande partie de son pouvoir. Les traités navals de Washington et de Londres ont imposé la démolition de certains navires capitaux et des limitations sur les nouvelles constructions. [47] En 1932, la Mutinerie d'Invergordon a eu lieu sur une réduction de salaire proposée de 25 %, qui a finalement été réduite à 10 %. [48] ​​Les tensions internationales ont augmenté au milieu des années 1930 et le réarmement de la Royal Navy était bien engagé en 1938. En plus de la nouvelle construction, plusieurs vieux cuirassés, croiseurs de bataille et croiseurs lourds existants ont été reconstruits, et des armes anti-aériennes renforcée, tandis que de nouvelles technologies, telles que ASDIC, Huff-Duff et les hydrophones, ont été développées. [49]

Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, la Royal Navy était la plus grande au monde, avec plus de 1 400 navires [50] [51] La Royal Navy a fourni une couverture critique pendant l'opération Dynamo, les évacuations britanniques de Dunkerque, et comme l'ultime dissuasion à une invasion allemande de la Grande-Bretagne au cours des quatre mois suivants. À Tarente, l'amiral Cunningham commandait une flotte qui lança la première attaque navale entièrement aérienne de l'histoire. La Royal Navy a subi de lourdes pertes au cours des deux premières années de la guerre. Plus de 3 000 personnes ont été perdues lorsque le transport de troupes converti Lancastrie a été coulé en juin 1940, la plus grande catastrophe maritime de l'histoire de la Grande-Bretagne. [52] La lutte la plus critique de la Marine était la Bataille de l'Atlantique défendant les lignes d'approvisionnement commerciales vitales de la Grande-Bretagne contre l'attaque d'U-boot. Un système de convoi traditionnel a été institué dès le début de la guerre, mais la tactique des sous-marins allemands, basée sur des attaques de groupe par des « meutes de loups », était beaucoup plus efficace que lors de la guerre précédente, et la menace est restée sérieuse pendant plus de trois ans. [53]

Depuis 1945 Modifier

Après la Seconde Guerre mondiale, le déclin de l'Empire britannique et les difficultés économiques en Grande-Bretagne ont forcé la réduction de la taille et des capacités de la Royal Navy. La marine des États-Unis a plutôt endossé le rôle de puissance navale mondiale. Depuis, les gouvernements sont confrontés à des pressions budgétaires croissantes, en partie à cause du coût croissant des systèmes d'armes. [54] En 1981, le secrétaire à la Défense John Nott avait préconisé et lancé une série de réductions dans la Marine. [55] La guerre des Malouines a cependant prouvé un besoin pour la Royal Navy de regagner une capacité expéditionnaire et littorale qui, avec ses ressources et sa structure à l'époque, s'avérerait difficile. Au début des années 1980, la Royal Navy était une force axée sur la guerre anti-sous-marine en eaux bleues. Son objectif était de rechercher et de détruire les sous-marins soviétiques dans l'Atlantique Nord et d'exploiter la force sous-marine de dissuasion nucléaire. La marine a reçu ses premières armes nucléaires avec l'introduction du premier des Résolution-sous-marins de classe armés du missile Polaris. [56]

Après la guerre froide Modifier

Après la fin de la guerre froide, la Royal Navy a commencé à connaître une diminution progressive de la taille de sa flotte en fonction de l'environnement stratégique modifié dans lequel elle opérait. Alors que de nouveaux navires plus performants sont continuellement mis en service, tels que le Queen Elizabeth- porte-avions de classe, sous-marin de classe Astute et destroyer de type 45, le nombre total de navires et de sous-marins exploités n'a cessé de diminuer. Cela a suscité un débat considérable sur la taille de la Royal Navy, un rapport de 2013 concluant que la RN actuelle était déjà trop petite et que la Grande-Bretagne devrait dépendre de ses alliés si ses territoires étaient attaqués. [57] Les coûts financiers liés à la dissuasion nucléaire sont devenus un problème de plus en plus important pour la marine. [58]

Personnel Modifier

HMS Raleigh à Torpoint, Cornwall, est le centre de formation de base pour les matelots nouvellement enrôlés. Le Britannia Royal Naval College est l'établissement de formation initiale des officiers de la marine, situé à Dartmouth, Devon. Le personnel est divisé en une branche de guerre, qui comprend des officiers de guerre (précédemment nommés officiers de marine) et des aviateurs navals, [59] ainsi que d'autres branches, notamment les Royal Naval Engineers, la Royal Navy Medical Branch et les officiers de logistique (précédemment nommés Supply Officers). Les officiers et les matelots actuels ont plusieurs uniformes différents, certains sont conçus pour être portés à bord d'un navire, d'autres à terre ou lors de fonctions cérémonielles. Les femmes ont commencé à rejoindre la Royal Navy en 1917 avec la formation du Women's Royal Naval Service (WRNS), qui a été dissous après la fin de la Première Guerre mondiale en 1919. Il a été relancé en 1939 et le WRNS a continué jusqu'à sa dissolution en 1993. , suite à la décision d'intégrer pleinement les femmes dans les structures de la Royal Navy. Les femmes servent maintenant dans toutes les sections de la Royal Navy, y compris les Royal Marines. [60]

En août 2019, le ministère de la Défense a publié des chiffres montrant que la Royal Navy et les Royal Marines disposaient de 29 090 personnes formées à temps plein, contre un objectif de 30 600. [61]

En décembre 2019, le First Sea Lord, l'amiral Tony Radakin a présenté une proposition visant à réduire de cinq le nombre de contre-amiraux au commandement de la marine. [62] Les armes de combat (à l'exclusion du commandant général des Royal Marines) seraient réduites au rang de commodore (1 étoile) et les flottilles de surface seraient combinées. La formation serait concentrée sous la direction du commandant de la flotte. [63]

Flotte de surface Modifier

Guerre amphibie Modifier

Les navires de guerre amphibie en service actuel comprennent deux quais de débarquement (HMS Albion et HMS Rempart). Alors que leur rôle principal est de mener la guerre amphibie, ils ont également été déployés pour des missions d'aide humanitaire. [64]

Porte-avions Modifier

La Royal Navy a deux reine Elizabethporte-avions de classe -. Chaque transporteur a coûté 3 milliards de livres sterling et déplace 65 000 tonnes (64 000 tonnes longues 72 000 tonnes courtes). [65] Le premier, le HMS reine Elizabeth, a commencé les essais en vol en 2018. Les deux sont destinés à exploiter la variante STOVL du F-35 Lightning II. reine Elizabeth a commencé les essais en mer en juin 2017, a été mis en service plus tard cette année-là et est entré en service en 2020, [66] tandis que le second, le HMS Prince de Galles, a commencé ses essais en mer le 22 septembre 2019, a été mis en service en décembre 2019 et devrait entrer en service en 2023. [67] [68] [69] [70] Les porte-avions formeront une partie centrale du groupe aéronaval britannique aux côtés escortes et navires de soutien. [71]

Flotte d'escorte Modifier

La flotte d'escorte comprend des destroyers lance-missiles et des frégates et est le cheval de bataille traditionnel de la Marine. [72] En septembre 2020 [mise à jour], il y avait six destroyers de type 45 et 13 frégates de type 23 en service actif. L'un de leurs principaux rôles est de fournir une escorte aux plus gros vaisseaux capitaux, en les protégeant des menaces aériennes, de surface et souterraines. D'autres tâches consistent à entreprendre les déploiements permanents de la Royal Navy à travers le monde, qui consistent souvent en : des missions de lutte contre les stupéfiants, de lutte contre la piraterie et la fourniture d'une aide humanitaire. [64]

Le Type 45 est principalement conçu pour la guerre anti-aérienne et anti-missile et la Royal Navy décrit la mission du destroyer comme "protéger la flotte des attaques aériennes". [73] Ils sont équipés du système de guerre anti-aérienne intégré PAAMS (également connu sous le nom de Sea Viper) qui incorpore les radars sophistiqués à longue portée SAMPSON et S1850M et les missiles Aster 15 et 30. [74]

16 frégates de type 23 ont été livrées à la Royal Navy, le dernier navire, le HMS Saint-Alban, mis en service en juin 2002. Cependant, l'étude de 2004 intitulée Delivering Security in a Changing World a annoncé que trois frégates seraient payées dans le cadre d'un exercice de réduction des coûts, et celles-ci ont ensuite été vendues à la marine chilienne. [75] L'Examen stratégique de défense et de sécurité de 2010 a annoncé que les 13 frégates de type 23 restantes seraient finalement remplacées par la frégate de type 26. [76] L'examen stratégique de la défense et de la sécurité de 2015 a réduit l'approvisionnement du type 26 à huit avec cinq frégates de type 31e à acquérir. [77]

Navires de lutte contre les mines (MCMV) Modifier

Il existe deux classes de MCMV dans la Royal Navy : sept Sandown-des chasseurs de mines de classe et six navires de lutte contre les mines de classe Hunt. Les navires de la classe Hunt combinent les rôles séparés du dragueur de mines traditionnel et du chasseur de mines actif dans une seule coque. Si nécessaire, le Sandown et les navires de la classe Hunt peuvent jouer le rôle de patrouilleurs hauturiers. [78]

Navires de patrouille hauturiers (OPV) Modifier

Cinq patrouilleurs hauturiers de la classe River du lot 2 sont entrés en service entre 2018 et 2021. Ils sont dotés de postes de pilotage compatibles Merlin.

En décembre 2019, le navire de la classe River « lot 1 » modifié, le HMS Clyde, a été désarmé, avec le HMS 'Batch 2' En avant assumer les fonctions de navire de patrouille des îles Falkland. [79] [80]

Navires d'enquête océanique Modifier

HMS Protecteur est un navire de patrouille antarctique dédié qui remplit le mandat de la nation de fournir un soutien au British Antarctic Survey (BAS). [81] HMS Scott est un navire de recherche océanique et, avec ses 13 500 tonnes, il est l'un des plus gros navires de la Marine. Les autres navires d'enquête de la Royal Navy sont les deux navires polyvalents de la Écho classe, qui est entré en service en 2002 et 2003. À partir de 2018, le HMS nouvellement mis en service Pie effectue également des missions d'enquête en mer. [82]

Auxiliaire de la flotte royale Modifier

Les grandes unités de la flotte de la Marine sont soutenues par la Royal Fleet Auxiliary qui possède trois quais de transport amphibie au sein de son vaisseau opérationnel. Ceux-ci sont connus sous le nom de navires de débarquement de classe Bay, dont quatre ont été introduits en 2006-2007, mais un a été vendu à la Royal Australian Navy en 2011. [83] En novembre 2006, le First Sea Lord Admiral Sir Jonathon Band a décrit le Navires auxiliaires de la Royal Fleet comme « une amélioration majeure de la capacité de combat de la Royal Navy ». [84]

Service sous-marin Modifier

Le service sous-marin est l'élément sous-marin de la Royal Navy. Il est parfois appelé "Service silencieux", [85] car les sous-marins doivent généralement opérer sans être détectés. Fondé en 1901, le service est entré dans l'histoire en 1982 lorsque, pendant la guerre des Malouines, le HMS Conquérant est devenu le premier sous-marin à propulsion nucléaire à couler un navire de surface, l'ARA Général Belgrano. Aujourd'hui, tous les sous-marins de la Royal Navy sont à propulsion nucléaire. [86]

Sous-marins lanceurs de missiles balistiques (SNLE) Modifier

La Royal Navy exploite quatre Avant-garde-des sous-marins lance-missiles balistiques déplaçant près de 16 000 tonnes et équipés de missiles Trident II (armés d'armes nucléaires) et de torpilles lourdes Spearfish, dans le but de mener à bien l'opération Relentless, la dissuasion continue en mer du Royaume-Uni (CASD). Le gouvernement britannique s'est engagé à remplacer ces sous-marins par quatre nouveaux Dreadnoughtsous-marins de classe -, qui entreront en service au "début des années 2030" pour maintenir une flotte de sous-marins nucléaires de missiles balistiques et la capacité de lancer des armes nucléaires. [87] [88]

Sous-marins de la flotte (SSN) Modifier

Sept sous-marins de la flotte sont actuellement en service, trois Trafalgar classe et quatre Astucieux classer. Trois de plus Astucieux-les sous-marins de la flotte de classe remplaceront éventuellement les Trafalgar-classe des bateaux. [89]

Les Trafalgar déplacent environ 5 300 tonnes lorsqu'ils sont submergés et sont armés de missiles d'attaque terrestre Tomahawk et de torpilles Spearfish. Les Astucieux classe à 7 400 tonnes [90] sont beaucoup plus grandes et portent un plus grand nombre de missiles Tomahawk et de torpilles Spearfish. HMS Audacieux était le dernier Astucieux-classe bateau à mettre en service. [91]

Arme aérienne de la flotte Modifier

La Fleet Air Arm (FAA) est la branche de la Royal Navy responsable de l'exploitation des aéronefs de la marine, ses racines remontent à 1912 et à la formation du Royal Flying Corps. La Fleet Air Arm exploite actuellement l'AW-101 Merlin HC4 (à l'appui de la 3 Brigade Commando) en tant que Commando Helicopter Force l'AW-159 Wildcat HM2 l'AW101 Merlin HM2 dans le rôle anti-sous-marin et le F-35B Lightning II dans le rôle de grève des transporteurs. [92]

Pilotes désignés pour le train de service à voilure tournante sous l'école de formation au pilotage n ° 1 (1 FTS) [93] à RAF Shawbury. [94]

Royal Marines Modifier

Les Royal Marines sont une force de commandos d'infanterie légère spécialisée, amphibie, capable de se déployer à court terme à l'appui des objectifs militaires et diplomatiques du gouvernement de Sa Majesté à l'étranger. [95] Les Royal Marines sont organisés en une brigade d'infanterie légère très mobile (3 brigades de commandos) et 7 unités de commandos [96] dont 1 Assault Group Royal Marines, 43 Commando Fleet Protection Group Royal Marines et un engagement de la force de la compagnie envers les forces spéciales. Groupe de soutien. Le Corps opère dans tous les environnements et climats, bien qu'une expertise et une formation particulières soient consacrées à la guerre amphibie, à la guerre dans l'Arctique, à la guerre en montagne, à la guerre expéditionnaire et à l'engagement dans la Force de réaction rapide du Royaume-Uni. Les Royal Marines sont également la principale source de personnel pour le Special Boat Service (SBS), la contribution de la Royal Navy aux forces spéciales du Royaume-Uni. [97]

Le Corps comprend le Royal Marines Band Service, l'aile musicale de la Royal Navy.

Les Royal Marines ont participé à un certain nombre de guerres, combattant souvent aux côtés de l'armée britannique, notamment la guerre de Sept Ans, les guerres napoléoniennes, la guerre de Crimée, la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale. Ces derniers temps, le Corps a été déployé dans des rôles de guerre expéditionnaire, tels que la guerre des Malouines, la guerre du Golfe, la guerre de Bosnie, la guerre du Kosovo, la guerre civile en Sierra Leone, la guerre en Irak et la guerre en Afghanistan. Les Royal Marines ont des liens internationaux avec les forces maritimes alliées, en particulier le United States Marine Corps [98] et le Netherlands Marine Corps/Korps Mariniers. [99]

La Royal Navy utilise actuellement trois grandes bases portuaires navales au Royaume-Uni, chacune abritant sa propre flottille de navires et de bateaux prêts à être mis en service, ainsi que deux stations aéronavales et une base d'installations de soutien à Bahreïn :

Bases au Royaume-Uni Modifier

    (HMS Canard) – Il s'agit actuellement de la plus grande base navale opérationnelle d'Europe occidentale. La flottille de Devonport se compose des deux navires d'assaut amphibies de la RN (HM Ships Albion et Rempart), et la moitié de la flotte de frégates de type 23. Devonport abrite également une partie du service de sous-marins de la RN, dont deux des Trafalgarsous-marins de classe. [100]
    (HMS Nelson) – C'est ici que se trouvent les futurs supercarriers de la classe Queen Elizabeth. Portsmouth abrite également le destroyer de classe Daring de type 45 et une flotte modérée de frégates de type 23 ainsi que des escadrons de protection des pêches. [101] (HMS Neptune) - Ceci est situé dans le centre de l'Écosse le long de la rivière Clyde. Faslane est connu comme le siège de la dissuasion nucléaire du Royaume-Uni, car il entretient la flotte de Avant-gardesous-marins de classe missile balistique (SNLE), ainsi que la flotte de Astucieuxsous-marins de classe flotte (SSN). D'ici 2020, Faslane deviendra le foyer de tous les sous-marins de la Royal Navy, et donc du RN Submarine Service. En conséquence, 43 commandos (groupe de protection de la flotte) sont stationnés à Faslane à côté pour garder la base ainsi que le dépôt d'armement royal de la marine à Coulport. De plus, Faslane abrite également l'escadron de patrouilleurs Faslane (FPBS) qui exploite une flotte de patrouilleurs de classe Archer. [102][103]
    (HMS Seahawk) – C'est ici que se trouve le Mk2 Merlins, principalement chargé de mener la guerre anti-sous-marine (ASW) et l'alerte aéroportée précoce (EAW). Culdrose est également actuellement la plus grande base d'hélicoptères en Europe [105]

Bases à l'étranger Modifier

    (Bahreïn) - Le port d'attache des navires déployés dans le cadre de l'opération Kipion et sert de plaque tournante aux opérations de la Royal Navy dans le golfe Persique, la mer Rouge et l'océan Indien. [106] Les navires qui y sont basés comprennent le 9th Mine Countermeasures Squadron, [107] RFA Baie de Cardigan et HMS Montrose. [108] (Oman) – Une installation de soutien logistique stratégiquement située au Moyen-Orient mais en dehors du golfe Persique. [109] (Singapour) - Un vestige de HMNB Singapore qui répare et réapprovisionne les navires de la Royal Navy dans l'Asie-Pacifique. [110] - Un ancien chantier naval de la Royal Navy à Gibraltar qui est toujours utilisé pour l'amarrage, les réparations, la formation et le réapprovisionnement. [111][112]

Le rôle actuel de la Royal Navy est de protéger les intérêts britanniques dans le pays et à l'étranger, en exécutant la politique étrangère et de défense du gouvernement de Sa Majesté par l'exercice d'effets militaires, d'activités diplomatiques et d'autres activités à l'appui de ces objectifs. La Royal Navy est également un élément clé de la contribution britannique à l'OTAN, avec un certain nombre de moyens affectés aux tâches de l'OTAN à tout moment. [113] Ces objectifs sont livrés via un certain nombre de capacités de base : [114]

  • Maintien de la dissuasion nucléaire britannique grâce à une politique de Dissuasion continue en mer
  • Mise à disposition de deux groupes opérationnels maritimes de moyenne envergure avec la Fleet Air Arm
  • Livraison de la force commando britannique
  • Apport d'actifs au Joint Helicopter Command
  • Maintien des engagements de patrouille permanente
  • Fourniture d'une capacité de lutte contre les mines au Royaume-Uni et aux engagements alliés
  • Fourniture de services hydrographiques et météorologiques déployables dans le monde entier
  • Protection de la Grande-Bretagne et de la zone économique exclusive de l'UE

Déploiements actuels Modifier

La Royal Navy est actuellement déployée dans différentes régions du monde, y compris certains déploiements permanents de la Royal Navy. Il s'agit notamment de plusieurs tâches à domicile ainsi que des déploiements à l'étranger. La Marine est déployée en Méditerranée dans le cadre de déploiements permanents de l'OTAN, y compris la lutte contre les mines et le Groupe maritime 2 de l'OTAN. Dans l'Atlantique Nord et Sud, des navires de la RN patrouillent. Il y a toujours un patrouilleur des îles Falkland en déploiement, actuellement le HMS En avant. [115]

La Royal Navy exploite un groupe de travail de la Force de réaction (un produit de l'examen stratégique de la défense et de la sécurité de 2010), qui est prêt à répondre à l'échelle mondiale à des tâches à court terme dans le cadre d'une gamme d'activités de défense, telles que les opérations d'évacuation de non-combattants, les secours en cas de catastrophe , l'aide humanitaire ou les opérations amphibies. En 2011, le premier déploiement du groupe opérationnel a eu lieu sous le nom de « COUGAR 11 » qui les a vus transiter par la Méditerranée où ils ont participé à des exercices amphibies multinationaux avant de se déplacer plus à l'est par le canal de Suez pour d'autres exercices dans l'océan Indien. [116] [117]

Dans le golfe Persique, la RN maintient ses engagements à l'appui des efforts nationaux et de la coalition pour stabiliser la région. La patrouille Armilla, qui a débuté en 1980, est le principal engagement de la marine dans la région du Golfe. La Royal Navy contribue également aux forces maritimes combinées dans le Golfe à l'appui des opérations de la coalition. [118] Le commandant de la composante maritime britannique, surveillant de tous les navires de guerre de Sa Majesté dans le golfe Persique et les eaux environnantes, est également commandant adjoint des forces maritimes combinées. [119] La Royal Navy a été responsable de la formation de la marine irakienne naissante et de la sécurisation des terminaux pétroliers irakiens après la cessation des hostilités dans le pays. La mission irakienne de formation et de conseil (marine) (Umm Qasr), dirigée par un capitaine de la Royal Navy, était responsable de la première tâche tandis que le commandant de la Force opérationnelle irakienne, un commodore de la Royal Navy, était responsable de la seconde. [120] [121]

La Royal Navy contribue aux formations permanentes de l'OTAN et maintient des forces dans le cadre de la Force de réaction de l'OTAN. La RN a également un engagement de longue date à soutenir les pays des accords de défense des cinq puissances et se déploie occasionnellement en Extrême-Orient en conséquence. [122] Ce déploiement se compose généralement d'une frégate et d'un navire d'enquête, opérant séparément. L'opération Atalanta, l'opération anti-piraterie de l'Union européenne dans l'océan Indien, est commandée en permanence par un officier supérieur de la Royal Navy ou des Royal Marines au siège de Northwood et la marine fournit des navires à l'opération. [123]

À partir de 2015, la Royal Navy a également reformé son groupe aéronaval britannique (UKCSG) après sa dissolution en 2011 en raison du retrait du HMS. Arche Royale et Harrier GR9s. [124] [125] Le reine ElizabethLes porte-avions de classe - constituent la partie centrale de cette formation, soutenus par divers navires d'escorte et de soutien, dans le but de faciliter la projection de puissance activée par les porte-avions. [126] L'UKCSG s'est réuni pour la première fois en mer en octobre 2020 dans le cadre d'une répétition pour son premier déploiement opérationnel en 2021. [71]

Le chef titulaire de la Royal Navy est le Lord High Admiral, un poste qui a été occupé par le duc d'Édimbourg de 2011 jusqu'à sa mort en 2021 et depuis lors, reste vacant. Le poste avait été occupé par la reine Elizabeth II de 1964 à 2011 [127] le souverain est le commandant en chef des forces armées britanniques. [128] Le chef professionnel du service naval est le First Sea Lord, amiral et membre du Conseil de défense du Royaume-Uni. Le Conseil de défense délègue la gestion du service naval au Conseil de l'amirauté, présidé par le secrétaire d'État à la Défense, qui dirige le Conseil de la marine, un sous-comité du Conseil de l'amirauté composé uniquement d'officiers de marine et de fonctionnaires du ministère de la Défense (MOD). . Ceux-ci sont tous basés dans le bâtiment principal du MOD à Londres, où le First Sea Lord, également connu sous le nom de chef d'état-major de la marine, est soutenu par le département d'état-major de la marine. [129]

Organisation Modifier

Le commandant de la flotte est responsable de la fourniture de navires, de sous-marins et d'aéronefs prêts pour toutes les opérations requises par le gouvernement. Le commandant de la flotte exerce son autorité par l'intermédiaire du quartier général du commandement de la Marine, basé au HMS Excellent à Portsmouth. Un quartier général opérationnel, le quartier général de Northwood, à Northwood, Londres, est colocalisé avec le quartier général permanent interarmées des forces armées du Royaume-Uni et un commandement régional de l'OTAN, le commandement maritime allié. [130]

La Royal Navy a été la première des trois forces armées à combiner le commandement du personnel et de l'entraînement, sous la direction de l'officier principal du personnel, avec le commandement opérationnel et politique, combinant le quartier général du commandant en chef, la flotte et le commandement de la base navale dans un organisation unique, Fleet Command, en 2005 et devenant Navy Command en 2008. Au sein du commandement combiné, le Second Sea Lord continue d'agir en tant qu'officier principal du personnel. [131] Auparavant, la formation d'officier général en mer faisait partie de la liste des postes les plus hauts gradés du commandement de la marine, cependant, dans le cadre du programme de transformation du commandement de la marine, le poste est passé de contre-amiral à commodore, renommé commandant de la flotte opérationnelle de la mer. Entraînement. [132]

Les nominations supérieures du commandement naval sont : [133] [134]

Rang Nom Position
Chef professionnel de la Royal Navy
Amiral Tony Radakin Premier seigneur de la mer et chef d'état-major de la marine
Commandant de flotte
Vice-amiral Jerry Kyd Commandant de flotte
Contre-amiral Simon Asquith Opérations du commandant
Contre-amiral Michael Utley Commandant de la Force de frappe du Royaume-Uni
Contre-amiral Martin Connell Chef d'état-major adjoint de la marine (Aviation & Carrier Strike) et directeur de la génération des forces [135]
lieutenant général Robert Magowan Commandant des forces amphibies britanniques
Contre-amiral À déterminer Officier général d'Écosse et d'Irlande du Nord et contre-amiral sous-marins
Second Sea Lord & Chef d'état-major adjoint de la marine
Vice-amiral Nicolas Hine Second Sea Lord & Chef d'état-major adjoint de la marine
Contre-amiral Iain inférieur Adjoint au chef d'état-major de la marine (Politique)
Contre-amiral Andrew Burns Adjoint au chef d'état-major de la marine (capacité) et directeur du développement
Contre-amiral Philippe Hally Directeur Personnel et Formation / Secrétaire de la Marine
Le Vénérable Martyn Gough Aumônier de la flotte

Le soutien du renseignement aux opérations de la flotte est fourni par les sections du renseignement des différents quartiers généraux et par le MOD Defence Intelligence, rebaptisé Defence Intelligence Staff au début de 2010. [136]

Emplacements Modifier

La Royal Navy opère actuellement à partir de trois bases au Royaume-Uni où les navires commandés sont basés à Portsmouth, Clyde et Devonport, Plymouth—Devonport est la plus grande base navale opérationnelle au Royaume-Uni et en Europe occidentale. [137] Chaque base héberge un commandement de flottille sous la direction d'un commodore ou, dans le cas de Clyde, d'un capitaine, responsable de la fourniture d'une capacité opérationnelle à l'aide des navires et des sous-marins de la flottille. La 3 Commando Brigade Royal Marines est également commandée par un brigadier et basée à Plymouth. [138]

Historiquement, la Royal Navy entretenait des chantiers navals de la Royal Navy dans le monde entier. [139] Les chantiers navals de la Royal Navy sont des ports où les navires sont révisés et réaménagés. Seuls quatre fonctionnent aujourd'hui à Devonport, Faslane, Rosyth et Portsmouth. [140] Un examen de la base navale a été entrepris en 2006 et au début de 2007, le résultat étant annoncé par le secrétaire d'État à la Défense, Des Browne, confirmant que tout resterait, mais que certaines réductions d'effectifs étaient prévues. [141]

L'académie où se déroule la formation initiale des futurs officiers de la Royal Navy est Britannia Royal Naval College, située sur une colline surplombant Dartmouth, Devon. La formation de base pour les futures évaluations a lieu chez HMS Raleigh à Torpoint, Cornwall, près de HMNB Devonport. [142]

Un nombre important de personnel naval est employé au sein du ministère de la Défense, de l'Équipement et du Soutien de la défense et en échange avec l'Armée de terre et la Royal Air Force. De petits nombres sont également échangés au sein d'autres ministères et avec des flottes alliées, telles que la marine des États-Unis. La marine envoie également du personnel dans de petites unités à travers le monde pour soutenir les opérations en cours et maintenir les engagements permanents. Dix-neuf membres du personnel sont stationnés à Gibraltar pour soutenir le petit escadron de Gibraltar, le seul escadron permanent outre-mer de la RN. Certains membres du personnel sont également basés au port militaire d'East Cove et à la RAF Mount Pleasant dans les îles Falkland pour soutenir l'APT(S). De petits effectifs sont basés à Diego Garcia (Naval Party 1002), à Miami (NP 1011 – AUTEC), à Singapour (NP 1022), à Dubaï (NP 1023) et ailleurs. [143]

Le 6 décembre 2014, le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth a annoncé qu'il étendrait les installations navales du Royaume-Uni à Bahreïn pour soutenir les plus grands navires de la Royal Navy déployés dans le golfe Persique. Une fois terminée, ce sera la première base militaire permanente du Royaume-Uni située à l'est de Suez depuis son retrait de la région en 1971. La base serait suffisamment grande pour accueillir des destroyers de type 45 et reine Elizabethporte-avions de classe -. [144] [145] [146]

De la Marine Modifier

La marine était désignée sous le nom de « Navy Royal » au moment de sa fondation en 1546, et ce titre est resté en usage pendant la période Stuart. Au cours de l'interrègne, le Commonwealth sous Oliver Cromwell a remplacé de nombreux noms et titres historiques, la flotte étant alors appelée « Commonwealth Navy ». La marine a été rebaptisée une fois de plus après la restauration en 1660 au titre actuel. [147]

Aujourd'hui, la marine du Royaume-Uni est communément appelée « Royal Navy » tant au Royaume-Uni que dans d'autres pays. Les marines d'autres pays du Commonwealth où le monarque britannique est également chef d'État incluent leur nom national, par ex. Marine royale australienne. Certaines marines d'autres monarchies, comme la Koninklijke Marine (Marine royale néerlandaise) et Kungliga Flottan (Marine royale suédoise), sont également appelées « Royal Navy » dans leur propre langue. La marine danoise utilise le terme « Royal » incorporé dans son nom officiel (Marine royale danoise), mais seulement « Flåden » (Marine) dans le langage courant. [148] La Marine française, bien que la France soit une république depuis 1870, est souvent surnommée "La Royale" (littéralement : Le Royal). [149]

Des navires Modifier

Les navires de la Royal Navy en commission sont préfixés depuis 1789 avec Her Majesty's Ship (His Majesty's Ship), abrégé en "HMS" par exemple, HMS Beagle. Les sous-marins sont dénommés HM Submarine, également abrégé "HMS". Les noms sont attribués aux navires et aux sous-marins par un comité de dénomination au sein du MOD et attribués par classe, les noms des navires d'une classe étant souvent thématiques (par exemple, les Type 23 portent le nom de ducs britanniques) ou traditionnels (par exemple, le Invincibleles porte-avions de classe -portent tous les noms de navires historiques célèbres). Les noms sont fréquemment réutilisés, offrant à un nouveau navire le riche héritage, les honneurs de bataille et les traditions de ses prédécesseurs. Souvent, une classe de navire particulière sera nommée d'après le premier navire de ce type à être construit. En plus d'un nom, chaque navire et sous-marin de la Royal Navy et de la Royal Fleet Auxiliary se voit attribuer un numéro de fanion qui indique en partie son rôle. Par exemple, le destroyer HMS Audacieux (D32) affiche le numéro de fanion 'D32'. [150]

Les grades, les taux et les insignes de la Royal Navy font partie de l'uniforme de la Royal Navy. L'uniforme de la Royal Navy est le modèle sur lequel sont basés de nombreux uniformes des autres marines nationales du monde (p. ). [151]

Insigne de grade d'officier de la Royal Navy
Code OTAN DE-10 DE-9 DE-8 OF-7 OF-6 OF-5 OF-4 OF-3 OF-2 OF-1 DE(D)
Royaume-Uni Insigne de grade d'épaulette (Vue)
Titre du rang : Amiral de la flotte Amiral Vice-amiral Contre-amiral Commodore Capitaine Le commandant Lieutenant-commandant Lieutenant Sous-Lieutenant Aspirant Élève-officier
Abréviation: Adm. de la Flotte [nb 5] Adm Vam Cam Cdre Capitaine Cdr Lt Cdr Lieutenant Sous-Lt / SLt Milieu CO
Insignes d'autres grades de la Royal Navy
Code OTAN OU-9 OU-8 OU-7 OU-6 OU-5 OU-4 OU-2
Royaume-Uni Insigne de rang (Vue)
Titre du rang : Adjudant 1 Adjudant 2 Premier maître Maître Note de premier plan Évaluation de capacité
Abréviation: WO1 WO2 [nb 6] CPO Bon de commande LH UN B

1 Rang en suspens - les nominations de routine ne sont plus faites à ce rang, bien que des récompenses honorifiques de ce rang soient parfois décernées à des membres supérieurs de la famille royale et à d'anciens seigneurs de la Première Mer.

Traditions Modifier

La Royal Navy a plusieurs coutumes et traditions formelles, notamment l'utilisation d'enseignes et d'insignes de navires. Les navires de la Royal Navy ont plusieurs enseignes utilisées lorsqu'ils font route et lorsqu'ils sont au port. Les navires et sous-marins commissionnés portent le White Ensign à la poupe à quai pendant les heures de clarté et au grand mât en cours de route. Quand à côté, le Union Jack est piloté depuis le mât à la proue, et ne peut être piloté en route que pour signaler qu'une cour martiale est en cours ou pour indiquer la présence d'un amiral de la flotte à bord (y compris le Lord High Admiral ou le monarque) . [152]

La Fleet Review est une tradition irrégulière consistant à rassembler la flotte avant le monarque. Le premier examen enregistré a eu lieu en 1400, et l'examen le plus récent de 2009 [mise à jour] a eu lieu le 28 juin 2005 pour marquer le bicentenaire de la bataille de Trafalgar 167 navires de nombreuses nations différentes ont assisté à la Royal Navy fournissant 67. [153]

"Jackspeak" Modifier

Il existe plusieurs traditions moins formelles, notamment les surnoms de service et l'argot naval, connu sous le nom de "Jackspeak". [154] Les surnoms incluent "The Andrew" (d'origine incertaine, peut-être après un ganger de presse zélé) [155] [156] et "The Senior Service". [157] [158] Les marins britanniques sont appelés « Jack » (ou « Jenny »), ou plus largement comme « Matelots ». Les Royal Marines sont affectueusement connus sous le nom de "Bootnecks" ou souvent simplement comme "Royals". Un recueil d'argot naval a été réuni par le commandant A. Covey-Crump et son nom est lui-même devenu le sujet de l'argot naval Covey Crump. [157] Un jeu traditionnellement joué par la Marine est le jeu de plateau à quatre joueurs connu sous le nom de "Uckers". Ceci est similaire à Ludo et il est considéré comme facile à apprendre, mais difficile à bien jouer. [159]

La Royal Navy parraine ou soutient trois organisations de jeunesse :

    - composé du Royal Naval Volunteer Cadet Corps et du Royal Marines Volunteer Cadet Corps, le VCC a été la première organisation de jeunes officiellement soutenue ou parrainée par l'Amirauté en 1901. [160] - dans les écoles, en particulier la Royal Navy Section et la Royal Marines Section. [161] - soutenir les adolescents qui s'intéressent aux questions navales, comprenant les cadets de la Marine et les cadets des Royal Marines. [162]

Les organisations ci-dessus sont sous la responsabilité de la branche CUY du commandant de base de l'instruction et du recrutement (COMCORE) qui relève de l'officier général d'instruction en mer (FOST). [163]

La Royal Navy du XVIIIe siècle est représentée dans de nombreux romans et plusieurs films mettant en scène le voyage et la mutinerie sur le Prime. [164] Les campagnes napoléoniennes de la Royal Navy du début du XIXe siècle sont aussi un sujet populaire de romans historiques. Certaines des plus connues sont la série Aubrey-Maturin de Patrick O'Brian [165] et les chroniques Horatio Hornblower de C. S. Forester. [166]

La Marine peut également être vue dans de nombreux films. L'espion fictif James Bond est un commandant de la Royal Naval Volunteer Reserve (RNVR). [167] La ​​Royal Navy figure dans L'espion qui m'aimait, lorsqu'un sous-marin nucléaire lanceur d'engins est volé, [168] et en Demain ne meurt jamais lorsqu'un baron des médias coule un navire de guerre de la Royal Navy pour tenter de déclencher une guerre entre le Royaume-Uni et la République populaire de Chine. [169] Master and Commander : De l'autre côté du monde était basé sur la série Aubrey-Maturin de Patrick O'Brian. [170] Le pirates des Caraïbes série de films comprend également la Marine comme force poursuivant les pirates éponymes. [171] Noël Coward a réalisé et joué dans son propre film Dans lequel nous servons, qui raconte l'histoire de l'équipage du fictif HMS Torrin pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était conçu comme un film de propagande et est sorti en 1942. Coward a joué le rôle du capitaine du navire, avec des rôles de soutien de John Mills et Richard Attenborough. [172]

Les romans Hornblower de C. S. Forester ont été adaptés pour la télévision. [173] La Royal Navy a fait l'objet d'une série dramatique télévisée acclamée de la BBC dans les années 1970, Navire de guerre, [174] et d'un documentaire en cinq parties, Compagnons, qui suivait au jour le jour le fonctionnement de la Royal Navy. [175]

Les documentaires télévisés sur la Royal Navy comprennent : Empire of the Seas : comment la marine a forgé le monde moderne, un documentaire en quatre parties décrivant l'ascension de la Grande-Bretagne en tant que superpuissance navale, jusqu'à la Première Guerre mondiale [176] Marin, sur la vie sur le porte-avions HMS Arche Royale [177] et Sous-marin, à propos du cours de formation des capitaines de sous-marins, 'The Perisher'. [178] Il y a également eu des documentaires sur Channel 5 tels que Mission sous-marine de la Royal Navy, à la suite d'un sous-marin de la flotte à propulsion nucléaire. [179]

La série de comédie radiophonique populaire de la BBC L'alouette marine en vedette un navire de guerre fictif ("HMS Pont à truites") et a fonctionné de 1959 à 1977. [180]


Une brève histoire des hommes-grenouilles, des UDT et des Navy SEALs

Tout au long de l'histoire de l'humanité, la guerre a toujours été une affaire brutale. Depuis l'aube de la révolution agricole jusqu'à notre ère numérique actuelle, les tribus et les nations se sont battues pour obtenir un avantage géopolitique sur terre, dans les airs et sur mer.

À travers les siècles, ces armées ont toujours recherché l'avantage technique, essayant de surpasser leurs adversaires. Et c'est grâce à un tel processus de recherche et d'innovations que la guerre navale a changé à jamais pendant la Seconde Guerre mondiale avec l'introduction des hommes-grenouilles, ou équipes de démolition sous-marine (UDT), comme on les appelle aussi communément.

La Seconde Guerre mondiale a été dominée par des théâtres de guerre à la fois maritimes et terrestres, et en tant que telles, les unités tactiques maritimes ont prospéré pendant la guerre, notamment des unités de démolition, des plongeurs, des raiders, des éclaireurs, des nageurs et d'autres compagnies aquatiques. En raison du besoin croissant de ces types de soldats et d'équipes, à la mi-août 1942, la marine et l'armée américaines ont commencé un entraînement conjoint à la base d'entraînement amphibie de Little Creek, en Virginie. Bien que les équipes aient été initialement formées pour l'assaut côtier, leurs tâches ont rapidement évolué pour inclure le sabotage, la reconnaissance et l'infiltration.

Les premiers exploits de ces équipes comprenaient les invasions de la Normandie, de l'Afrique du Nord et des parties de la campagne d'Italie. Cependant, malgré les succès préliminaires, la politique et les affaires inter-militaires ont suscité la controverse et tous les membres non marins des équipes d'hommes-grenouilles ont été réaffectés avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Une fois que les équipes de démolition sous-marine ont prouvé leur mérite et leur importance tactique au combat, l'amiral Ernest J. King a mandaté la formation de plus de 1 000 hommes supplémentaires pour rejoindre les équipes spéciales des forces aquatiques à Fort Pierce, en Floride.

Sur le plan opérationnel, les premiers prédécesseurs des Navy SEALs d'aujourd'hui étaient les équipes de démolition sous-marine, qui se sont entraînées et ont servi sous le Bureau des services stratégiques. Équipés de palmes, de masques et de maillots de bain minimalistes, ces premiers soldats/hommes de main utilisaient l'infiltration furtive pour accéder à une position de plage ennemie, puis procédaient à la destruction du matériel et de l'équipement et rendaient l'accès/l'invasion côtière plus accessible. Ces opérations clandestines étaient extrêmement courantes sur les théâtres pacifiques et européens de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, après la fin de la guerre, les UDT ont été fortement réduits.

Les UDT, ou « hommes-grenouilles », ont été relancés pendant la guerre de Corée et ont participé à des raids le long des côtes de Corée. Ces UDT ont joué un rôle déterminant dans le sabotage des tunnels et des ponts ferroviaires ainsi que dans plusieurs opérations militaires/de déminage à grande échelle pendant le conflit coréen.

Quelques années plus tard, sous l'ordre du président John F. Kennedy, l'armée américaine a formé les équipes SEAL (Sea, Air, Land) ONE et TWO pour conseiller et instruire les soldats pendant le conflit au Vietnam. Dès le début, les équipes SEAL ont été chargées d'opérations aquatiques secrètes dans les rivières, les lacs et les océans.

Dans des conflits plus récents, les SEAL ont joué un rôle central en Afghanistan et en Irak. Au cours de l'opération Iraqi Freedom, les SEAL ont joué un rôle déterminant dans plus de 75 missions actives de sécurisation des infrastructures, de nettoyage des voies navigables, de raids et, bien sûr, d'opérations de capture / mise à mort comme celle qui a tristement tué le cerveau du 11 septembre, Oussama Ben Laden en 2011.

Que ce soit en nageant à travers les lignes ennemies, en sabotant des équipements ou en éliminant des menaces de grande valeur, tout au long de leur histoire, les hommes-grenouilles américains, les UDT et les SEAL sont devenus une personnification et une incarnation de la vaillance, de la force et des performances d'élite aux 20e et 21e siècles.


Cet homme a créé à lui seul la marine américaine que nous connaissons aujourd'hui

Le commodore George Dewey a mené une victoire éclatante dans la baie de Manille qui a propulsé la marine américaine vers la grandeur.

La bataille commence

John McCutcheon a décrit l'ouverture de la bataille : « À cinq heures dix, la flotte américaine était au large de Cavite, et la clarté du jour a révélé la position de l'ennemi. Les Espagnols ont immédiatement commencé à tirer à une distance de quatre milles. Au bruit du premier coup, l'Olympia vire sur tribord et file droit sur les Espagnols. Le navire amiral a été suivi par le Baltimore, le Raleigh, le Petrel, le Concord et le Boston.

A bord des vaisseaux américains qui avançaient, les artilleurs, dépouillés de tout vêtement à l'exception de leurs pantalons, attendaient avec impatience l'ordre de commencer à tirer. Dewey avait donné des instructions strictes pour que ses navires maintiennent leur feu jusqu'à ce qu'une portée efficace soit atteinte - il ne pouvait pas se permettre de gaspiller de la poudre et des obus. Le McCulloch et les charbonniers restèrent dans la baie, leurs équipages bordant les ponts pour assister au spectacle. Le commodore Dewey et le lieutenant Calkins se tenaient sur le pont avant de l'Olympia, tandis que le poste du capitaine Gridley était dans la tourelle.

Avec le vaisseau amiral de Dewey en tête, la flotte silencieuse avançait régulièrement. Les obus ennemis soulevaient l'eau autour de l'escadre, mais chaque navire manœuvrait directement derrière l'Olympia, avec une précision absolue et dans un ordre parfait.

Alors que la flottille américaine se rapprochait de Cavite, les obus du fort espagnol et les navires de guerre ancrés ont transformé la baie en une mousse mousseuse. Soudain, deux grands geysers d'eau ont jailli dans les airs alors que les Espagnols faisaient exploser quelques mines devant la colonne qui avançait de Dewey. Mais les navires américains maintenaient le cap, réduisant la distance entre eux et le canon espagnol fumant. Lorsque chaque champ de tir était appelé, les artilleurs à bord de l'Olympia abaissaient leurs barres de visée.

Le vaisseau amiral a continué sur un autre mille, avec des coups de feu éclaboussant de tous les côtés. La tension au sein de l'équipage était presque insupportable. Dès que l'Olympia fut à trois milles de Cavite, Dewey ordonna à la batterie bâbord du croiseur de se tourner vers l'ennemi. Quelques secondes plus tard, un obus éclata au-dessus du vaisseau amiral. Un maître de manœuvre à l'un des canons arrière a crié « Souvenez-vous du Maine ! » et chaque homme sur le pont fit écho au cri.

« Vous pouvez tirer lorsque vous êtes prêt, Gridley ! »

Dewey a vérifié auprès de son officier d'artillerie. La gamme était parfaite. Le commodore jeta alors un coup d'œil à sa montre. Il était exactement 5h40. Il leva les yeux vers la tourelle et cria : « Vous pouvez tirer quand vous êtes prêt, Gridley !

Dewey avait à peine fini de donner l'ordre que l'Olympia, envoya une bordée d'obus s'écraser sur Fort Cavite. Le signal de l'attaque mit en action tous les canons de l'escadron. Une tempête de grêle d'acier provenant d'armes à tir rapide a pilonné la flotte espagnole, tandis que des obus de gros calibre se sont concentrés sur la forteresse. Le tir de riposte de l'ennemi a augmenté. Des éclaboussures de projectiles ont lancé un déluge d'eau sur le pont de l'Olympia, arrosant complètement les équipages des canons. Des nuages ​​de fumée dense enveloppaient les navires espagnols et américains. Le terrible assaut de la flotte de Dewey s'est poursuivi alors qu'elle passait devant les fortifications ennemies.

Lorsque les batteries bâbord des navires américains ne pouvaient plus porter sur les Espagnols, la colonne de Dewey se retourna et se déchaîna avec leurs canons de tribord. Un marin a remarqué : « C'était une formidable procession rugissante, une scène d'une affreuse magnificence ! Deux obus ennemis ont déchiré le Baltimore. Un missile a traversé le croiseur sans exploser. L'autre a déchiré le pont principal, détruisant un canon de 6 pouces et blessant huit hommes.

Le Boston a également été fustigé. Un projectile a frappé sa hanche bâbord. Un incendie s'est déclaré, mais il a été rapidement éteint. Des obus temporisés explosaient continuellement au-dessus de la flotte américaine, dispersant des fragments d'acier dans toutes les directions. Joseph Stickney était sur le pont de l'Olympia pendant le conflit et a décrit la bataille : « Un projectile s'est dirigé directement vers le pont avant, mais a explosé à moins de trente mètres. Des éclats d'obus ont tranché le gréement au-dessus de la tête du commandant Lamberton et de moi-même. Un autre obus, à peu près aussi gros qu'un fer à repasser, a creusé un trou dans le pont à quelques pieds au-dessous du Commodore.

Des tonnes d'obus espagnols tombèrent sur l'escadre américaine, dont le salut fut la piètre adresse au tir de l'ennemi. La plupart de leurs tirs étaient trop hauts et rugissaient dans la baie au-delà. Après avoir passé la ligne ennemie pour la deuxième fois, la colonne de l'Olympia pivota à nouveau sur un bord plus serré, donnant aux canons de bâbord une seconde chance sur les Espagnols. Le rivage de Cavite était un véritable enfer de flammes et le pandémonium était indescriptible. Soudain, les Américains ont aperçu la Reina Cristina qui partait à la rencontre de l'Olympia. Dewey a ordonné à ses navires de concentrer leurs tirs sur le navire ennemi imprudent. Des obus à tir rapide ont criblé le côté de l'Espagnol et des coups de feu ont balayé ses ponts. Un projectile de 8 pouces a frappé le croiseur ennemi à l'arrière, traversant complètement le navire et faisant exploser son chargeur avant.

La flotte de Dewey venait de terminer son cinquième cercle de la position ennemie, lorsque Gridley a signalé qu'il n'y avait que 15 cartouches par canon pour la batterie de 5 pouces de l'Olympia. Ne voulant pas alarmer l'équipage, le commodore ordonna à son escadron de se retirer pour le « petit-déjeuner ». Alors que la flotte, fatiguée par la bataille, naviguait vers le nord, au-delà de la portée des canons espagnols, le dégagement de la fumée près de Cavite révéla l'épave du fort et des incendies brûlant sur plusieurs navires ennemis.

Comment le moral à l'Olympia s'est effondré

Une fois en sécurité dans la baie, Dewey a convoqué ses capitaines de navires à l'Olympia. Les munitions restantes ont été vérifiées et la poudre et les obus redistribués si nécessaire. Au cours de cette pause peu orthodoxe dans l'action, Stickney a écrit ce qui suit : « Nous combattions un ennemi déterminé et courageux depuis près de trois heures, sans sensiblement diminuer leur volume de tir. Autant que nous ayons pu voir, rien n'indiquait que les Espagnols étaient moins capables de se défendre qu'ils ne l'avaient été au début de l'engagement.

« Nous savions que les Espagnols disposaient d'un approvisionnement suffisant en munitions, il n'y avait donc aucun espoir d'épuiser leur puissance de combat par une bataille deux fois plus longue. Si nous manquions de poudre et d'obus, nous pourrions peut-être devenir le chassé au lieu du chasseur. L'obscurité sur le pont de l'Olympia était plus épaisse qu'un brouillard londonien en novembre. Nous avions tous été déçus par les résultats de nos coups de feu. Pour une raison quelconque, les obus semblaient monter trop haut ou trop bas. Il en avait été de même avec les Espagnols. Lors de notre dernier cercle, nous étions à moins de 2 500 mètres de l'ennemi. A cette distance, et dans une mer calme, nous aurions dû avoir un grand pourcentage de hits. Cependant, pour autant que nous puissions en juger, nous n'avions pas paralysé l'ennemi dans une grande mesure. »

Pendant que ses marins voraces prenaient un copieux repas, le commodore Dewey repéra la position ennemie avec ses jumelles. Une épaisse fumée masquait Cavite, mais il distinguait toujours les grands mâts et les pavillons des navires espagnols. De temps en temps, le bruit de l'explosion de munitions pouvait également être entendu au loin. Après un répit de trois heures, Dewey a de nouveau formé sa ligne de bataille pour l'attaque. Cette fois, le Baltimore était en tête.

Alors que la flotte américaine approchait de Cavite, le son des cloches des églises du centre-ville de Manille flottait paisiblement à travers la baie. On pouvait voir des spectateurs curieux envahir les toits de la ville. Ils semblaient se préparer à regarder un concours ou à jouer.

L'escadron de Dewey et les gros canons de Cavite ouvrent le feu en même temps. Un seul navire espagnol a glissé ses amarres et est sorti en combat. Le capitaine de l'Antonio de Ulloa cloua son drapeau au mât et engagea les croiseurs américains dans une fusillade unilatérale. En quelques minutes, le navire espagnol coula de toutes les mains.

Repérer le drapeau blanc de la reddition

Reconnaissant la futilité de continuer le conflit, l'amiral Montojo a donné son dernier ordre à ses officiers de flotte : « Sabordez et abandonnez vos navires ! L'amiral s'est ensuite enfui à Manille dans un petit bateau.

Vers 12 h 30, un drapeau blanc de reddition a été vu survolant Fort Cavite, et Dewey a ancré son escadron près de Manille.

Trois navires ennemis avaient été coulés par l'escadre de Dewey. Huit navires espagnols avaient été incendiés et sabordés par leurs équipages. Au total, 381 Espagnols ont été tués au cours de la bataille acharnée. À bord de la flotte américaine, seuls huit hommes ont été blessés. Étonnamment, aucun membre de l'escadron de Dewey n'a été tué au combat.

Après le conflit, le commodore Dewey a déclaré : « Cette bataille a été gagnée dans le port de Hong Kong. Mes capitaines et officiers d'état-major, travaillant avec moi, ont planifié le combat en tenant compte de toutes les éventualités, et nous étions parfaitement préparés à ce qui s'est passé exactement. Bien que j'aie reconnu les alternatives d'après les rapports qui m'étaient parvenus - que les Espagnols pourraient me rencontrer à Subic Bay, ou peut-être près de Corregidor, j'ai décidé que la bataille se déroulerait ici même le matin même, à la même heure, et avec presque la même position des navires adverses.C'est pourquoi et comment, au point du jour, nous nous sommes formés en ligne parfaite, avons ouvert le feu et avons maintenu notre position sans erreur ni interruption jusqu'à ce que les navires ennemis soient détruits.

L'engagement de Dewey était inégalé dans l'histoire navale de cette époque. Jamais auparavant une flotte entière n'avait été anéantie sans la perte d'un navire – ou d'un seul homme – de la part d'une force attaquante. La victoire du commodore Dewey dans la baie de Manille est toujours l'une des plus romantiques et décisives de l'histoire du monde.


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Un petit sous-marin et son pilote effectuent le premier rendez-vous et amarrage réussis avec un sous-marin immergé sur le pont avant de l'USS Quillback’s en 1948. Les plongeurs de l'UDT-2 et de l'UDT-4 utilisaient des recycleurs Lambertsen. Photo gracieuseté de Tom Hawkins

Cet article a été initialement publié le 28 décembre 2011.

La plupart d'entre nous se sont réveillés le matin du 6 août 2011, pour apprendre la nouvelle dévastatrice que notre nation avait perdu 17 courageux US Navy SEALs ainsi que cinq autres membres du personnel de la guerre spéciale navale (NSW), du personnel de soutien des opérations spéciales de l'armée de l'air, des États-Unis Un équipage aérien de l'armée et un élément de sécurité afghan. Cela s'est produit lorsque leur hélicoptère CH-47 s'est écrasé après avoir été touché par une grenade propulsée par fusée dans la province de Wardak, dans l'est de l'Afghanistan. En tant qu'ancien opérateur de l'équipe SEAL et avec un fils actuellement SEAL, ce genre de nouvelles est tout simplement la pire. Malheureusement aussi, il y a eu des missions tout aussi dévastatrices, y compris le 28 juin 2005, lorsque 11 autres SEAL formidables ont perdu la vie - également en Afghanistan - lors d'une mission déjouée et d'une tentative de sauvetage vouée à l'échec, où un autre Chinook s'est écrasé avec tous à bord.

Les hommes ne sont pas affectés à une équipe SEAL, ils se portent volontaires pour ce devoir systématiquement extrême et souvent ardu. De la Seconde Guerre mondiale au conflit d'aujourd'hui, des hommes très exceptionnels se sont portés volontaires pour des missions très difficiles, et beaucoup ont fait le sacrifice ultime. Mais qui sont ces hommes ? Quel est leur héritage ? Et qu'est-ce qui les sépare de tous les autres ?

Les Navy SEALs font remonter l'origine de leurs capacités à quatre formidables unités héritées formées pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s'agissait des Amphibious Scouts and Raiders, formés en août 1942 pour les opérations de reconnaissance et de commando amphibies en Europe et les unités de démolition de combat naval du Pacifique Sud (NCDU), des démolisseurs d'assaut formés en juin 1943 et entraînés presque exclusivement pour les opérations de franchissement d'obstacles sur les plages de Normandie. et les équipes de démolition sous-marine du sud de la France (UDT), des nageurs de combat formés en décembre 1944 pour effectuer des reconnaissances hydrographiques et la démolition d'obstacles avant les débarquements amphibies dans tout le Pacifique et les opérateurs maritimes de l'Office des services stratégiques (OSS).

Il y avait pendant de nombreuses années une compréhension dominante que les origines de l'UDT et de l'équipe SEAL dérivaient d'une école et d'un programme de formation mis en place à la base d'entraînement amphibie (ATB) de Fort Pierce, en Floride, en juin 1943. Cette histoire a été perpétuée par des articles de journaux et livres écrits pendant la période d'après-guerre, et, par conséquent, il est devenu la compréhension commune parmi les hommes de SEAL et UDT pendant des décennies par la suite. Alors que la grande majorité de la formation a été menée à Fort Pierce, la documentation récemment découverte dresse désormais un tableau plus large.

Le 6 mai 1943, le « Naval Demolition Project » est dirigé par le Chief of Naval Operations (CNO) « pour répondre à un besoin présent et urgent ». La directive du CNO prévoyait un projet en deux phases. La première phase a commencé par une lettre au chef du Bureau des chantiers et des quais dirigeant l'envoi de huit officiers et 30 hommes enrôlés pour le devoir avec l'Unité de démolition navale opérationnelle et l'Unité de démolition de combat naval n° 1, qui devait être formé à la Base d'entraînement amphibie, Solomons, Md. Navy Cmdr. John C. Daniel a été choisi comme officier responsable, et la deuxième phase du projet dépendait beaucoup du succès de la première – il avait donc beaucoup à faire.

Six officiers et 18 hommes enrôlés se sont présentés pour s'entraîner à Solomons le 14 mai 1943, et tous venaient du camp d'entraînement Seabee à Camp Peary, en Virginie. Ces hommes ont reçu un cours d'instruction de quatre semaines et envoyés immédiatement pour participer à l'opération Husky. , l'invasion alliée de la Sicile, qui a eu lieu en juillet et en août. Daniel a soumis un rapport le 27 mai qui a suggéré une organisation, a décrit un prospectus de formation détaillé et a recommandé l'équipement nécessaire pour fournir une unité opérationnelle. Il a également recommandé que le programme de formation (phase 2) soit déplacé à ATB Fort Pierce, afin de profiter de la météo pour une formation toute l'année.

À ce stade, le lieutenant Cmdr. Draper Kauffman a mis en place le désormais célèbre programme de formation de l'unité de démolition de combat naval à Fort Pierce en juin 1943. Il a été aidé par des officiers amenés avec lui de la Bomb Disposal School à Washington, DC (qu'il a créé), et il a également acquis la plupart des ses bénévoles de l'école de formation Seabee à Camp Peary. Kauffman est reconnu pour avoir institué la tristement célèbre «Semaine de l'enfer», une période d'instruction intense qui reste aujourd'hui dans le programme de formation SEAL Basic Underwater Demolition/SEAL, ou BUD/S. L'un des aspects les plus importants de cela était qu'il préparait le terrain pour les officiers et les hommes de troupe pour suivre la même formation de qualification côte à côte, qui reste aujourd'hui l'une des principales forces des équipes SEAL, et quelque chose qui ne se reproduit nulle part. d'autre dans l'armée.

Kauffman a parfois également été crédité d'avoir établi les UDT du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, mais cela non plus n'est pas factuel. Les UDT ont été formés en décembre 1943, alors que Kauffman était encore à Fort Pierce. Il a cependant quitté son poste d'entraînement en avril 1944 pour devenir commandant de l'UDT-5, poste qu'il a occupé jusqu'en août suivant, date à laquelle il est devenu adjoint du capitaine de vaisseau (plus tard Adm.) Byron Hall Hanlon, qui, en tant que Le commandant des équipes de démolition sous-marine de la Force amphibie du Pacifique a été chargé d'organiser le nombre croissant d'UDT, leur petite armada de transports à grande vitesse (APD), le programme de formation de base désormais à Fort Pierce et l'école de formation avancée établie à Maui , Territoire d'Hawaï.

“Naked Warrior.” Un homme UDT charge un obstacle pendant l'entraînement. L'UDT et les autres unités précédentes sont souvent entrées en action avec rien de plus que des masques, des palmes et un couteau. Photo gracieuseté de Tom Hawkins

Avant que le projet de démolition navale ne soit établi, cependant, d'autres unités ont été formées qui ont développé des capacités héritées pour accomplir ce que nous appelons maintenant la guerre spéciale navale. Deux ont été formés à ATB Little Creek, Norfolk, Virginie, en août 1942 presque simultanément. Chacun devait effectuer des missions spécifiques dans l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942, et pourtant il est douteux que l'un soit au courant de l'autre ou des tâches qui lui ont été assignées.

Les Amphibious Scouts and Raiders (Joint) ont été formés pour reconnaître les plages de débarquement potentielles et également pour diriger les forces d'assaut vers la bonne plage sous le couvert de l'obscurité. L'unité était dirigée par le 1er lieutenant de l'armée Lloyd Peddicord en tant que commandant et l'enseigne de la marine John Bell en tant que directeur général. Les premiers maîtres de la marine et les marins provenaient du pool de bateaux d'ATB Solomons, et le personnel de l'armée provenait des 3e et 9e divisions d'infanterie. Ces deux groupes se sont réunis à ATB Little Creek fin août, où ils se sont entraînés jusqu'à leur embarquement pour l'opération Torch en novembre. L'école Scout and Raider a été transférée à ATB Fort Pierce en février 1943, et en juillet, elle est devenue une école de la Marine entièrement réorganisée pour accomplir un programme de formation nommé "Roger amphibie". Les hommes Roger étaient en train d'être formés pour être déployés dans l'Organisation de coopération sino-américaine (SACO) en Chine, où ils sont devenus connus sous le nom de « marins de rizière ». Les unités et les capacités des Scouts et Raiders n'ont pas survécu à la période d'après-guerre.

Au cours de la même période, une équipe de démolition navale spécialisée a été formée avec deux officiers de réserve navale et 17 hommes enrôlés. Tous étaient des plongeurs de sauvetage formés par la marine américaine. Leur cours accéléré à ATB Little Creek en août et septembre 1942 comprenait des démolitions, des tactiques de commando, la coupe de câbles et une formation sur des canots pneumatiques. Leur seule mission était de démolir un barrage lourdement câblé bloquant la rivière Wadi Sebou afin que l'USS Dallas(DD 199) pouvait remonter le fleuve et entraîner ses canons sur l'aérodrome de Port Lyautey en vue d'une attaque des Army Rangers embarqués. C'était une histoire ébouriffante de détermination et de succès, cependant, le groupe a été dissous une fois revenu d'Afrique. Parce qu'ils étaient des plongeurs de la Marine et parce qu'ils avaient reçu une formation en démolition, ils ont souvent été appelés démolisseurs sous-marins, mais ils ne l'étaient pas. Fait intéressant, chaque homme de ce groupe a reçu la Navy Cross pour ses actions dans cette mission.

Le personnel du NCDU formé à Fort Pierce entre juin 1943 et avril 1944 a été en grande partie envoyé en Angleterre pour l'invasion de la Normandie. Cependant, huit NCDU ont été envoyés dans le Pacifique, et six d'entre eux sont restés ensemble pendant toute la durée de la guerre. Ils étaient les seuls NCDU à le faire.

En avril 1944, un total de 34 NCDU s'étaient rassemblés en Angleterre en vue de l'opération Overlord, le débarquement amphibie du jour J en France. Pour l'assaut, chaque NCDU de six hommes a été augmenté de trois marins de la marine américaine amenés d'Écosse pour aider à gérer les démolitions, et les NCDU de neuf hommes résultants ont été intégrés aux ingénieurs de combat de l'armée pour former des équipes d'assaut de 13 hommes. Les hommes du NCDU ont subi 31 tués et 60 blessés, soit un taux de pertes de 52 %. Le jour J reste le jour le plus sanglant de l'histoire de la guerre spéciale navale, bien qu'aucun homme du NCDU n'ait été perdu à cause d'une mauvaise manipulation des explosifs. Les NCDU d'Omaha Beach ont reçu la Presidential Unit Citation, l'une des trois seules présentées pour des actions militaires en Normandie. Les hommes d'Utah Beach ont reçu la seule mention élogieuse de l'unité de la Marine décernée pour leurs actions lors de cette terrible journée.

Les hommes du NCDU ont de nouveau été engagés dans le combat lors de l'invasion du sud de la France en août 1944, d'abord sous le nom de code Anvil puis Dragoon. Plusieurs des NCDU d'Utah Beach ont été augmentés de nouvelles unités de Fort Pierce pour participer au dernier assaut amphibie de la guerre en Europe, qui était maintenant devenu une marche terrestre vers l'Allemagne. Tous les hommes entraînés à Fort Pierce seraient désormais envoyés dans le Pacifique et organisés en équipes de démolition sous-marine.

Un total de trente UDT de 100 hommes ont été formés dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, et seulement quatre équipes de 50 hommes ont survécu pendant la période d'après-guerre. UDT-1 et UDT-3 ont été homeported à Coronado, en Californie, et organisés sous les Forces amphibies du Pacifique, et les UDT-2 et UDT-4 ont été envoyés à ATB Little Creek, et organisés sous les Forces amphibies de l'Atlantique. Ces commandes, qui sont devenues UDT-11, UDT-12, UDT-21 et UDT-22 après la Corée, ont été converties en équipes SEAL en 1983 et servent toujours à ces endroits.

Probablement l'unité la plus influente de la Seconde Guerre mondiale qui aurait finalement un impact sur les capacités des UDT, et par la suite des équipes SEAL, était une composante des services conjoints du Bureau des services stratégiques (OSS). Bon nombre de ses capacités ont ensuite été adoptées par les UDT d'après-guerre, et bon nombre des mêmes capacités peuvent encore être trouvées dans les équipes SEAL d'aujourd'hui.

Le 20 janvier 1943, une section maritime a été créée au sein de la branche des opérations spéciales de l'OSS, chargée de planifier les opérations d'infiltration secrètes depuis la mer. Le 10 juin 1943, la Special Operations Branch a été réorganisée en unité maritime (MU), avec le statut de branche. Ses responsabilités comprenaient la planification et la coordination de l'infiltration clandestine d'agents, l'approvisionnement des groupes de résistance, la participation au sabotage maritime et le développement d'équipements spéciaux pour les opérations depuis la mer. L'OSS MU a été le pionnier des capacités américaines en matière de sabotage maritime grâce à l'utilisation de techniques d'infiltration de bateaux spéciaux et à la plongée de combat tactique utilisant des palmes de natation et des masques souples, des équipements de plongée en circuit fermé, des véhicules submersibles et des mines patelles. Ces capacités ont été adoptées par les UDT en 1947 et sont devenues la marque de fabrique des capacités de l'équipe SEAL jusqu'à nos jours.

Le lieutenant Cmdr. Douglas "Red Dog" Fane, qui a commandé les UDT de la flotte de l'Atlantique pendant la période d'après-guerre. Fane a fait tout ce qu'il pouvait pour garder UDT sous les projecteurs à travers des cascades, des démonstrations, des expériences et des activités qui ont créé de nombreux articles de journaux et de magazines. En 1947, Fane a recherché avec perspicacité et a fait appel aux services du Dr Christian J. Lambertsen, qui, en tant que médecin militaire de l'armée américaine, avait été le principal entraîneur des tactiques, des techniques et des procédures des nageurs de combat avec l'OSS MU pendant la Seconde Guerre mondiale. Lambertsen était également l'inventeur du « Lambertsen Lung », qui était un appareil de plongée à réinhalation d'oxygène pur utilisé par l'OSS pendant la guerre et adopté par les UDT sous Fane.

Plongeur de l'unité maritime de l'OSS utilisant le “Lambertsen Lung,” un ancien appareil de réinspiration à l'oxygène pur. Photo gracieuseté de Tom Hawkins

Ce sont Fane et Lambertsen qui ont pris les UDT vraiment sous l'eau pour développer une toute nouvelle capacité autour des « opérations submersibles ». Cela comprenait la première série d'opérations de verrouillage et de verrouillage de sous-marins, et des opérations avec un véhicule submersible de construction britannique appelé « la Belle au bois dormant ». En 1947 également, Fane avait des hommes de l'UDT expérimentant avec des hélicoptères, cependant, pendant cette période, les hélicoptères n'avaient pas l'espace et la capacité de levage avec lesquels développer n'importe quel type de capacité. De plus, les hélicoptères n'étaient pas non plus utilisés tactiquement pendant la guerre de Corée et ne sont devenus des atouts tactiques qu'au Vietnam.

Fane a ensuite commandé les UDT du Pacifique pendant la dernière partie de la guerre de Corée et a écrit un livre, classiquement intitulé Les guerriers nus, qui a définitivement fait la chronique de l'histoire du NCDU et de l'UDT de la Seconde Guerre mondiale à la période de la guerre de Corée.

La guerre de Corée a été une période charnière pour les UDT et un excellent exemple de leur polyvalence et de leur adaptabilité. Lorsque les hostilités ont commencé le 25 juin 1950, un détachement UDT de 10 hommes était au Japon avec le groupe amphibie un. Les hommes de l'UDT effectuaient des opérations de routine impliquant des enquêtes administratives sur les plages et aidaient également le personnel du Corps des Marines des États-Unis à former les équipes de combat régimentaires de l'armée américaine aux techniques de reconnaissance. Des hommes de l'UDT ont été rapidement envoyés en Corée, où, dans la nuit du 5 août, des membres du détachement se sont infiltrés à terre depuis l'USS Diachenko (APD 123) à bord de canots pneumatiques pour mener un raid de démolition contre un pont-tunnel ferroviaire près de Yosu. Cet événement de mission unique dans la guerre est devenu le catalyseur qui a par la suite modifié la doctrine de l'UDT en fournissant aux hommes de l'UDT des capacités opérationnelles considérablement élargies qu'ils ont utilisées tout au long de la guerre.

En ajoutant à leurs rôles traditionnels de reconnaissance amphibie et de déminage et de déminage, la mission de l'UDT, ne serait-ce que temporairement, s'est considérablement élargie pour inclure l'infiltration furtive des sous-marins et des navires de surface pour mener des raids et des attaques sur les navires ennemis, l'infiltration et les installations portuaires et portuaires. la collecte de renseignements et la couverture du retrait des forces amies. Les hommes de l'UDT ont travaillé en étroite collaboration avec le personnel de la CIA, les Marines américains, les commandos de la Marine royale et les commandos de la marine sud-coréenne dans diverses missions en mer et à terre.

Après le début de l'armistice coréen, la décennie des années 1950 a été une période relativement calme et quelque peu « endormie » sur le plan opérationnel pour les UDT. Ils ont perfectionné leurs compétences opérationnelles en plongée et sous-marine, ont commencé à fréquenter les écoles aéroportées de l'armée américaine, ont développé des techniques de parachutisme maritime et ont fait de nombreuses expériences avec une multitude de véhicules de propulsion et de livraison de nageurs. Sur le plan opérationnel, ils ont effectué des déploiements de routine avec les forces amphibies dans les régions du Pacifique, de l'Atlantique, des Caraïbes et de la Méditerranée et ont mené de nombreux exercices d'entraînement et des débarquements amphibies. Les événements mondiaux entourant des endroits comme Cuba, le Laos et le Vietnam, cependant, allaient bientôt changer tout cela.

À la fin des années 1950, il y avait un besoin croissant et reconnu de forces militaires dotées de capacités d'opérations spéciales. Cela comprenait les forces spéciales de l'armée ou «bérets verts», les unités de reconnaissance de la force du corps des marines et les équipes de démolition sous-marine de la marine. Au cours de ses dernières années au pouvoir, le président Dwight D. Eisenhower a commencé à engager de manière proactive ces forces spécialisées dans de petits conflits impliquant des intérêts américains. Au premier rang se trouvaient les conflits civils au Laos et à Cuba.

Peu de choses ont été écrites sur les expériences de l'UDT et de l'équipe SEAL pendant la période cubaine, principalement parce que peu de choses ont été documentées, mais aussi parce que les hommes impliqués ont prêté serment à ce qu'ils pensaient être un secret perpétuel et ils ont pris cet engagement très au sérieux. Bien que cela ne soit pas largement reconnu, les hommes de l'UDT ont participé à des activités préparatoires à l'échec de l'opération de la baie des Cochons lancée en avril 1961. Le personnel de l'UDT-21 et des équipes SEAL ONE et TWO ont également été engagés entre 1962 et 1965 dans des actions et des activités entourant l'opération Mongoose. , qui était une mission de la CIA destinée à renverser Fidel Castro et son régime. Le personnel de l'UDT et de l'équipe SEAL a également été engagé pendant l'accumulation de la crise des missiles cubains qui s'est produite à l'automne 1962.

Dès avril 1960, la CIA commença à recruter des exilés cubains anticastristes dans la région de Miami. Au moins jusqu'en juillet 1960, l'évaluation et la formation ont été effectuées sur les îles-barrières de Floride et dans diverses autres installations du sud de la Floride, telles que Miami et Homestead Air Force Base. Le personnel de l'UDT a formé 12 exilés cubains sélectionnés à la main à la natation avancée et à la démolition dans la partie sud de l'île de Vieques, à Porto Rico. Ces exilés ont ensuite été transférés dans une base d'entraînement abandonnée de l'armée américaine située sur le lac Ponchartrain, en Louisiane, où les agents ont effectué un travail en commun et se sont entraînés aux patrouilles rudimentaires, à la manipulation de petites embarcations et aux tactiques et techniques d'infiltration maritime. Ils ont finalement été envoyés à Puerto Cabezas, au Nicaragua, pour rejoindre la plus grande force d'invasion. Alors que l'invasion de la baie des Cochons était planifiée sous l'administration d'Eisenhower, l'opération a en fait été exécutée sous la direction du président John F. Kennedy et de son équipe de sécurité nationale.

Dans la nuit du 17 avril 1961, deux péniches de débarquement avec un « officier des opérations » de la CIA et cinq hommes-grenouilles UDT sont entrés dans la baie des Cochons (Bahía de Cochinos) sur la côte sud de Cuba. Des hommes de l'UDT embarquèrent également sur l'USS Lion de mer (SS 315) à Mayport, en Floride, et ont manifestement été insérés près de La Havane pour effectuer une reconnaissance du port et de la plage. Il n'a jamais été reconnu que des conseillers américains sont allés à terre avec leurs agents formés.

L'opération Mongoose était un effort quelque peu prolongé mené entre la fin de 1962 et 1965.Il s'agissait d'un plan opérationnel hautement secret de la CIA pour le renversement du régime communiste à Cuba qui visait à ce que des opérations d'insurgés soient menées par des Cubains à l'intérieur de Cuba, avec l'aide extérieure des États-Unis et d'ailleurs. Le personnel de SEAL Team ONE et SEAL Team TWO a participé à une grande partie de la planification « non conventionnelle » et a travaillé directement avec la CIA pour établir et exploiter une série de « maisons sûres » dans et autour de Miami, en Floride. Le personnel de l'équipe SEAL a formé des équipes de commandos cubains dans opérations de petits bateaux, reconnaissance de plage et méthodes de nageur de combat. Une grande partie de cette formation a été accomplie dans des situations de base austères concentrées dans et autour des Florida Keys.

L'USS Begor (APD 127) se dresse au large de Hungnam, en Corée, la veille de Noël 1950, alors que des charges de démolition placées par une équipe de démolition sous-marine de la marine américaine détruisent le port. Photo des Archives nationales

Peu de penseurs conventionnels croyaient que les guerres à feu de brousse comme Cuba et le terrorisme domineraient la scène mondiale. Historiquement, les unités d'opérations spéciales dans la plupart des pays ont été créées pour mener des missions spécifiques que les forces conventionnelles étaient soit incapables d'accomplir, soit ne voyaient aucun intérêt à les accomplir. En conséquence, et à de rares exceptions près, ces unités spéciales ont rarement été reconnues pour leurs contributions, et le plus souvent ont été dissoutes et laissées dans l'oubli. De plus, les unités de missions spéciales, de par leur nature même, mènent des opérations secrètes, clandestines et autres opérations hautement sensibles, qui placent nécessairement leurs activités, passées et présentes, sous un voile de secret et généralement en contradiction avec les penseurs et les planificateurs conventionnels.

Il est très probable que l'échec de l'opération de la Baie des Cochons ait donné lieu à des discussions détaillées et à des opportunités de décision entre Kennedy et le Conseil de sécurité nationale pour encourager les services militaires à accélérer les activités impliquant les capacités de leurs unités de mission spéciale, cependant, le concept de ce qui entraînerait les équipes SEAL ont commencé dès 1958, lorsque le CNO Adm. Arleigh A. Burke a proposé des activités militaires secrètes pour maintenir les pouvoirs communistes en déséquilibre.

Burke, qui était devenu le CNO en 1956, s'est fait le champion de la cause consistant à consacrer davantage de ressources à la conduite d'une guerre limitée. Il a fait valoir qu'à une époque de parité nucléaire, les objectifs primordiaux des États-Unis devraient être la dissuasion d'une guerre générale et le maintien simultané des intérêts mondiaux américains. Il croyait que pour l'Union soviétique, le pivot de la lutte entourerait les régions sous-développées du monde libre.

Au début des années 1960, Burke a demandé à l'état-major de la marine opérationnelle du Pentagone (OPNAV) d'organiser des unités nouvelles ou existantes de la marine pour les petits conflits. Il a demandé à l'état-major de l'OPNAV d'étudier les options de la Marine en matière de guerre non conventionnelle. Entre autres choses, l'état-major a suggéré « ... que les équipes de démolition sous-marine et les unités de reconnaissance de l'USMC sont des organisations capables de s'étendre à la guerre non conventionnelle ». Le 13 septembre, un groupe de travail sur les activités non conventionnelles a été officiellement établi et a fait rapport au CNO adjoint (Plans et politiques). Ce groupe a été chargé d'enquêter sur les « méthodes, techniques et concepts d'activités navales non conventionnelles, qui peuvent être utilisés efficacement contre les intérêts sino-soviétiques dans des conditions de guerre froide ».

Le concept de développement d'une capacité améliorée de «Guerrilla navale/Guerre de contre-guérilla» au sein de l'US Navy et la mention pour la première fois des unités «SEAL» ont été définis dans un mémorandum du 10 mars 1961, dans lequel le contre-amiral William E. Gentner , directeur de la Division des plans stratégiques (OP-06), a approuvé les recommandations préliminaires du Comité des activités non conventionnelles (successeur du Groupe de travail sur les activités non conventionnelles). Ces recommandations ont été fournies à Burke pour examen, validation et approbation. Il y avait une recommandation pour un large éventail de « capacités de guerre non conventionnelles supplémentaires au sein de nos forces amphibies ou en tant qu'extension de celles-ci ». L'accent a été mis sur les opérations menées dans les « eaux réglementées » : « Une unité chacune est proposée sous les commandants amphibies du Pacifique et de l'Atlantique et représentera un centre ou un point focal à travers lequel tous les éléments de cette capacité navale spécialisée (guerre de guérilla navale) seraient canalisés. Le même mémorandum indiquait que « un nom approprié pour de telles unités pourrait être des unités « SEAL », SEAL étant une contraction de SEA, AIR, LAND, et indiquant ainsi une capacité universelle globale. »

Pour des raisons encore inconnues, il est devenu largement admis que le président John F. Kennedy a personnellement dirigé la formation des équipes SEAL, mais ce n'est pas vrai. L'état-major de la Marine travaillait sur le problème de la guerre non conventionnelle bien avant que Kennedy n'entre en fonction. Cependant, le président en a tacitement reconnu la nécessité le 25 mai 1961, dans un discours prononcé devant une session conjointe spéciale du Congrès. Ce discours est devenu célèbre en raison de l'affirmation par le président d'un objectif national d'envoyer un homme sur la lune. Dans le même discours, il a également déclaré que « je demande au secrétaire à la Défense d'étendre rapidement et substantiellement, en coopération avec nos Alliés, l'orientation des forces existantes pour la conduite de guerres non nucléaires, d'opérations paramilitaires et sublimitées ou guerres non conventionnelles. De plus, nos forces spéciales et unités de guerre non conventionnelles seront augmentées et réorientées. » Cette déclaration est aussi proche que Kennedy ait jamais dirigé personnellement la création d'équipes SEAL.

Après une étude approfondie au sein de l'état-major de la Marine, il a été déterminé que l'élargissement de la mission UDT entraverait probablement leurs responsabilités traditionnelles et désormais doctrinales envers la Force amphibie. Ainsi, il a été considéré que de nouvelles unités devraient être établies possédant les caractéristiques des UDT, mais incorporant de nouvelles capacités comme celles développées et pratiquées pendant la guerre de Corée. Parce que les UDT étaient liés par la doctrine à la doctrine de la Force amphibie, on leur avait systématiquement refusé la possibilité d'utiliser les écoles de formation de l'armée américaine et du Corps des Marines, ou d'un financement ou d'autorisations pour acheter les types d'équipements nécessaires pour des missions navales élargies provenant de la mer, de l'air, ou terrain. Il était donc prévu que ces nouvelles unités SEAL ne seraient pas entravées par la doctrine et auraient la liberté d'établir une mission plus large et plus flexible.

Enfin, et presque systématiquement, dans une lettre datée du 11 décembre 1961, le CNO a officiellement autorisé la création d'équipes SEAL dans les flottes de l'Atlantique et du Pacifique avec une date effective du 1er janvier 1962. L'équipe SEAL ONE a été officiellement créée sous le commandement du lieutenant de marine David Del Giudice, et de l'équipe SEAL DEUX sous le commandement du lieutenant de marine John Callahan. L'organisation de ces nouvelles unités représentait l'aboutissement de près de quatre années d'enquête sur une capacité spéciale de guerre navale au sein de la Marine.

Plusieurs agents du personnel de l'OPNAV ont signé une grande partie de la documentation officielle qui a conduit à la création des équipes SEAL. Ils comprenaient les amiraux Ulysses S. Grant Sharp Jr., Wallace Beakley, Gentner et CNO Burke et son successeur, l'amiral George Anderson. Une grande partie des premiers travaux en 1961 a été accomplie par le capitaine de vaisseau Raymond S. Osterhoudt, cependant, la grande quantité de travail peut être attribuée au capitaine de vaisseau Henry S. Warren, qui est à l'origine d'une grande partie des études, des analyses et de la correspondance avec la flotte. commandants. Ces hommes ne savaient pas qu'ils créaient une communauté de guerre spéciale navale qui finirait par promouvoir de nombreux officiers au rang d'amiral - y compris le deuxième et consécutif amiral quatre étoiles qui dirige actuellement les 60 000 membres du commandement des opérations spéciales des États-Unis.

En novembre 1963, les SEAL, les UDT, les Beach Jumper Units (BJU) et les Boat Support Units (BSU) ont été organisés en commandements subordonnés sous de nouveaux états-majors appelés Naval Operations Support Groups (NOSG). Un membre du personnel de l'Atlantique et du Pacifique a été établi en tant qu'état-major de planification collaborative pour les unités combinées. Ces NOSG étaient les précurseurs des groupes de guerre spéciaux navals qui restent aujourd'hui. Les BJU avaient une mission classifiée impliquant la couverture de la flotte et la déception, cependant, au cours de cette période, ils ont été réorganisés et chargés de soutenir les petits conflits dans le monde, en particulier au Vietnam. Les BJU étaient des unités de missions spéciales créées pendant la Seconde Guerre mondiale, mais ont été éliminées à la fin de la guerre. Ils ont été établis à nouveau pour la Corée, et ont survécu et se sont étendus jusqu'à nos jours sous une série de noms différents.

Le président John F. Kennedy inspecte le personnel de l'équipe SEAL TWO en avril 1962. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Tom Hawkins

Les BSU étaient un nouveau concept et les SEAL n'auraient peut-être pas eu le même succès qu'au Vietnam sans leur soutien. Ils étaient constitués de personnels de la flotte spécialement formés pour assurer la mobilité maritime et la maintenance des bateaux dédiées. Les équipes de bateaux spéciaux NSW d'aujourd'hui tirent généralement leurs origines de BSU-1, qui a déployé des hommes et des bateaux au Vietnam en tant qu'équipes de soutien mobile (MST). Ces hommes étaient chargés de l'exploitation des embarcations de soutien légères SEAL (LSSC), des embarcations de soutien moyennes SEAL (MSSC) et des embarcations de soutien lourdes SEAL (HSSC).

Bien que d'autres unités aient soutenu les SEAL pendant la période vietnamienne, seuls les BSU et leurs MST ont été spécifiquement créés pour soutenir les SEAL. Le LSSC et le MSSC ont été les premiers bateaux conçus par la marine américaine spécifiquement pour les équipes SEAL, et spécifiquement pour des opérations uniques d'infiltration et d'exfiltration fluviales. Les BSU sont souvent considérés comme la genèse de la communauté actuelle des Special Warfare Combatant-craft Crewmen (SWCC). Cependant, l'héritage du SWCC remonte également à la Seconde Guerre mondiale avec les Scouts et les Raiders et leurs missions de pré-assaut, et l'Unité maritime de l'OSS, dont La mission impliquait l'infiltration et l'exfiltration clandestines d'hommes et de fournitures dans la péninsule balkanique d'Europe et dans la région birmane du Pacifique.

Les SEALs ont commencé à établir ce qui allait devenir un record exceptionnel de réalisations au Vietnam. Le résultat a été qu'une communauté naissante de NSW d'officiers et d'hommes SEAL spécialement formés a continué à se renforcer après le Vietnam. La Marine a établi un NSW Naval Officer Billet Code (NOBC) le 7 janvier 1969, lorsque le Vice CNO Adm. Bernard. A. Clarey a approuvé la guerre spéciale comme l'une des quatre spécialités de la zone de guerre de la Marine (guerre de surface, sous-marine, aérienne et spéciale) dans le système de désignation de la ligne 1100 sans restriction (113X). Cela était vital pour maintenir le professionnalisme, les connaissances et la compréhension de ce type particulier de guerre. C'est la raison pour laquelle il y a des officiers de pavillon SEAL aujourd'hui.

Au moment de leur formation et pendant une grande partie du conflit vietnamien, l'existence des équipes SEAL est restée hautement confidentielle. Il est difficile de comprendre que lorsque les équipes SEAL ont été formées en janvier 1962, il n'y avait qu'une seule équipe dans chaque flotte, les deux étaient commandées par un lieutenant de la marine avec un effectif de 10 officiers et 50 hommes, et qu'elles sont restées de cette taille jusqu'à ce qu'un accumulation avec le reste de la Marine au Vietnam du milieu à la fin des années 60. De plus, les deux équipes ont eu du mal à survivre à une réduction drastique des effectifs après le Vietnam, car il n'y avait pas de place doctrinale pour elles dans la marine américaine. Alors que des termes comme opérations spéciales, guerre spéciale et plongeurs de combat sont courants aujourd'hui, il n'y a pas si longtemps, ils n'étaient pas utilisés dans les cercles militaires polis. De plus, seuls quelques-uns dans la Marine comprenaient pleinement leur signification, et ceux qui l'ont fait étaient en grande partie les hommes des équipes UDT et SEAL, qui se sont révérencieusement appelés la «communauté de la guerre spéciale navale», qui est devenue et reste , extrêmement fort et cohésif.

Aujourd'hui, il y a 10 équipes SEAL en service actif, chacune composée de plus de 200 hommes et femmes (SEAL et personnel de soutien et de mission), et chacune commandée par un commandant 0-6. Deux autres équipes SEAL ont été organisées au sein de la composante de la Réserve navale.

Les SEAL ont survécu depuis les premiers jours en raison des caractéristiques du succès et des principes de fonctionnement qu'ils ont adoptés grâce aux actions et aux activités de leurs frères hérités du NCDU, des Scouts and Raiders, de l'OSS Maritime et des équipes de démolition sous-marine. Les SEAL sont et resteront uniques parmi toutes les forces d'opérations spéciales, car ce sont eux qui sont sollicités lorsque des tâches doivent être effectuées de manière clandestine là où le risque sécuritaire est élevé ou si la tâche est particulièrement difficile ou délicate, lorsque les opérations impliquent travailler en petit nombre dans des conditions isolées, non soutenues et/ou hostiles, et lorsque l'approche de la cible est sur ou sous l'eau.


Changement de mer de la marine américaine


Le président Theodore Roosevelt s'adresse aux marins en 1909 sur le cuirassé Connecticut, navire amiral de la célèbre flotte blanche américaine, mais déjà obsolète. (U.S. Naval History and Heritage Command)

Comment la marine américaine s'est réinventée - et ses marins - au cours d'un siècle de changements radicaux dans la technologie et la guerre

Les marines apparaissent à première vue comme des organisations très traditionnelles, voire réactionnaires. La marine américaine du 21e siècle conserve des uniformes, des coutumes, une structure de grades et un langage qui ne seraient pas totalement étrangers à John Paul Jones. Pourtant, les marins d'aujourd'hui sont loin de ceux qui ont servi avec le capitaine Jones. En 2010, par exemple, la marine américaine a créé une nouvelle flotte, sans navires. La 10e flotte est le Fleet Cyber ​​Command, où les marins se battent assis devant un terminal informatique plutôt que de monter sur un mât pour raccourcir la voile. Ce n'est que la dernière d'une série de transformations radicales - dont beaucoup sont inspirées par les développements navals britanniques - qui ont remodelé le métier de marin américain au cours des cent dernières années. En effet, sous les rituels et les insignes, la marine américaine s'est avérée une organisation extrêmement adaptative et en évolution rapide, recrutant, formant et intégrant des types entièrement nouveaux de combattants et de spécialistes de la mer.

Trois grandes vagues de changement ont conduit à une réinvention du travail, de l'éducation, de la formation et des conditions de service du marin américain. Le premier est survenu au cours de la première décennie du 20e siècle, qui a vu les débuts des affrontements des cuirassés modernes à vapeur et en acier dans la guerre russo-japonaise et la naissance en Grande-Bretagne d'un nouveau type de super navire capital, le dreadnought. Les dreadnoughts étaient 30% plus rapides que les cuirassés conventionnels, grâce à de nouveaux moteurs à turbine, et emportaient une batterie uniforme composée uniquement de canons de plus gros calibre. Théoriquement, ils pourraient couler n'importe quel cuirassé à l'ancienne avant qu'il ne s'approche suffisamment pour causer des dégâts.

Ces nouveaux navires exigeaient un nouveau type de marin. Les navires de guerre de la puissante flotte britannique à l'époque de l'amiral Horatio Nelson étaient pilotés par un « conglomérat de marins marchands, de prisonniers, de terriens et de marins authentiques », selon les termes d'un écrivain britannique. Mais sur les dreadnoughts, près des trois quarts des marins nécessitaient une sorte de formation spécialisée, comme dans le cas des torpilleurs, des armuriers et des électriciens, bien plus que celle requise pour les marins servant sur les cuirassés et les croiseurs existants, les non-dreadnoughts. "Ce n'est que l'imagination populaire qui imagine une veste bleue comme toujours en train de soulever une corde ou de lancer une rame", a écrit un journaliste britannique qui servait sur un croiseur de bataille à l'époque. « Une pince lui est plus utile qu'une rame, il a bien plus souvent un morceau de papier qu'une corde à la main.

Les États-Unis avaient longtemps suivi l'exemple de la Grande-Bretagne dans la croissance et l'exercice de la puissance navale, et maintenant Josephus Daniels, le secrétaire à la marine du président Woodrow Wilson, a pris l'initiative de la transformation des marins américains en guerriers de l'âge des dreadnoughts. Daniels avait été rédacteur en chef d'un journal progressiste sans expérience militaire avant de rejoindre l'administration Wilson. Un journaliste a observé qu'il « est entré dans le département de la Marine avec le profond soupçon que tout ce qu'un amiral lui a dit était faux et que chaque entreprise avec une capitalisation de plus de 100 000 $ était intrinsèquement mauvaise ».

Le problème le plus fondamental auquel étaient confrontés les modernisateurs des marines britannique et américaine était simplement de trouver des hommes pour leurs flottes en expansion rapide. Le tournant du siècle était une période de paix, mais la taille des flottes et des navires de guerre augmentait. Les « super-dreadnoughts » de 1912 étaient plus de 30 % plus gros que les cuirassés qui avaient combattu lors de la bataille de Tsushima en 1905 et plus de 20 % plus gros que le dreadnought d'origine.

Remplir les listes des navires de la Royal Navy a été rendu encore plus difficile par le fait que près de 10 % du personnel a quitté le service chaque année à l'expiration des enrôlements. De plus, alors qu'un cuirassé pouvait souvent être construit en trois ans ou moins, il fallait six ans pour qualifier un marin ordinaire en tant que spécialiste des torpilles et de l'artillerie. La pénurie de marins signifiait que la Royal Navy ne pouvait garder qu'une partie de ses navires en service. L'état de préparation des navires de réserve dépendait du nombre et du type d'hommes enrôlés qui leur étaient affectés par la flotte active. Les considérations relatives à la main-d'œuvre ont influencé de nombreuses décisions de politique navale britannique, notamment la répartition de la flotte, le choix des navires à construire et le nombre de navires en service.

Pour l'US Navy encore plus que pour la Royal Navy, la croissance exponentielle de la taille et du nombre de navires a créé un besoin critique d'hommes supplémentaires. En 1896, deux ans avant la guerre hispano-américaine, l'effectif total autorisé de la marine américaine était de 10 000 hommes, seulement 1 800 de plus qu'il y a 10 ans. Au tournant du siècle, elle était passée à 20 000 hommes, et au moment où la Grande Flotte Blanche du président Theodore Roosevelt a commencé son voyage autour du monde en 1907, la marine américaine comptait près de 37 000 hommes. Sept ans plus tard, il en comptait plus de 51 000.

La « nouvelle » marine américaine de l'ère Wilson a mis en place un système de recrutement ambitieux et complet pour attirer uniquement des hommes « issus des meilleurs horizons », selon les mots de Daniels. Il présentait le bluejacket du XXe siècle non pas comme un aventurier effronté avec une fille dans chaque port, mais comme une sorte de boy-scout high-tech qui a beaucoup voyagé. "Seuls les hommes sains d'esprit et ayant une vie saine sont acceptables", a écrit Daniels. « La Marine n'est pas un endroit d'hommes inconstants et sans but. Aucune boisson alcoolisée n'est autorisée à bord des navires, aucun jeu, et le blasphème est une violation des règlements. Daniels a déclaré au Congrès : « Nous avons changé le style de notre littérature de recrutement. Nous avons brûlé un boisseau de littérature qui montrait des jeunes hommes allant dans des climats tropicaux et s'associant à des femmes à moitié vêtues [sic]. Ces affiches promettaient que si un homme s'enrôlait dans la Marine ou le Corps des Marines, il aurait des opportunités qui plairaient aux plus bas… Au lieu de cela, chaque morceau de littérature qui sort maintenant dit que le jeune homme qui entre maintenant dans la Marine aura une opportunité être éduqués."

La marine a trouvé les recrues de grande qualité qu'elle recherchait. De 1905 à 1914, la marine américaine n'a accepté qu'environ un homme sur quatre qui a demandé l'enrôlement.A l'époque comme aujourd'hui, un grand nombre de candidats étaient attirés par la possibilité de voyager à l'étranger ou la possibilité d'une formation technique. Lassés de la vie civile, beaucoup (malgré les remontrances de Daniels) cherchaient simplement l'aventure, et les emplois relativement stables et sûrs de la marine avaient beaucoup d'attrait pendant les récessions ou les périodes de chômage.

De pair avec le besoin de plus d'hommes est venu une demande de marins instruits. Par exemple, lorsqu'il a été introduit sur les cuirassés en 1904, le contrôle de tir centralisé (la coordination en un seul endroit des calculs et des commandes utilisés pour tirer sur l'ensemble du système d'armes d'un navire) nécessitait des équipes de 20 à 50 personnes pour recevoir, enregistrer et calculer la portée, le cap, et les informations de vitesse, puis convertissez les données pour les gros canons.

"Je crois que le temps viendra bientôt où nous n'autoriserons aucun homme à servir dans la Marine qui n'a pas eu une petite expérience en tant que chauffeur ou en tant que machiniste ou en tant que mécanicien ou en tant qu'électricien ou n'a pas commencé à apprendre certaines des métiers et professions nécessaires dans la Marine », a déclaré Daniels au Congrès en 1916.

Peu étaient prêts à élever la barre d'entrée si haut, mais tous ont convenu qu'une éducation plus formelle et une formation technique étaient nécessaires. Au cours de la première décennie du 20e siècle, toutes les grandes marines avaient des écoles offrant des cours pouvant aller jusqu'à un an pour les forgerons, les techniciens de la salle des machines, les canonniers, les cuisiniers, les payeurs et de nombreuses autres spécialités. En 1906, la marine américaine comptait plus de deux douzaines de spécialistes ou « notations » différents et neuf écoles spécialisées.

En 1916, Daniels déclara que « chaque navire devrait être une école » et émit un ordre général exigeant deux heures d'instruction par jour pour les marins de tous les navires et stations. De nombreux officiers de marine obligés de diriger l'instruction étaient peu enthousiastes, mais la presse a loué le commandement de Daniels. L'enseignement à bord des navires, qui s'est rapidement transformé en un système de cours par correspondance, est devenu un élément permanent de la vie de la marine au XXe siècle.

Obtenir et former les hommes était une chose pour les garder dans le service en était une autre. Tout au long des deux décennies qui ont précédé la Première Guerre mondiale, de graves problèmes de rétention ont affligé les marines américaine et britannique. Plus d'un tiers des marins de la Royal Navy ont quitté le service dès leur enrôlement. Les désertions étaient nombreuses. En 1901-1902, quelque 1 700 marins et chauffeurs étaient répertoriés comme ayant « couru ». Lorsque le contre-amiral le prince Louis de Battenberg, un parent de la famille royale et futur First Sea Lord, visita les États-Unis et le Canada lors d'une tournée de bonne volonté en 1905, 68 hommes de son vaisseau amiral en profitèrent pour quitter le navire.

L'amiral Sir John Fisher, le First Sea Lord de 1904 à 1910 et l'un des officiers les plus controversés et les plus francs de la Royal Navy, a tenté de résoudre le problème en améliorant les salaires et la nourriture. Dans un élan de générosité peu avant la Première Guerre mondiale, le cabinet britannique a approuvé une indemnité de « séparation » substantielle pour les marins mariés et une augmentation du salaire de base d'environ 15 % pour les marins qui avaient servi plus de six ans.

Fisher et Winston Churchill, un puissant réformateur lui-même en tant que Premier Lord de l'Amirauté de 1911 à 1915, ont également ébranlé le système de justice archaïque et arbitraire de la Royal Navy. Les châtiments corporels avec le bouleau étaient abolis et la bastonnade ne pouvait être administrée que sur ordre du capitaine.

Contrairement à la Royal Navy, l'US Navy n'a pas systématiquement encouragé les enrôlements à long terme. En 1910, plus de 74 pour cent de la force totale enrôlée avait servi moins de quatre ans, une période d'enrôlement. Un nombre substantiel d'hommes ont démissionné avant que leur temps ne soit écoulé. Entre 1900 et 1908, la marine américaine a perdu en moyenne un peu plus de 15 % de ses effectifs chaque année à cause de la désertion.

Le secrétaire de la Marine Daniels s'est concentré sur l'amélioration des conditions de service pour décourager la désertion et encourager les réenrôlements. Il réduisit le coût des uniformes, améliora la qualité des provisions de bord et réforma la discipline afin que les marins reconnus coupables d'infractions graves puissent être envoyés dans des casernes disciplinaires puis repris au travail plutôt que condamnés à la prison.

Daniels a également encouragé l'installation de blanchisseries à bord des navires. En 1914, de nombreux navires de la marine étaient équipés de sorbetières électriques, une évolution applaudie par le payeur George P. Dyer, qui croyait que les « jeunes américains intelligents et lucides de la marine… savent ce qu'est une vie propre et de bons prix, et ils ont l'habitude Notion américaine du caractère festif de la crème glacée. Pour renforcer l'attrait du slogan « rejoindre la Marine et voir le monde », Daniels a encouragé les flottes et les escadrons à effectuer des visites fréquentes dans les ports étrangers. Puis il s'occupa de diversifier le corps des officiers.

Bien qu'une éducation à l'Académie navale soit gratuite et que des fils de familles pauvres soient parfois nommés, Daniels craignait que les jeunes hommes ambitieux qui manquaient de relations politiques ne soient rarement mis à contribution. En 1914, Daniels obtint du Congrès le pouvoir de nommer chaque année 15 hommes enrôlés à l'Académie navale. En 1918, le nombre était passé à 100, et en 1919, la marine a ouvert des écoles préparatoires à Norfolk et à San Diego pour offrir des cours spéciaux aux bluejackets prometteurs se préparant à passer l'examen d'entrée à l'Académie navale.

Malgré les réformes de Daniels du chemin vers les rangs commissionnés, la réinvention du marin à l'ère du dreadnought a principalement affecté la force enrôlée. Ce n'était pas le cas lors des deux grandes transformations suivantes : la croissance explosive de l'aéronavale et l'introduction de l'énergie nucléaire.

Les marines américaine et japonaise, qui avaient été largement périphériques à l'équation de la puissance navale mondiale avant la Première Guerre mondiale, ont pris la tête du développement de l'aéronavale après la guerre. La Royal Navy britannique, dépendante de la Royal Air Force nouvellement formée pour les avions et les pilotes après 1918, n'a jamais développé une force forte de ses propres aviateurs et a pris du retard dans le développement des porte-avions. Au cours des années 1920 et 1930, les principaux dirigeants de l'US Navy, impressionnés par les performances des avions pendant la Première Guerre mondiale, en sont venus à croire que les avions joueraient un rôle important dans l'affrontement attendu des flottes de cuirassés américain et japonais dans un futur Jutland. .

Les avions avaient également captivé l'imagination du public. Depuis le début des années 1920, l'aviateur flamboyant et franc-parler de l'armée américaine, le général de brigade Billy Mitchell, partisan d'une armée de l'air indépendante, avait pleinement profité de cette fascination du public pour plaider en faveur de la suprématie de la puissance aérienne dans les guerres futures.

Mitchell est finalement allé trop loin. Il a été traduit en cour martiale en 1925 pour ses critiques virulentes de la Marine et des départements de la Guerre. Mais les défenseurs de l'aviation au sein de la marine ont bénéficié de son lobbying, alors même qu'ils dénonçaient son appel à une armée de l'air indépendante. Peu de temps après la cour martiale, le Congrès a adopté une loi créant un nouveau poste de secrétaire adjoint de la Marine pour l'aéronautique et exigeant que tous les commandants de porte-avions et de stations aéronavales soient qualifiés d'aviateurs. À la fin des années 1920, le contre-amiral William Moffett, le chef dynamique et politiquement avisé d'un nouveau Bureau de l'aéronautique au sein de la marine, avait obtenu l'autorisation du Congrès pour une force aéronavale de 1 000 avions.

L'aviation navale s'est rapidement avérée être une activité étonnamment à forte intensité de main-d'œuvre. Et la marine n'avait pas la main-d'œuvre. En 1924, il n'y avait qu'environ 300 aviateurs navals qualifiés en service, même s'il y avait environ 560 places pour les officiers d'aviation dans la marine. Deux gros transporteurs en construction, le Lexington et le Saratoga, nécessiterait 175 pilotes supplémentaires.

Le Bureau de la navigation, qui a affecté des officiers au service, n'a pas aidé les choses lorsqu'il a demandé aux aviateurs d'effectuer fréquemment des rotations pour effectuer des tâches de ligne afin de maintenir leurs compétences en mer. Le bureau a affirmé que le service aérien était simplement une spécialité, comme le service sur les sous-marins ou les destroyers.

Au début des années 1920, la pénurie d'aviateurs navals était si aiguë que le Bureau of Aeronautics a recommandé que la flotte du Pacifique soit autorisée à fournir une formation aux hommes enrôlés. Bien que la mesure ait été conçue pour être temporaire, la pénurie d'aviateurs a nécessité sa poursuite. En 1930, 230 « pilotes de l'aviation navale » enrôlés étaient en service actif.

En 1934, le Congrès autorise une nouvelle augmentation du nombre d'avions de la flotte. Au cours des cinq prochaines années, le nombre total d'avions augmenterait de 100 %, pour atteindre 2 000. Le Bureau of Aeronautics a proposé à contrecœur de trouver des enseignes supplémentaires dans la Réserve navale pour la formation au pilotage. Le président Franklin Roosevelt et son directeur du budget, désireux de réduire les coûts au plus profond de la Grande Dépression, ont proposé à la place une nouvelle catégorie d'aviateurs, les « élèves-officiers de l'aviation navale », à recruter directement dans la vie civile. Après une année de formation à la base aéronavale de Pensacola, les réservistes serviront trois ans dans la flotte. Alors que la marine se développait encore dans l'ombre de la crise de Munich de 1938 et de l'expansionnisme japonais en Asie, le Congrès a adopté la loi sur la réserve de l'aviation navale de 1939, prévoyant un total de 6 000 pilotes de réserve. Après Pearl Harbor, la marine a reçu l'autorisation de former 30 000 aviateurs de marine et de marine par an dans 17 centres nouvellement créés s'étendant de la Floride au Texas.

Grâce à ces nouveaux programmes d'approvisionnement, les premières années de la Seconde Guerre mondiale ont vu plus de deux fois et demie plus d'aviateurs navals qu'il y avait d'officiers dans toutes les autres spécialités de ligne. Peu de membres du personnel navigant étaient des officiers de marine traditionnels. À la fin de 1943, seulement environ 226 des plus de 11 000 nouveaux aviateurs faisaient partie du personnel de carrière. Pour la première fois dans l'histoire navale du XXe siècle, un mode de guerre majeur et potentiellement décisif avait été largement confié à un corps d'officiers sans carrière et de courte durée.

La plupart des aviateurs en temps de guerre ont quitté le service à la fin de la guerre, mais ceux qui sont restés, principalement des hommes d'Annapolis, ont dominé le haut commandement de la marine américaine pendant trois décennies après la Seconde Guerre mondiale, jusqu'à ce que la troisième grande transformation s'installe avec l'avènement du nucléaire. -sous-marin propulsé.

Pendant les premières décennies de la guerre froide, la flotte de surface soviétique ne représentait pas une menace sérieuse. La grande force sous-marine de la Russie était une autre affaire, et elle était considérée comme la clé de toute attaque soviétique contre l'Europe occidentale. En conséquence, les stratèges de la fin des années 1950 ont commencé à se concentrer sur les opérations sous-marines contre sous-marines. Et à l'aube de la nouvelle ère de la guerre sous-marine, la marine américaine a acquis un nouveau type révolutionnaire de submersible propulsé par une centrale nucléaire.

Le premier sous-marin nucléaire, le Nautile, a été lancé en 1954. Les premiers sous-marins nucléaires américains pouvaient dépasser plus de 20 nœuds lorsqu'ils étaient immergés, ce qui en faisait les bateaux sous-marins les plus rapides au monde. Capable de rester sous l'eau presque indéfiniment et équipé d'un nouveau type de sonar capable de détecter un ennemi à 30 miles, le sous-marin nucléaire pourrait utiliser sa vitesse pour manœuvrer vers une position tactique favorable pour suivre et détruire ses ennemis. Au début des années 1960, la marine américaine avait également acquis un rôle clé dans la stratégie à long terme de Washington de dissuasion nucléaire avec l'introduction du Polaris, un missile nucléaire à longue portée qui pouvait être lancé à partir d'un sous-marin immergé. (Ce n'est qu'en 1968 que les Soviétiques ont acquis un sous-marin avec la même capacité.)

L'avènement de la technologie nucléaire et des missiles a apporté des changements radicaux. Le sous-marin de la première moitié du siècle s'était appuyé sur le moteur diesel, la batterie à cellule humide et la torpille à vapeur. Divers appareils électroniques, sonar, ordinateurs cibles et radar avaient été ajoutés progressivement. Les nouveaux sous-marins nucléaires étaient basés sur de nouveaux principes et technologies complexes issus de la périphérie des connaissances scientifiques.

Le grand prêtre et génie président de la nouvelle ère était l'amiral Hyman Rickover. Figure clé du développement du sous-marin nucléaire et du navire de surface, Rickover tirait une grande partie de son pouvoir de son statut unique d'officier de marine et de fonctionnaire civil. Il était commandant adjoint de la propulsion nucléaire au Naval Ship Systems Command, un cantonnement de la marine, et également chef du développement des réacteurs à la Commission de l'énergie atomique, où il relevait d'un président civil. Rickover a bientôt construit pratiquement une marine au sein de la marine. Grand favori des médias avec de nombreux admirateurs puissants à la Chambre et au Sénat, il a présidé l'empire nucléaire pendant plus d'un quart de siècle - jusqu'en 1972 - en partie à cause de son régime d'entraînement coloré et strict pour les personnes en service nucléaire, appelé " nucs. [Voir « Le traitement Rickover », ci-dessous.]

Au début du XXe siècle, les marines s'étaient débattues pour savoir s'il fallait intégrer des spécialistes du génie dans la ligne et leur donner les prérogatives du commandement. Le nucs a réglé la question en faveur des ingénieurs. Désormais, seuls des officiers qualifiés dans le domaine nucléaire, c'est-à-dire des ingénieurs hautement qualifiés, pouvaient espérer commander un sous-marin nucléaire. Le reste de la marine n'a pas accepté cela sans se plaindre, surtout pas les sous-mariniers de la Seconde Guerre mondiale. "Ceci pour la communauté des sous-marins était révolutionnaire, d'avoir un officier de" service d'ingénierie uniquement " assis là-bas pour dire qui pouvait et ne pouvait pas commander un sous-marin", a rappelé l'amiral Charles Duncan, qui était l'agent de liaison de Rickover auprès du Bureau of Naval Personnel des États-Unis. « Je ne peux tout simplement pas décrire à quel point ils se sentaient profondément…

Alors que le nombre de sous-marins nucléaires d'attaque et de missiles balistiques augmentait et que des croiseurs et porte-avions à propulsion nucléaire rejoignaient la flotte, le besoin d'officiers qualifiés et d'hommes enrôlés dépassait rapidement le nombre de volontaires.

« [Les sous-marins Polaris] sortaient des sentiers battus », se souvient un ancien chef du Bureau of Naval Personnel. « Le président a déclaré que c’était la plus haute priorité du pays. Nous avons donc donné des ordres aux personnes qui ne s'étaient pas portées volontaires. La première fois dans l'histoire moderne qu'un non-volontaire avait été envoyé dans des sous-marins... Nous avons obtenu un certain droit de l'école de destroyer... Les gens de la classe ont été appelés et ont dit "vous allez dans l'énergie nucléaire".

Alors que la marine pouvait ordonner aux hommes de servir dans des navires à propulsion nucléaire, elle ne pouvait pas leur ordonner de rester. Dès 1971, un article du U.S. Naval Institute’s Procédure a qualifié la situation du personnel dans la marine nucléaire de « crise ». Au cours des années 1960 et 1970, près des deux tiers des officiers qualifiés dans le domaine nucléaire ont quitté le service à la première occasion.

Ceux qui restèrent, cependant, en vinrent à faire preuve de beaucoup de puissance dans la direction de la marine. Sept des officiers qui avaient commandé les 10 premiers sous-marins nucléaires sont devenus amiraux et, en 1972, près d'un quart des vice-amiraux trois étoiles de la marine étaient qualifiés pour le nucléaire. En 1975, le chef des opérations navales, l'amiral James L. Holloway, et le surintendant de l'Académie navale étaient tous deux des nucs. De plus, lorsque le chef adjoint des opérations navales pour les sous-marins et le chef adjoint des opérations navales pour la guerre de surface ont été créés en 1971, les sous-mariniers et les officiers de guerre de surface ont obtenu le même statut bureaucratique que les aviateurs, du moins en principe.

Les réformateurs et innovateurs navals, de Fisher et Daniels à Moffett et Rickover, qui ont contribué à transformer superficiellement la profession de marin n'avaient pas grand-chose en commun. L'un était un civil et trois étaient des officiers de marine de carrière. À l'exception peut-être de Daniels, aucun n'était principalement axé sur la réinvention du marin, chacun cherchant à relever les défis technologiques, opérationnels et stratégiques posés par les nouveaux modes de guerre navale.

De la même manière, les dirigeants navals de l'ère cyber ne se considèrent probablement pas comme des transformateurs. Pourtant, à en juger par l'expérience, les implications sociales et culturelles de la réinvention du marin en tant que cyber-guerrier en mer sont susceptibles d'avoir une grande portée. L'entrée dans le service naval, autrefois définie par la région, la tradition, l'expérience en mer, la classe et le sexe, s'est progressivement élargie pour inclure de nombreuses personnes auparavant marginalisées ou exclues. Par exemple, tout comme l'introduction de dispositifs mécaniques, optiques et de communication complexes a poussé les marines – désespérées à renforcer leurs rangs – à recruter parmi des populations urbaines et des « commerçants » autrefois méprisés, l'introduction de l'avion a contribué à briser les frontières entre les sexes dans le Marine américaine. Il n'y avait pas de femmes pilotes jusqu'en 1974, mais au début de 1943, le Bureau of Aeronautics formait 23 000 femmes marins (Waves) en tant qu'instructeurs de navigation, instructeurs de tir, réparateurs d'artillerie, métallurgistes, gréeurs de parachutes et contrôleurs de la circulation aérienne. En février 2010, la marine américaine a annoncé que les femmes seraient éligibles pour servir à bord de sous-marins nucléaires, une évolution qui pourrait être la dernière étape du processus apparemment sans fin de réinvention de la marine moderne.


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Statistiques:

Coopérative à but non lucratif
Incorporation : 1933 en tant que coopérative de crédit des employés du département de la Marine du district de Columbia
Employés : 3 000
Actif total : 10 milliards de dollars (1999)
NAIC : 52213 Caisses populaires

Perspectives de l'entreprise :

Depuis plus de 60 ans, Navy Federal adapte un assortiment personnalisé de services au mode de vie des hommes et des femmes de l'US Navy et du Marine Corps et des membres de leur famille.
La conduite de ce service est un engagement envers notre vision, qui stipule :
La Navy Federal Credit Union fonctionnera avec une telle excellence que tous les membres actuels et potentiels choisiront la Navy Federal Credit Union comme source privilégiée pour leurs principaux services financiers à vie.
Au fil des ans, nous sommes devenus la plus grande coopérative de crédit au monde, offrant une vaste gamme de produits exceptionnels conçus pour répondre aux besoins spécifiques de nos membres. Nous comptons actuellement plus de 1,6 million de membres et plus de 10,0 milliards de dollars d'actifs.

Dates clés:

1933 : Les employés syndiqués du département de la Marine incorporent leur propre petite épargne.
1936 : La Navy Department Credit Union (NDCU) verse son premier dividende de trois pour cent.
1947 : la NDCU est reaffrètée en tant que coopérative de crédit fédérale et étend son adhésion à tout le personnel naval de la région de Washington.
1951 : Début de la professionnalisation de la friperie avec la nomination du premier chef de bureau.
1954 : En commençant par les officiers, l'adhésion est offerte à tous les employés de l'US Navy dans le monde.
1962 : La Navy Federal Credit Union (NFCU) devient la plus grande coopérative de crédit au monde.
1969 : le nombre de membres dépasse les 100 000.
1977 : NFCU déménage dans un nouveau siège social massif à Vienne, en Virginie.
1999 : Les actifs dépassent les 11 milliards de dollars.

La Navy Federal Credit Union est la plus grande coopérative de crédit au monde depuis le début des années 1960.Avec des actifs de plus de 11 milliards de dollars, c'est une puissance financière qui dessert près de deux millions de membres et symbolise la croissance de l'industrie de l'épargne aux États-Unis. Autrefois une source d'épargne d'urgence pour ceux qui ne pouvaient pas trouver de crédit ailleurs, Navy Federal en est venu à proposer des prêts automobiles et des prêts immobiliers, la plaçant en concurrence directe avec les banques commerciales qui n'apprécient pas les privilèges des coopératives de crédit en tant qu'institutions à but non lucratif.

Le début des années 1930 n'a pas été une année privilégiée pour le secteur bancaire. Pourtant, au milieu de la Grande Dépression a grandi ce qui allait devenir la plus grande coopérative de crédit au monde. Un pool d'urgence informel constitué par des employés du Département de la Marine à Washington, D.C., a conduit à l'incorporation le 17 janvier 1933 de la Caisse des Employés du Département de la Marine du District de Columbia (NDCU). Son « titre provisoire » était tout aussi encombrant : Navy Department Branch of F.E.U. N° 2, Credit Union du District de Columbia. L'adhésion à l'Union des employés fédéraux (FEU) était l'exigence de « lien commun » pour la coopérative de crédit, qui, par la loi, se limitait à servir un groupe spécifique de personnes ayant un intérêt commun. Dix mille actions ont été offertes à 10 $ chacune. La cotisation était de 25 centimes. Les prêts étaient limités à 25 $ chacun, à un taux d'intérêt maximum d'un pour cent par mois. William L. Harrison, président de la division du département de la Marine de la FEU, a présidé les premières réunions du NDCU. Le seul espace de bureau que la coopérative de crédit pouvait obtenir dans le bâtiment du département de la Marine était un bureau à côté du hall, après les heures.

Le concept de coopérative de crédit lui-même venait juste de mûrir. Washington, D.C., n'avait adopté une loi les autorisant qu'en juin 1932, contre les protestations des banquiers traditionnels. La NDCU a commencé ses activités en février et a dû fermer ses portes pour le «jour férié», a déclaré Roosevelt le mois suivant pour arrêter de paniquer les investisseurs de fermer leurs comptes en masse. Malgré les obstacles, le nombre d'adhérents s'est accru, de même que la demande de prêts. Fin 1933, elle comptait 49 membres et 18 emprunteurs. Les actifs étaient de 450 $. L'année suivante, l'épargne comptait 250 membres et environ 2 700 $ d'actifs. Il a payé son premier dividende en 1936 - trois pour cent, qui est passé à six pour cent en 1940, lorsque les actifs ont atteint 80 000 $. L'année suivante, il avait attiré près d'un millier de membres.

Bien que la NDCU ait finalement acquis une certaine crédibilité et les avantages qui l'accompagnent - son propre bureau, l'argent pour embaucher du personnel et un soutien promotionnel - la Seconde Guerre mondiale a considérablement changé les règles du jeu. Le Congrès a introduit une législation (Règlement W) pour restreindre l'accès au crédit à la consommation. Le Soldiers' and Sailors' Civil Relief Act - qui empêchait les créanciers d'exécuter les jugements en temps de guerre - et la conscription se sont combinés pour donner à la coopérative de crédit un grave problème de recouvrement. Les examinateurs fédéraux ont critiqué l'institution pour ses politiques de prêt excessivement clémentes qui ont conduit à des radiations massives en 1943. Les dividendes ont ensuite été suspendus et le nombre de membres a commencé à diminuer.

L'épargne a été restructurée selon des règles fédérales plus souples en juin 1947. Paul Boyer, ancien trésorier, est devenu président. Aujourd'hui, la Navy Department Employees Federal Credit Union (NDEFCU), son adhésion potentielle s'est élargie pour inclure le personnel militaire et civil de la Marine dans la région de Washington. Une croissance robuste des actifs et des membres a suivi la réorganisation. Cette croissance, cependant, a rapidement conduit à une autre crise de délinquance.

Le conseil d'administration a nommé William A. Hussong, Jr., comme premier directeur de bureau de la coopérative de crédit en octobre 1951. Cela a marqué le début de la professionnalisation de l'épargne. Hussong, qui avait aidé à fonder la Railway Employees Federal Credit Union, s'est d'abord retrouvé dans une lutte acharnée avec le conseil d'administration, qui hésitait à partager le pouvoir. Ils ont finalement cédé face à la montée des délinquances et à la possibilité d'une censure fédérale pour une comptabilité laxiste. Quinze pour cent des prêts de la banque étaient en souffrance en 1952.

Bien que la NDEFCU ait introduit des améliorations telles qu'un système de carte de tri par clé et des coupons de paiement par la poste, le nombre de membres a diminué avec la guerre de Corée et l'incapacité de la banque à maintenir des dividendes décents. Dans ce contexte, en 1954, la coopérative de crédit a décidé d'étendre l'adhésion au-delà de Washington, à tous les employés de la Marine dans le monde. Les retenues sur la paie rendraient ce plan réalisable. Les agents, jugés plus stables et solvables, ont été les premiers à devenir éligibles. L'épargne a changé son nom en Navy Federal Credit Union (NFCU), et l'année suivante, a déplacé ses opérations élargies dans le bâtiment « N » de la Navy.

La NFCU a élargi sa gamme de services au fur et à mesure que l'adhésion, l'épargne et les prêts ont augmenté au cours de la dernière moitié de la décennie. Le bassin de membres comprenait désormais des cadets de l'aviation navale et des sous-officiers, et la plupart des membres vivaient en dehors de la région de Washington. NFCU a terminé la décennie avec 10 millions de dollars d'actifs et 23 000 membres. La coopérative de crédit a été réorganisée et les salaires et avantages sociaux alignés sur ceux des employés militaires. La plupart des membres étaient alors composés d'employés militaires, et un par un, des officiers militaires de haut rang ont commencé à être choisis pour le conseil d'administration. Après que le remplaçant de Hussong, Tom Landers, ait démissionné pour entreprendre une carrière de consultant, en 1963, le conseil d'administration a choisi Richard Cobb, un capitaine de la Marine à la retraite, comme prochain directeur. Ancien chef de la Division de la politique d'approvisionnement de la Marine, il restera à la NFCU pendant près de 20 ans.

Alors que l'expansion et les nouvelles exigences comptables multipliaient la charge de travail administrative de la NFCU, Hussong a fait pression pour un investissement dans un nouveau système informatique. En 1960, le conseil d'administration a congédié l'autocratique mais influent Hussong, apparemment à cause de la controverse entourant le nouvel ordinateur. Après des mois de tests frustrants, le conseil d'administration a finalement opté pour un IBM 1401 (avec 4K de mémoire) en 1962. NFCU était alors devenue la plus grande coopérative de crédit au monde, en grande partie grâce aux prêts automobiles neufs qui, en quelques années, étaient devenus représentent la majorité de son activité. Le siège de la NFCU a été transféré au bâtiment 143 dans l'annexe du chantier naval en 1964, la même année, le personnel enrôlé s'est vu offrir des privilèges d'adhésion.

Une série de fusions avec d'autres coopératives de crédit dans les bases de la Marine a commencé en 1967 avec la Washington Navy Yard Federal Credit Union. Certaines coopératives de crédit plus petites, défendues par la Credit Union National Association (CUNA) et quelques politiciens, ont protesté contre la domination croissante de la NFCU. Dans le même temps, l'industrie de l'épargne était attaquée par les banques commerciales, rancunières de leur statut d'exonération fiscale. À la fin des années 1960, la NFCU comptait plus de 100 000 membres et un actif de 120 millions de dollars.

De nouvelles règles dans les années 1970 et 1980

Les années 1970 ont vu des apports de capitaux extrêmement cycliques et une concurrence pour les comptes d'épargne. Des centaines d'employés de la NFCU ont desservi environ 20 sites au pays et à l'étranger, y compris à bord de l'USS Little Rock. La variété des services a également proliféré. Cobb a été nommé à un poste au conseil d'administration, trésorier, au début des années 1970. Consolidant le rôle des officiers de la Marine au sein du conseil d'administration, le vice-amiral Vincent A. Lascara a été président pendant la majeure partie des années 1970.

La NFCU a déménagé dans un nouveau siège impressionnant et spacieux à Vienne, en Virginie, en 1977. Un nouveau système informatique central a été installé pour gérer les dossiers de 450 000 membres. Peu de temps après le déménagement, une nouvelle législation a permis aux coopératives de crédit de commencer à offrir des prêts hypothécaires. Cependant, à mesure que les différences entre les banques commerciales et les caisses d'épargne devenaient plus difficiles à distinguer, ces dernières se sont retrouvées soumises à davantage de réglementations bancaires, tandis que les banques étaient libres de payer des taux d'épargne plus compétitifs. La NFCU a également dû faire face aux nouvelles lois libérales sur la faillite de l'époque. Pour aider à influencer le climat réglementaire, la NFCU a rejoint la CUNA, le principal groupe de commerce de l'industrie de l'épargne, à la fin des années 1970.

Cobb a quitté son poste de directeur en août 1980, pour être remplacé par le contre-amiral Joe G. Schoggen, qui avait rejoint la NFCU après avoir servi dans l'unité des systèmes de revente de la Marine. NFCU a terminé l'année avec des actifs de 866 millions de dollars. Les coopératives de crédit ont reçu la déréglementation tant désirée en 1982. Une certaine consolidation dans l'industrie a suivi alors que le nombre de membres de la NFCU continuait de croître, atteignant 692 000 en 1985. Les actifs de la NFCU approchaient les 2 milliards de dollars, contre 1,6 milliard de dollars en 1984. Tom Hughes est devenu président et chef de la direction de la NFCU en 1988, alors que les institutions d'épargne et de crédit ont commencé à s'aventurer sur le terrain des coopératives de crédit en offrant des prêts à la consommation.

NFCU a terminé 1990 avec 4,6 milliards de dollars d'actifs et a dépassé 8 milliards de dollars au milieu des années 90. Elle exploitait 56 succursales nationales et 26 à l'étranger. L'épargne a de nouveau abandonné la CUNA après que le groupe commercial a poursuivi le gouvernement fédéral au sujet d'un règlement (mettant fin à la gestion partagée entre les coopératives de crédit et les groupes commerciaux). La pratique de la Marine consistant à prêter de l'argent à ses succursales en Espagne et en Italie a suscité un tollé concernant le prêt d'argent public à une institution privée. NFCU a également exploité environ 200 guichets automatiques bancaires (ATM) - tous sans surtaxe. Il a soutenu les efforts du ministère de la Défense pour interdire les surtaxes à tous les guichets automatiques des installations militaires.

Hughes a pris sa retraite en 1996, laissant le commandement à Brian McDonnell, un vétéran de la NFCU depuis 26 ans. La NFCU a dépensé 60 millions de dollars pour agrandir son siège social alors que le nombre de membres continuait de croître. Il a approché les deux millions à la fin des années 1990 alors que les actifs dépassaient les 11 milliards de dollars. Les prêts hypothécaires et les prêts participatifs ont doublé pour atteindre 3 milliards de dollars entre 1997 et 1998.

À la fin du siècle, les vastes mesures de conformité de la NFCU à l'an 2000 ont attiré l'attention de CNN. Elle avait commencé à se préparer en 1991 pour accueillir des infrastructures de communication de qualité inférieure dans les pays où elle exerçait ses activités. Ses solutions incorporaient des lignes de communication redondantes, y compris des téléphones cellulaires, pour rester en contact avec ses nombreuses succursales éloignées.

Concurrents principaux : Citigroup Wachovia Corporation Bank of America.

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Source : Répertoire international des histoires d'entreprises, Vol. 33. St. James Press, 2000.


Comment la Marine a augmenté l'agilité.

Alors, comment la Marine a-t-elle augmenté la vitesse et l'agilité du pivot organisationnel en l'espace de quelques années ? Geurts a utilisé ce qu'il appelle les 4 D.

Décentraliser massivement. « Au fil du temps, les bureaucraties peuvent surestimer le fait de tout mettre au premier plan. Nous voulons donc décentraliser au niveau le plus bas possible », explique Geurts. « Je soulignerai le mot capable parce que vous ne voulez pas le chaos. Mais vous poussez jusqu'au niveau de capacité le plus bas et cela vous permet de discerner le niveau d'expertise actuel, afin que vous puissiez opérer en parallèle. Ensuite, vous réduisez encore plus le niveau d'expertise dans l'organisation au fil du temps, afin que les décisions agiles puissent être prises en temps réel.

Différencier le travail. « Les grandes bureaucraties aiment choisir une seule façon de tout faire. Et ce n'est pas efficace à grande échelle », explique Geurts. « Vous devez différencier ce que vous voulez expérimenter et comment vous expérimentez. Ensuite, nous découvrons où nous n'expérimentons pas parce que nous ne pouvons pas nous permettre d'échouer.

En différenciant le travail et en précisant où il y a de la place pour faire les choses différemment, Geurts veut « inspirer et habiliter les gens à diriger, et leur donner de nombreux outils parmi lesquels choisir », tout en les tenant « responsables de leur capacité à choisir le bon outil pour le travail.

Maximiser la puissance du chiffre. Ce que Geurts appelle le « pouvoir du chiffre » signifie optimiser l'utilisation des technologies numériques. « Nous devons retirer les gens du travail pour qu’ils puissent se remettre à réfléchir. »

Développer les talents. Geurts liste ce quatrième parce qu'il pense que c'est le plus important de ses quatre D. Il donne à ses gens « des ensembles et des représentants sur la façon de s'adapter ». Voici quelques exemples:

  1. Parce que dans l'armée, les gens n'aiment pas échouer, Geurts exige que « tous mes hauts dirigeants doivent avoir une activité qui a au moins 50% de chances d'échouer. Et je vais vous juger sur votre capacité à déterminer quelles choses appartiennent à la catégorie où nous pouvons prendre des risques. Son objectif déclaré n'est pas l'échec, mais de favoriser l'apprentissage.
  2. Geurts a délibérément secoué l'équipe de direction. « J'ai déplacé tous nos hauts dirigeants d'une organisation simultanément avec un préavis de quelques jours. Nous avions parlé de la façon dont nous voulions une main-d'œuvre fluide, mais tous les hauts dirigeants occupaient le même poste depuis six ans.
  3. Geurts croit en une culture de sécurité psychologique et se concentre sur l'utilisation d'une communication non conflictuelle. « Les gens ont besoin de savoir que demander de l'aide est un signe de force. Cela a toujours été un défi dans l'armée qui se targue de sa force, mais c'est incroyable de voir comment les équipes peuvent performer lorsqu'elles ressentent ce sentiment de sécurité psychologique », explique Guerts. Il pense que son équipe doit savoir que les leurs sont là pour eux. L'une des façons dont il communique cela passe par des tentatives de publications quotidiennes sur LinkedIn sur la musique. Guerts se fait connaître en réfléchissant à une chanson qu'il aime avec un message de leadership inspirant ou une histoire d'un moment où il a échoué. Le message de vendredi était "Soyez une version de premier ordre de vous-même et non une version de second ordre de quelqu'un d'autre", basé sur la chanson "Got To Get Over It" de The Bamboos.
  4. Geurts souligne que l'innovation ne peut se faire sans les autres. L'innovation exige que « les gens sachent qu'ils sont respectés pour ce qu'ils sont et qu'ils travaillent ensemble au lieu de se faire concurrence ». Comme il l'a appris au cours de ses années dans les forces spéciales, il encourage son équipe à investir dans des relations avant d'en avoir besoin.

Valeurs fondamentales de la marine

Tout au long de son histoire, la Marine a relevé avec succès tous ses défis. Le service naval américain a commencé pendant la Révolution américaine, lorsque le 13 octobre 1775, le Congrès continental a autorisé quelques petits navires. Création de la marine continentale. Esek Hopkins a été nommé commandant en chef et 22 officiers ont été nommés, dont John Paul Jones.

Depuis les premiers jours du service naval, certains principes fondamentaux ou valeurs fondamentales se sont perpétués jusqu'à aujourd'hui. Ils se composent de trois principes de base.

HONNEUR : Je porterai la vraie foi et allégeance. En conséquence, nous : Encourager de nouvelles idées et annoncer les mauvaises nouvelles, même lorsqu'elles sont impopulaires Respecter un code d'intégrité sans compromis, assumer la responsabilité de nos actions et tenir notre parole Accomplir ou dépasser nos responsabilités légales et éthiques dans notre vie publique et personnelle 24 heures sur 24 journée. Un comportement illégal ou inapproprié ou même l'apparence d'un tel comportement ne sera pas toléré. Nous sommes responsables de notre comportement professionnel et personnel. Nous serons conscients du privilège de servir nos compatriotes américains.

ENGAGEMENT : J'obéirai aux ordres. En conséquence, nous allons : Exiger le respect en haut et en bas de la chaîne de commandement Prendre soin de la sécurité, du bien-être professionnel, personnel et spirituel de notre peuple Faire preuve de respect envers toutes les personnes sans distinction de race, de religion ou de sexe Traiter chaque individu avec dignité humaine Être engagé dans un changement positif et une amélioration constante Faire preuve du plus haut degré de moralité, d'excellence technique, de qualité et de compétence dans ce pour quoi nous avons été formés. Le devoir quotidien de chaque homme et femme de la Marine est de travailler ensemble en équipe pour améliorer la qualité de notre travail, de notre personnel et de nous-mêmes.

COURAGE : Je soutiendrai et défendrai. En conséquence, nous aurons : le courage de répondre aux exigences de notre profession et de la mission lorsqu'elle est dangereuse, exigeante ou autrement difficile Prendre des décisions dans le meilleur intérêt de la marine et de la nation, sans en ce qui concerne les conséquences personnelles Relever ces défis tout en adhérant à une norme plus élevée de conduite personnelle et de décence. Être loyal envers notre nation, en veillant à ce que les ressources qui nous sont confiées soient utilisées de manière honnête, prudente et efficace. Le courage est la valeur qui nous donne la force morale et mentale de faire ce qui est juste, même face à l'adversité personnelle ou professionnelle.


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