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RUPTURE : la chambre funéraire, la déesse serpent et les secrets de l'embaumeur découverts à Saqqarah !

RUPTURE : la chambre funéraire, la déesse serpent et les secrets de l'embaumeur découverts à Saqqarah !

Les ministres égyptiens ont annoncé de nouvelles découvertes passionnantes au complexe de l'atelier de momification mis au jour pour la première fois à Saqqarah en 2018. Une chambre funéraire cachée a été découverte au fond du puits funéraire commun de l'atelier, et des scientifiques de l'Université de Tübingen en Allemagne ont identifié que certaines des personnes enterrées dans le grand complexe de tombes adjacent étaient des prêtres et la prêtresse d'une mystérieuse déesse serpent, connue sous le nom de Niut-shaes. En outre, des études sur certaines des découvertes ont révélé des informations clés sur le « commerce de la mort » en Égypte et sur la façon dont les embaumeurs offraient une série de forfaits de momification pour chaque client !

Le complexe de l'atelier de momification à Saqqarah. La célèbre pyramide à degrés de Saqqarah peut être vue en arrière-plan. Crédit : Ministère du Tourisme et des Antiquités

Nouvelle chambre funéraire et cercueils

Le ministère du Tourisme et des Antiquités a annoncé dimanche qu'une nouvelle chambre funéraire avait été découverte dans le complexe d'ateliers de momification de la 26e dynastie (vers 664-525 av. J.-C.) découvert à Saqqarah. Le complexe se compose de plusieurs puits funéraires, certains s'étendant sur plus de 30 mètres de profondeur qui mènent à des chambres funéraires contenant 54 momies et squelettes, cinq sarcophages et des récipients en albâtre contenant les organes du défunt. On a également trouvé un cachet de poterie d'embaumeur, des milliers de figurines de shawabtis et un très rare masque de momie en argent doré.

La chambre nouvellement découverte a été trouvée derrière un mur de pierre vieux de 2 600 ans et contenait quatre cercueils en bois.

La chambre funéraire nouvellement découverte avec quatre cercueils en bois. Crédit : Ministère du Tourisme et des Antiquités

Le mystère des pots extra-canopes

Le Dr Ramadan Badri Hussein, directeur de la mission de l'Université de Tübingen à Saqqarah, a déclaré que l'un des cercueils appartenait à une femme appelée Didibastett. Elle a été enterrée avec six jarres canopes, ce qui contredit la tradition qui se pratiquait dans l'Egypte ancienne d'embaumer les poumons, l'estomac, les intestins et le foie du défunt, puis de les stocker dans quatre jarres sous la protection de quatre dieux, connus comme les quatre fils d'Horus. Il s'agissait de quatre dieux de la religion égyptienne (Imsety, Duamutef, Hapi et Qebehsenuef) qui étaient essentiellement des personnifications des quatre jarres canopes.

La mission a examiné le contenu des deux pots canopes supplémentaires de Didibastet à l'aide d'une tomodensitométrie (CT) et l'analyse préliminaire des images indique que les deux pots contiennent du tissu humain. Cependant, une analyse plus approfondie est nécessaire pour identifier quels organes se trouvent dans les pots. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que, pour des raisons inconnues, Didibastet a reçu une forme spéciale de momification qui a préservé six organes de son corps au lieu de quatre.

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L'une des mystérieuses jarres canopes contenant un organe non identifié. Crédit : Ministère du Tourisme et des Antiquités

La Déesse Serpent

Après avoir étudié les textes sur les cercueils et les sarcophages des chambres funéraires, la mission a identifié les prêtres et prêtresses d'une mystérieuse déesse serpent, connue sous le nom de Niut-shaes. Il semble que les prêtres de Niut-shaes ont été enterrés ensemble, et qu'elle est devenue une déesse éminente pendant la dynastie 26. Peut-être qu'elle avait un temple majeur à Memphis, la capitale administrative de l'Egypte ancienne.

Une prêtresse et un prêtre de Niut-shaes, qui ont été enterrés dans la même chambre funéraire, étaient peut-être des immigrants égyptianisés. Leurs noms, Ayput et Tjanimit, étaient courants parmi la communauté libyenne qui s'est installée en Égypte à partir de la dynastie 22 (environ 943-716 av. J.-C.). L'Égypte ancienne était une société multiculturelle qui recevait des immigrants de différentes parties du monde antique, notamment des Grecs, des Libyens et des Phéniciens.

Certaines des personnes enterrées dans le complexe ont été identifiées comme des prêtres et des prêtresses d'une mystérieuse déesse serpent. Crédit : Ministère du Tourisme et des Antiquités

Le masque d'argent doré

Parmi les trésors enfouis déterrés dans le complexe en 2018, les archéologues ont trouvé un masque facial en argent doré à l'or et des yeux en calcite, en obsidienne et en pierres précieuses noires. Le Dr Ramadan Badri a déclaré que la Mission avait effectué des tests non invasifs, appelés fluorescence aux rayons X, sur le masque en argent doré, découvert sur le visage de la momie d'une prêtresse de la déesse Niut-shaes. Les résultats ont révélé que la pureté de l'argent du masque est de 99,07 %, supérieure à celle de l'argent sterling à 92,5 %.

Le masque facial en argent doré à l'or trouvé sur le visage de la momie. Crédit : Université de Tübingen, Ramadan B. Hussein

L'affaire de la mort

Le Dr Hussein a révélé que les études de l'atelier de momification ont conduit à de nouvelles perspectives sur le commerce de l'embaumement.

"La momification était essentiellement une transaction commerciale entre une personne et un embaumeur, dans laquelle l'embaumeur était un professionnel, un prêtre et un homme d'affaires", a déclaré le Dr Hussein dans un communiqué de presse. "Nous apprenons de plusieurs papyrus qu'il y avait une classe de prêtres et embaumeurs payés pour organiser les funérailles d'un défunt, y compris la momification de son corps et l'achat d'une tombe ou d'un cercueil.

Le National Geographic rapporte que des ateliers de momification ont probablement existé dans toute l'Égypte, mais qu'ils ont peut-être été détruits par des pillards et des chercheurs désireux de se rendre dans les tombes en dessous. Ainsi, la découverte de l'atelier bien conservé de Saqqarah a jeté un nouvel éclairage sur ce qui était très probablement une vaste industrie funéraire.

"Les preuves que nous avons découvertes montrent que les embaumeurs avaient un très bon sens des affaires", a déclaré le Dr Hussein à National Geographic. "Ils ont été très intelligents pour proposer des alternatives." Ainsi, par exemple, si une famille ne pouvait pas se permettre un masque funéraire en or ou en argent pour son être cher, on lui a peut-être offert du plâtre blanc ou de la feuille d'or à la place.

National Geographic écrit que de nouvelles preuves découvertes à Saqqarah révèlent que les embaumeurs étaient « des entrepreneurs avisés qui proposaient des forfaits funéraires pour tous les budgets ».

La Mission de l'Université de Tübingen reprendra son enquête complète sur le cimetière Dynasty 26 à Saqqarah à l'hiver 2020.


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